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제 97 장
그리스도의 대사*

그리스도의 대사에게는 엄숙하고 중요한 일이 있다. 그러나, 어떤 사람들은 이 일을 너무 가볍게 여긴다. 그리스도께서는 하늘 성소에서 봉사하시지만 당신의 대표자들을 통하여 지상에 있는 당신의 교회에서도 봉사하신다. 그분은 택한 사람들을 통하여 백성들에게 말씀하시며, 당신이 육신을 입고 눈에 보이게 지상에서 활동하시던 때처럼 그들을 통하여 당신의 사업을 수행하신다. 비록 수 세기가 지나갔으나, 시간의 경과가 그분께서 제자들에게 하신 고별의 약속을 바꾸지는 않았다. “볼지어다 내가 세상 끝 날까지 너희와 항상 함께 있으리라”(마 28:20). 그리스도의 승천 후 지금에 이르기까지, 하나님께로부터 임명받은 사람들은 그분에게서 권위를 받아서 믿음의 교사들이 되었다. 참된 목자 그리스도께서는 이 부목자(副牧者)들을 사용하여 당신의 사업을 감독하신다. 그러므로, 말씀과 교리를 가지고 봉사하는 자들의 위치는 매우 중요하다. 그리스도를 대신하여 그들은 백성들에게 하나님과 화목하라고 호소한다.
백성들은 그들의 목사들을 단지 공중 연설가나 웅변가로 생각하지 말고, 교회의 크신 머리로부터 지혜와 능력을 받는, 그리스도의 대사로 여겨야 한다. 그리스도의 대표자의 말을 무시하거나 경히 여기는 것은 사람에게 불경을 나타낼 뿐 아니라 그를 보내신 주님도 무시하는 일이다. 그는 그리스도를 대신하고 있으므로 그분의 대리자를 통해 주님의 음성을 들어야 한다.
그리스도를 전파하라우리 목사들 중 많은 사람들이 순전히 논쟁적 설교를 함으로 큰 실수를 범해 왔다. 진리의 이론을 듣고 그 제시된 증거에 감동된 영혼들이 있다. 그럴 때, 만일 그 설교의 일부가 그리스도를 세상의 구주로 제시한다면, 뿌려진 씨는 싹이 트고 하나님의 영광을 위한 열매를 맺게 될 것이다.
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