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제 40 장
증언의 성격과 영향력*

마지막이 가까와지고 마지막 경고를 세상에 알려 주는 사업이 확장됨에 따라, 현대 진리를 받아들이는 자들은, 하나님께서 당신의 섭리로써 세 천사의 기별을 전파하는 사업의 바로 초기부터 그 사업과 관련시킨 증언들의 성격과 영향력에 관하여 분명하게 이해하는 것이 더욱 중요하다. 다음에 계속되는 페이지에서, 나는 과거 40년 동안 이 특별한 사업에서 겪은 내 자신의 초기의 경험에 관한 것과, 하나님께서 증언들의 성격과 중요성, 그 증언들이 주어진 방법과, 그 증언들이 어떻게 취급되어야 할 것 등을 내게 보여 주신 것을 제시해 주는 발췌문들을 수록하였다.
나에게 첫 이상이 주어진 것은 1844년의 그 시기가 지난 지 오래 되지 않았을 때였다. 나는 평소에 서로 마음이 연결된 그리스도 안에 있는 사랑하는 한 자매를 방문하고 있었다. 그 때, 부인들만으로 이루어진 다섯 사람이 가족 제단에서 조용히 무릎을 꿇고 기도하고 있었다. 우리가 기도하고 있을 때, 하나님의 능력이 이전에 결코 느껴 보지 못한 형태로 내게 임하였다. 나는 빛으로 둘러싸여 있는 것 같았고 지상에서 점점 더 높이 올라가는 것처럼 느껴졌다. 이 때 나는 재림신자들의 경험과, 그리스도의 재림과, 성실한 자들에게 주어질 상급 등에 관한 이상을 보았다.처음의 이상을 받은 지 얼마 후에 있은 두번째 이상에서, 나는 내가 통과해야 할 시련과, 다른 사람들에게 가서 하나님께서 내게 계시해 주신 것을 말하는 것이 의무임을 보았다. 나의 활동은 심한 반대를 당할 것과, 내 마음은 번민으로 찢어질지라도 하나님의 은혜는 나에게 모든 것을 통과하기에 충분할 만큼 주어질 것임이 나에게 보여졌다. 이 이상에서 지시된 것은 나에게 심한 괴로움이 되었다.
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