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제 51 장
기도회

기도회는 집회 가운데서도 가장 흥미 있는 모임이 되어야 한다. 그러나 이 기도회가 빈번히 빈약하게 경영된다. 많은 사람들이 설교 예배에는 참석하나 기도회를 등한히 한다. 여기 재고할 필요가 있다. 하나님께 지혜를 구하여야 하며 집회가 흥미있고 매력적일 수 있도록 그 집회를 경영할 계획을 세워야 한다. 사람들은 생명의 떡에 굶주리고 있다. 저들이 기도회에서 그 생명의 떡을 발견한다면 저들은 그것을 받기 위하여 그 집회에 나갈 것이다.
길고 지루한 얘기와 기도는 어느 곳에서든지 부적당한 것이며 특히 사교 집회에서 그러하다. 앞장서고 항상 말할 태세를 갖춘 자들로 인해 소심하고 수줍어하는 사람들의 간증이 밀어 내어지도록 허용된다. 대개 몹시 천박한 사람들이 말을 가장 많이 한다. 저희의 기도는 길고 기계적이다. 저들은 저들의 말을 듣고 있는 천사들과 사람들을 지루하게 한다. 우리의 기도는 짧아야 하며 요점을 바로잡은 것이라야 한다. 아무라도 그렇게 드릴 기도가 있으면 그 길고 지루한 기도는 골방에서 해야 할 것이다. 하나님의 성령께서 그대의 마음에 들어오시게 하라. 그리하면 모든 말라빠진 형식은 씻은 듯이 사라질 것이다. ― 4T, 70, 71.
공중 기도는 길어서는 안 된다
그리스도께서는 당신의 제자들에게 저희의 기도는 짧아야 하며 저희가 꼭 원하는 것을 나타내고 그 이상의 말은 하지 말라는 생각을 명심시키셨다. 그리스도께서는 저희 기도의 길이와 요지를 말씀하시고 세상의 축복과 영적 축복에 대한 저희의 소원과 이 축복에 대한 저희의 감사할 바를 말씀하셨다. 이 표본적인 기도는 얼마나 함축성이 있는 기도인가! 그 기도는 모든 사람의 현실적인 필요를 포괄하고 있다. 일반 기도는 어떤 기도든지 1, 2분이면 족하다. 기도가 특별한 방법으로 하나님의 성령으로 말미암아 인도되고 성령 안에서 기도가 드려지는 실례가 있을 수 있다. 열망적인 영혼은 고민하게 되고 하나님을 찾아 신음한다. 그 심령은 야곱이 씨름하였던 것처럼 씨름하고 하나님의 능력의 특별한 나타나심이 없는 한 편안하지 않을 것이다. 이것이 바로 하나님께서 되어지기를 원하시는 것이다.
그러나 많은 사람들이 무미건조하고 설교하는 방식으로 기도를 드린다. 이런 사람들은 사람들에게 기도하는 것이요 하나님께 기도하는 것이 아니다. 만일 저들이 하나님께 기도하고 있다면, 그리고 저희가 어떤 일을 행하고 있다는 것을 깨닫는다면 저들은 저희의 방약 무인한 행동에 깜짝 놀랄 것이다. 그것은 마치 우주의 창조주께서 세상에서 일어나는 일들에 대하여 일반적인 문제들에 관한 보고라도 필요로 하는 것처럼 저들이 기도의 형식으로 주님께 강연하고 있기 때문이다. 이러한 모든 기도들은 소리나는 구리와 울리는 꽹과리와 같다. 이런 기도는 하늘에서 고려되지 아니한다. 하나님의 천사들은 이런 기도를 부득이 듣게 될 인간들과 마찬가지로 이런 기도에 싫증을 낸다.
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