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제 43 장
바울과 베드로의 순교

사도 바울과 베드로는 여러 해 동안 주의 사업을 위하여 서로 멀리 떨어져 있으면서 바울은 이방인에게 복음을 전하고 있었고 베드로는 특별히 유대인 가운데서 일을 하고 있었다. 그러나 하나님의 섭리에 따라 바울과 베드로는 둘 다 세계의 수도에서 그리스도를 위하여 증거하고 그 땅에 성도와 순교자들의 엄청난 수확을 가져올 씨로서 저희의 피를 흘리게 될 것이었다.
바울이 두번째 체포되었을 때에 베드로도 또한 옥에 갇혔다. 바울의 복음사업을 대적하고 방해하기 위하여 로마까지 그를 따라온 시몬 마구스라 하는 박수의 기만과 음모를 그가 열심히 폭로하는데 성공하자 당국자들이 특별히 그를 미워하게 되었다. 네로황제는 마술의 신봉자로서 박수 시몬을 후원하였으며, 노한 네로황제는 그를 체포하라고 명령하였다.바울에 대한 네로황제의 증오가 더 커진 이유는 황제의 가족 중에서와 다른 유명한 사람들이 바울의 첫번 투옥시에 그리스도 교인이 된 것이었다. 그래서 그가 두번째 투옥되었을 때에는 첫번 때보다 더욱 가혹한 고생을 당하게 되었고 복음을 전할 기회는 조금도 허락되지 않았다. 네로황제는 웬만한 구실만 있으면 바울을 죽이려고 결심하였다.
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