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제 70 장
교회의 필요*

세상이 동정을 요구하고, 하나님의 백성들의 기도와 도움을 요구하고, 그리스도를 따르는 자들의 생애에서 그리스도를 보고자 요구하고 있는 동안, 하나님의 백성들은 또한 그들의 동정심을 발휘하고, 그들의 기도에 능력을 더하고, 그들에게서 하나님의 성품과 같은 성품을 계발시킬 기회를 얻을 필요가 있다.
하나님께서 우리들 사이에 가난한 자들과 불행한 자들과 병든 자들과 고통 중에 있는 자들을 두신 것은 이런 기회를 제공해 주시기 위함이다. 그들은 그리스도께서 당신의 교회에 남겨 놓으신 유산이다. 그러므로, 그들은 그분께서 돌봐 주실 것처럼 그 사람들을 돌봐 주어야 한다. 이와 같은 방법으로, 하나님께서는 찌꺼기를 제거하시고 금을 정하게 만드신다. 그리하여, 우리에게 필요한 마음과 품성의 계발을 이루게 해주신다.
주님께서는 우리의 협력 없이도 당신의 사업을 추진하실 수 있다. 그분께서는 우리의 돈과 우리의 시간과 우리의 노력을 얻으시고자 우리에게 의존하지 않으신다. 그러나, 교회는 그분께서 보시기에 매우 귀중하다. 교회는 그분의 보배를 담아 둔 상자이며, 그분의 양무리가 들어 있는 우리이다. 그러므로, 그분은 교회가 점이나 흠이나 그런 것들이 없이 보존되는 것을 보고자 열망하신다. 그분은 말할 수 없는 열망으로 교회를 사모하신다. 이것이 우리로 하여금 그분을 위하여 일할 기회를 갖게 하신 이유이다. 그분은 우리의 노력을 우리의 사랑과 충성의 표로 받으신다.가난한 자들과 고통 중에 있는 자들을 우리 가운데 두심으로, 주님께서는 우리의 마음속에 있는 것을 드러내도록 우리를 시험하고 계신다. 우리는 원칙에서 벗어나고, 공의를 어기고, 자비롭게 행하는 일을 등한히 하면서 안전할 수는 없다. 형제들이 타락의 길로 빠져들어가는 것을 볼 때, 우리는 다른 길을 택해서 지나가 버리지 말고 그를 도와 줌으로 하나님의 말씀을 이루고자 단호하고 즉각적인 노력을 기울여야 한다. 우리가 하나님의 특별한 지시와 반대되게 행하면, 우리의 한 일의 결과가 반드시 우리에게로 되돌아오고야 만다.
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