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제 11 장
하나님께서 시험하심*

하나님께서는 당신의 백성을 시험하실 것이다. 예수님께서는 끈기있게 그들을 참으시며 쉬이 당신의 입에서 그들을 토하여 내치지 않으신다. 천사는 “하나님께서 그의 백성들을 달아 보는 중이시다”고 말하였다. 만일, 그 기별이 우리 중 많은 사람들이 생각한 것처럼 그렇게 짧은 기간 동안 지속되었다면, 그들은 품성을 계발할 수 있는 시간적 여유를 갖지 못했을 것이다. 많은 사람들이 원칙과 믿음에 입각하지 않고 감정을 따라 움직였으므로, 이 엄숙하고 두려운 기별은 그들을 흥분시켰다. 그 기별은 그들의 감정에 역사하였으며 그들의 두려움은 자극하였으나, 하나님께서 본래 의도하셨던 대로의 사업을 성취시키지는 못했다. 하나님께서는 마음을 읽으신다. 당신의 백성들이 스스로 자신에 대해 속지 아니하도록, 하나님께서는 그들에게 흥분이 가라앉을 시간적 여유를 주시고 그들이 참된 증인의 권고를 순종하는지를 보심으로 그들을 시험하신다.
하나님은 당신의 백성들을 한 걸음 한 걸음 인도하신다. 그분께서는 백성들의 마음 속에 있는 것을 드러내기 위하여 계획하신 각기 다른 상황으로 백성들을 인도하신다. 어떤 이들은 한 가지 점에서는 잘 견디나, 그 다음 것에서는 실패한다. 전진하는 매 지점마다 마음은 더 세밀하게 시험받고 단련을 받는다. 만일, 하나님 백성이라고 공언하는 자들이 계속되는 이 시험에 대해 반발하는 마음을 가지고 있다면, 그들은 극복하기 위해 해야 할 일이 자신들에게 있음을 확실히 알아야 할 것이다. 그렇지 않으면, 그들이 주님의 입에서 토하여 냄을 당할 것이다.천사는 말하였다. “하나님께서는 당신의 백성들 개개인을 검토하고 시험하시고자 당신의 사업을 좀더 세밀한 방향으로 이끌어 가실 것이다.” 어떤 이들은 한 시련을 달게 받는다. 그러나, 하나님께서는 그들을 또 다른 시험의 장소로 인도하시는데, 그 때 그들은 몸을 움츠리고 뒤로 물러선다. 왜냐하면, 그 시험이 그들이 품고 있는 우상을 직접적으로 공격하는 것이기 때문이다. 여기에서 그들은 예수를 내어쫓는, 그들의 마음 속에 있는 것이 무엇임을 볼 기회를 갖는다. 그들은 진리보다 다른 어떤 것을 높이 평가하며, 그들의 마음은 예수님을 받아들일 준비를 갖추고 있지 못하다.
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