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제 20 호
교회증언

기도회

최근에 나는, 내가 매우 존경하는 한 형제로부터 어떻게 모임을 진행할 것인가를 묻는 편지를 한 통 받았다. 그는, 여러 사람들이 계속하여 기도한 후 잠깐의 휴식 시간을 가진 다음 다시 여러 사람들이 기도해야 할 것인가를 물었다.
이 문제에 대하여 내가 받은 빛을 통하여, 나는 다음과 같이 결론을 내렸다. 하나님께서는 우리가 그분께 경배하기 위하여 모일 때, 여럿의 긴 기도를 들으며 상당히 오랜 시간 구부리고 있음으로써 이런 모임을 지루하고 피곤케 하기를 바라지 않으신다. 건강이 좋지 않은 자들이 이러한 부담을 당하게 되면 극히 피곤해지거나 기진하게 된다. 오랫동안 구부리고 있음으로 몸이 피곤하게 되는데, 더욱 나쁜 것은 계속되는 기도로 인하여 마음이 너무 피곤하게 되어 영적 원기의 회복을 경험하지 못하게 됨으로 차라리 모임을 갖지 않음만 못하게 되는 것이다. 그들은 심신이 피곤하게 되어 영적 힘을 전혀 얻지 못하게 된다.총회나 기도를 위한 모임은 지루하게 되지 말아야 한다. 가능하다면 모두가 정각에 모이도록 하고, 반 시간 혹은 십오 분씩 늦는 자들이 있더라도 기다리지 말 것이다. 참석자가 둘뿐이라도 약속을 구할 수 있다.
참석자가 적건 많건, 집회는 가능하면 정각에 시작하여야 한다. 형식과 딱딱함을 버리고 모두가 의무를 신속히 행하여야 한다. 일반 집회의 경우 기도는 십분을 초과하지 말아야 한다. 자세를 바꾸고 찬미나 권면을 통하여 단조로움을 해소한 후 누군가가 기도할 의무를 느낀다면 그들로 기도하게 할 것이다.
모든 사람은 밤새 기도하는 것이 그리스도인의 의무임을 느껴야 한다. 온 세상을 돌아다니지 말고 그대가 원하는 바로 그것만을 주님께 말하라. 개인 기도에 있어서는 모든 사람이 그들의 원하는 만큼 얼마든지 길게 기도할 특권과 솔직하게 기도할 특권을 가진다. 그들은 그들의 모든 친척들과 친구를 위하여 기도할 수 있다. 골방은 그들의 모든 사사로운 어려움, 시련, 유혹을 고할 장소이다. 그러나 주님을 경배하기 위한 일반적 모임은 마음의 사적인 일을 열어 놓을 장소가 아니다.
함께 모이는 목적이 무엇인가? 우리가 알고 있는 모든 것을 기도를 통하여 하나님께 고함으로써 하나님을 가르치고 하나님께 정보를 제공하기 위함인가? 우리는 서로의 생각과 느낌을 교환함으로 피차간에 덕을 세우기 위하여, 또한 서로의 희망과 포부를 앎으로 힘과 빛과 및 용기를 모으기 위하여 모인다. 그리고 믿음 가운데서 드려지는 우리의 열렬하고 간절한 기도를 통하여, 우리는 힘의 근원으로부터 원기의 회복과 활력을 받는다. 이러한 모임은 가장 귀한 시간이 되어야 하며, 영적 사물에 대한 취미를 가진 모든 사람에게 흥미있는 시간이 되어야 한다.개인 기도를 통하여 그들의 어려움을 하나님께 가져가지 않고 그것을 기도회를 위하여 남겨 두었다가 거기서 며칠 동안 기도를 하는 이들이 얼마간 있는 듯하다. 그러한 자들에게는 총회나 기도회의 방해자라는 이름을 붙여 줄 수 있을 것이다. 그들은 빛을 전혀 내지 못하며 아무에게도 덕을 세우지 못한다. 그들의 냉랭하고 얼음 같은 기도와 길고 퇴보적인 간증은 그늘만 드리운다. 그들의 기도나 간증이 끝나면, 모두가 기뻐한다. 그들의 기도와 훈계가 모임에 가져 온 냉기와 어둠을 벗어버리는 것은 거의 불가능하다.
내가 받은 빛에 의하면, 우리의 집회는 신령하고 화기 애애한 것이어야 하며 너무 길지 않아야 한다. 침묵, 교만, 허영, 그리고 사람에 대한 두려움은 집에 두어야 한다. 사소한 불화나 편견은 이러한 집회에 가지고 오지 말아야 한다. 그들의 빛을 가져옴으로써 원기가 회복되고 활력을 얻기 위하여 모이는 형제 자매들의 마음 속에는 연합한 가정에서처럼 단순과 온유 및 확신과 사랑이 깃들어야 한다.
하늘의 교사께서는 “너희는 세상의 빛이라”고 말씀하신다. 신앙 생활에 있어서 모두가 다 동일한 경험을 갖는 것은 아니다. 그러나 다양한 신앙 생애의 소유자들이 함께 모여, 단순하고 겸손한 마음으로 그들의 경험을 나눈다. 향상하는 그리스도인 생애를 추구하는 모든 사람들은 생생한 경험, 새롭고 흥미로운 경험을 가져야 하며 가지게 될 것이다. 산 경험은 매일의 시련, 투쟁과 유혹 및 강한 노력과 승리, 그리고 그리스도를 통하여 얻는 큰 평안과 기쁨으로 이루어진다. 그러한 경험의 단순한 관계는 빛과 힘 그리고 거룩한 생애에 있어서 남을 전진하게 하는 데 도움이 되는 지식을 준다. 하나님께 대한 경배는 거룩한 하늘 사물에 애정을 가진 자들에게 흥미롭고도 교훈적이어야 한다.하늘의 교사이신 예수님은 인류를 버려 두지 않으시고 당신의 생애의 순결과 거룩함이 모든 인생의 갈 길을 비추고 하늘로 가는 길을 밝힘으로 인류를 유익하게 하시고자 하늘로부터 그들이 거하는 지상으로 오셨다. 세상의 구속주는 당신의 가르침을 모든 사람이 이해할 수 있도록 평이하고 단순하게 하고자 노력하셨다. 그분은 일반적으로 강의를 위한 장소로 노천을 택하셨다. 그분을 따르던 무리들을 수용할 수 있는 집이 없기도 하였으나, 그분이 당신의 교훈을 주시기 위하여 수풀이나 해변을 찾으신 데에는 특별한 이유가 있었다. 그 곳에서 그분은 경치를 조망할 수 있었으며, 비천한 인생들이 익히 아는 사물들과 장면을 사용하여 그들에게 알게 하사 중요한 진리들을 예증할 수 있었다.
그분은 천연계에서 하나님의 솜씨와 당신의 교훈을 연결시키셨다. 근심 걱정 없이 노래를 부르는 새들, 아름답게 자라나는 골짜기의 꽃들, 호수 한가운데 순결하게 떠 있는 수련, 키가 큰 나무들, 황폐한 땅, 열매를 맺지 않는 나무, 영원한 언덕들, 졸졸 흐르는 시냇물, 하늘을 물들이며 미끌어지는 낙조, 그분은 이런 모든 것들을 신령한 진리로 청중들을 감화시키는 데 사용하셨다. 그분은 하늘과 땅에 하나님께서 그 손가락으로 베푸신 일들을 청중의 마음에 새겨 주시기를 원하시는 생명의 말씀과 연결시키셨다. 그리하여 그들이 자연계에서 하나님의 놀라운 솜씨를 바라볼 때 그들의 기억속에 예수님의 교훈을 상기 할 수 있게 하시기 위함이었다.
모든 노력을 기울이시는 중에, 그리스도께서는 당신의 가르침을 흥미있게 하시고자 애쓰셨다. 그분은 지치고 굶주린 무리들이 영적 유익을 얻지 못할 것을 아셨으며, 그들의 육체적 필요를 잊지 않으셨다. 언젠가, 그분은 당신의 입술에서 발하여지는 생명의 말씀을 들으려고 모여든 오천의 군중들을 먹이시는 이적을 행하신 적이 있었다. 그분의 귀한 진리를 청중들에게 전하실 때에, 예수께서는 당신께서 진리를 전하실 곳의 환경을 고려하셨다. 그러한 장소의 경치는 눈길을 끌 만하며, 미를 사랑하는 자들의 마음이 찬탄을 일으킬 만한 그러한 곳이었다. 그분은 하나님의 창조 사업에 나타난 하나님의 지혜를 칭송하며 그들의 마음을 천연계를 통하여 천연계의 하나님께로 향하게 함으로 당신의 거룩한 교훈과 결속시킬 수 있으셨다.
그리하여 경치, 나무, 새, 골짜기의 꽃들, 언덕, 호수, 그리고 아름다운 하늘이 청중들의 마음 속에서 거룩한 진리, 즉 그리스도의 승천 이후에도 그들이 그러한 사물들을 볼 때 상기될 거룩한 진리와 연결되었다.백성들을 가르치실 때, 그리스도께서는 기도하는 일로 시간을 보내지 않으셨다. 그분은 바리새인들처럼 그들에게 길고 지루한 의식과 기도를 강요하지 않으셨다.
그분은 제자들에게 기도하는 법을 가르치셨다. “또 너희가 기도할 때에 외식하는 자와 같이 되지 말라 저희는 사람에게 보이려고 회당과 큰 거리 어귀에 서서 기도하기를 좋아하느니라 내가 진실로 너희에게 이르노니 저희는 자기 상을 이미 받았느니라 너는 기도할 때에 네 골방에 들어가 문을 닫고 은밀한 중에 계신 네 아버지께 기도하라 은밀한 중에 보시는 네 아버지께서 갚으시리라. 또 기도할 때에 이방인과 같이 증언 부언하지 말라 저희는 말을 많이 하여야 들으실 줄 생각하느니라. 그러므로 저희를 본받지 말라. 구하기 전에 너희에게 있어야 할 것을 하나님 너희 아버지께서 아시느니라 그러므로 너희는 이렇게 기도하라.”
그리스도께서는 제자들에게 그들의 기도가 그들이 말하고자 하는 바로 그것 외에 더이상 말하지 않는 짧은 기도가 되어야 할 것임을 인식시키셨다. 그분은 그들에게, 영적인 축복을 간구하며 그것에 대한 감사를 표명하는 그들의 기도의 길이와 내용을 제시하셨다. 이 모본적인 기도는 얼마나 함축적인가! 그것은 실제적인 모든 필요를 망라하고 있다. 일반적인 대개의 기도는 일이 분으로 충분하다. 기도가 성령에 의하여 드려지며 성령 안에서 간구하게 되는 경우가 있다. 열망하는 영혼은 하나님을 따라 고민하며 신음한다. 그 영혼은 야곱이 한 것처럼 씨름하며, 하나님의 능력이 특별히 나타나지 않으면 그치지 않을 것이다. 이러한 기도는 하나님께서 보시기에 마땅한 기도이다.그러나 많은 사람들이 메마른 태도, 설교를 하는 듯한 태도로 기도를 드린다. 이것은 인간에게 하는 기도이지 하나님께 하는 기도가 아니다. 만일 그들이 하나님께 기도하고 있으며 그들이 하는 것이 무엇임을 진정으로 이해 한다면, 그들은 자신의 무례한 태도에 대해 깜짝 놀라게 될 것이다. 왜냐하면, 그들이 마치 우주의 창조주께서 지상에서 일어나는 일이 관련된 일반적인 문제에 대하여 특별한 정보를 필요로 하는 것처럼, 기도의 형식을 빌어서 주님께 강의를 하기 때문이다. 그러한 모든 기도는 소리 나는 구리요 울리는 꽹과리이다. 그것들은 하늘에서 중요하게 여김을 받지 못한다.
하나님의 천사들은 그러한 기도를 듣도록 강요된 사람들과 마찬가지로 그것으로 인하여 진력을 내게 된다.
예수께서 기도하시는 모습을 보는 것은 흔한 일이었다. 그분은 하늘 아버지께 당신의 요청을 아뢰기 위하여 한적한 수풀이나 산을 찾으셨다. 하루의 일과나 수고가 끝나고 피곤한 자들이 휴식을 찾고 있을 때, 예수께서는 그 시간을 기도에 바치셨다. 우리는 기도를 억제하고자 하지 않는다. 왜냐하면, 기도와 경성함이 너무 적기 때문이다. 성령과 깨달음으로 기도하는 일은 더욱 적다. 열렬하고 효과적인 기도는 항상 적절한 기도이며 결코 지루해지지 않는다. 그러한 기도는 헌신을 사랑하는 모든 사람들의 흥미를 끌며 원기를 회복시킨다.
사람들은 은밀한 기도를 등한히 하는데, 하나님께 예배 드리기 위하여 모였을 때 많은 사람들이 길고 지루하고 퇴보적인 기도를 드리는 이유가 바로 여기에 있다. 그들은 기도를 통하여 한 주일 동안 게을리 한 의무에 대하여 계속 언급하며, 그들의 소홀함을 보상하고 가책을 느끼는 양심을 진정시키기를 바라면서 기도를 되풀이한다. 그들은 하나님의 호의를 받기 원하여 기도한다. 그러나 흔히 이러한 기도들은 다른 사람의 마음도 그들과 같이 영적인 흑암의 낮은 차원으로 끌어내리는 결과를 낳는다. 만일 그리스도인들이 그리스도의 기도와 경계에 대한 가르침을 올바로 적용한다면, 그들은 하나님께 대한 경배에 있어서 더욱 현명해질 것이다.

안식일을 어떻게 지켜야 할 것인가?
하나님은 자비로우시다. 그분의 요구는 합리적이며 당신의 품성의 선하심과 자비하심에 일치된다. 안식일의 목적은 모든 인류에게 유익을 주기 위함이다. 사람이 안식일에 맞추어지도록 창조되지 않았다. 왜냐하면, 안식일이 사람의 창조 후에 사람의 필요를 충족시키기 위하여 제정되었기 때문이다. 하나님께서는 엿새 동안 세상을 만드신 후 안식하셨으며, 창조하시고 만드시던 모든 작업으로부터 안식하신 그날을 거룩하게 하시고 축복하셨다.
그분은 사람이 노동에서 안식하도록 하셨으며, 또한 사람이 아래로 땅을 바라보며 위로 하늘을 쳐다볼 때 하나님께서 이 모든 것들을 엿새 동안 창조하시고 이레째 되는 날에 안식하였다는 것을 상기하게 하셨다. 그리하여 그가 하나님의 무한한 지혜에 대한 이 실제적인 증거를 볼 때 그의 마음이 그를 창조하신 분에 대한 사랑과 경외심으로 차도록 이 특별한 날을 구별하셨다.
안식일을 거룩히 지키기 위하여 우리는 자유롭고 호흡할 수 있는 신선한 공기나 아름다운 자연계의 경치와 단절되어 집안에 우리 자신을 가두어 놓을 필요가 없다. 우리는 어떤 경우라도 주님께서 성별하신 주님의 안식일로부터 우리의 마음을 떠나게 하는 노동이나 사업상 거래를 용납해서는 안 된다. 우리는 우리의 마음이 세상 사물에 머무는 것조차 허락해서는 안 된다. 그러나 안식일 하루 종일 옥내에 갇혀서 긴 설교와 지루하고 형식적인 기도를 들음으로써는 마음이 원기를 회복하고 생기를 얻으며 향상될 수 없다. 이렇게 안식일을 지킨다면 주님의 안식일은 잘못 사용되는 것이다. 안식일이 제정된 목적은 달성되지 않는다. 안식일은 사람을 위하여 만들어졌으며, 그의 마음을 세속적 노동에서 돌이켜 하나님의 선하심과 영광을 명상함으로 그에게 축복이 되도록 제정되었다. 하나님의 백성들이 하나님에 대하여 말하기 위하여, 하나님의 말씀에 담겨진 진리에 관한 생각과 사상을 교환하기 위하여, 그리고 시간의 일부를 적당한 기도에 바치기 위하여 모이는 것은 필요한 일이다. 그러나 이러한 시간은 안식일에라도 그 길이와 흥미의 결핍으로 인하여 지루하게 하지 말 것이다.모든 사람은 안식일 시간의 일부를 옥외에서 보낼 수 있는 기회로 삼아야 한다. 옥외에서 그들의 시간의 일부를 놀이로 보내는 것이 아니라 부모들과 함께 보내는 것보다 자녀들에게 하나님에 대한 올바른 지식을 제공하며 그들의 마음에 감화를 줄 수 있는 더 좋은 방법이 어디 있겠는가? 자녀들의 어린 마음을 천연계의 아름다운 경치 속에서 하나님과 연결되게 하라. 그들의 주의를 창조의 솜씨에 나타난 인간에 대한 하나님의 사랑의 증거로 환기시키라. 그러면 그들은 흥미를 갖고 매력을 느끼게 될 것이다. 그들은 하나님의 성품을 고집스럽고 가혹한 어떤 것과 연결시킬 그러한 위험에 처하지 않게 될 것이다. 오히려 그분의 인간의 행복을 위하여 창조하신 아름다운 사물들을 볼 때, 그들은 하나님을 부드럽고 사랑이 많으신 하늘 아버지로 인식하게 될 것이다.
그들은 하나님의 금지 사항과 명령이 단지 그분의 능력과 권위를 나타내기 위하여 만들어진 것이 아니라 하나님께서는 당신의 자녀들의 행복을 염두에 두고 있다는 사실을 보게 될 것이다. 하나님의 품성이 사랑과 자비, 아름다움과 매력을 제공할 때 자녀들은 그분의 사랑에 끌리게 된다. 그대는 공중을 즐거운 노래로 경쾌하게 만드는 사랑스러운 새나, 풀잎들이나, 공기를 향기로 채우는 완전한 모습의 화려하게 채색된 꽃들로 그들의 마음을 향하게 할 수 있다. 이 모든 것들이 하늘 예술가의 사랑과 솜씨를 선포하며 하나님의 영광을 드러낸다.
부모들이여, 하나님께 대한 올바른 생각을 자녀들에게 넣어 주기 위하여 하나님께서 천연계의 책을 통하여 우리에게 주신 귀중한 교훈을 왜 사용하지 않는가? 단순함을 유행 때문에 희생시키고 천연계의 아름다움으로부터 자신을 격리시키는 자들은 영적인 마음의 교육자가 될 수 없다. 그들은 그분의 피조물에 나타난 하나님의 솜씨와 능력을 이해하지 못한다. 그러므로 그들의 마음은 새로운 사랑과 흥미로 일깨워져서 감동되지 않으며 천연계 가운데 계신 하나님을 뵙더라도 두려움과 존경심으로 채워지지 않는다.하나님을 사랑하는 모든 사람들은 안식일이 기쁘고 거룩하고 높임받는 날이 되도록, 그들이 할 수 있는 것들을 해야 한다. 가증하고 금지된 오락의 즐거움을 추구함으로써는 이 일을 할 수 없다. 그러나 그들은 가정에서 안식일을 높이는 일에 크게 기여할 수 있으며, 그날을 주일 중 가장 흥미로운 날로 만들 수 있다. 우리는 우리 자녀를 흥미롭게 하기 위하여 시간을 바쳐야 한다. 변화는 자녀들에게 행복한 영향을 끼치게 될 것이다. 우리는 그들과 함께 옥외로 나갈 수 있을 것이며, 밝은 태양이 비치는 수풀 속에 그들과 함께 앉을 수 있고,
그들과 하나님의 사업에 대하여 대화함으로 그들의 활동적인 마음에 무엇인가 양식을 줄 수 있으며, 천연계의 아름다운 사물에 그들의 주의를 돌림으로 사랑과 존경을 그들에게 고취시킬 수 있다.
안식일이 우리 가족들에게 참으로 흥미있는 날이 되어 매주 그날이 돌아옴을 기쁨으로 환호하며 맞이하게 되어야 할 것이다. 가족들에게 적합한 교훈을 나누어 줄 방법을 고안하며, 가족들로 하여금 영적인 사물에 흥미를 갖게 하고, 하나님의 품성에 대한 올바른 견해를 제시하거나 하나님께서 그리스도인 품성을 완성하시고 영생을 허락하시기 위하여 우리에게 요구하시는 바를 제시하는 것보다 부모들이 더 안식일을 높이고 존경할 수 있는 길은 없다. 부모들이여, 자녀들이 안식일을 기다리며 그것을 마음으로부터 환영하도록 안식일을 기쁜 날로 만들라.

