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제 43 장
지상의 교회

하나님께서는 당신의 택한 백성, 곧 당신의 계명을 지키는 택한 백성들로 이루어진 교회를 이 땅에 가지고 계신다. 그분께서는 뿔뿔이 흩어진 분파들을 여기에서 하나 저기에서 하나 인도하고 계시는 것이 아니고 한 백성을 인도하고 계신다. 진리는 성화시키는 능력을 가지고 있다. 그러나 싸우고 있는 교회는 승리한 교회가 아니다. 알곡 사이에는 가라지가 있다. “우리가 … 뽑기를 원하시나이까”고 종이 물었다. 그러자 주인은 “가만 두어라 가라지를 뽑다가 곡식까지 뽑을까 염려하노라”고 대답했다(마 13:28, 29). 복음의 그물은 좋은 고기만이 아니고 좋지 않는 고기도 끌어올린다. 그러나 주님께서는 누가 당신에게 속했는지 아신다.
겸손하게 하나님과 동행하는 것이 우리의 의무이다. 우리는 어떤 이상하고 새로운 기별을 구하지 말아야 한다. 우리는 빛 가운데서 걸어가고자 애쓰고 있는 하나님의 택한 백성들이 바벨론을 이루고 있다고 생각해서는 안 된다. ― 증언보감 2권, 376.
비록 교회 안에는 악이 존재해 있고 세상이 끝날 때까지 그러할지라도, 이 마지막 시대의 교회는 죄로 말미암아 부패하고 타락한 세상의 빛이 되어야 한다. 교회가 비록 약하고 결함이 있고, 책망과 경고와 권고를 받을 필요가 있을지라도, 그것은 그리스도께서 당신의 최고의 관심을 쏟으시는 지상의 유일한 대상이다. 세상은 인간의 역사와 하나님의 역사와의 협력을 통하여 예수께서 당신의 은혜와 거룩한 자비로써 인간의 마음에 실험하고 계시는 장소다. ― 증언보감 2권, 369.
하나님께서는 진리를 가르치고 하나님의 율법을 옹호하는 능력이 가장 뛰어나고 첫째 가는 특별한 한 백성 곧 지상의 한 교회를 가지고 계신다. 하나님께서는 거룩하게 임명된 대리자들, 곧 그분께서 지도하고 계시는 자들, 한낮의 열기를 견디고 무거운 짐을 져 온 자들, 그리스도의 나라를 우리의 세상에서 발전시키기 위하여 하늘의 기구들과 협력하고 있는 자들을 가지고 계신다. 모든 사람은 이와 같이 택함 받은 대리자들과 연합하여 마침내 성도의 인내를 가진 자들, 곧 하나님의 계명을 지키며 예수의 믿음을 가진 자들과 함께 있도록 해야 한다. … ― 증언보감 2권, 375.
하늘에 있는 교회와 연합함이 땅에 있는 하나님의 교회는 하늘에 있는 하나님의 교회와 하나이다. 지상의 신자들과 타락해 본 적이 없는 하늘에 있는 존재들이 한 교회를 구성한다. 모든 하늘의 지성적 존재는 지상에서 하나님을 경배하기 위하여 모이는 성도들의 회합에 관심을 모은다. 저들은 하늘 조정의 안뜰에서 지상의 바깥뜰로부터 오는 그리스도를 위한 증인들의 증언을 듣는다. 그리하여 이 땅의 경배자들의 입에서 나오는 찬송과
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