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  • 교회에 보내는 권면, 144

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가정에서 애쓰는 어머니는 자기의 수고에 대하여 아무런 세속적인 영예도 받지 못하는 반면에 남편은 공개적인 선교지에서 사람들에게 존경을 받을 수 있다. 그러나 어머니가 가족들의 최대의 유익을 위하여 일하고 거룩하신 모본자의 본을 따라 그들의 품성을 형성시키기 위하여 노력한다면 기록하는 천사는 그의 이름을 세상에서 가장 큰 선교사의 하나로 기록한다. 하나님께서는 사물들을 사람이 유한한 안목으로 보듯이 보지 않으신다.
세상은 타락하게 하는 감화로 가득 찼다. 유행과 습관은 젊은이들에게 강한 힘을 발휘한다. 어머니들이 가르치고 인도하며 제지하는 자기들의 의무를 이행하지 못한다면 자녀들은 자연히 악을 받아들이고 선에서 돌아설 것이다. 모든 어머니들은 “이 아이를 어떻게 기르며 우리가 그에게 어떻게 행하오리이까 가르쳐 주소서”하는 기도로 자주 구주께 나아가도록 하라. 어머니들은 하나님께서 당신의 말씀 가운데 주신 교훈들에 유의하도록 하라. 그리하면 필요할 때마다 지혜가 그에게 주어질 것이다.
모든 어머니마다 자기가 가진 순간 순간은 무한한 가치가 있는 것과 따라서 그의 한 행위는 엄숙한 결산의 날에 심사를 받게 될 것임을 생각해야 한다. 그 때에는 사람들의 많은 실패와 범죄들이 어린이의 발을 바른길로 인도할 책임을 졌던 자들의 무지와 태만에서 유래되었다는 것이 밝혀질 것이다. 그 때에는 천재적 재능과 진리와 거룩함의 광채로 세상에 복을 끼친 많은 사람들의 감화와 성공의 원천이 된 원칙들은 기도하는 그리스도인 어머니에게서 비롯 되었음이 드러날 것이다.
선에 대한 어머니의 능력
어머니의 활동 범위는 보잘것 없을지 모르나 아버지의 감화와 연합할 때 어머니가 끼치는 감화는 영원토록 지속된다. 선에 대한 어머니의 능력은 하나님 다음 가는 것으로서 지상에서 알려진 능력 가운데 가장 강력하다.
그리스도인인 어머니는 자녀들을 에워싸고 있는 위험을 식별해 내기 위하여 항상 정신을 차릴 것이다. 그는 자신의 영혼을 깨끗하고 거룩한 분위기 속에 간직해 둘 것이며 자기의 성미와 원칙들을 하나님의 말씀으로 단속하고 신실히 자기의 의무를 행하며 항상 엄습해 오는 사소한 유혹들을 이기는 생애를 살 것이다.
아이들의 지력은 민감하다. 그들은 인내와 사랑스러운 음성, 그리고 조급하고 성난 명령을 식별한다. 이러한 명령은 아이들의 마음 속에 있는 사랑과 애정의 수분을 말라 버리게 한다. 참된 그리스도인 어머니는 자기의 신경질과 동정적인 사랑의 결핍 때문에 자녀들을 자기에게서 떠나가게 하지 않을 것이다.
어머니들이여. 그대들의 감화와 모본이 자녀들의 성품과 운명에 영향을 끼친다는 사실을 깨달으라. 그대의 책임을 기억하고 오직 참되고 선하고 아름다운 것만을 반사하는 균형잡힌 정신과 깨끗한 성격을 계발시켜라.가정에서 아무런 매력도 발견하지 못하고 항상 질책과 불평의 대접을 받는 매우 많은 남편과 자녀들은 가정을 떠나서 목로주점이나 다른 금지된 오락 장소에서 위안과 오락을 추구한다. 집안 일에 매어 있는 아내요 어머니된 이는 남편과 자녀들 앞에서 자기의 특수한 괴로움과 곤란에 대해서 이야기하는 것을 피한다고는 하지만
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