그리스도인 휴양*

나는 오늘 이 곳에 모인 우리들의 모임과 불신자들이 갖는 일반적인 유사한 모임과의 사이에 어떠한 차이가 엿보일까 생각해 보았다. 불신자들의 집회에는 기도나 그리스도 혹은 종교적인 것에 대한 언급 대신에 어리석은 웃음과 경박한 대화가 들릴 것이다. 그들의 목적은 일반적으로 기분 좋은 시간을 갖자고 하는 것이다. 그것은 어리석게 시작하고 허망하게 끝난다. 우리는 하나님과 사람에 대해 양심의 꺼림이 없이, 즉 우리가 사귄 자들을 어떤 방법으로라도 상처를 입히거나 해를 끼치지 않았다는, 또한 그들에게 해로운 영향을 주지 않았다는 인식을 가지고 집으로 돌아갈 수 있도록 행동하고 이 집회가 운영되기를 바란다.매우 많은 사람들이 이 점에서 실패한다.
그들은 그들이 매일 행사하는 영향에 대하여 책임을 지고 있다는 사실과, 그들의 생애의 사귐에서 그들이 끼친 영향과 그들이 준 감화에 대해 하나님 앞에서 회계할 것이라는 사실을 생각하지 않는다. 만일, 이러한 영향이 다른 사람의 마음을 하나님께로부터 떠나게 하고, 헛되고 어리석은 길로 이끌며, 어리석은 방종이나 오락을 통하여 그들 자신의 쾌락을 추구하도록 유도하는 성질의 것이라면, 그들은 이에 대한 책임을 져야만 한다. 만일, 이들이 영향력 있는 사람이거나, 그들의 위치가 그들의 모본으로써 남에게 영향을 미치는 그런 위치라면, 성경의 표준에 의해 자신의 행동을 조절하기를 게을리 한 큰 죄가 그들 위에 있게 된다.
오늘 우리가 즐기고 있는 이 집회는 레크리에이션에 대한 나의 생각과 꼭 들어맞는다. 나는 이 주제에 대한 나의 견해를 발표하고자 시도하였으나 이 회집은 나의 의견을 말로 표현하는 것보다 더욱 잘 예증하고 있다. 약 일년 전에 이와 비슷한 집회가 있었을 때, 나는 역시 이 장소에 있었다. 그 때 거의 모든 것이 유쾌하게 진행되었으나, 몇 가지 부당한 일들이 있었다. 어떤 이들은 상당한 익살을 떨고 농담을 하였다. 그 때 모였던 사람들이 다 안식일 준수자들은 아니었으나, 그 때 끼쳐진 영향은 우리가 원하는 만큼 유쾌한 것이 아니었다.
그러나 나는, 우리의 정신을 새롭게 하고 우리의 육신을 활력 있게하고자 할 때에도 하나님께서 우리의 모든 능력을 언제든지 최선의 목적을 위하여 사용하도록 요구하신다는 사실을 믿는다. 우리는 오늘 여기서 행하는 것처럼 함께 사귈 수 있으며 모든 것을 하나님의 영광을 위하여 할 수 있다. 또한, 우리에게 맡겨진 의무를 더욱 성공적으로 완수하도록 우리를 준비시키며 우리가 사귀는 자들에게 영향력을 더욱 올바르게 발휘할 수 있도록 레크리에이션을 경영할 수 있으며 경영해야 한다. 특별히 우리 모두에게 좋은 격려가 될 이와 같은 집회에서 더욱 그러해야 한다. 우리는 마음에 힘을 얻고 육신에 원기를 회복하고 더 나은 소망과 용기를 가지고 사업에 새로운 마음으로 착수할 준비가 되어 집으로 돌아갈 수 있다.
우리는, 매일의 생애를 통하여 지상에서 하나님께 영광을 돌리는 것이 특권이라는 사실과, 우리가 이 세상에서 단지 자신의 오락이나 쾌락만을 위하여 살지 않는다는 사실을 믿는다. 우리는 인류에게 유익이 되며 사회에 축복이 되기 위하여 여기에 존재한다. 그러므로, 만일 오로지 허영과 어리석음을 추구하는 많은 자들이 마음에 달리도록 허용하는 그 저급한 길을 우리의 마음으로도 달리게끔 허용한다면, 어떻게 우리가 사회에 축복이 되며 인류와 세대에 유익이 되겠는가? 우리는 일상 생활의 의무를 보다 충실하게 이행할 수 있도록 우리를 준비시키지 않는 어떤 오락에도 순전하게 탐닉할 수는 없다.
우리는 고상하고 사랑스러운 것을 추구하기를 원한다. 우리는 우리의 마음을 피상적이며 중요하지 않고 내용도 없는 그런 사물로부터 돌이키기를 원한다. 우리의 원하는 바는 우리와 관련된 모든 것에서 새 힘을 얻는 것이다. 레크리에이션을 목적으로 하는 이 모든 모임에서, 이 모든 유쾌한 사귐에서, 우리는 보다 나은 남녀가 되기 위하여 새로운 힘을 얻고자 한다. 우리의 생애를 순결과 거룩함으로 향상시키고 이 세상의 낮은 수준으로 내려오지 않게 하기 위하여 우리는 가능한 한 모든 근원으로부터 새로운 용기, 새로운 힘, 새로운 능력을 얻기를 원한다. 우리는 그리스도의 신앙을 공언하는 많은 사람들이 이렇게 말하는 것을 듣게 된다. “우리는 모두 어떤 수준으로 내려와야 한다.” 그리스도인들에게 내려와야 하는 수준 같은 것은 없다. 하나님의 진리와 성경의 종교를 받아들이는 일은 낮게 내려오는 것이 아니라 고상한 수준, 즉 높은 위치로 올라가는 것이며, 그 곳에서 우리는 하나님과 교통하게 된다.바로 이런 이유로 그리스도께서 자기를 낮추사 인간의 몸을 취하시고, 그분의 굴욕과 고통과 희생을 통하여 타락한 인류를 위하여 징검다리가 되셨으며, 우리로 하여금 그분의 공로를 입고, 그분의 탁월하심과 덕을 통하여 하나님의 율법을 지키려는 그들의 노력이 열납되도록 하셨다. 여기에는 낮은 수준으로 내려오는 것이 없다. 우리는 우리의 발을 영원한 진리의 고상하고 높은 토대 위에 세우고자 노력하고 있다.
우리는 더욱 하늘 천사들과 같아지고자 하며, 마음이 더욱 순결하고, 더욱 죄없고, 흠없고 정결하기를 바란다.
우리는 생애의 순결과 성결을 추구한다. 그리하여 우리가 마침내 영광의 왕국에서 하늘의 분위기에 적합하게 되고자 한다. 이러한 그리스도인 품성의 높은 경지에 도달하는 유일한 길은 예수 그리스도를 통하는 길뿐이다. 인류를 고양시킬 다른 길은 없다. 어떤 이들은 그들이 하늘에서 온 진리를 받았기 때문에 당하는 굴욕과 치르는 희생에 대하여 말한다! 세상이 진리를 받지 않는 것은 사실이다. 불신자들도 그것을 받지 않는다. 그들은 진리를 받아들이고 구세주를 찾은 사람들에 관하여 이야기할지라도, 그들은 그들의 귀한 것들을 모두 내버리고 모든 것을 포기하고 희생하는 사람이라고 말한다. 그러나 내게 이렇게 말하지 말라. 내가 더 잘 안다. 내 경험은 그것이 틀렸다는 것을 증명한다. 그대들은 우리가 우리의 가장 소중한 보물들을 버리고 그에 상당한 것을 받지 못했다고 내게 말하지 말라. 그래서는 안 된다! 우리 시조를 위하여 아름다운 에덴 동산을 창설하신 창조주, 우리를 위하여 아담한 나무들과 꽃을 심으시고 인간이 천연계 속에서 아름답고 영광스러운 모든 것을 즐기도록 마련하신 그분께서 그들이 이것을 즐기도록 고안하셨다. 그러니 하나님께서 우리의 행복을 유지하기 위해 주신 모든 것을 우리가 포기하기를 바라신다고 생각지 말라. 그분께서는 지니고 있어도 우리의 유익과 행복을 위한 것이 못되는 것들만을 포기하도록 요구하신다.
고상한 나무들을 풍성한 잎으로 입히셔서 세우신 하나님, 형형색색의 아름다운 꽃을 주신 그분, 천연계의 모든 영역에서 그분의 사랑스런 솜씨를 우리가 보도록 하신 그분은 우리를 불행하도록 계획하지 않으셨다. 그분께서는 우리가 이것들을 맛보고 즐기지 못하도록 계획하지 않으셨다. 우리가 그것들을 즐기고, 그분이 만드신 천연계의 아름다움을 감상하며 기뻐하게 되는 것이 그분의 계획이다.
우리가 이와 같은 숲을 찾아서 휴식과 휴양을 즐기는 것은 바른 일이다. 그러나 우리가 여기 있는 동안 자신만을 생각하며, 거룩한 사물을 싫어하는 미움이 솟게 하는 오락에 귀한 시간을 허비하는 것은 바람직하지 못하다. 우리는 익살과 농담, 어리석은 환담과 넋 빠진 웃음을 터뜨리기 위해 이 곳에 오지 않았다. 우리는 여기서 천연계의 아름다움을 바라본다. 그리고 무엇을 하는가? 그것들 앞에 엎드려 경배할 것인가? 아니다. 우리가 이 천연계의 작품들을 볼 때에 우리의 마음은 더 높이 고양되어 천연계의 하나님께로 이끌려져야 한다. 그 마음이 우주의 창조자께로 이끌려지도록 하라. 그리고 이 모든 아름다운 것을 우리의 유익과 행복을 위해 만드신 창조주를 송축하라.
많은 사람들이 아름다운 그림들을 즐기며, 그런 그림을 만들어 낼 수 있는 능력을 숭배한다. 그러나 그들의 생애를 이 일에 바친 사람들이 그들의 착상을 어디서 얻었는가? 미술가들이 캔버스에 옮겨 놓는 사물에 대한 생각을 어디서 얻는가? 그들은 천연계의 아름다운 광경, 오직 천연계로부터 그것을 얻는다. 개인들은 혼신의 정력을 다 바쳐서, 그들의 온갖 애정을 다 쏟아가며 이 방면의 그들의 취향을 살린다. 많은 이들은 창조주께서 그들로 하여금 즐기도록 만들어 주신 천연계의 아름다움과 영광에서 마음을 멀리 하고, 그들의 모든 정력을 미술의 완성에 바친다. 그래도 이 모든 것은 천연계를 불완전하게 베낀 것에 불과하다. 미술은 천연계에서 볼 수 있는 완전함에 도달할 수 없다.천연계의 아름다운 것들을 만드신 분은 잊혀졌다. 나는 많은 사람들이 일몰 광경의 그림을 보고 황홀경에 빠지는 것을 보았는데, 그들은 진짜로 멋진 일몰 광경을 거의 일년 내내 볼 수 있는 사람들이었다. 그들은 천연계의 보이지 않는 거장 미술가께서 거룩한 솜씨로 하늘이 바뀌는 영광스러운 광경을 캔버스 위에 그리는 것을 볼 수 있지만, 그들은 부주의하게도 하늘이 그린 그림을 버리고 불완전한 손으로 그려진 미술 작품으로 관심을 쏟고 그것들 앞에 엎드려 경배할 지경이다.
이런 일이 생기는 이유는 무엇인가? 이는 원수가 마음을 하나님께로부터 빼돌리기 위하여 거의 언제나 일하기 때문이다. 우리가 하나님과 그리스도의 종교를 제시할 때 그들이 받아들일까? 그렇지 않을 것이다. 그들은 그리스도를 받아들일 수가 없다. 그들이 그분을 받아들이기 위하여 희생을 치를 수 있다고? 결코 그럴 수 없다. 그러나 무엇이 요구되었는가? 단순히, 아버지의 영광을 떠나서 반역자들을 위해 죽으려고 내려오신 그분을 거룩한 마음으로 가장 사랑하는 것이 요구된다. 그분은 그분의 부귀와 위엄과 통수권을 버리시고 우리의 몸을 쓰셔서 우리가 살아 갈 길을 만드셨다. 그대들에게 굴욕을 주시며, 타락시키려고 그러셨는가? 절대로 그렇지 않다. 그대들이 가망 없는 비참한 상태에서 나올 길을 만드시고, 마침내 천국에서 그분의 오른손으로 그대들을 높이시기 위해서 그리하셨다. 이를 위하여 크고 엄청난 희생이 치러졌다. 누가 이 큰 희생을 깨달을 수 있으랴? 누가 이 큰 희생을 깨달을 수 있으랴? 누가 그 가치를 알겠는가? 경건의 비밀을 이해하는 자들, 오는 세상의 능력을 맛본 자들, 우리에게 제공된 구원의 잔을 마신 자들 이외는 아무도 없다. 주께서 우리를 대신하여 우리가 마셔야 하는 우리 죄의 잔을 그분의 입술로 비울 때에, 우리에게 구원의 잔을 제공하신 것이다. 그러나 우리는 이러한 희생을 치르시고 우리에게 그런 사랑을 나타내신 그리스도께서 가치 있는 모든 것을 우리에게서부터 박탈하시는 것처럼 말한다.어떤 좋은 것을 그분께서 빼앗아 가시겠는가? 그분께서는 육적인 마음의 욕망에 빠지게 하는 권리를 빼앗아 가시고자 한다. 우리는 마음내키는 대로 화를 내고서도 깨끗한 양심과 하나님의 인정을 보유할 수 없다. 그러나 우리는 이것을 포기할 마음이 있지 않은가? 부패한 욕망의 방종이 우리를 더욱 행복하게 하는가? 그것은 이 방면에서 그것이 우리에게 제약이 없기를 바라기 때문이다. 화를 내고 편벽된 기질을 배양하는 것이 우리의 즐거움을 더해 주지 않는다. 인간의 본성을 따르는 것은 우리의 행복을 도모하지 못한다.
우리가 그것들에 빠짐으로 더 나아질까? 그렇지 않다. 그것들은 우리의 가정에 그림자를 드리우고 우리의 행복을 가리운다. 본성의 식욕에 굴복하는 것은 신체 조직을 상하게 하며, 조직을 갈기갈기 헤쳐 놓는다. 그러므로 하나님께서는 우리가 식욕을 제어하고, 정욕을 조절하며, 전인들을 굴복시키기를 원하신다. 만일 우리가 이 일에 착수하면 힘을 주시겠다고 약속하셨다.
아담과 하와의 죄는 하나님과 사람 사이에 무서운 분리를 가져왔다. 그리고 그리스도께서는 타락한 인류와 하나님 사이에 들어오셔서 사람에게 말씀하신다. “아직도 그대들은 아버지께로 올 수 있다. 하나님께서 사람과 사람이 하나님과 화해될 수 있는 경륜을 이루셨다. 그대들은 중보자를 통하여 하나님께 나아갈 수 있다.” 이제 그분은 그대를 중보하기 위하여 서 계신다. 그분은 그대들을 위하여 간구하시는 위대한 대제사장이다. 그리고 그대는 예수 그리스도를 통하여 그대의 형편을 하나님께 제시할 수 있다. 그리하여 그대는 하나님께 나아갈 수 있다. 비록 그대들이 죄를 짓지만 그대의 형편은 가망이 없지 않다. “만일 누가 범죄하면 아버지 앞에서 우리에게 대언자가 있으니 곧 의로우신 예수 그리스도시라.”
나는 우리에게 구주가 계심을 인해 하나님께 감사를 드린다. 그리스도를 통하지 않고서는 우리가 고양될 길이 없다. 그러므로 아무라도 그리스도를 받아들이는 것을 수치로 여겨서는 안 된다. 왜냐하면 우리가 그를 받아들일 때 우리는 유한한 인간과 무한한 하나님을 연결시키는 황금 줄을 붙잡게 되기 때문이다. 우리는 참된 높임으로써 첫 발을 내딛게 되어 우리는 영광의 왕국에서 순결한 하늘의 천사들과 함께 지내는데 있어서 적합하게 될 수 있다.좌절하거나 겁내지 말라. 그대들이 시험을 당할지라도, 간악한 원수에게 몰림을 당할지라도 만일 그대가 하나님을 두려워한다면 힘이 뛰어난 천사들이 그대들을 돕기 위해 보내질 것이며, 그대들은 흑암의 세력을 넉넉히 이길 것이다. 예수께서는 살아 계신다. 그분은 타락한 인류가 살아갈 길을 만드시고자 죽으셨다.
그리고 그분은 우리를 위해 간구하시고자 살아 계셔서, 우리가 그분의 오른쪽에까지 높여질 수 있게 하신다. 하나님 안에서 소망을 품으라. 세상은 넓은 길을 간다. 그래서 그대들이 좁은 길로 향하며 정사와 권세와 더불어 투쟁하며, 원수의 반대를 만나게 될 때에 그대들을 위한 준비가 있음을 기억하라. 강한 분에게 도움이 있다. 그분을 통해 그대들은 이길 수 있다.
그들 중에서 나와 따로 있으라고 주께서 말씀하신다. 내가 너희를 영접하고 너희가 전능하신 주님의 아들과 딸이 되도록 하시겠다고 하신다. 이 어떤 약속인가! 그대들이 왕가의 일원이 되며, 하늘 왕국의 상속자가 된다는 것은 그대들을 위한 보증이다. 만일 어떤 사람이 지상의 어떤 왕에 의해 명예를 받는다든지, 혹은 그와 연결이 된다면 그 소문은 일간 신문들을 통해 어떻게 퍼지며, 행운이 없다고 생각하는 사람들의 부러움을 얼마나 불러일으킬 것인가. 그러나 여기 만유의 왕인 분이 계시다. 우주의 왕이요, 모든 좋은 것의 창시자이시다. 그분께서 말씀하신다. 나는 너희를 나의 자녀로 삼겠다. 나는 너희를 내게로 연합시키겠다. 너희는 왕가의 일원이 되며 하늘 왕의 자녀가 될 것이다.바울은 말한다. “그런즉 사랑하는 자들아 이 약속을 가진 우리가 하나님을 두려워하는 가운데서 거룩함을 온전히 이루어 육과 영의 온갖 더러운 것에서 자신을 깨끗케 하자.” 우리가 이 일을 왜 하지 않는가? 우리에게는 이러한 권유가 있고, 지극히 높으신 이의 자녀가 되는 특권과 하늘의 하나님을 우리 아버지라고 부를 특권이 주어지지 않았는가? 이것으로 충분하지 않는가? 그리고 그대들은 이것을 일컬어 모든 쓸만한 것을 다 박탈한다고 말하는가? 이것이 쓸 만한 것을 다 포기하는 것인가? 나는 하나님과 거룩한 천사들과 연합하련다. 이것이 나의 최고의 야망이다. 그대들은 이 세상의 모든 소유를 다 가질 수도 있다. 그러나 나는 예수님을 모셔야겠다. 나는 불멸의 기업, 영원한 것의 권리를 얻어야 하겠다. 나는 하나님의 나라의 아름다운 것들을 즐기련다. 나는 그분이 친히 물들이신 그림들을 즐기련다. 나는 그것들을 즐길 수 있다. 그대들도 즐길 수 있다. 그것들을 경배해서는 안 된다. 그러나 그것들을 통하여 우리는 그분께 마음을 향하게 되며,
우리의 즐거움을 위하여 이 모든 것들을 만드신 그분의 영광을 보게 될 수 있다.
