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그것들의 영향을 받은 사람들 중의 더러는 종국에 가서 회복할 수 있으리라는 것은 사실이다. 그러나 그것의 악한 영향에 간섭을 받는 모든 사람들은 그들 자신을 사단의 편에 두고 사단에게 최대의 이익을 준다. 그들이 사단의 시험을 받게 될 때에 그것을 식별할 지혜나 저항할 힘을 가지지 못한다. 홀리고 매혹하는 힘으로써 불신과 불의를 스스로 그들 자신의 마음에 굳게 맨다. ― 부모와 교사와 학생에게 보내는 권면, 112.
흥분적인 이야기 책들을 읽는 위험성
우리 자녀들이 무엇을 읽어야 할까? 이것은 심각한 질문인 동시에 심각한 답변을 요구하는 문제이다. 안식일을 지키는 가족들이 어린이들과 청년들의 정신에 아무런 유익을 끼치지 못할 연재 소설이 실린 정기 간행물이나 신문들을 보는 일이 내 마음에 심히 번뇌케 한다. 소설을 읽기에 재미붙인 자들을 주시하여 왔다. 저들에게는 진리를 듣고 우리 신앙의 이유들을 알 수 있는 특권이 있었으나 어른이 되어감에 따라 참된 신앙심과 실제적인 경건성이 결핍한 자들이 되어 버렸다.
경박하고 자극적인 이야기들을 읽는 사람들은 실제 생활의 의무들에 부적당하게 된다. 그들은 비현실적인 세계에서 산다. 나는 이러한 이야기들을 읽는 대로 실행하도록 용인되어 온 어린이들을 주목해 왔다. 그들은 집에서나 밖에서나 불안해 하고 공상에 잠기고 가장 저속한 주제 외에는 이야기할 줄을 모른다. 종교적인 사상들이나 대화들은 그들의 마음에 전혀 이질적인 것이었다. 자극적인 이야기들에 대한 욕망이 배양되므로 정신적 취미는 타락되고 그 마음은 해로운 음식물을 먹지 않고는 만족하지 못한다. 나는 이러한 독서에 빠지는 사람들에게 정신적으로 술취한 사람들이라는 것보다 더 적당한 이름을 생각해 낼 수 없다. 독서에 방종한 습관은 마치 먹고 마시는데 방종한 습관이 그 신체에 끼치는 것과 같은 영향을 뇌에 끼친다. ― 부모와 교사와 학생에게 보내는 권면, 109-112.
현대 진리를 받기 전에 어떤 사람들은 이미 소설을 읽는 습관을 형성하였다. 저들은 교회와 연합함으로 이 습관을 극복하고자 노력하였다. 이러한 사람들 앞에 저희가 버린 그 독서와 비슷한 독서를 갖다준다는 것은 술꾼에게 알콜 음료를 주는 것과 비슷하다. 저들 앞에 항상 놓여 있는 유혹에 굴복함으로써 저들은 곧 견실한 독서에 대한 저희의 취미를 상실하게 된다. 저들은 성경 연구에 흥미가 없다. 저희의 도덕적 능력은 연약하여진다. 죄는 점점 덜 싫은 것처럼 여겨진다. 불신실함이 증가하고 생애의 실제적인 의무에 대한 싫증이 더욱더 커진다. 마음이 왜곡될 때에 자극적인 성질의 독서에 달려들기가 쉽다. 이와 같이 하여 사단이 그 영혼을 완전히 자기 지배 아래 두게 할 수 있는 길이 열린다. ― 7T, 203.
책 중의 책사람의 신령적 경험은 그가 한가할 때에 읽으려고 선택하는 책들의 내용으로 말미암아 알 수 있다. 건강한 정신과 건전한 신앙의 원칙을 가지고자 할진대 청년들은
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