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  • 설교와 강연 2권, 300

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그리스도께서 십자가상에 고뇌 가운데 매달려 계실 때, 처음에는 악담하던 두 강도 중에 하나가 회개하여 그분께 말했다. “예수여 당신의 나라에 임하실 때에 나를 생각하소서 하니 예수께서 이르시되 내가 진실로 네게 이르노니 오늘 네가 나와 함께 낙원에 있으리라 하시니라”(눅 23:42, 43). 사단이 그 때 자신의 나라를 위해 떨었다. 그는 그것이 멸망할 것을 알았다. 예수께서는 그의 모든 시험을 견디셨다. 그분은 잔인한 핍박을 참을성 있게 견디셨으며, 이제 그분의 음성에 승리의 어조를 띠고 불쌍하고 회개한 죄인에게 구원을 약속하실 수 있으셨다.
그리스도께서는 온 세상을 위해 죄값을 치르셨다. 그분은 자신의 큰 희생으로 나이 든 자들과 젊은 아이들을 감싸신다. 그분은 하늘의 값없는 풍성한 부를 인류에게 주시기 위해 가난의 불편함을 견디셨다. 하나님의 아들이셨으며 그분과 동등한 분으로 세상을 창조하신 이가 그분에게 나올 모든 사람을 구원하시기 위해 돌아가셨다. 어떤 사람이라도 그분과 합력 하기를 거절하고 그분을 대적하여 일한다는 것은 얼마나 처참한 일인가!
이 작은 자들을 도울 모든 사람들은 하나님의 뜻을 행하는 것이다. 그리스도께서는 선언하신다. “누구든지 나를 믿는 이 소자 중 하나를 실족케 하면 차라리 연자 맷돌을 그 목에 달리우고 깊은 바다에 빠뜨리우는 것이 나으니라.” 다른 사람의 길에 걸림돌을 놓는 것은 매우 심각한 일이다. 우리는 특히 우리 가정 안에서 어린이들을 될 수 있는 한 사단의 시험에서 멀리 지키도록 구해야 한다.
아버지와 어머니들이여, 그대들은 자녀들에 대해 책임이 있다. 그들에게 어떤 영향을 미치는지 주의하라. 꾸짖고 괴롭힘으로 그들에게 대해 선한 감화를 상실하지 않도록 하자. 그대들은 그들의 마음을 분기시키지 말고 잘 인도해야 한다. 어떻게 화가 났을지라도 그대의 음조로 흥분을 나타내지 않도록 명심하라. 그들로 하여금 그대 안에서 사단의 영이 나타나는 것을 보지 않게 하자. 이것은 그대가 자녀들을 미래의 불멸의 생명을 위해 적합하게 하고 훈련시키는 것을 돕지 못한다.
“실족케 하는 일들이 있음을 인하여 세상에 화가 있도다 실족케 하는 일이 없을 수는 없으나 실족케 하는 그 사람에게는 화가 있도다 만일 네 손이나 네 발이 너를 범죄케 하거든 찍어 내버리라 불구자나 절뚝발이로 영생에 들어가는 것이 두 손과 두 발을 가지고 영원한 불에 던지우는 것보다 나으니라 만일 네 눈이 너를 범죄케 하거든 빼어 내버리라 한 눈으로 영생에 들어가는 것이 두 눈을 가지고 지옥 불에 던지우는 것보다 나으니라”(마 18:7-9).
우리에게 손이나 발 혹은 눈과 같이 귀한 것일지라도 어떤 것이나 그리스도께 복종하는데 방해가 되는 것은 그것을 잃는 것이 영생을 잃는 것보다 우리에게 유익이 될 것이다.
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