다시 말하건대, 용기를 가지라. 주님을 신뢰하라. 원수가 약속들을 앗아가지 못하게 하라. 그대들이 자신을 세상에서 분리시키면, 하나님께서는 그대들의 아버지가 되며 그대들은 그분의 자녀가 될 것이라고 말씀하셨다. 이것으로 충분하지 않은가? 그대들 앞에 어떤 다른 권유가 필요한가? 나비처럼 삶의 목표나 실체를 갖지 못하게 되는 것에 무슨 위대한 목적이 있는가? 오! 나는 영원한 진리의 토태 위에 서련다. 내게 불멸의 가치를 다오. 나는 하늘에서 땅으로 드리워져 있는 황금 사슬을 잡으련다. 그것이 나를 하나님과 영광으로 가까이 가게 하련다. 이것이 나의 야망이다. 이것이 나의 목표이다. 만일 타인들이 옷보다 더 나은 목적이 없다면, 그들이 외적 치장을 즐기고, 그들의 영혼을 나비넥타이나 리본이나 환상적인 것으로 만족케 할 수 있다면. 그것들을 즐기도록 놓아 두라. 그러나 나는 내적 단장을 하련다. 나는 하나님 보시기에 큰 가치가 있는 온유와 조용한 정신으로 옷 입으련다. 젊은 신사들과 숙녀들이여, 나는 그대들에게 이것을 추천한다. 왜냐하면 그것은 그분이 보시기에 오빌의 정금보다 더 값진 것이기 때문이다. 이것이야말로 사람을 정금, 곧 오빌의 정금보다 더 귀하게 만든다. 나의 자매들이여, 젊은이들이여, 그것은 그대들을 하나님 보시기에 순금보다 더 값진, 오빌의 금덩이보다 더 값진 사람으로 만든다. 나는 그대들에게 나의 복된 구주를 추천한다. 나는 그분을 칭송한다. 나는 그분을 찬양한다. 오, 내게 불멸의 혀가 있어서 내가 원하는 만큼 그분을 찬송할 수 있다면 얼마나 좋으랴! 내가 온 우주 앞에 서서 그분의 비할데없는 매력을 찬송할 수 있다면 얼마나 좋으랴!내가 그분을 찬양하고 칭송하는 동안 나는 그대들도 나와 함께 찬양하기를 원한다. 그대들이 흑암에 빠질지라도 그분을 찬송하라. 시험 중에서도 그분을 찬양하라. 사도는 “항상 기뻐하라. 내가 다시 말하노니 기뻐하라”고 말한다. 그렇게 함으로 그대들의 가정에 우울함과 흑암이 덮일까?
아니다. 그것은 태양 광선을 가져올 것이다. 그리하여 그대들은 영광의 보좌에서 영원한 빛을 거두어 들여 그대들 주위에 전파할 것이다. 나는 그대들이 이 사업에 참여하기를 권고한다. 이 빛과 생명을 주위에 퍼뜨리라. 그대들의 길에만 뿌릴 것이 아니라, 그대들이 사귀는 사람들의 길에도 그리하라. 그대들 주위에 있는 사람들을 향상시키며, 고양시키고, 그들에게 하늘과 영광을 가리켜 주고, 그들이 세상 사물을 떠나 영원한 것, 불멸의 기업, 썩지 아니할 부를 구하도록 인도하는 그 일을 그대들의 목표로 삼으라.

인상적인 꿈

1868년 8월, 배틀크릭에 있는 동안 나는 많은 사람들과 함께 있는 꿈을 꾸었다. 이 모인 무리 중 일부는 여행을 떠날 준비를 하였다. 우리는 짐이 무겁게 실린 마차들을 갖고 있었다. 우리가 길을 갈 때에 길은 오르막 같았다. 길 한편으로는 깊은 낭떠러지가 있었고 다른 편은 높고, 미끄러우며 흰 벽이 마치 석회로 마무리해 놓은 방의 벽과같이 있었다.
길을 계속 갈수록 길은 더욱 좁아지고 가파르게 되었다. 어떤 때는 너무 길이 협착해서 짐을 실은 수레가 더이상 나아가지 못할 것 같은 장소도 여러 번 있었다. 그러면 우리는 수레를 떼어내고, 수레에서 일부의 짐을 내어 말 등에 얹고 말을 타고 길을 계속 갔다.우리가 전진할수록 길은 더욱 더 좁아졌다. 우리는 좁은 길에서 벗어나 낭떠러지로 떨어지지 않기 위해서 벽에 꼭 붙어서 가야 했다. 우리가 이렇게 할 때에 말등의 짐이 벽 쪽으로 쏠리는 바람에 우리는 절벽 쪽으로 흔들리게 되었다. 우리는 바위 위에 떨어져서 가루가 되지 않을까 두려워하였다. 그래서 우리는 짐을 절벽 밑으로 떨어뜨렸다. 우리는 조마조마한 심정으로 말을 타고 계속 갔다.
우리가 더 좁은 길로 들어서서 우리가 균형을 잃고 떨어질 지경에 이르기도 하였다. 그럴 때마다 어떤 손이 나타나 고삐를 쥐고 위험한 길을 벗어나게 하는 것 같았다.
길이 더욱 좁아지자 말을 타고는 더이상 안전하게 가지 못하리라는 판단이 섰다. 그래서 말들을 버리고 도보로, 한 줄로 서서 앞 사람의 발자국만 밟으면서 전진하였다. 이 순간에 순백색의 벽 꼭대기에서부터 작은 줄들이 내려왔다. 우리는 균형을 유지하기 위하여 이 줄들에 단단히 매어 달렸다. 우리가 계속 나아갈 때에 줄들도 움직였다. 그 길은 마침내 너무 좁아져서 우리가 신발을 벗어 버려야만 안전하게 갈 수 있다고 생각하고, 신발을 벗어 버린 채로 얼마를 갔다. 이윽고 우리는 양말을 벗어야 안전하겠다고 생각하고 이제는 맨발로 길을 갔다.
그 때 우리는 궁핍과 곤란함에 익숙지 못한 사람들을 생각하게 되었다. 그들은 지금 어디 있는가? 그들은 여행의 대열 속에 없었다. 상황이 바뀔 때마다 몇 명씩 낙오하였다. 난관을 견디는 데 익숙한 사람들만 남게 되었다. 길의 어려움이 목적지까지 나아가고자 하는 이 사람들의 마음을 더욱 강하게만 하였다.길에서부터 떨어질 위험이 더 커졌다. 우리는 흰 벽에 바짝 붙었다. 그렇지만 너무 길이 좁아져서 발을 제대로 디딜 수도 없었다. 그러자 우리는 모든 체중을 그 줄들에 매달고 소리쳤다. “위에서 잡아준다! 위에서 잡아준다!” 그 좁은 길에서 모든 일행들이 같은 말로 소리쳤다. 우리가 저 아래 무저갱에서부터 들려오는 환락과 떠드는 소리를 들을 때에 전율을 느꼈다. 우리는 신성 모독적인 맹세와, 저속한 농담과, 저질스런 노래들을 들었다. 우리는 전쟁 노래와 춤 노래를 들었다. 우리는 기악과 큰 웃음이 저주소리와 고뇌와 비통의 울부짖음과 섞여 들려오는 것을 알았다. 그러자 우리는 험하고도 좁은 그 길에 더욱 붙고자 하는 마음이 생겼다.
여러 번 우리는 온 체중을 그 줄들에 의지해야 하였고, 그것들은 점점 굵어져 갔다.
나는 그 아름답고 흰 벽이 피로 얼룩져 있는 것을 보았다. 그 벽이 얼룩진 것을 볼 때 기분이 좋지 않았다. 그러나 이런 느낌은 그것이 마땅히 그렇게 되어야 할 것이라는 생각이 들자 사라졌다. 뒤에 오는 이들이 이미 남들이 이 어려운 길을 지나갔다는 것을 알게 될 것이며, 만일 남들이 갈 수 있었다면 그들도 역시 해낼 수 있을 것이라고 결론을 내릴 것이다. 아픈 발에서 피가 나올 때에라도 좌절하여 쓰러지지 아니할 것은, 벽에 있는 피를 보고서 남들도 똑같은 고통을 견뎠다는 것을 알게 될 것이기 때문이다.
마침내 우리는 우리의 길이 끝나는 큰 구렁에까지 왔다. 이제는 발을 놓을 곳이 없었다. 우리는 전적으로 그 줄들을 의지할 수밖에 없었는데, 그것들은 점점 굵어져서 이제는 우리들의 몸처럼 굵어졌다. 여기서 우리는 난관과 걱정에 빠져 있었다. 우리는 두려워서 속삭이는 소리로 물었다. “이 줄이 어디와 연결되어 있을까?” 나의 남편은 바로 내 앞에 있었다. 그의 이마에서는 구슬같은 땀이 떨어졌다. 그의 목의 핏줄과 눈동자는 평상시보다 두 배나 커 보였으며 고뇌의 신음소리가 입술을 통해 새어 나왔다. 나도 얼굴에 땀이 흘렀으며, 전에 결코 느껴보지 못하던 고뇌 가운데 빠졌다. 무시무시한 투쟁이 우리 앞에 놓여 있었다. 만일 여기서 실패한다면, 우리는 여행길의 모든 난관을 헛되이 겪은 셈이 되고 말 것이었다.구렁 건너편에는 거의 6 인치 정도의 풀이 자라는 아름다운 초장이 펼쳐 있었다. 나는 태양을 볼 수가 없었다. 그러나 순금빛과 은빛의 밝고 환한 광선이 이 들판 위에 비취고 있었다. 이 땅에서 내가 본 그 어느것도 이 들녘의 아름다움과 영광과 비교될 수 없었다. 그러나 우리가 그 곳에 도달할 수 있을까 하는 것이 우리의 큰 의문이었다. 만일 줄이 끊어지면 우리는 죽는다.
다시 속삭이는 말로 “무엇이 줄을 잡고 있는가?” 하고 물었다. 얼마 동안 우리는 모험을 하지 못하고 주저하였다. 그리고서 우리는 소리쳤다. “우리의 유일한 소망은 줄을 온전히 신뢰하는 것이다. 이것은 험한 모든 길에서 우리의 의지가 되어 왔다. 이제 그것은 우리를 패망시키지 않을 것이다.” 그래도 우리는 주저하며 근심하고 있었다. 그 때 이런 말이 들렸다. “하나님께서 줄을 잡고 계신다. 우리는 두려워할 필요가 없다.” 이 말은 우리 뒤에 있는 사람들에 의하여 반복되었다. “그분께서 우리를 망하게 하지 않을 것이다. 그분께서 우리를 지금까지 안전하게 인도하셨다.”
그러고 나서 나의 남편이 줄에 매달려 구렁을 뛰어 넘어 아름다운 들에 내렸다. 나는 즉시 그 뒤를 따랐다. 오, 우리는 하나님께 대한 감사와 안도감을 갖게 되었다! 나는 하나님께 대한 승리의 찬미를 부르는 소리를 들었다. 나는 행복하였다. 온전히 행복하였다.
나는 잠에서 깨었다. 그리고 어려운 길을 행하느라고 겪었던 걱정으로 인하여 내 몸의 모든 신경이 떨리는 것을 알았다. 이 꿈에는 설명이 필요없다. 그것은 내 마음에 강한 인상을 주어서 내 기억이 살아 있는 한 아마도 모든 내용이 생생하게 남아 있게 될 것 같다.

우리의 장막 집회
사람을 많이 찾아다니고 부주의한 대화를 나누는 것보다 더 장막 집회나 예배를 위한 회집에 나쁜 영향을 끼치는 것은 없다. 자주 남녀들이 무리를 지어 모이고, 집회와 관계 없는 일상적인 주제로 대화를 한다. 어떤 이들은 농장일을 화제로 삼고, 어떤 이들은 집을 주제로 삼으며, 또는 집짓는 계획을 세운다. 어떤 이들은 남들의 품성을 분해하고, 자신의 마음을 살펴서 자신의 품성의 결점을 찾아 그들의 잘못을 고치며, 하나님을 두려워하는 마음으로 성결을 이루려고 하는 생각이나 시간적 여유가 없다.
그리스도의 제자라고 공언하는 모든 사람들이 진리에 대하여 대화함으로 집회의 시간을 선용하며, 그리스도인의 소망에 대하여 생각하고, 자신의 마음을 살피며, 하나님께 열렬히 기도하여 그분의 축복을 간구한다면 우리가 지금까지 보아온 일보다 더 큰 일이 성취될 것이다. 진리를 믿는 자들을 거짓으로 고소하는 불신자들이 그들의 “그리스도 안에서의 선한 대화”로 인하여 깨달음을 얻을 것이다. 우리의 말과 행동은 우리가 맺는 열매이다. “그러므로 그들의 열매로 그들을 알리라.”하나님께서는 이스라엘 백성들에게 그분이 정하시는 시간과 장소에서 그분 앞에 모이라고 명령하셨다. 특별한 날들을 지키며, 그날에는 불필요한 일을 하지 않도록 하셨으며, 시간은 그분께서 그들에게 주신 축복을 헤아리는 데 사용하도록 하셨다. 이 특별한 시간에 남녀 종들과 나그네와 고아와 과부 이 모든 사람들은 하나님께서 그분의 놀라운 능력으로 그들을 노예의 속박에서 자유를 누리도록 하신 것을 기뻐하도록 지시를 받았다. 그리고 그들은 하나님 앞에 빈 손으로 나타나지 않도록 명령을 받았다. 그들은 하나님께서 베푸신 계속적인 자비와 축복에 대한 감사의 표시를 가져와야 하였다. 그들은 선물들을, 자원하는 예물과 감사의 예물들을 축복받은 대로 주께 가져와야 하였다. 이 예물들은 바치는 자가 누렸던 축복을 감정하여 가져왔으므로 차이가 있었다. 그리하여 백성들의 품성이 분명히 드러났다. 하나님께서 그들에게 주신 은혜를 높이 평가하는 사람들은 그분의 축복에 대한 감사에 상응하는 예물을 가져왔다. 풍성하신 시혜자를 향한 불타는 사랑에 감동되지 않고, 받은 것만을 우상을 섬기듯 사랑하며 이기심에 의해 도덕적 능력이 둔화되고 마비된 사람들은 약소한 예물을 가져왔다. 이렇게 그들의 마음이 드러났다.
이러한 특별한 기쁨과 즐거움의 종교적 축제일 이외에도 매년 있는 유월절은 유대 국가에 의해 기념되어야 하였다. 여호와께서 그들과 언약하시기를 만일 그들이 그분의 요구를 충성되이 준수하면 그분께서 그들의 산업을 증대시키며 그들의 손으로 하는 모든 일에 복을 주시겠다고 하셨다.
하나님께서는 오늘날에도 유대 민족에게 요구하셨던 것에 못지 않게 그분의 백성들에게 희생과 예물을 요구하신다. 하나님께서 능하도록 축복하신 사람들, 그리고 심지어는 과부와 고아까지도 그분의 축복을 잊어서는 안 된다. 특별히 하나님께서 번창케 하신 이들은 그분의 것을 그분께 돌려드려야 한다. 그들은 자아 희생의 정신으로 그분께서 그들에게 주신 축복에 상응하는 예물을 갖고 주 앞에 나와야 한다. 그러나 하나님께서 번창케 하신 많은 사람들이 그분께 배은 망덕을 보인다. 만약 그분의 축복이 그들 위에 내리고, 그분께서 그들의 재산을 늘이신다면, 그들은 이 풍성한 물질을 그들의 재산을 사랑하는 사슬로 삼는다. 그들은 세상 사업이 그들의 애정과 전존재를 장악하도록 허용하며, 신앙과 종교적 특권을 소홀히 한다. 그들은 그들의 사업의 걱정을 내버리고 한 해에 한 번이라도 하나님 앞으로 나오지 않는다. 그들은 하나님의 축복을 저주로 바꾼다. 그들은 그들의 일시적 이익을 위하여 하나님의 요구를 저버린다.수많은 돈을 가진 자들이 그들의 세상적 걱정과 이익에 사로잡혀서, 하나님을 경배하기 위해 해마다 열리는 집회에 참석하여 희생할 여유가 없다고 생각하고 집에 머문다. 그분께서는 그들의 바구니와 창고에 축복하시고 좌우를 그분의 은택으로 둘러싸셨으나 그들은 그분께서 그들에게 요구하시는 작은 예물도 바치려 하지 않는다. 그들은 자신을 섬기기를 좋아한다. 그들의 영혼은 이슬이나 하늘의 비로 새로워지지 않는 사막과 같아질 것이다. 주님께서는 그들에게 그분의 은혜의 귀한 축복을 주셨다.
그분께서는 그들의 죄의 예증과 오류의 속박에서 구하셨고, 그들의 어두워진 이해에 현대 진리의 영광스런 빛을 주셨다. 그런데도 하나님의 사랑과 자비의 증거들이 감사한 마음을 불러일으키지 못하는가? 만물의 마지막이 가까웠음을 믿는다고 공언하는 사람들이 그들의 영적 유익을 알지 못하고 이 세상과 이생만을 위해서 살 것인가? 그들은 그들의 영원한 유익이 저절로 보호될 것으로 기대하는가? 그들 편의 노력이 없이는 영적 힘이 나타나지 않을 것이다.
주님의 나타나심을 기다린다고 공언하는 많은 사람들은 세상적 이익을 얻기 위해 애쓰며 짐진 자들이다. 그들은 영원한 재산을 모른다. 그들은 만족을 주지 못할 것을 위하여 일한다. 그들은 양식이 아닌 것을 위하여 돈을 쓴다. 그들은 썩어질 것, 곧 세상에 그들이 쌓아 놓은 재물로 만족하려고 애쓴다. 그리고 그들은 영생을 위해 준비하지 않는다. 그러나 사실 이것이 그들의 첫째가는, 실제적이고 유일한 삶의 과업이 되어야 한다.
가능한 한 모두 이러한 연례적인 모임에 참가하도록 하라. 하나님께서 이것을 우리 모두에게 요구하고 계시다는 것을 우리는 느껴야 한다. 하나님께서 우리를 하나님과 하나님의 은혜의 능력 안에서 굳세게 하기 위하여 마련하신 기회를 이용하지 않는 자들은 점점 약해지며 하나님께 헌신하고자 하는 마음이 점점 적어질 것이다. 형제 자매들이여, 이 거룩한 모임에 참석하여 예수를 발견하라. 예수께서 그 잔치에 참여하실 것이다. 그분이 오셔서 그대가 반드시 이루어야 할 일을 해주실 것이다. 영혼에 대한 깊은 관심보다도 그대의 농장을 더 귀중히 여겨서는 안 된다. 그대가 소유하고 있는 보물이 아무리 가치 있는 것이라 할지라도 무한한 유익이 되는 화평과 소망을 사기에는 부족할 것이다. 화평과 소망을 사기 위해서는 그대의 모든 소유와 일생 동안에 수고와 고통을 지불해야 한다. 영원한 사물에 대한 강하고 분명한 생각과 그리스도께 모든 것을 복종하고자 하는 마음은 이 세상의 모든 부귀와 향락과 영광보다도 더욱 귀중한 축복이 된다.
이 장막 집회는 중요한 것이다. 이 집회들은 무언가를 희생하게 한다. 하나님의 종들은 백성들을 돕기 위해 진력하고 있다. 그런데 많은 사람들은 도움을 원하지 않는 것처럼 보인다. 이 세상적으로 조금 손해를 보는 것이 무서워서 어떤 이들은 이 귀한 특권들이 아무 중요성이 없는 양 그냥 지나가게 하고 만다. 진리를 믿노라고 공언하는 모든 사람들은 하나님께서 그들이 그분의 진리와 요구를 분명히 알게 하며, 그분의 오심을 위해 필요되는 준비를 어떻게 해야 할지를 더 잘 알게 하는 이 모든 특권을 존중해야 한다. 침착하고 명랑하며 순종하는 마음으로 하나님을 신뢰하는 것이 그분이 요구하시는 것이다.
그대들은 복잡한 염려와 불필요한 걱정으로 자신을 피곤케 할 필요가 없다. 그날을 위하여 일하라. 하나님의 섭리로 그대에게 정해진 일을 충실히 할 때에 그분께서 그대를 돌보실 것이다. 예수께서 그대의 축복을 깊게 하시며 넓히실 것이다. 그대가 결국 구원을 얻으려면 노력을 기울여야만 한다. 이 집회에 와서 일할 준비를 하라. 걱정은 집에 버려두고 예수를 찾으러 오라. 그리하면 그대는 그분을 찾게 될 것이다. 하나님께서 그대에게 축복하신 대로 예물을 가져오라. 자원의 예물로 그대에게 모든 은택을 주신 그분, 창조주께 감사를 표하라. 능력 있는 자들은 빈 손으로 오지 말라. “너희의 온전한 십일조를 창고에 들여 나의 집에 양식이 있게 하고 그것으로 나를 시험하여 내가 하늘 문을 열고 너희에게 복을 쌓을 곳이 없도록 붓지 아니하나 보라.”
