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하나님께서는 많은 우리 청년들에게 훌륭한 재능을 주시었다. 그러나 그들의 현명하지 못한 독서의 선택으로 말미암아 그들의 능력은 쇠퇴하였으며 정신은 혼란하고 쇠약하여져서 그 결과 여러 해 동안 은혜에 있어서나 혹은 믿는 이유에 대한 지식에 있어서나 너무도 자라지 못하는 일이 허다하다. 머지 않아서 오시는 주님을 바라는 자들, “이 썩을 것이 썩지 아니함을 입“을 저 놀라운 변화를 바라는 자들은 이 시련의 시기에 있어서 행동의 높은 단계에 서 있어야 한다.
나의 사랑하는 젊은 친구들이여, 흥분을 일으키는 이야기의 감화력에 대하여 그대들 자신의 경험에 물어보라. 그대들은 과연 이러한 이야기들을 읽은 다음에 성경을 펴고 생명의 말씀을 재미있게 읽을 수 있는가? 그대들은 하나님의 책이 재미없다고 생각되지 않는가? 연애 소설의 매력은 마음에서 떠나지 않고 마음의 건전성을 파괴하며 또한 그대들의 영원한 행복에 관계되는 귀중하고 엄숙한 진리에 주의할 수 없게 만든다.
모든 헛된 서적을 읽는 것을 단연코 중지하라. 그것은 결코 그대들의 영성을 강하게 하지 못할 것이다. 도리어 생각을 좋지 못한 방향으로 향하게 하는 감정을 마음 속에 끌어들이고 그대들로 하여금 예수를 생각하는 일을 전보다 적게 만든다. 우리들의 정신을 그릇된 방향으로 인도하는 모든 사물에서 떠나게 하라. 정신력에 힘을 주지 못하는 쓸데없는 이야기로써 마음을 번거롭게 하지 마라. 사상은 공급된 양식과 동일한 성격을 가진다. ― 청년에게 보내는 기별, 271-273(영문).
영혼을 멸망시키는 독서
출판사로부터 간단없이 쏟아져 나오는 인쇄물의 대홍수로 인하여 노유를 물론하고 조급히 또 피상적인 독서를 하는 습관이 붙어서 그 마음은 일관성 있고 건전한 사고를 할 힘을 잃어버리고 있다. 그보다도 옛적 애굽의 개구리처럼 온 지면에 퍼지고 있는 서적 잡지들의 대부분은 평범하고 사람을 게으르게 하고 원기를 없이하는 것일 뿐만 아니라 더럽고 타락하게 하는 것들이다. 그 영향은 그 마음을 마비시키고 무력하게 할 뿐만 아니라 그 영혼을 타락하게 하여 멸망하게 하는 것이다. ― 교육, 189, 190(영문).
어린이들과 청소년들을 교육함에 있어서 지금 여러 곳에서 옛날 이야기, 신화, 가공적인 이야기 등을 가르치고 있다. 이러한 성질의 책들이 학교에서 사용되고 있으며 많은 가정에서도 발견할 수가 있다. 그리스도인 된 부모들이 어찌 그토록 거짓으로 충만해 있는 책들을 저희 어린이들이 사용하도록 허용할 수 있는가? 아이들이 부모들의 가르침과는 정반대되는 이야기의 의미를 질문할 때에 부모들은 그 이야기가 사실이 아니라고 대답하지만 그런 대답만으로 나쁜 책들을 사용함으로 얻는 악한 결과를 없애지는 못할 것이다. 이런 책들 속에 제시된 사상들은 어린이들을 그릇 인도한다. 이런 사상은 인생에 대한 거짓된 견해를 전하여 비현실적인 욕망을 품어 이를 육성하게 한다.
진리를 왜곡한 책이 결코 어린이들이나 청소년들의 수중에 들어가게 해서는 안 될 것이다. 바야흐로 교육을 받는 과정에 있는 우리의 자녀들이 죄악의 씨가 될 사상들을 받아들이지 않도록 해야 한다. 만일 마음이 성숙한 어른들이 이러한 책들과 관계를 끊으면 저들 자신도 크게 안전할 것이며 또한 저들의 바른 모범과 감화가 청년들을 지켜 유혹을 피하게 하는 데 훨씬 용이할 것이다. ― 부모와 교사와 학생에게 보내는 권면, 316.우리가 끊임없이 경계해야 할 위험의 다른 하나의 원천은 신앙심이 없는 저자의 저서를 읽는 것이다. 이러한 저서들은 진리의 원수에 의하여 고취되며 아무도 그것들을 읽어서 심령이 위태롭게 되지 않을 사람이 없다.
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