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  • 설교와 강연 2권, 73

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복음 목회자들의 표준이 먼지 중에 낮아졌다.
우리 교회의 장로들과 목회자들은 그리스도로부터 영양분을 빨아들이며, 산 포도나무의 가지가 아니었다. 그들은 영적인 지식과 하늘의 지혜에 부요하지 못하며, 메마르고 그리스도가 없다. 강단에서 그들이 말하는 인간적인 말들은 그대로 좋을지 모르나, 설교자들의 심령이 은혜로 변화되지 않았기 때문에 힘이 없다. 교회는 이런 장로들과 목회자들이 없는 것이 훨씬 나을 것이다.
회심하지 않고, 복음의 첫 번째 원칙인 그 안에 영광의 소망으로 형성된 그리스도를, 어떤 한 사람이 가르칠 필요가 있는 그런 사람들을 부양하기 위해 주님의 곳간으로부터 돈이 나오고 있다. 영적으로 매우 결핍된 일꾼들이 그리스도를 믿으면, 그들은 사랑으로 역사하며 영혼을 정결케 하는 믿음을 소유하고 있는 것을 나타낼 것이다. 고린도 교인들에게 보내는 바울의 말씀은 주님을 위해 일하는 모든 사람들이 주의를 기울여야 한다. “깨어 믿음에 굳게 서서 남자답게 강건하여라 너희 모든 일을 사랑으로 행하라”(고전 16:13, 14).
지난 15 년간, 미시간 합회의 통탄할 상황이 시시때때로 내 앞에 보여졌다. 나는 실제 상황을 보면서 영혼의 고뇌를 느꼈다. 우리 교회 안에 부정직한 사람들이 있으며, 방종한 사람들이 있다. 이 큰 합회에, 높고 거룩한 표준으로 계속적인 향상 대신에 타락이 있다. 교회 안에는 목회자들에 의한 적절한 수고가 행해진 것이 거의 없다. 왜냐하면 많은 이들이 그들이 위하여 수고하는 영혼의 짐을 지고 있지 않기 때문이다. 진리는 그들의 심령을 성화 시키지 않았다.
아, 매우 간절하고 헌신적이며 자아 희생적인 수고­진리를 전파하고 그리스도를 전하며 그리스도같이 사는 것이 필요하다. 아, 우리 모든 일꾼들이 하나님과 함께 하는 일꾼들이 되어서, 시간을 낭비하지 않고 거룩한 책임을 소홀히 하지 않으며, 영혼의 운명을 결정하는 거룩하고 엄숙한 진리를 제시하는 것을 가볍게 하지 않고, 날마다 시간마다 빛의 통로 안에 살면서 마치 그들이 회계할 것이 있는 것처럼 영혼들을 돌보며 모든 일에 있어서 그리스도를 나타낼 것이다. 이것만이 그대들이 교회 안에서 안전하게 추구할 수 있는 유일한 길이며, 도시와 촌락 가운데 있는 사람들에게 의의 태양으로부터 받은 빛을 나누어주는 것이다.이것을 행하기 위해, 그대들은 많은 시간을 기도에 바쳐야 한다. 형제들이여, 즉시 기도하라. 사람들과 함께 교제할 때, 천박하고 부주의하며 생각 없는 사람들 중에 처하도록 강요될 때, 그대는 그들의 수준에 내려가서 값싸고 시시한 대화에 끼어서는 안된다. 모든 은혜의 하나님께서 그리스도의 사랑 안에서 그대의 영혼을 지키시도록 그대의 간구를 하늘로 보내라. 일꾼들이 이렇게 하나님과 연결되어 있을 때,
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