장막 집회의 목적은 모든 사람들이 사업의 염려와 부담으로부터 벗어나 몇 일을 전적으로 주를 찾는 데 바치도록 하는 것이다. 우리는 자신을 성찰하고, 마음을 면밀히 살피고, 죄를 통회하는 심령으로 자복하고, 지극히 높으신 분께 우리의 서원을 새롭게 하는 데 이 시간을 바쳐야 한다. 만일 누구든지 덜 가치 있는 목적으로 이 집회들에 나아온다면 우리는 집회의 성격이 그들의 마음을 온당한 목적으로 이끄는 것이 되기를 바란다.어떤 이들은 장막 집회를 준비하느라고 과외의 짐을 진다.
그들은 마음이 너그러운 사람들이며, 아무것도 인색하게 하려 하지 않는다. 어떤 이들은 많은 준비를 하여 그들이 집회에 오면 지쳐 버리며, 그 일로부터 벗어나면, 지친 몸 때문에 너무 무리했다는 생각을 하게 된다. 어떤 사람들은 장막 집회에 처음으로 오기 때문에 무엇을 준비해야 하는지도 모른다. 그들은 그들이 참석하기로 작정한 귀한 집회들을 놓쳐 버린다. 이제 그들은 많은 준비를 하는 실수를 범한다. 가장 건강한 음식, 단순한 방법으로 요리되고, 향료와 고기 기름이 들지 않은 음식만을 장막 집회에 가져와야 한다.
나는 그들이 요리할 때에 건강 법칙을 지킨다면, 장막 집회를 준비하느라고 병이 날 필요가 없다고 생각한다. 그들이 케이크나 파이를 만들지 않고, 단순한 통보리 빵을 만들고, 통조림 된 과일이나 말린 과일에 의존한다면 그들은 장막 집회를 준비하느라고 병이 날 필요도 없으며, 집회 기간에 병이 날 필요도 없다. 아무라도 집회의 전 기간 약간의 따뜻한 음식 없이 지내지 않도록 해야 한다. 언제나 그 곳에는 조리용 불이 있으므로 따뜻한 음식을 얻을 수 있다.형제 자매들은 막사 생활로 인해 병이 나지 말아야 한다. 그들이 조석으로 찬바람이 날 때 옷을 적당히 입고, 일기의 변동을 따라 옷을 바꾸어 입으며, 그리하여 적당한 순환을 유지하고, 취침과 단순한 음식을 섭취하는 일에 규칙적이며 간식을 하지 않는다면 그들은 병이 나지 않는다. 그들은 집회 기간 중 건강이 좋고, 그들의 정신이 맑아서 진리를 이해하고 집으로 갈 때에는 몸과 정신이 새롭게 회복된 상태가 될 수도 있다. 매일 고된 노동을 하던 사람들은 이제 쉴 수 있으므로 그들의 정량을 먹어서는 안 된다. 만일 그들이 그렇게 먹는다면 그들의 위장은 과중한 짐을 질 것이다. 우리는 이 집회 동안에 특히 정신력이 최선의 건강 상태에 있어서,
진리를 듣고 그것을 이해하고 간직하게 되어 모두가 집으로 돌아간 뒤에도 그것을 실천할 수 있기를 바란다. 만일 위장이 너무 많은 음식으로 부담을 안게 되면, 심지어 단순한 음식으로라도, 정신력은 소화 기관들을 돕는 데 힘을 빼앗겨야 한다. 정신력은 마비된 것 같이 된다. 거의 눈을 뜨고 있을 수가 없게 된다. 반드시 듣고 이해하여 실천해야 하는 진리들이 마음이 내키지 않아서 혹은 음식 먹은 양에 따라 뇌가 거의 마비되기 때문에 전부 상실된다.
나는 모두가 매일 아침에 따뜻한 것을 먹기를 권한다. 큰 힘을 들이지 않고도 이것을 할 수 있다. 그대들은 통보리 죽을 만들 수 있다. 만일 통보리 가루가 너무 거칠면, 체로 치고, 죽이 뜨거울 때에 우유를 넣어라. 이것이 야영 장소에서는 가장 맛있고 건강적인 음식이 될 것이다. 만일 그대의 빵이 말랐다면, 부숴뜨려 죽에 넣어라. 그러면 맛있게 먹을 수 있다. 나는 찬 음식을 많이 먹는 것을 찬성하지 않는다. 왜냐하면 그 음식을 소화하기 전에 위장의 온도와 같이 데우기 위해 기관에서 그만큼 활력을 빼앗아 가기 때문이다. 단순하지만 건강에 좋은 또 다른 음식은 콩을 굽거나 삶은 것이다. 한 부분을 물에 넣고, 우유나 크림을 섞어서 묽은 국을 만들어라. 빵은 통보리 죽을 먹을 때처럼 먹을 수 있다.
나는 많은 사람들이 건강 개혁을 따라 진보한 것을 기쁘게 생각한다. 그러나 많은 이들이 뒤에 쳐진 것을 보니 섭섭하다. 야영지에서 병이 발생하면, 원인을 살피고, 그 진상을 관찰해야 한다. 나는 장막 집회가 사람들이 병 난 것의 소문으로 인해 좋은 이름을 잃지 않기를 바란다. 만일 이 중요한 집회에서 적당한 진로가 모색된다면, 이 집회들은 영혼의 건강뿐만 아니라 몸의 건강에도 축복이 될 것이다.
엄숙한 꿈

1871년 4월 30일 밤, 나는 마음이 무거운 채로 잠을 자러 들어갔다. 나는 지난 3개월 동안 큰 실의 속에 빠져 있었다. 나는 그것에서 놓여나기 위해서 자주 간절히 기도하였다. 나는 나의 믿음과 소망을 마비시키며 나를 유용한 사람으로 만들지 못하게 하는 이 무거운 실의에서 벗어날 수 있는 도움과 힘을 하나님께 간원하였다. 그날 밤 나는 기쁜 인상을 주는 꿈을 꾸었다. 나는 많은 사람이 모인 중요한 집회에 참석하고 있었다. 많은 이들이 열렬한 기도 중에 머리를 숙이고 있었으며 그들의 심령은 부담을 느끼는 것 같았다. 그들은 특별한 빛을 주시라고 주께 간구하였다. 소수의 사람들이 심령에 고민이 있는 듯 했으며, 그들의 마음은 강렬했고, 도움과 빛을 위하여 큰소리로 울부짖었다. 우리의 가장 저명한 형제들이 이 가장 인상 깊은 장면에 참여하고 있었다. A 형제는 바닥에 엎드려 있었는데, 보니 매우 깊은 고민 중에 있었다. 그의 아내는 무관심한 조롱자들의 무리 중에 앉아 있었다. 그녀는 그녀가 자신을 겸비케 하는 자들을 비웃고 있다는 사실을 모든 사람이 알아 주기를 바라는 것처럼 행세하고 있었다.나는 성령께서 내게 임하는 꿈을 꾸었다. 나는 울음과 기도의 와중에서 일어나 말했다. 성령께서 내게 임하셨다. 나는 여러분들이 각자를 위해 일해야만 한다는 것을 말해야 하는 충동을 느낀다. 그대들은 하나님을 쳐다보며 하나님께서 그대들에게 남겨 주신 일을 하나님께 해 달라고 바라고 있다. 그대들이 알고 있는 바 마땅히 해야 할 일을 할 것 같으면, 그 때에야 하나님께서는 그대들이 필요에 처해 있을 때에 도우실 것이다. 그대들은 하나님께서 그대들에게 주신 일을 하지 않았다. 그대들은 그대들의 일을 대신 해 달라고 하나님께 구하고 있다. 그분께서 그대들에게 주신 빛대로 살았는가. 그러면 그분께서는 더 많은 빛이 비추이도록 하실 것이다. 그러나 그대가 그 주어진 권고와 경고와 책망을 소홀히 하고서도 어찌 하나님께서 그대들에게 더 많은 빛과
축복을 주실 것이라고 기대할 수 있는가? 하나님은 사람과 같지 않으시다. 그분은 만홀히 여김을 받지 않으신다.
나는 귀중한 성경을 취하여 하나님의 백성들에게 주어진 여러 개의 교회증언으로 그것을 둘렀다. 나는 말했다. 거의 모든 사람들에게 들어맞는 죄가 여기 있다. 그들이 물리쳐야 할 죄들이 여기 지적되어 있다. 그들이 바라는 권고가 여기 있다. 그들과 비슷한 처지에 있는 다른 사람들의 형편에 맞추어 주어진 것들이다. 하나님께서는 줄이 교훈에 교훈을 더하여 그대들에게 주시기를 기뻐하신다. 그러나 그대들 중에 교회증언에 무슨 말씀이 들어 있는지를 아는 사람이 많지 않다. 그대들은 성경 말씀과 친숙하지 않다. 성경의 표준에 이르며 그리스도인의 완전에 도달하고자 하는 바람으로 하나님의 말씀을 연구하였다면, 그대들은 교회증언이 필요 없었으리라. 그대들이 하나님의 영감으로 된 책을 연구하지 않으므로 그대들이 순종하기를 게을리하였던 영감의 말씀으로 그대들의 주의를 환기시키고 그 순결하고 고상한 가르침으로 그대들의 삶을 꼴 지워 나가게 하시고자 하시기에 그분께서 단순하고 직설적인 증언으로 그대들과 연결되기를 구하신다.
주께서는 주어진 증언들을 통해 그대들을 경고하고 책망하며 권고하셔서 그대들의 생각에 그분의 진리의 말씀의 중요성을 부각시키려고 하신다. 기록된 증언들은 새로운 빛을 주고자 함이 아니라 이미 계시된 영감의 진리를 마음에 생생하게 부각시키는 데 그 목적이 있다. 인간의 하나님께 대한 의무, 동료 인간에 대한 의무가 하나님의 말씀 중에 명시되어 있다. 그러나 그대들 중에는 주어진 빛에 순종하는 자가 거의 없다. 부가적인 진리가 주어지지 않았다. 그러나 하나님께서는 증언들을 통하여 이미 계시된 위대한 진리들을 단순하게 하셨으며 그분의 택한 방법을 통하여 사람들의 마음을 일깨우고 그것들을 마음에 부각시켜서 모든 사람이 핑계댈 수 없게 하신다.교만, 자아 사랑, 이기심, 증오, 시기와 질투는 지각력을 어둡게 하였으며,
그대들은 구원에 관해서 지혜롭게 만들어 줄 진리가 마음을 매혹시키고 주관한 힘을 잃어버렸다. 경건의 필수적 원칙들은 성경 지식과 마음의 순결과 생애의 성결로 향한 배고픔과 갈증이 없기 때문에 이해되지 않는다. 증언들은 하나님의 말씀을 축소시키는 것이 아니다. 오히려 그것을 높이며, 마음을 그리로 끌어서 아름다운 진리의 단순성이 모든 이들에게 감명을 주도록 하려는 데 그 뜻이 있다.
나는 계속 말하였다. 하나님의 말씀이 이 책들과 소책자들로 싸여있듯이 하나님께서는 그대들 주위를 책망과 권고와 경고와 격려로 둘러 싸셨다. 그대들은 여기서 하나님 앞에 울부짖으며 간절히 더 많은 빛을 구하고 있다. 나는 그대들이 이미 주어진 빛을 따라 살지 않으면 그대들의 길에는 증언을 통해 단 한줄기의 빛도 더 첨가되지 않을 것을 말하라는 권세를 하나님께로부터 받았다. 주께서 그대들의 주위를 빛으로 둘러쌌다. 그러나 그대들이 그 빛을 감사히 받지 않았다. 그대들이 그것을 짓밟았다. 어떤 이들은 그 빛을 멸시하고, 다른 이들은 소홀히 여기고, 혹은 무관심하게 따랐다. 소수의 사람들이 하나님께서 주시기를 기뻐하셨던 그 빛을 따르기로 마음을 정하였다.증언을 통하여 특별한 경고를 받은 어떤 이들은 몇 주 안에 받은 바 책망을 잊어버렸다. 어떤 이들에게는 같은 증언이 반복해서 주어졌다. 그러나 그들은 그것들을 특히 주의를 기울여야 할 중요한 것으로 생각지 않았다. 그것들은 그들에게 한가한 이야기로 들렸다. 그들이 그 주어진 빛을 따랐다면 그들은 힘들고 심하다고 생각하는 손해와 시련을 피할 수도 있었다. 그들은 자신만을 비난해야 한다. 그들은 지기에 괴로운 멍에를 스스로 목에 매었다. 그것은 그리스도께서 묶어 주신 멍에가 아니다. 하나님의 사랑과 돌보심이 그들을 위하여 베풀어졌다. 그러나 그들의 이기적이며, 악하고, 불신하는 영혼들은 그분의 선하심과 자비를 알아볼 수 없었다. 그들은 시련에 놀라고 난관에 봉착하므로 결국 사단의 덫에 걸리게 될 때까지 그들의 지혜를 좇아 달음질한다.
그대들이 하나님께서 그대들에게 과거에 주신 빛을 모아들일 때에 그분께서는 빛을 더 주실 것이다.
나는 그들에게 고대 이스라엘을 언급하였다. 하나님께서는 그분의 율법을 주셨다. 그러나 그들은 그것을 순종하지 않았다. 그리고 그분께서는 그들에게 의식과 율례를 주셨다. 그것을 준행하는 가운데 하나님은 기억될 것이었다. 그들은 그분과 그분의 요구를 잘 잊었기 때문에 그들의 마음을 일깨워서 그들의 창조주를 순종하고 존경하는 의무를 깨닫게 할 필요가 있었다. 그들이 순종하고, 하나님의 계명을 지키기를 즐겨하였다면, 수많은 의식과 율례들이 요구되지 않았을 것이다.
만일 지금 하나님의 특별한 보물이라고 자처하는 이 백성이 그분의 요구를 그분의 말씀에 명시된 대로 순종한다면 특별한 증언들은 그들의 의무감을 일깨우고 그들의 죄됨과 하나님의 말씀을 불순종하는 무서운 위험을 알려 주기 위해서 주어지지 않았을 것이다. 빛을 무시하고, 소홀히 하며, 멸시하였기 때문에 양심은 무뎌졌다. 그리고 하나님은 이 증언들을 백성들에게서 제거하실 것이며, 그들의 힘을 없게 하시며 그들을 낮추실 것이다.
내가 꿈을 꾸었는데, 내가 말하는 동안 하나님의 능력이 가장 놀라운 방법으로 내게 임하였고, 내 몸의 모든 힘은 빠졌으나, 이상(異象)은 없었다. 나는 내 남편이 일어서서 사람들 앞에서 외친다고 생각하였다. “이것은 하나님의 놀라운 역사요. 그분께서는 증언들을 영혼을 접하는데 있어서 힘있는 도구로 삼으셨다. 그리고 그분께서는 여태껏 하신 것보다 더 강하게 증언을 통하여 일하실 것이다. 누가 주의 편에 서겠는가?”나는 꿈에서 보았는데 상당수의 사람들이 벌떡 일어나서 이 호소에 응하였다. 다른 이들은 풀이 죽어 앉아 있었고, 어떤 이들은 조롱과 능멸을 하였다. 소수의 무리는 전혀 요동이 없었다. 내 옆에 섰던 자가 이렇게 말하였다. “하나님께서 그대를 일으켜 세우셔서 그분께서 다른 아무에게도 주시지 않은 방법으로 사람들에게 말하며 마음에 접촉하게 하려고 말씀을 그대에게 주셨다. 그분께서 그대의 증언들이 도움을 필요로 하는 사람들의 형편에 맞도록 꼴 지으셨다.
그대는 조롱과 놀림과 수치와 비판에 의해 요동치 말아야 한다. 하나님의 특별한 도구가 되기 위해서 그대는 다른 이에게 의지해서는 안 되며 오로지 그분께만 매달려야 하며 달라붙는 포도넝쿨같이 넝쿨손으로 그분을 감아야 한다. 그분께서는 그대를 백성들에게 빛을 전하는 도구로 삼으실 것이다. 그대는 매일 강인해지기 위하여 하나님께로부터 힘을 얻어야 한다. 그리하여 그대의 주위가 그분께서 그대를 통하여 그분이 백성에게 비취도록 허락하신 그 빛을 흐리게 하거나 가려서는 안 된다. 이 빛이 백성에게 이르지 못하게 하는 것이 사단의 특별한 목적이다. 백성들은 마지막 날의 위기 가운데서 그 빛이 그토록 필요된다.
“그대들의 성공은 단순함에 있다. 그대가 이것으로부터 떠나자마자, 그대의 증언을 다른 사람들의 마음에 들도록 바꾸자마자 그대의 능력은 없어진다. 이 세상의 거의 모든 것들이 유혹적이며 헛되다. 세상에는 잠시 동안 기쁘게 하고 자신을 높이는 매력을 주는 증언들이 많이 있다. 그대의 증언은 다른 종류의 증언이다. 그것은 삶의 사소한 것에 관여하며, 연약한 믿음이 꺼지지 않게 하며, 신자들에게 세상의 빛으로 비추어야 할 필요를 절실히 느끼게 해준다.
하나님께서 그대에게 타락자들과 죄인들 앞에 그들의 진상과 죄의 생애를 계속함으로 누적되는 엄청난 손실을 제시하도록 증언을 주셨다. 하나님께서 이것들 그대의 이상 중에 현재 살아 있는 어떤 사람에게도 하지 않은 방법으로 펼쳐 주심으로 그분께서 그대에게 주신 빛에 따라 그분께서는 그대에게 책임을 물으실 것이다. 만군의 여호와께서 말씀하시되 “이는 힘으로도 아니요 능으로 되지 아니하고 오직 나의 신으로 되느니라 그대의 목소리를 나팔같이 높이 들어 내 백성에게 그들의 죄악을 이스라엘 집에 그들의 죄를 보이라.”이 꿈은 내게 큰 영향을 주었다. 내가 깨어났을 때 내 부담은 사라졌고 내 생각은 기뻤으며 큰 평안을 얻었다. 일하는 데 방해가 되었던 허약함은 제거되었고,
몇달 동안 경험하지 못하였던 힘과 기력을 되찾게 되었다. 하나님의 천사들이 명령을 받고 와서 나를 해방시킨 것 같았다. 실의에서부터 빛과 행복으로의 큰 변화로 인해 내 마음은 말할 수 없는 감사의 생각으로 가득 찼다. 나는 하나님께로부터 도움이 온 것을 알았다. 이 꿈은 하나님의 자비의 기적과 같이 나타났다. 나는 그분의 자비에 대해 배은 망덕하지 않으리라.

목사들의 태도와 의복*

에베소서 3장 6, 7절:“이는 이방인들이 복음으로 말미암아 그리스도 예수 안에서 함께 후사가 되고 함께 지체가 되고 함께 약속에 참예하는 자가 됨이라. 이 복음을 위하여 그의 능력이 역사하시는 대로 네게 주신 하나님의 은혜의 선물을 따라 내가 일꾼(목사)이 되었노라.”
“내가 목사가 되었노라.” 진리를 백성에게 전달하기 위해서 뿐만 아니라 생활 속에서 실천하기 위하여 그리되었다.
“영원부터 만물을 창조하신 하나님 속에 감취었던 비밀의 경륜이 어떠한 것을 드러내게 하려 하심이라.” 9절 이것은 혀로 전파되는 말씀만을 가르치는 것이 아니다. 설교와 기도에만 유창하다는 것을 말하는 것이 아니다. 그리스도를 알리는 것이며, 그리스도가 우리 안에 거하게 하며, 듣는 이들에게 그분이 알려지게 하려는 것이다.
“우리가 그를 전파하며 각 사람을 권하고 모든 지혜로 각 사람을 가르침은 각 사람을 그리스도 안에서 완전한 자로 세우려 함이니 이를 위하여 나도 내 속에서 능력으로 역사하시는 이의 역사를 따라 힘을 다하여 수고하노라.” 골로새서 1장 28, 29절은 듣는 이들에게 인상을 주는 것은 삶과 행동을 우아하게 하는 하나님의 역사, 하나님께로부터 오는 은혜가 인식되고 느껴지는 것을 통해서이다.그러나 이것만이 아니다. 다른 것들도 고려해야 한다.
어떤 이들이 이런 것들을 소홀히 하였는데, 이것들은 내게 주어진 빛에 의하면 중요한 것이다. 설교단에서 말하는 사람의 몸가짐과 그의 태도, 말하는 방법등이 사람들에게 여러 인상을 남긴다. 만일 이런 것들이 하나님께서 바라시는 대로 된다면, 그들이 남기는 인상은 진리를 위해 도움이 될 것이며, 꾸민 이야기를 들어왔던 사람들에게 특히 새로운 인상을 줄 것이다. 그가 가르치는 거룩하고 고상하게 하는 진리와 걸맞게 목사의 태도가 단정하고 위엄을 갖추는 것은 중요하다. 그리하면 종교에 관심이 없는 사람에게도 좋은 인상을 줄 것이다.
옷입는 데 주의하는 것은 중요하다. 현대 진리를 믿는 목사들에게서 이것이 부족하였다. 어떤 이들의 복장은 매우 단정하지 못하였다. 옷을 잘 어울리게 차려 입는 일과 그리스도의 목사답게 색깔을 맞춰 입는 일에 주의를 기울이지 않았을 뿐만 아니라 심지어 어떤 이들의 옷은 단정치도 않았다. 어떤 목사들은 백성들 앞에 나아갈 때 밝은 빛의 윗도리를 입고 바지는 어두운 색을 입거나, 어두운 색 윗도리에 밝은 색 바지를 입음으로 멋으로나 짜임새로나 걸맞지 않았다. 이런 것들이 사람들에게 가르치는 것이다. 목사는 그들에게 질서의 모본을 보여 준다. 단정함과 옷의 취향을 백성들에게 제시한다. 그렇지 않을 경우에 그는 허술한 옷차림이나 멋이 결여된 것을 제시하여 그들이 그것을 따르는 위험도 낳게 한다.
검정이나 어두운 빛깔의 옷감이 설교단의 목사에게 잘 어울리며 두세가지 색깔로 짜여진 옷보다는 백성들에게 더욱 좋은 인상을 줄 것이다.나는 고대 이스라엘 자손을 유의하여 보게 되었다. 그리고 하나님께서 그분을 섬기는 자들이 마땅히 입어야 할 의복의 형태와 옷감에 관한 구체적인 지시가 내려진 것도 보았다.
하늘의 하나님께서, 그분의 팔이 세상을 움직이며, 우리를 지탱하시고 우리에게 생명과 건강을 주신 하나님께서 그분을 섬기는 자들의 의복에 의해서 존경도 받으시며 경멸도 받으신다는 증거를 주셨다. 그분께서는 그분을 섬기는 일에 관련된 모든 것에 관하여 특별한 지시를 베푸셨다. 그분께서는 심지어 그들의 집들을 정리하는 것에 대한 지시를 주셨고, 그분을 섬기는 자들이 입어야 할 옷을 명시하셨다. 그들은 모든 일에 질서를 유지해야 하며 정결을 유지하기 위해 특별히 주의를 기울여야 하였다.
하나님께서 산 위에 내려오셔서 그분의 거룩한 율법을 백성들에게 들리도록 모세에게 주셔서 이스라엘 자손에게 알게 한 지시를 읽어 보자. 그분께서는 백성들이 어떻게 해야 한다고 모세에게 명하셨는가? 제삼일을 위해 준비하라. 제삼일에 여호와께서 산 위에 내려오셔서 온 백성들에게 보이실 것이다. 그들은 산 주위에 방책을 쳐야 하였다. “여호와께서 모세에게 이르시되 너는 백성에게로 가서 오늘과 내일 그들을 성결케 하며 그들로 옷을 빨”게 하라. 그 위대하시고 능하신 하나님, 아름다운 에덴을 창설하시고 모든 것을 아름답게 하신 그분은 질서의 하나님이시다. 그리고 그분은 그분의 백성들이 질서와 정결을 지니기를 원하신다. 그 능하신 하나님이 모세에게 지시하셔서 그들의 옷을 빨도록 하여 그들이 여호와 앞에 나올 때에 옷에 불순함이, 몸에 불순함이 없도록 하셨다. 그리고 모세는 산 아래로 내려가 백성들에게로 갔다. 그리고 그들은 하나님의 명령대로 옷을 빨았다.
그들이 어느 정도로 정결해야 하는지를 보여 주기 위하여 모세는 회중과 제단 사이에 대야를 설치해야 하였다. “그는 그 곳에 물을 붓고 그것을 씻었다.” 그리고 하나님 앞에서 섬기는 모세와 아론과 아론의 아들들은 그들의 손과 발을 거기서 씻고 회막에 들어가고 여호와 앞에 들어갔다.
이것은 위대하시고 능하신 하나님의 명령이었다. 그분의 거룩한 임재앞으로 나아갈 때 그분 앞에 나아가는 사람들에게는 느슨함과 허름함이 없어야 하였다. 그 이유가 무엇일까? 이 모든 주의의 목적이 무엇일까? 단순히 하나님께 잘 보이도록 하기 위한 것인가? 그분의 인정을 받고자 하는 것에 그칠 뿐인가? 내게 주어진 이유는 곧 백성들에게 바른 인상을 심어 주기 위한 것이었다. 거룩한 일에 종사하는 자들이 주의와 하나님께 대한 경외를 그들의 옷과 태도를 통해 보이지 않는다면 백성들은 하나님과 그 거룩한 봉사에 대하여 엄숙함과 경외심을 잃게 될 것이다. 만일 제사장들이 하나님의 존전에 나아올 때 조심하고 세심하게 하나님께 대한 경외심을 보인다면 이것은 그들에게 하나님과 그분의 요구에 대하여 숭고한 생각을 갖게 해줄 것이다. 그것은 그들에게 하나님은 거룩하시며, 그분의 일이 신성하며, 그분의 일과 관련된 모든 것은 거룩하다는 것을 보여 주었다. 그것은 부정이나 불결과는 아무 상관이 없어야 하며, 모든 부정한 것은 하나님께 가까이 나아가는 자들로부터 제거되어야 함을 보여주었다.
내게 주어진 빛에 의하면 이 방면에 있어서 부주의하였다. 나는 바울이 말하듯이 말할 수 있다. 그것은 몸은 소홀히 하고 마음만 예배하는 식으로 진행되었다. 그러나 이 자발적인 겸손, 이 마음뿐만의 예배와 몸을 소홀히 하는 것은 하늘을 기쁘게 하는 겸손이 아니다. 그 겸손은 세심하여 하나님의 거룩한 진리를 설교하는 모든 사람과 행동과 의복 등을 바르고 적당하게 하여 우리와 관계된 모든 것이 우리의 거룩한 종교를 잘 드러내게 할 것이다. 옷 자체가 불신자들에게 진리를 권장할 것이다. 그것 자체가 설교가 될 것이다.그러나 잘못된 것들이 자주 거룩한 단상 위로 올라간다. 단상 위에서 한 목사가 다른 목사와 이야기하며 웃고 사업에 대한 부담이 없는 것처럼 보이고 그이 거룩한 부름에 대한 엄숙한 느낌이 없는 것처럼 나타내는
것은 진리를 먹칠하고 거룩한 것을 비천한 일상적 수준으로 내린다. 그 모본은 백성들에게서 하나님을 두려워하는 마음을 제거하고 그리스도께서 영화롭게 하시고자 돌아가신 복음의 걸구한 가치를 떨어뜨리는 경향이 있다. 내게 주어진 빛에 의하면 목사들이 등단하자마자 머리를 숙이고 하나님께 엄숙히 도움을 구하는 것이 하나님께 기쁨이 될 것이다. 그것이 어떤 인상을 줄까? 그러면 백성들 위에 엄숙함과 두려움이 임할 것이다. 그들의 목사가 하나님과 교통하고 있다. 그가 백성들 앞에 감히 서기 전에 자신을 하나님께 바치고 있다. 엄숙함이 백성들 위에 임하고, 하나님의 천사들이 가까이 임할 것이다. 목사들은 단상에 올라오자마자 먼저 하나님께 시선을 드려야 한다. 그리하여 모든 사람들에게 하나님은 나의 힘의 원천임을 알려야 한다.
복장에 부주의한 목사는 자주 감각이 세련된 사람들의 마음을 상하게 한다. 이런 방면에 잘못이 있는 사람들은 자신들의 잘못을 고치고 더욱 주의해야 한다. 어떤 영혼들을 잃어버리게 되는 시초의 요인이 목사의 단정치 못함에 있는 것을 발견하게 될 것이다. 첫 인상이 사람들에게 호감을 주지 못하는 것은 그들이 그 목사의 모습과 그가 제시하는 진리들을 잘 연결시킬 수 없기 때문이다. 그의 옷이 그를 불리하게 한다. 게다가 그가 대표하는 백성들은 그들의 옷매무새에 주의하지 않는 부주의한 계층의 사람들이라 하는 인상을 준다. 그리고 그의 말을 듣는 자들은 그런 계층의 사람들과 상관을 하지 않으려고 한다.내게 주어진 빛에 따르면 이 문제에 있어서 우리 백성들이 나태한 것이 분명하다. 때로 목사들은 일주일간 빗질을 하지 않은 것처럼 흐트러진 머리로 단에 선다. 하나님께서는 그분의 성업에 종사하고 있는 사람들이 외모에 무관심함으로 수치를 당하신다. 옛적에 제사장들은 성소에서 봉사하며 제사장의 직무를 이행하기 위하여 특별한 종류의 의복을 착용해야 하였다. 그들은 그들의 일에 맞는 옷을 입어야 하였으며, 하나님께서는 그 구체적인 것을 분명히 일러 주셨다.
세숫대야가 제단과 회중 사이에 놓여져서 그들이 하나님의 존전에 들어오기 전에, 회중들 앞에서 손과 발을 씻을 수 있도록 하였다. 이것은 백성들에게 어떤 인상을 주었을까? 그것은 하나님 앞에 들어가기 전에 모든 먼지를 떨어 버려야 한다는 것을 그들에게 가르쳐 주었다. 왜냐하면 그분은 너무 높고 거룩하기 때문에 그들이 이 조건들에 부합되지 않으면 죽음이 뒤따를 것이었다.
그러나 오늘날 우리의 어떤 목사들의 복장을 살펴보자. 거룩한 일에 종사하는 어떤 목사들은 그들의 복장을 잘못 갖추어 적어도 어느 정도 그들의 영향력을 파괴하고 있다. 색깔과 매무새에 있어서 정갈하지 못한 것이 드러난다. 그러한 복장으로 인해 어떤 인상을 주게 되는가? 그들이 종사하고 있는 일이 밭을 가는 일상적인 일보다 거룩하지도 않고 고상하지도 않다는 인상을 준다. 목사는 그의 모본으로 거룩한 사물들을 평범한 것으로 격하시킨다.
이러한 목사들의 영향은 하나님을 기쁘시게 하지 못한다. 만일 어떤 이들이 그들의 노력을 통하여 진리를 받아들이게 된다 하더라도 그들은 빈번히 그들의 설교자들을 모방하여 그들과 같은 수준으로 격하될 것이다. 이 사람들을 다시 모양 잡아 바로 세워서 그들에게 참된 질서와 사랑을 가르치기는, 전혀 진리를 들어보지 않은 사람들을 개종시키는 것보다 더욱 힘들 것이다. 주께서는 그분의 목사들이 순결하고 거룩하며, 그들의 생활 속에서 진리의 원칙들을 바로 나타내며, 그들의 모본을 통해서 다른 이들을 높은 수준에 올리기를 기대하신다.하나님께서는 그분의 선택된 백성이라고 자처하는 모든 사람들이, 비록 진리의 교사는 아닐지라도, 개인적 청결과 단정함을 유지하며 또한 그들의 집안에서나 활동 범위내에서 청결하고 규모를 유지하기를 요구하신다.
우리는 살아 있는 편지로서 모든 이들에게 읽혀지고 알려진 바 세상의 모본이다. 신앙을 고백하는 모든 이들이, 특히 진리를 타인에게 가르치는 이들이 모든 악의 모양이라도 버리기를 하나님은 요구하신다.
내가 받은 빛에 따르면 목회는 신성하고 고귀한 일이며, 이 일을 맡은 자들은 그리스도를 그들의 마음 속에 모셔야 하며 사람들 앞에서 그들의 행동으로 그들의 의복으로, 말로, 말하는 양식을 통하여 그분을 가치있게 나타내고자 하는 열렬한 소망을 나타내야 한다. 그들은 경외심으로 말해야 한다. 어떤 이들은 사람들에게 끼친 엄숙한 감명을 그들의 목청을 돋구고 진리를 고함치듯 선포함으로 망치기도 한다. 이런 식으로 진리가 제시되면 진리는 그 감미로움과 그 능력과 엄숙성을 많이 잃게 된다. 그러나 목소리가 제대로 발해지고, 엄숙성이 있으며 감동적으로 조절되면 그것은 더 큰 감명을 자아낼 것이다. 바로 이런 어조로 그리스도께서는 제자들을 가르치셨다. 그분께서는 엄숙함으로, 감명을 주셨고 감동시키는 방법으로 말씀하셨다. 그러나 이 고함치는 소리는 도대체 무슨 일을 하는가? 그것은 백성들에게 진리에 대한 더욱 숭고한 견해를 심어 주지 않으며 그들을 더욱 깊이 감명시키지 않는다. 그것은 듣는 자들에게 싫증이 나게 하며 설교자의 발성 기관을 망가뜨린다. 어조는 듣는 사람들의 마음에 영향을 끼치는 데 큰 몫을 담당한다.많은 유능하다고 생각되는 젊은이들이 그들의 발성법을 통해 그들의 생명력을 소모하고 그들의 폐와 발성 기관을 파괴한다. 어떤 목사들은 말로 외워야 하는 어떤 과목의 내용이 있는 양 그들이 해야 할 말을 급히 토해 내는 습관을 만들어서 가능한 한 빨리 서둘러서 마쳐 버린다. 이것은 최선의 방법이 아니다. 적당한 주의를 기울이므로 모든 목사들은 분명하고 감명적으로 스스로를 교육할 수 있으며, 숨도 쉬지 않고 급히 말을 뱉어 내지 않게 될 것이다. 목사는 적당한 방법으로 말해야 한다.
그래서 그가 말을 전할 때에 백성들의 마음에 사상이 전달되도록 해야 한다. 그러나 너무 급하게 토해 버리면 백성들은 뜻을 알아 채지 못하게 되며 그들이 받아야 할 중요한 감명을 얻지 못하게 될 것이다. 그리고 달리 전달되었다면 좋았을 그 진리가 그들에게 영향을 줄 기회가 없게 된다.
목구멍으로 말하여 말이 발성기관의 최상부에서 나가게 함으로 발성기관을 항상 초긴장시키고 자극하는 일은 건강을 유지하는 일에서나 그 기관들의 효율을 증진시키는 일에 있어서 최선의 방법이 못된다. 그대들은 충분히 숨을 들어 마신 후에 복부의 근육에서부터 작용이 시작되도록 해야 한다. 폐는 단지 통로만 되게 하고, 그것에 의존하여 일하지 말라. 만일 복근을 사용하여 깊은 뱃속에서 소리가 나오게 한다면 일 천명에게 말할 때에라도 마치 열 명에게 말하듯 쉽게 말할 수 있게 된다.
우리 목사들 중에 어떤 이들은 저음조가 더 나은 감명을 주고 그들의 힘을 아껴줄 수 있는 데도 길고 진부한 기도와 큰소리를 냄으로 자살 행위를 하고 있다. 보라! 그대들이 생명과 건강의 법칙을 무시하고 전진하며, 순간의 충동을 따르는 동안 그대가 쓰러진다 하더라도 하나님께 책임을 돌리지 말라. 그대들 중에 많은 사람들이 설교를 시작할 때에 쓸데없는 핑계와 긴 서두로서 시간과 정력을 낭비한다. 그대가 사람들에게 말씀을 전하게 된 것을 미안하게 생각하여 이말 저말 하지 말고 그대들은 하나님께서 그대에게 그늘을 위하여 주신 것에 따라 그대의 할 일을 시작해야 한다. 어떤 이들은 거의 반 시간이나 변명의 말로 채운다. 그리하여 시간은 다 흘러가 버린다. 그들이 주제에 이르게 되면, 그들이 진리의 핵심을 짚으려 하면 백성들은 힘이 다 빠져서 그 진리의 힘을 볼 수 없고 감동을 받을 수도 없다. 그대들은 현재 진리의 핵심들을 교통 표지판처럼 분명히 제시하여 그들이 이해할 수 있게 하여야 한다. 그러면 그들은 그대가 제시하고자 하는 논거와 그대가 견지하는 입장을 알게 될 것이다.
다른 부류의 사람들은 울음 섞인 소리로 백성들에게 설교한다. 그들의 마음은 성령으로 부드러워지지 않았다. 그리고 그들은 겸손의 모양으로 감명을 주어야겠다고 생각한다. 이러한 행위는 복음 사역을 고양시키기보다는 저하시킨다. 목사들은 진리를 영광으로 가득하게 하여 전파해야 한다. 그들은 그리스도를 바로 나타내는 방법으로 설교하며 목사에게 어울리는 위엄을 지녀야 한다.
목사들이 올리는 긴 기도들은 큰 실패를 낳았다. 어떤 이들이 하듯이 기도를 길게 하는 것은 잘못된 것이다. 그들이 목과 발성 기관들을 상하게 한 후에 그들은 고된 일로 쓰러졌다고 말한다. 그들은 요구를 받지도 않았는데 자신을 상해하고 있다. 많은 이들이 기도하는 것이 설교하는 것보다 더 발성 기관을 상하게 한다고 느낀다. 이것은 부자연스런 자세와 머리를 숙이는 방법에 따른 결과이다. 그들은 서서 말하며 몸에 무리가 오지 않음을 느낄 수 있다. 기도할 때의 자세는 완전히 자연스런 것이어야 한다. 긴 기도는 피곤케 하며, 그리스도의 복음과 일치하지 않는다. 반시간이나 십오분도 너무 길다. 하나님께 그대가 원하는 바른 말씀드리기에는 몇 분이면 족하다. 그리고 그대들은 백성들을 맡아서 그들이 기진하지 않게 기도와 헌신에 대한 그들의 흥미가 감소하지 않게 할 수 있다. 그들은 기진하는 대신에 신선해지고 힘을 얻게 될 수 있다.많은 사람들이 경건의 연습에 있어서 고성으로 억지로 소리를 내어 긴 기도를 하고 긴 설교를 함으로 실수하고 있다. 그 목사는 전혀 불필요한 일을 힘겹게 함으로 자신을 쓸데없이 피곤케 하고 백성들을 지치게 하였다. 목사들은 백성들에게 전달되고 감명을 끼치는 방법으로 말씀을 전달해야 한다. 그리스도의 가르침은 감명적이며 엄숙했다. 그분의 음성은 곡조와 같았다. 우리도 그리스도처럼 우리의 음성에 멜로디를 담도록 연구해야 하지 않을까?
그분은 하나님의 아들이셨기에 큰 능력을 갖고 계셨다. 우리는 그분보다 훨씬 아래에 있으며 훨씬 뒤떨어졌기 때문에 우리가 최선을 다한다 하더라도 우리의 노력은 여전히 미약할 것이다. 우리는 그분이 지니셨던 영향력을 얻을 수는 없다. 그러나 우리의 모본이신 그분께 가능하면 가까이 접근하고자 시도하여 백성들에게 최대의 가능한 영향을 줄 수 있게 스스로를 교육하지 않을 이유가 없지 않은가? 우리의 말, 우리의 행동, 우리의 몸가짐, 옷차림, 이 모든 것이 설교가 되어야 한다. 우리의 말로만 백성들에게 설교하는 것이 아니라 우리 존재에 관련된 모든 것이 그들에게 설교가 되어야 하며, 그들에게 좋은 감명을 끼치며, 전해진 진리가 그들의 폐부를 찌르게 해야 한다. 그리하여 우리의 믿음은 사회에서 더 나은 인정을 받게 될 것이다.
나는 이 사업의 소상한 성격, 그 신성성과 거룩함, 그리고 우리의 존재가 그것에 적합해야 하는 것의 중요성을 오늘처럼 깊이 깨달은 적이 전에는 없었다. 나는 내 자신이 그렇게 해야함을 알게 되었다. 내가 먼저 적합하게 차려야 하겠고, 거룩한 기름부음으로 적합해져야 한다. 그렇지 않으면 나는 더이상 타인을 가르칠 수 없다. 나는 하나님과 함께 동행함을 알아야 한다. 나는 내가 경건의 비밀을 이해하는지를 알아야 한다. 나는 하나님의 은혜가 내 마음 속에 있으며 나의 삶이 그분의 뜻과 일치되는지, 그분의 발자취를 따르고 있는지를 알아야 한다. 그러면 나의 말은 진실되며 나의 행동은 바르게 될 것이다.그러나 내가 거의 잊을 뻔한 것이 한 가지 있다. 그것은 목사가 그의 목회에서 발휘해야 하는 영향력이다. 그의 일은 단상에 서는 일로 마치는 것이 아니다. 그 곳에서 일이 시작될 뿐이다. 그는 여러 다른 가정들을 방문하여 그리스도를 그 곳에 전달하며, 거기서 설교하며, 설교를 그의 언행으로 실천해야 한다. 그가 가정들을 방문할 때에 그는 그들의 상태를 알아내야 한다. 그가 양떼의 목자인가? 목자의 일은 단상에서 끝나지 않는다. 그는 모든 양무리와 개인적으로 말해야 한다. 부모들에게서는 그들의 상태를, 자녀들에게서는 또한 그들의 상태를 알아야 한다. 목사는 하나님께서 감독으로 삼으신 양무리를 먹여야 한다.
집을 방문해서 성경을 공부하는 것도 좋을 것이다. 그러나 그대가 하나님께서 하라고 주신일을 게을리 하면서 이 일을 하는 것은 잘못하는 것이다. 모든 사람을 모아 놓고 머리 숙여 기도하지 않으려면 가정을 방문하지 말라. 그들의 영혼의 건강을 점검하라. 유능한 의사는 무엇을 하는가? 그는 질병의 자세한 것을 알아 내어 치료제를 사용하지 않는가. 그와 마찬가지로 영혼의 의사는 그의 교인들이 겪는 영적 질병을 알아내어 적당한 약을 쓰며, 위대한 의원에게 도움을 구해야 한다. 그들이 필요한 도움을 주라. 그러한 목사들은 그리스도의 목사들로서 그들에 합당한 존경과 명예를 받을 것이다. 타인을 위해 일함으로 자신들의 영혼이 살게 될 것이다. 그들은 그들이 섬겨야 할 사람들에게 힘을 나누어 주기 위하여 하나님께로부터 힘을 끌어와야 한다.
주께서 우리를 도우사 우리가 전심으로 주를 찾게 하소서. 나는 내가 하나님의 보좌로부터 발산되어 예수 그리스도의 얼굴에서 빛나는 영광의 광선을 매일 모아들이며 내가 가는 길 주위에 뿌려 놓는지 알고 싶다. 나는 주 안에서 빛이 되고 싶다.

이익을 사랑함
사랑하는 B 형제여, 나는 그대에 대한 증언을 두 번이나 쓰기 시작하였지만 시간이 없어서 마무리를 지을 수가 없었다. 이제는 더이상 지체하지 말아야 한다. 왜냐하면 나는 그대의 형편에 대하여 슬퍼하며 부담을 느끼기 때문이다. 나는 여러 목사들에게 증언을 써 보냈다. 그들의 형편이 내 마음에 생각나는 때마다 나는 그들의 형편이 통탄할 지경에 있음을 느낀다. 그대의 경우도 예외는 아니다. 이익을 사랑하고 돈을 사랑하는 것이 그리스도를 대표한다고 하는 많은 목사들 중에 만연하고 있다.
어떤 예들은 백성들을 실망시킬 정도로 심하다.
우리 목사들 중 어떤 이들은 하나님의 사업에 직접적인 방해가 되는 일을 한다. 그리고 그들을 모본으로 삼고 바라보는 백성들이 하나님께로부터 뒤로 물러간다. 약 이년 전 나는 우리 목사들의 위험과 그들의 행위가 하나님의 사업에 미치는 결과를 보았다. 나는 이런 것들에 대하여 일반적으로 이야기하였다. 그러나 가장 잘못이 많은 자들이 그 증언들을 자신에게 적용시키는 데 가장 게을렀다. 어떤 이들은 그들의 이기적 관심으로 너무 어두워져서 하나님의 사업의 고상한 성격을 잊어버렸다.
B 형제여, 그대의 생애는 거의 실패작이다. 그대는 영향력의 재능을 갖고 있었으나 그것을 최선껏 계발하지 않았다. 그대는 그대의 가정에서 실패하였다. 그대는 그 곳에서 하는 일 없이 빈둥거렸다. 그리고 그와 같은 결점들이 교회에서도 나타났다. 주님께서는 그대의 가정에서는 의무를 게을리함과 과거를 속량키 위해 취해야 할 태도에 관한 빛을 주셨다. 그대의 결점들이 지적되었지만 그대는 자녀들을 적당한 훈련없이 세상에 놓아 주는 죄악을 깨닫지 못하였다. 그대는 그들의 잘못들과 죄와 방황과 무모한 행동에 대해 변명하였으며, 점차로 그들이 잘될 것이라고 우쭐해 하였다.
엘리는 그대의 경우를 그대로 말해 준다. 그대는 가끔 그대의 자녀들을 나무라며 말하기를 “왜 너희는 악하게 행동하는가? 하지만 그대는 아버지로서의 권위를 구사하지 않았고, 가정의 제사장으로서 명령하고 그대의 말이 가정에서 법이 되도록 하지 못하였다. 아이들에 대한 그대 부부의 잘못된 맹목적인 애정이 부모된 그대들에게 주어진 엄숙한 책임을 게을리하게 만들었다.이중의 의무가 그대에게 놓여 있다. B 형제여, 하나님의 종으로서 그대의 자신의 집안을 잘 다스리며 그대의 자녀들을 복종케 하여야 한다. 그러나 그대는 그들의 잘하는 것으로 기뻐하고 그들의 잘못은 무마한다.
그들의 죄는 매우 악하게 보이지 않는다. 그대는 책임을 태만히 함으로 하나님을 불쾌하게 하였고, 자녀들을 거의 망쳐 놓았다. 그리고 주께서 그대를 책망하시고 권고하신 후에도 그대는 이 태만을 계속하였다. 그대들이 살았던 여러 곳에서 그대의 가정이 하나님의 사업에 끼친 피해는 그대가 이루어 놓은 선한 것보다 훨씬 많다. 그대는 그대의 집안에 관하여 무지하였고 사단에게 속았다. 그대와 그대의 아내는 자녀들을 그대들과 동등하게 만들었다. 그들은 그들이 원하는 대로 행했다. 이것은 그리스도의 목사로서의 그대의 일을 퇴보시키는 슬픈 요인이었다. 그리고 그대의 자녀들을 복종시킬 의무를 태만히 함으로 더 큰 죄악, 곧 심지어 그대의 유용성을 파괴코자 위협하는 지경에 이르렀다. 그대는 자신을 더욱 섬기면서도 겉으로는 하나님의 사업을 위하여 일하였다. 하나님의 사업은 피폐하였다. 그러나 그대는 자신의 사리 사욕을 채우기 위해서 열심히 숫자 계산을 하고 계획을 세웠다. 그대의 의무 태만으로 영혼들은 상실되었다. 그대의 목회 생활 동안 그대가 이 사업을 일으켜 세우는 일을 하고 그대의 사심과 관계없이 하나님의 사업에 봉사한 모본을 이루었다면, 그리고 그대의 헌신으로 그대가 기진하게 되었다면, 비록 하나님께 인정을 받지 못했을지라도 그대의 행위는 더욱 용서 받을 만하였을 것이다. 그러나 그대의 결점들이 어떤 면에서 너무 두드러졌고, 하나님의 사업은 그대가 그대의 집안에서 의무를 게을리함으로 끼친 모본에 의해서 크게 어려움을 당하였다. 그대가 공공연히 사업에 봉사한다 하면서 자신의 두드러진 이익만을 챙기는 것은 하나님 앞에서 통탄할 일이다.그대의 노력을 통해 백성들의 관심이 자주 발동되었다. 그대가 최대의 공헌을 할 수 있을 때에 집안의 욕심이 그대를 하나님의 사업에서 멀어지게 하였다. 많은 경우에 있어서 그대는 모든 사람들이 진리를 위해서나, 반대해서 결정을 지을 때까지 충분히 끈질기게 일하지 않았다.
사단의 세력과 싸움을 시작하여 전쟁의 가장 치열한 쟁점에서 불명예롭게 전장을 떠남으로, 원수의 진영을 떠나 그리스도의 편에 서려는 사람들을 원수가 더욱 든든히 붙들어 매도록 용인하는 것은 지혜로운 장수의 정신이 아니다. 한번 관심이 흩어져 버리면 결코 다시 일으킬 수 없다. 소수에게 통할 수 있으나 큰 부분에는 결코 영향을 미치지 못할 것이며 그들의 마음은 진리의 제시로 부드러워지지 않을 것이다.
C 목사는 투기에 참여함으로, 그것도 그의 믿음의 형제들의 투기에 참여함으로 진리의 능력과 영향을 잃었다. 이것은 그리스도의 목사로서 특히 하나님께 거슬리는 것이다. 그러나 그대는 같은 일을 하였다. 그대는 C 목사의 행위를 그대의 거래를 사랑하는 구실로 삼았다. 그대는 자신의 이익을 추구하는 것을 정당화하였다. 왜냐하면 다른 목사들이 이 길을 따랐기 때문이다. 다른 목사들은 그대를 위한 표준이 아니다. 만일 그들이 그들의 영향력을 손상하고 하나님의 인정을 받지 못하고 형제들의 신임을 사지 않으면 그들의 행위는 물리쳐야 한다. 그리스도가 그대의 모본이다. 생애와 일치하는 삶을 사는 사람이 아니라면 잘못하는 사람들의 길을 그대의 모본으로 삼을 이유가 없다. 그대가 지나간 몇년 동안 해온 대로 계속한다면 그대의 영향력은 하나님의 사업에 죽음을 가져다 줄 것이다. 그대의 장삿속과 거래, 그대가 벌지 않은 것을 형제들에게서 거둬들이는 것은 하나님 앞에서 큰 죄다.어떤 이들은 가정의 평안에 필요한 것들을 버렸고, 어떤 이들은 생필품마저도 그대를 돕기 위해 바쳤으며, 그대는 그것을 받았다. 바울은 빌립보의 형제들에게 이렇게 썼다. “너희 안에 이 마음을 품으라 곧 그리스도 예수의 마음이니.” “각자는 자기 일을 돌아보지 말고 남의 일을 돌아보라.” 역시 고린도인들에게 이렇게 썼다. “누구든지 자기의 유익을 구치 말고 남의 유익을 구하라.” 다시 슬픈 마음으로 이렇게 말했다.
“저희가 다 자기 일을 구하고 그리스도 예수의 일을 구하지 아니하되.”그대가 품고 있는 자신의 이익만을 생각하는 정신은 점점 증가된다. 그대의 대화는 탐욕으로 차 있다. 바울은 히브리 형제들에게 권면한다. “돈을 사랑치 말고 있는 바를 족한 줄로 알라 그가 친히 말씀하시기를 내가 과연 너희를 버리지 아니하고 과연 너희를 떠나지 아니하리라.” 그대는 탐욕적인 정신으로 인해 그대의 명예와 영향력을 희생시키고 있다. 하나님의 귀한 사업이 목사들을 사로잡은 이 정신으로 인해 욕을 당하고 있다. 그대는 눈멀었고, 이것이 얼마나 하나님께 거슬리는지 모르고 있다. 만일 그대가 들어가기로 결정하여 세상의 모든 것을 얻는다 하면 가서 그리하라. 그러나 그리스도를 전하는 것을 빌미로 하여 그리하지 말라. 그대의 시간이 하나님의 사업을 위해 바쳐졌든지, 아니면 다른 곳에 쓰여졌다. 그대의 개인적 욕심이 최상이었다. 하나님의 사업을 위해 바쳐져야 할 시간이 너무 그대의 개인적 관심을 위해 사용되었으며, 그대는 하나님의 보고로부터 그대가 벌지 않은 돈을 받았다. 그대는 그대처럼 안락하게 살지 못하는 사람들로부터 돈을 기꺼이 받았다. 그대는 그들의 형편을 고려하지 않고, 동정심도 없었다. 그대는 그대를 도와주는 사람들이 그렇게 할 형편의 여유가 있는지 잘 알아보지도 않았다. 그대는 자주 그대를 돕는 사람들에게 받기보다는 그들을 도와주어야 할 형편에 있었다. 그대는 하나님의 사업이 그대의 손에서 번성하기 전에 먼저 변화된 인간이 되어야 한다. 그대의 집안 살림과 농장에 대한 근심이 그대의 마음을 사로잡았다. 그대는 사업에 투신하지 않았다. 집안에 오래 머물러 있어야 하는 이유에 관하여 그대는 자녀들에게 그대가 필요하고 그대의 돌봄이 필요하며 주어진 빛을 수행하기 위하여 그들과 함께 있어야 한다고 한다. 그러나 B 형제여 그대는 이 일을 하였는가? 그대는 자녀들이 제어할 수 없을 정도며, 너무 나이가 들어서 명령할 수 없다고 이유를 달지 않는가. 여기서 그대는 잘못하고 있다. 그대의 자녀 중 아무도 그들이 그대의 지붕 아래 있는 한 나이가 너무 많아서 그대의 권위를 존중하고 그대의 명령을 순종하지 못할 입장에 있지 않다. 엘리의 아들들이 얼마나 나이를 먹었는가?
그들은 결혼한 자들이었다. 엘리는 아버지로서, 하나님의 제사장으로서 그들을 제어할 책임이 있었다.
두 큰 아들이 손아귀에서 벗어났다고 하더라도 하나님께서 그대에게 그대가 그들을 망치고 있으니 그들을 잘 다스려야 한다는 경고를 주셨을 때는 너무 늦지 않았다. 그러나 그대는 다른 세 어린 아이들이 있는데 그들도 죄인의 길로 행하며, 불순종하며, 감사치 아니하고, 거룩하지 않으며, 하나님을 사랑하기보다는 쾌락을 더욱 사랑하고 있다. 막내아들은 그의 형제의 뒤를 따르고 있다. 그를 위하여 어떤 길을 가야 할 것인가? 그대는 그들을 근면과 유용한 일의 습관으로 훈련을 시키는가? 그대는 태만한 일을 두려움으로 바로 잡고, 과거를 속량하고 있는가? 그대는 하나님의 말씀에 떠는가?
하나님의 기록된 말씀과 그대에게 특별히 전달된 바 그대의 태만을 드러내는 증언의 말씀에도 불구하고 그대의 가정에서의 태만은 정말 믿기지 않는 말이다. 그대의 아이는 그가 원하는 대로 행한다. 그대는 그를 제어하지 않는다. 그대는 일상에서 그가 져야 할 부담을 지도록 그를 가르치고 훈련하지 않았다. 그는 그대의 태만 때문에 나쁜 소년이 되었다. 그의 생활은 그의 아버지에게 누를 끼친다. 그대는 그대의 책임을 알았지만 그것을 행치 않았다. 그는 진리의 확신을 갖지 않았다. 그는 그의 길을 갈 수 있다고 생각한다. 그리고 사단은 그의 마음을 조종한다. 그대는 그대의 자녀들을 그대가 집에 머물 핑계거리로 삼았다. 그러나 B 형제여, 세상의 일들이 첫째가 되어 버렸다.하나님의 사업은 그대의 영혼 가까이에 있지 않다. 그리고 그대가 하나님의 백성에게 보여준 모본은 모방할 가치가 없는 것이다. 미네소타에는 일꾼이 필요하다. 편리한 때를 맞추어 오고 가고 하는 목사들 말고 일꾼이 필요하다. 하나님의 사업은 사욕이나 세상 관심으로 인해 하나님의 사업에서나 의무의 부름에서 떠나지 않을 치밀한 사람들을 필요로 한다. 미네소타는 넓은 들이다. 거기는 진리의 영향을 민감하게 받을 만한 사람들이 많다.
교회들이 일할 태세를 갖추고, 철저히 훈련 받는다면 빛이 그들로부터 나와서 온 주에 전파될 것이다. 그대는 미네소타에서 그대가 했던 것보다 열 배를 더 할 수도 있었다. 그러나 세상이 그대와 하나님의 사업 사이에 끼어 들어서 그대의 관심을 갈라 놓았다. 사욕이 그대의 마음에 들어왔고, 진리의 능력이 밖으로 나갔다. 그대에게 큰 변화가 있어야 한다. 그리하여 일할 태세를 갖추어야 한다. 그대는 참으로 진지한 일을 거의 성취하지 않았다. 그러나 그대는 그대의 권리라고 생각되는 모든 돈을 얻는 데 열심을 내었다. 그대는 정도를 넘어섰다. 그대는 사욕만을 채웠다. 남들을 곤경에 몰아넣고 이익만을 챙겼다. 그대는 얼마 동안 이 방향으로 가고 있다. 그대가 멈추지 않으면, 그대와 영향력은 끝장이다. 모지스 헬이 이 방향으로 갔다. 그의 대화는 탐욕으로 물들었다. 그는 그가 얻을 수 있는 모든 돈을 긁어 모았다. 진리를 붙잡은 그의 손은 그의 이기심을 극복하기에 넉넉한 힘이 없었다.B. F. 스누크가 진리를 받았을 때에 그는 매우 가난했다. 너그러운 신자들은 생활의 편안함을 포기해 가면서, 생필품을 줄여 가면서 그리스도의 충성된 종이라고 믿었던 이 목사를 도와주었다. 그들은 마치 그들의 구주를 돕는 듯이 선한 믿음으로 그를 도왔다. 그러나 그것이 그 사랑을 망가뜨린 수단이 되었다. 그의 마음은 하나님과 바른 관계를 맺지 못하였다. 그는 원칙이 부족했다. 그는 진실로 회심한 사람이 아니었다. 그가 더 많이 받으면 받을수록 돈에 대한 욕망은 더 커졌다. 그는 형제들로부터 받을 수 있는 것은 다 받았다. 그들의 너그러운 연보로 그는 값진 집도 하나 장만하게 되었다. 그러고 나서 그는 배도하였고 그에게 가장 너그러웠던 자들에게 가장 큰 원수가 되었다. 이 사람은 진실된 마음의 신자들로부터 취한 돈에 대하여 심판을 받게 될 것이다. 그는 그들을 약탈한 것이 아니라 하나님의 보고를 약탈한 것이다. 우리는 그를 저주하지 않는다.
그러나 “하나님께서 모든 사람의 은밀한 일을 선악간에 심판하실 것이다.” 그는 그의 마음에 원하는 대로 그의 눈에 보는 대로 행하였다. 그러나 이 모든 일로 인해 하나님께서 그를 심판하실 것이다. 흑암의 모든 감취었던 것들이 밝혀질 것이고 마음의 숨은 뜻이 드러날 것이다.
B 형제여, 그대는 이런 사람들과 같지 않다. 우리는 그대를 그들과 비교하고 싶지 않다. 그러나 우리는 이렇게 말하고 싶다. 그들의 발자취를 따르지 말도록 조심하고 그대의 대화가 탐욕으로 물들지 않게 하라. 목사들에게 있는 이기적 목적으로 돈을 얻으려는 욕망은 그들에게 덫이 된다. 만일 그들이 그 욕망을 계속 갖게 될 것 같으면 그들은 쓰러지고 말 것이다. 그들이 자아에 관심을 쓰면 하나님의 사업의 번창에 대한 그들의 관심과 불쌍한 영혼들에 대한 그들의 사랑은 점점 없어질 것이다. 그들은 진리에 대한 사랑과 관심을 단번에 상실하지 않는다. 그들이 바른 사업에서 떠나가는 것은 점진적이며 알아차릴 수 없는 것이어서 그들 속에 변화가 생기는 시간을 알아내기는 어렵다.나는 그대의 행로가 매우 위태함을 알고 있다. 그대는 하나님께서 그대에게 주신 빛에 주의를 기울여 스스로를 일깨워서 그대의 가족을 구원하고 그대의 가정의 아버지와 제사장으로서 임무를 다하여야 하는 것의 필요성을 느끼지 못하고 있다. 그대는 주신 빛을 부인하지 않았다. 그대는 그것에 항거하지 않았다. 그러나 그대는 그것을 행하는 것이 편리하지 않고 그대의 기분에 맞지 않기 때문에 그것을 수행하는 데 태만하였다. 그러므로 그대는 메로스와 같다. 비록 그 문제가 그대의 자녀들의 영원한 유익에 영향을 끼치는 중요한 것임에도 불구하고 그대는 여호와를 돕고자 올라오지 않았다. 그대는 그대의 의무를 등한히 하였다. 그대는 이 점에 있어서 게으른 종이다. 그대는 하나님께서 자식들을 잘 양육하지 않는 부모들에 관해 어떻게 생각하시는지를 전혀 알지 못하고 있다. 그대가 여기서 개혁을 했더라면 그대는 교회에서 기강과 질서를 확립하는 것과 같은 노력의 필요성을 알았을 것이다. 그대가 가정에서 해이한 것이 교회에서 일할 때에도 나타난다.
그대가 변화된 사람이 되기 전에는 교회를 일으켜 세울 수 없다.
하나님께서 그대에게 주신 빛을 태만히 함으로 어느 정도 그대는 사로잡힌 자가 되었다. 사단의 술책에 말려들었다. 그리하여 그를 위한 다른 방향의 접근의 길이 열리게 되었고 그대를 연약한 사람으로 만들 수 있게 되었다. 그는 그대의 가정일로 그대의 눈을 멀게 하여 하나님께서 그대에게 주신 빛을 태만히 하게 하였다. 그러고 나서 사단은 그대를 다른 방향으로 에워쌌다. 그는 그대의 장삿속을 사랑하는 마음을 흥분시켰고, 돈을 사랑하는 마음을 불러일으켰다. 그리하여 그대의 관심은 하나님의 사업으로부터 갈라서게 되었다. 하나님과 진리에 대한 사랑이 점차로 중요하지 않은 것이 되었다. 그리스도께서 위하여 죽으신 영혼들이 일상적인 이익보다 덜 귀한 것으로 여겨지기 시작하였다. 그대가 이 길로 계속 나아간다면 그대는 시기하게 되며, 감각적이며, 질투심이 생기며 다른 사람들이 갔듯이 진리로부터 떠나게 되고 말 것이다.
그대는 그대의 지역에서 일감을 얻기 위해 마음 졸이고 있다. 그대의 자녀들을 일깨울 어떤 일이 생기거나 말씀이 주어지길 바라면서 그리하고 있다. 그대는 그대의 의무를 등한히 하였다. 그대가 주께서 맡겨 주신 오랫동안 태만했던 일을 다시 부여잡으며, 그대가 그리스도의 정신으로 스스로를 일깨워서 그대의 집안을 정리한다면 그대는 하나님께서 그대의 노력을 도우시며 그대의 가족의 마음에 감명을 주실 것을 바랄 수 있을 것이다. 그대가 자녀들을 핑계로 집에 남아 있었지만 그대는 그대가 집에 머물게 해 달라고 구했던 그 일을 하지 않았다. 그대는 자녀들을 바로 다스리지 못하였다. 그대의 아내도 이 일에 있어서 모자란다. 그러므로 그대는 그대의 의무를 감당할 위치에 서는 것이 더 필요하다. 그녀의 사랑은 그들이 내키는 대로 방종하도록 하며 친구들을 마음대로 사귀게 한다. 이것은 그들을 패망으로 이끌 것이다. 그대가 그들이 원하는 대로 방치하면서 집에 머무는 것은 그대가 떠나 있는 것보다도 그대의 가정에 더 불리하다. 그리고 이것은 진리의 사업에 더 나쁜 영향을 끼친다.
하나님께서는 열렬하고 이타적이며 사심 없는 일꾼들을 그의 사업을 위하여 부르신다. 그들은 사업의 여러 영역에서, 예를 들자면 정기 간행물의 독자를 확보하는 일이라든지 그들이 바칠 것을 즉각적으로 바치도록 가르치든지 형제들을 격려하여 조직적인 헌금을 하도록 하는 일등에 종사할 수 있다. 희생, 자아 부정, 수고, 사심 없는 헌금 등은 그리스도의 생애를 꼴 지웠으며, 그분은 모든 일에 있어서 우리의 모본이시다. 참된 목사의 사업과 특성은 그리스도의 생애와 일치할 것이다 그분은 그분의 영광을 제쳐놓으시고 그의 통치권과, 명예와 부를 버리시고 우리의 필요를 위해 자신을 겸비케 하셨다. 우리는 그와 똑같이 될 수는 없으나 그분을 닮아야 한다. 그리스도께서 이 큰 희생을 치르신 대상인 영혼에 대한 사랑은 그분의 목사들을 자극하고 분발하게 하여, 자아부정과 끈기 있는 노력을 하게 하여 그들이 영혼을 구원하는 일에 그분과 동역자가 되게 할 것이다. 그리하면 하나님의 종들의 사업은 열매가 맺힐 것인데 왜냐하면 그들이 참으로 그분의 도구가 될 것이기 때문이다. 하나님의 능력이 그분의 성령의 은혜로운 영향력 가운데서 그들 위에 보이게 될 것이다. 하나님께서는 그대를 일깨워 장애물을 극복할 힘을 얻게 하실 것이다. 쉽게 의기 소침하지 말라. 만일 필요하다면 사도 바울이 한 것처럼 피곤함과 고통중에서, 근신하며 연약함을 잊고 그리스도께서 위하여 죽으신 영혼들에 대한 깊은 관심으로 일하라.우리 목사들 중에 어떤 이들은 우리 형제들의 너그러움으로 자신의 유익을 채운다. 그리하므로 그들은 점차로 그들의 영향력을 잃어버린다. 이런 일에 있어서의 그들의 모본은 형제들의 신뢰심을 파괴시킨다. 그리고 그들은 문을 닫아 버리기 때문에 참으로 필요가 있는 사람들이 아무것도 얻지 못하게 되고 만다. 그들은 사업을 뒷받침하기 위하여 도움이 기대되는 곳에도 문을 닫아 버린다. 많은 백성들이 그들이 고용한 어떤 목사들이 하나님의 사업의 번창에 대하여 관심이 거의 없는 것을 보고 상심하게 된다. 그들은 사업에 대한 헌신을 보지 못한다. 백성들은 등한히 여김을 받고 사업은 메말라 간다.
그들이 그들의 목사로부터 기대할 권리가 있는 바 주의 깊고 유용한 일이 없기 때문에 이런 일이 발생한다.
그들의 실망 때문에 어떤 형제들은 그들이 그들의 교사들에 의해 드러나는 이기심과 탐욕을 볼 때에 참지 못하고 좌절하게 된다. 백성들이 많은 목사들보다도 훨씬 앞서 있다. 만일 목사들이 자아 희생과 영혼을 사랑하는 정신을 보인다면 사업을 위한 돈이 묶이지 않게 될 것이다. 목사들이 그리스도의 대표자들로서 높은 표준에 서면 우리는 진리를 제시하는 데 있어서 하나님의 영광이 나타나는 것을 보게 될 것이며 영혼들은 그 명쾌함과 능력을 인정하지 않을 수 없게 될 것이다. 하나님의 사업이 우선이 되어야 한다.
나의 형제여, 그대는 좋은 일을 할 수 있었다. 그대는 진리에 대한 지식이 있으며, 사심을 버리고 헌신하며 사업을 위해 거룩하게 된다면 현대 진리를 위한 큰 축복이 될 수 있다. 하나님께서는 그대에게 거룩한 신임과 귀한 재능을 주셨다. 만일 그대가 그 신임에 충성된 자라면, 충성되이 그 재능을 배가한다면, 주께서 오셔서 원금과 이자를 요구하실 때에 그대는 부끄러움을 당치 않을 것이다. 하나님께서 그대에게 주신 빛을 경홀히 하거나 어떤 뜻으로나 무시하는 것은 안전치 않다. 그대는 하나님께서 그대를 위하여 특별히 일하실 수 있는 위치에 자신을 두기 위하여 무슨 일을 해야 한다.미네소타에서의 하나님의 사업의 번창은 그대의 노력보다는 피어스 형제의 노력에 힘입은 바 더 크다. 그의 노력은 그 주에 특별한 축복이었다. 그는 부드러운 양심의 사람이다. 그는 하나님을 두려워할 줄 안다. 연약함이 그를 심하게 눌렀다. 이것이 그로 하여금 그가 그의 임무를 잘 이행하는지 의심하게 하고 하나님께서 그의 노력을 인정하지 않으시는지 두려워하게 하였다. 하나님께서는 피어스 형제를 사랑하신다. 그는 자기 존중의 생각이 없다. 그는 두려워하고 걱정하며, 일을 염려 한다.
왜냐하면 그는 남을 도울 수도 없고 그 정도로 중요한 사람이 아니라는 생각이 항상 그를 누르고 있기 때문이다. 만일 그가 수줍음을 극복하고 하나님께서 그와 함께 하셔서 그에게 힘을 주시리라는 확신을 갖게 되면 그는 더욱 행복할 것이며 남에게 더 큰 축복이 될 것이다. 피어스 형제의 삶에는 남의 마음을 읽는 데 실패한 점이 있다. 그는 남들도 자신처럼 정직하다고 생각하기 때문에 어떤 경우에 그는 속임을 당한다. 그는 남들이 가진 분별력이 없다. 그대도 역시 그대의 생애에서 남의 마음을 읽지 못하는 실패를 하였다. 그대는 하나님께서 악을 선포하신 사람들에게 평화를 선포하였다. 그의 나이와 연약함에 의해 피어스 형제는 다른 사람들에 의해 영향을 받을 수 있을는지 모르나 그의 이룬 업적으로 인해 모두는 존경해야 한다. 그는 그의 형제들의 사랑과 부드러운 동정심을 유발시킨다. 그 이유는 그가 양심적이고 하나님을 두려워하는 사람이기 때문이다.
하나님께서는 피어스 자매를 사랑하신다. 그녀는 수줍고 두려워할 줄 아는 사람으로서 그녀의 의무를 수행하는 데 양심적이다. 그녀가 끝까지 충성된다면 예수께서 오실 때에 상급을 받을 것이다. 그녀는 그녀의 덕을 내세우지 않았으며, 뒷전에 있으면서 조용한 사람 중에 하나였다. 그렇지만 그녀의 생애는 유용한 것이었다. 그녀는 그녀의 영향력으로 많은 사람들에게 복을 주었다. 피어스 자매는 자존심이나 자신감이 많지 않은 사람이다. 그녀는 두려움이 많다. 그러나 왕국에 들어가지 못할 두려워하고 믿지 않는 사람 밑에 있지 않았다. 도성 밖에 있는 사람들은 가장 자신감 있고, 자만하며 말씀에는 돋보이게 열성을 내나 진리와 행위에는 그렇지 않은 자들 중에 있다. 그들의 마음은 하나님과 바로 되어 있지 않다. 그분을 경외하는 것이 그들 앞에 없다. 두려워하고 믿지 않는 자들, 둘째 사망으로 벌받은 자들은 이 땅에서 그리스도를 부끄러워한 부류이다. 그들은 바른 것을 행하며 그리스도를 따르기를 두려워하는데, 금전적 손해를 만나지 않기 위해서 그렇게 한다. 그들은 그들의 의무를 태만히 하였고, 수치와 시련을 피하고 위험에서 도망한다. 시련과 핍박과 손해와 고통을 두려워하여 의를 행하지 않는 사람들은 비겁자로서 우상숭배자들과, 거짓말쟁이들과 모든 죄인들과 더불어 둘째 사망을 위해 익어가고 있다.
그리스도의 산상 설교는 누가 참으로 복받은 자인지를 선포한다. “심령이 가난한 [자고하지 않으며 순박하며 겸손한 성질을 갖고 있으며, 너무 교만하여 가르침 받지 못할 정도가 아니며, 허영을 일삼고 세상의 명예를 바라지 않는] 자는 복이 있나니 천국이 저희 것임이요. 애통하는[회개하며 복종하며 그들의 잘못과 실패로 성령께서 슬퍼하시는 까닭으로 인해 슬퍼하는] 자는 복이 있나니 저희가 위로를 받을 것임이요. 온유한 [부드럽고 용서할 줄 알며, 욕을 먹으나 욕하지 않고, 겸손히 배우는 정신을 나타내는 자, 자신을 높이지 아니하는] 자는 복이 있나니 저희가 땅을 기업으로 받을 것임이요.” 여기에 나열한 자질을 가진 사람들은 이생에서 하나님의 축복을 받을 뿐만 아니라 그의 나라에서 영광과 존귀와 불멸로 관씌움을 받을 것이다.

버몬트의 사업

나는 그리스도의 제자들이 지상에 있는 그리스도의 대표자들이며 하나님께서는 그들을 도덕적으로 어두운 이 세상에서 촌락들과 읍내와 도시들과 온 세상에 산재해 있는 빛으로, 즉 “세상 곧 천사와 사람에게 구경거리”로 삼으시려고 계획하시는 것을 보았다. 그들이 산상 설교에 나타난 그리스도의 교훈을 순종한다면 그들은 끊임없이 그리스도인의 품성의 완성을 위하여 노력할 것이며 참으로 세상의 빛, 하나님께서 그분의 뜻, 곧 하늘에 그 기원을 둔 진리를 흑암에 앉은 백성, 생명과 구원의 길에 대한 지식이 없는 사람들에게 전달하시는 통로가 될 것이다.하나님께서는 온 땅에 흩어진 증인들이 없이는 이방인들에게 하나님의 뜻을 알릴 수도 없으시고 하나님의 은혜의 기이함을 보여 주실 수도 없다.
예수 그리스도를 통해서 이 큰 구원에 동참한 자들은 하나님의 선교사가 되어 온 세상을 비추는 빛이 되어야 하며, 산 편지가 되어 모든 사람들에게 알려지고 읽혀지며, 저들의 신앙과 행실이 구세주의 재림의 임박함을 나타내며, 헛되이 하나님의 은혜를 받은 것이 아니라는 것을 사람들에게 표적으로 보여 주어야 한다. 이것이 하나님의 계획이다. 앞으로 임할 심판을 위해서 준비하도록 백성들에게 경고해야 한다. 꾸며낸 이야기만 듣던 사람들에게 하나님께서는 확실한 예언의 말씀을 들을 기회를 주실 것이다. 그들이 흑암에 비추는 빛으로 생각하고 그 빛에 주의를 기울인다면 그들은 잘 될 것이다. 그분께서는 확실한 진리의 말씀을 주의를 기울이는 사람들이 이해할 수 있게 제시하실 것이다. 모든 사람들은 하나님의 말씀을 이해한다고 주장하는 사람들이 자세하게 꾸며낸 이야기와 진리를 대조할 수 있으며 어두움에 있는 자들을 가르칠 자질을 갖게 될 것이다.
보르도빌의 교인수를 늘이기 위해서, 형제들이 힘이 빠지고, 영향력이 없어져 집회가 잘 되지 않는 지역을 팽개치고 그 곳으로 이사를 갔다. 이것은 하나님과 진리의 원수들을 기쁘게 하였다. 그 형제들은 충성된 증인들로 남아 있어서 그들의 삶을 통해 순결과 진리의 능력이 구현되어 그들의 선한 일이 그들의 믿음의 진실성을 증거하게 해야 하였다. 그들의 영향력은 회심하게 하거나 정죄할 것이었다.예수를 따르는 모든 사람들은 자기가 살고 있는 가정에서, 이웃에서, 동네에서 혹은 도회지에서 그리스도의 선교사로서 할 일이 있다. 하나님께 헌신한 모든 자들은 빛의 통로인 것이다. 하나님께서는 그들을 다른 사람들에게 진리의 빛과 그분의 은혜의 부요함을 확산시켜 전달하는 의의 도구로 삼으셨다. 불신자들은 무관심하고 부주의하게 보일 수 있으나 하나님께서는 진리의 실체가 있음을 그들의 마음에 감동하시며 깨우치신다. 그러나 우리의 형제들이 그 곳을 떠나 버리며, 싸움을 포기하면, 그리고 하나님의 사업을 메마르게 하면 하나님께서 “버려 두라”고 말씀하시기 전에 그들은 어느 교회로 가든지 부담거리만 될 것이다.
그들이 버리고 떠난 사람들 중에 깨달은 자들은 자주 그들이 불필요하게 열심을 내었다고 생각하고 양심의 소리를 잠재우며, 제칠일 안식일 예수 재림교인들이 믿는 신앙에는 실체가 없다고 단정짓게 된다. 사단은 하나님의 포도나무가 일부나 전체적으로 그 뿌리가 뽑히거나 말라 죽게 되는 것을 보고 기뻐한다. 하나님의 백성들이 어떤 특정한 장소에 함께 살며 영향력을 집중시키는 것은 하나님의 목표가 아니다.
D 형제들이 형제들을 격려하여 그들의 지역으로 이사오게 한 것은 선한 믿음으로 말미암은 것이지만 하나님의 뜻에 의한 것은 아니다. 하나님의 길은 우리의 길과 다르다. 그분께서는 사람이 보듯 보지 않으신다. 그들의 목표는 선하였다. 그러나 그렇게 하는 동안 영혼 구원을 위한 하나님의 목적은 이루어질 수 없었다.
하나님께서는 그분의 백성들이 세상의 빛과 소금이 되기를 원하신다. 큰 숫자로 함께 모여들고 큰 교회를 구성하는 계획은 그들의 영향력을 축소시켰으며 그들의 유용성의 범위를 좁혀 버렸으며 문자 그대로 등불을 말 아래 두는 격이 되었다. 진리의 지식이 모든 자들에게 임하게 되는 것이 하나님의 계획이다. 그래서 아무도 흑암 속에 머물고 원칙에 무지하지 않기를 바라신다. 모두가 그것에 의해 시험을 받고 찬성이나 반대의 결정을 하게 되어야 하며 힘이나 세력이 별로 없는 여러 다른 지방으로부터 이주하거나 이사하여서 많은 사람의 세력을 한 지방에만 집중하려는 처사는 하나님께서 빛을 비취게 하려는 장소로부터 빛을 옮기는 것이다.세계 도처에 퍼져 있는 그리스도의 제자들은 그들의 빛을 남에게 비춰야 하는 책임과 의무가 지워져 있다는 사실을 알지 못하고 있다. 그들이 어느 곳에 한두 명만 있더라도 숫자는 적지만 불신자들에게 그들의 믿음의 진지함으로 감동을 주는 영향력을 지니고 세상에서 행동할 수 있다. 예수를 따르는 자들이 하나님의 말씀을 모르고 있는 채 만족하고 있다면 하나님의 마음과 뜻에 응하지 못하고 있는 것이다.
모두가 성경 연구자가 되어야 한다. 그리스도께서는 그의 추종자들에게 “너희가 성경에서 영생을 얻는 줄 생각하고 성경을 상고하거니와 이 성경이 곧 내게 대하여 증거하는 것”이라고 말씀하셨다. 베드로는 우리들에게 다음과 같이 권고하였다. “너희 마음에 그리스도를 주로 삼아 거룩하게 하고 너희 속에 있는 소망에 관한 이유를 묻는 자에게는 대답할 것을 항상 예비하되 온유와 두려움으로 하”라.
이 마지막 시대를 위한 진리를 믿는다 하는 많은 사람들이 부족한 것이 드러나게 될 것이다. 그들은 보다 중대한 일을 게을리하였다. 그들의 회심은 깊고 진지하고 절대적인 것이 아니라 피상적이다. 그들은 남들이 믿기 때문에 그저 믿을 뿐이지 왜 진리를 믿는지를 모르고 있으며 그것이 진리라는 것을 당연한 것으로만 생각하고 있다. 그들은 그들이 믿는 이유를 지혜롭게 말하지 못한다. 많은 사람들은 덜 중요한 것들에 관심이 많다. 그리고 그들의 영원한 유익은 부차적인 것이 되고 만다. 그들의 영혼이 난장이가 되고 영적 성장에 있어서 절름발이가 된다. 또 어떤 이들은 그것을 습득하는 것이 의무요 특권이었는데 그들의 지식이나 경험에 의해서 계몽되거나 계발되지는 않았다. 힘과 견고함은 마음이 진실된 신앙 고백자들에게 있는 것이다.그리스도, 십자가에 달리신 그분이 우리 생각의 주제가 되어야 하며 우리 영혼의 깊은 감흥을 일으키게 해야 한다. 그리스도의 참된 제자는 그리스도께서 그들을 위해 이루신 위대한 구원을 감사할 것이다. 그분께서 어디로 인도하시든지 그들은 따라갈 것이다. 그들은 그리스도께서 그들에게 지우시는 것이라면 무엇이나 지는 것을 특권으로 생각할 것이다. 우리는 십자가를 통해서만 인간 영혼의 가치를 측량할 수 있다. 그리스도께서 죽으시고 아버지께서 그 아들을 인간을 위해 죽도록 내어주사 그 한량없는 값으로 채우신 것이 바로 인간의 가치이다. 지혜와 자비, 충만한 사랑이 여기에 나타나지 않았던가! 인간의 가치는 갈바리에 가서야 제대로 알려진다.
그리스도의 십자가의 신비 속에서 우리는 인간의 가치를 측정할 수 있다.
세상의 구주와 함께 인간의 구원에 동참하는 것은 어떤 책임있는 일인가! 이 일은 자아 부인과 희생과 자선과 인내와 용기와 믿음을 요구한다. 그러나 말씀과 교리로 봉사하는 그들이 그들의 마음과 삶에 하나님의 은혜의 열매를 갖고 있지 못하다. 그들은 믿음이 없다. 이것이 그들의 노력에도 불구하고 결과가 적은 이유이다. 그리스도의 목사라고 하는 많은 사람들은 도처에서 회개치 않은 사람들이 멸망에 빠져드는 것을 보고도 놀랍게 주저앉는다. 그리스도의 목사는 그의 진리 제시가 힘이 없고 영혼들이 그것으로 깨우쳐지지 않는다고 해서 편안히 쉬거나 주저앉아서는 안 된다. 그는 기도에 의존해야 한다. 그는 끊임없이 일하며 기도해야 한다. 영적 축복을 위해 열렬히 씨름하지 않고 영적 축복없이 지내는 것에 만족한다면 그들은 사단이 승리하도록 동의하는 것이다. 끈질기고 승리하는 믿음이 필요하다. 하나님의 목사들은 그리스도와 친밀한 교통을 해야 하며 모든 면에서 즉 생애의 순결, 자아 부정, 자선, 근면, 인내에 있어서 그분의 모본을 따라야 한다. 그들은 어느날엔가 작은 의무를 소홀히 한 것에 관한 증거가 드러날 것을 기억해야 한다.D 형제는 그렇게 형제들을 자기가 있는 곳으로 이주하게 하여 자신과 교회에 부담을 끼치는 것을 분별하지 못하였다. 그는 그들이 장애가 되는 대신 도움이 되게 하려면 장시간의 노력이 필요함을 알지 못하였다. 그는 만일 그가 가족들을 그의 지역에 모아 들이면 그들이 교회를 구성하는 일에 도움이 되고 자신의 걱정과 부담을 덜게 될 것이라고 생각하였다. 그러나 보도빌은 배틀크릭처럼 되었다. 더 많은 형제들이 그 곳으로 이주하면 할수록 하나님의 사업을 마음에 두고 있던 일꾼들의 부담은 더욱 무거워졌다. 여러 다른 성격과 생각을 가진 사람들이,
그들이 남들을 자신보다 낫게 여기고 그리스도께서 그들에게 명하신 대로 이웃을 제몸같이 사랑한다면, 함께 모여 조화있게 살 수 있다.
그러나 성령의 특별한 관리 하에 있지 않고 사단의 관리 아래 있는 사람들의 마음을 다루는 것은 가장 어려운 것이다. 이기심은 사람들의 마음을 차지하고 죄악이 아낌을 받고, 심지어 경건을 공언하는 사람들에 의해서 그렇다면 함께 모여 사는 것은 피해야 한다. 왜냐하면 그렇게 살아서는 가장 행복해질 수 없기 때문이다.
D 형제가 보르도빌로 오기를 원했던 사람들은 그의 생각으로 사회의 최선의 사람들이며 좋은 영향을 미칠 사람들이었다. 그런 사람들이 세상 여러 곳에 충성된 파수꾼으로 남아 있기를 원했던 것은 하나님 없는 자들이 그리스도의 종교에 능력이 있음을 깨닫게 하려 함이었다. 그런 영향력이 있는 자들은 참으로 세상의 소금이다. 하나님께서는 그들이 함께 몰리고 유용성의 범위를 좁히는 것을 원치 않으신다. 사람의 마음이 너무도 자신의 이기적 이익에 치중해 있고 남을 알지 못하기 때문에 믿을만한 사람은 매우 드물다.만일 배틀크릭에 몇 사람만 중요한 위치에 남는다면 하나님께서는 기뻐하실 것이다. 그리고 그들이 그들의 이기적 관심을 어려움을 당하는 사업을 위해 희생한다면 그들은 그제서야 그들의 구세주의 발자취를 따르게 될 것이다. 그분은 그분의 영광과 위엄과 통수권을 버리시고 우리를 위해 가난하게 되사 그분의 가난함으로 우리가 부요하게 되도록 하셨다. 그리스도는 사람을 위하여 희생하셨으나 사람은 그리스도를 위하여 기꺼이 즐겁게 희생하려고 하지 않는다. 만일 치밀한 사람으로서 의지할 만한 책임감 있고 참된 마음을 가지고 짐을 질 줄 아는 사람,
도움이 필요한 곳에 즉각적으로 반응할 수 있는 몇 사람들이 배틀크릭으로 이사한다면 하나님은 영광을 받으실 것이다. 하나님께서는 배틀크릭에 그분이 의지할 사람들을 원하신다. 그들은 위험한 때에도 바른편에 설 것이다. 하나님의 이스라엘을 괴롭히는 자들과 자리를 같이 하지 않고 원수를 대항하여 충성되이 싸울 것이다. 그리고 하나님의 종들의 손을 약하게 하는 자들을, 하나님께서 도우라고 명하신 자들에게 무기를 들이대는 자들을 대항하여 싸울 것이다. 번창하기 위해서 모든 교회는 위태한 때에 기댈 수 있는 사람들, 강철과 같이 진실한 사람, 이타적인 사람, 자신의 의견이나 세상적 관심보다는 하나님의 사업이 그들의 마음 가운데 자리잡은 사람들이 있어야 한다.
교회들은 온전히 순전하고 신실한 기독교인들로 이루어지지 않았다. 교회 등록책에 기록된 모든 이름들이 그 곳에 있을 자격이 있는 것이 아니다. 어떤 이들의 생애와 품성은 다른 이들의 것과 비교할 때 무가치한 찌끼가 섞인 금과 같다. 그렇게 될 필요는 없다. 생애와 영향력에 있어서 가치가 있는 사람들은 예수를 친밀히 따르는 것의 중요성을 인식하고, 그리스도의 생애를 연구와 모본으로 만든다. 이것은 노력과 명상과 열렬한 기도를 요구할 것이다. 이것은 이기심을 극복하고자 하며 하나님의 사업을 제일로 여기려는 분발의 노력이 필요하다. 어떤 이들은 노력을 하였고 자신을 면밀히 단련하여서 귀한 승리를 얻었다. 그들의 이익을 우선으로 여기는 사람들은 자신을 위해 산다. 그들의 품성은 하나님 앞에서 무가치한 찌끼와 같다.D 형제는 교회의 유익을 위해 일할 때 그의 자리에 한 사람 이상이 일하도록 하였다. 만일 그가 남들을 위해 일하고자 얼마 동안 자리를 비우면 더 크고 무거운 짐이 그가 집으로 돌아올 때에 그를 위하여 기다리고 있다. 그는 그 짐을 그냥 진다. 그리고 그 무게에 눌려 신음한다.
D 형제들은 너무 까다롭고 그들의 생활과 모본을 표준으로 제시하는 위험 속에 빠져 있다. 자아는 그리스도 안에서 사라지지 않았다. 이 형제들은 자신에 대하여는 말하지 말고 그리스도를 높여야 한다. 그들은 예수 뒤에 숨고 그분만이 모두가 본받기를 구해야 할 완전한 모본으로 나타나게 해야 한다.
시련과 위험의 때에 믿을 만한 사람들은 어디 있는가? 원수가 우리의 약점을 이용하려고 할 때에 군기 주위로 모여들, 하나님을 두려워하는 사람들은 어디 있는가? 가장 도움이 필요한 때에 자기 자리를 지켜야 할 어떤 사람들은 불충성된 자들로 나타났다. 그들의 행동은 그들이 하나님의 사업의 진전을 위한 특별한 관심이 없음을 보여 주었다. 어떤 이들은 그들에게서 너무 많은 것을 기대한다고 생각하였다. 그래서 그들이 할 수 있는 일을 하기 위해 기쁘게 전진하는 대신에 그들은 사단의 편안한 의자에 앉아서 무슨 일도 거절한다.어떤 이들은 질투한다. E 형제는 이런 종류에 속한다. 그는 특별히 완고한 데가 있는데 그가 뜻을 바꾸어 반대 방향으로 나아가는 것이 그의 형제들을 만족시켜 주는 것이라고 생각하기 때문에 잘못된 길을 고집한다. 때때로 그가 어떤 것을 좋다고 생각하면 그는 하나님의 사업을 위해 있는 힘을 다해 일하려고 한다. 그러나 그는 자기 마음대로 하는 것을 너무 좋아하기 때문에 그는 하나님의 귀한 사업이 어려움을 당하더라도 자기의 뜻과 방법을 포기하지 않는다. E 형제는 믿을 만한 사람이 못 된다. 그는 사단의 유혹의 노예이며, 자주 그의 조롱을 받는다. 그는 이기적이며 복종하지 않는 마음을 갖고 있다. 그는 변덕스럽고, 충동적이며 미워했다가 사랑했다가 한다. 때때로 그는 친절하며 다른 때는 질투하며, 부러워하고, 매우 이기적이다. 그는 유혹을 저항하여 자신의 완고한 뜻을 굴복시킬, 그리스도인 품성을 완성하지 못하여, 겸손의 정신과 자신의 실수를 보고 고백하는 정신을 소유하지 못하였다. 그는 때때로 진실되고 열성적이었다. 그러다가 파도가 그를 정반대 방향으로 밀고 가기도 하고, 그는 질투와 시기와 불신을 마음에 품기도 하였다. 자아, 사욕이 최상의 자리에 있으며,
그는 헐뜯기를 좋아하고, 남들이 그를 인정하지 않으며 그를 해칠 것이라고 의심하였다. E 형제는 철저한 회심이 필요하다. 사람들에게 있어서 진리를 고백하는 것으로는 충분치 않다. 그들이 모든 진리를 인정한다 하더라도 일상생애에 있어서 실제적인 지식이 없으므로 마음과 생활을 거룩하게 하는 진리의 영향력과 참된 경건의 능력에 관해서는 아무것도 아는 것이 없다.
진리는 거룩하며 능력이 있다. 그리고 그것은 그것으로 거룩함을 입은 자들의 마음과 생애를 철저히 개혁시키는 효과가 있다. E 형제는 선한 감화력을 구사할 수 있다. 만일 그가 자신을 복종시키고 하나님 앞에서 그의 마음을 겸비케 한다면 그는 그리스도의 멍에를 짊어지는 참 짐꾼이 될 수 있다. 그는 방해가 되는 대신에 가정에서, 이웃에서 도움이 될 수 있다. 그는 그의 품성의 결함 때문에 보르도빌에서의 하나님의 사업을 약화시켰다. 만일 E 형제가 받은 바 빛을 따라 산다면 그는 두려움과 떨림으로 그의 구원을 이룰 것이다. 그렇게 할 때에 남들의 길에도 밝은 빛이 비추이게 할 것이며 하나님께 영광을 돌리게 될 것이다. E 형제의 경우는 바르게 되기 위해서 그 같은 변화를 필요로 하는 그 교회에 있는 다른 여러 사람들의 대표적인 사례다.
F 형제는 과거나 현재보다 더 유용한 삶을 영위할 수 있다. 하나님께서 그를 말씀과 가르침의 사역으로 특별히 부르시지 않으셨다. 그는 이 일에 자격이 없다. 그러나 그는 주님을 위해 심부름을 할 수 있고 집회를 위해 도울 수 있다. 만일 그가 몸소 빛 가운데 살면 그는 빛을 타인들에게 비출 수 있다. 그는 남들에게 축복이 될 수 있다. 그는 실의한 자들에게 위로와 격려의 말을 할 수 있다. 그러나 이 일을 하기 위하여 그는 더욱 희망적이고 더욱 쾌활한 정신을 스스로 함양해야 하며 어두운 면을 보거나 불신을 말하지 말아야 한다. 그는 기쁨과 희망과 용기를 그의 말로써 그의 억양으로 표현해야 한다.
G 자매는 약점이 있다. 그러나 그녀는 최선을 다하지 않고 있다. 그녀는 원수가 그녀의 마음을 조정하도록 하며 복종하지 않는 정신으로 그녀의 어려움을 증가시키고 있다. 그녀는 신체적 질병의 고통을 받기 때문에 동정심이 필요하다. 그러나 불안정, 초조함, 아픔을 호소하는 것, 불평 불만, 쓸데없는 후회 등은 그녀의 고통을 경감시키거나 그녀에게 행복을 가져다 주지 못하고 오직 어려움만 가중시킨다.
세상은 손 안에 있는 행복과 축복을 간과하고 그들이 인식하지 못하는 행복과 만족을 구하는 불만스러운 사람들로 가득 차 있다. 그들은 끊임없이 어떤 기대되는 것, 그들이 소유한 것보다 더 좋은 것을 향해 손을 뻗히고 있으며, 항상 실망의 상태에 있다. 그들은 불신과 배은 망덕을 좋아함으로 그들의 길에 놓여 있는 축복을 간과한다. 일상적인, 매일의 생활의 축복을 그들은 이스라엘 자손들에게 내렸던 만나같이 달가워하지 않는다.
G 자매를 위해 그리스도께서는 말씀하셨다. “수고하고 무거운 짐진 자들아 다 내게로 오라 내가 너희를 쉬게 하리라 나는 마음이 온유하고 겸손하니 내 멍에를 메고 내게 배우라 그러면 너희 마음이 쉼을 얻으리니 이는 내 멍에는 메고 내 짐은 가벼움이라 하시니라.” G 자매의 말과 품행과 일반적인 모본은 주께서 가르치신 교훈과 전혀 다르다. 그녀는 손안에 있는 현재의 축복을 간과하고 부단히 밖에서 행복을 구하기 때문에 잃어버리는 것이 많다. 그녀의 노력은 보상을 받지 못한다. 그리고 결과 없는 그녀의 추구는 그녀와 또 그녀와 함께 있는 자들에게 큰 불행을 가져다 준다. 그녀의 불안하고 초조하고 속상한 심령은 그녀의 얼굴에 나타나며 그림자를 드리운다. 이 우울, 불신, 불만은 원수의 유혹을 조장한다. 그녀는 계속적인 불신으로, 부질없이 걱정함으로, 햇살을 비추기 보다는 그림자를 드리운다.G 형제는 인내하며 견뎌야 한다. 그리고 그녀를 불필요한 부담으로부터 보호해야 한다. 왜냐하면 그녀는 그것들을 감당할 수가 없기 때문이다. 그리고 그녀는 그녀대로 접근하는 원수를 감시해야 하며 불평없이 삶의 부담을 져야 하되 기쁨으로 지며 그것들이 무거운 것이 아니기 때문에 감사로 달게 한다.
G 형제는 어두운 면을 보는 경향이 있다. 그는 하나님의 뜻을 행하려는 준비 태세를 갖추어야 하며 하나님께서 그에게 주신 감화력을 최선을 다해 이용해야 한다. 그는 오늘의 의무를 기쁘게 수행하며 내일의 걱정을 미리 가져와서 자신을 비참하게 만들지 말아야 한다. 그는 다음주의 의무를 지금 수행하지 말 것이며, 그날이 요구하는 의무와 일을 수행할 것이다.
G 부부는 그들의 감화력을 합쳐서 이렇게 말해야 한다. “한 날의 괴로움은 그날에 족하니라.” 다음 주의 걱정을 끌어와서 금주를 괴롭히는 것은 불행한 일이다. 진짜 어려움이 생길 때에 하나님께서는 모든 온유하고 겸손한 자들에게 그 짐을 질 힘을 주실 것이다. 그분의 섭리로 그것이 올 때에 그것을 견딜 힘도 제공하실 것이다. 초조함과 불평은 영혼을 어둡게 하고 오염시키며, 남들의 길에서 밝은 빛을 막아 버린다.
G 형제는 H 형제를 도울 길을 구함으로 스스로를 도울 수도 있었다. 그러나 G 형제의 이기심으로 H 형제는 유익을 얻지 못하였고, G 형제는 남들을 이롭게 하는 것이 싫어서 자신에게 올 유익도 얻지 못하였다. G 형제는 이웃을 제 몸같이 사랑하지 못하였다. 그리고 많은 일에 있어서 그 큰 이기심이 좋은 것을 얻지 못하게 하였으며 하나님의 축복을 받지 못하게 하였다. 결국 이기적인 것은 아무도 이롭게 하지 못한다. 왜냐하면 하나님이 이 모든 것을 보시고 각 사람의 행위대로 갚아 주시기 때문이다. “사람이 무엇으로 심든지 심은 대로 거두리라.” “적게 심은 자는 적게 거둘 것이요.”내가 이 사람들을 언급한 것은 보도빌에 있는 이와 비슷한 형편에 있는 많은 사람들의 진상을 드러내기 위한 것이다. 그 곳에 몰려든 많은 사람들은 D 형제에게 자신들을 바로 잡아 주어야 하는 그 일을 하는 데 큰 부담과 걱정을 안겨 주었다. 그들이 질투심이 없고, 하나님의 사랑 가운데 거했더라면 그들은 그의 손을 쉬게 하고 그의 마음을 편하게 하며, 영혼의 구원을 위해 그가 나가서 일하도록 보냈을 것이며, 그러는 동안 그들의 기도가 추수하는 들녘의 날카로운 낫과 같이 그의 뒤를 따랐을 것이다.
하나님께 대한 그들의 헌신과 사람의 부족으로 그들의 믿음은 약해졌고 D 형제의 손도 약화되었으며, 그의 용기는 꺾였으며, 복음의 들에서의 그의 노력은 거의 무용한 것으로 되어 버렸다. 본 교회의 시련이 본 교회에서와 타지방에서의 그의 노력을 망가뜨렸으며, 그의 일을 그의 지방에만 한정되게 하였다. 한 지방에 국한되게 일하는 것은 그리스도의 목사들의 영적 관심과 열성을 메마르게 하는 영향력이 있다.
은혜와 진리를 아는 지식 안에서 자라 가려면 일꾼들은 다양한 경험을 가져야 한다. 이것은 새로운 장소로 다른 지방에까지 일을 뻗쳐갈 때에 제일 잘 얻어지는 것으로서, 그 곳에서 그들은 모든 계층의 사람들과 여러 다양한 생각을 가진 사람들을 만나게 되며 다른 생각을 가진 많은 사람들의 필요에 부응하기 위해서는 여러 다른 종류의 일들이 요구된다. 이것은 참된 일꾼으로 하여금 빛과 힘과 지식을 위하여 하나님과 성경에게 의존하게 하여 그가 백성들의 필요에 온전히 자격을 갖추도록 해준다. 그는 디모데에게 주신 권고에 귀를 기울여야 한다. “네가 진리의 말씀을 옳게 분별하며 부끄러울 것이 없는 일꾼으로 인정된 자로 자신을 하나님 앞에 드리기를 힘쓰라.” “지혜 있고 진실한 청지기가 되어 주인에게 그 집 종들을 맡아 때를 따라 양식을 나누어 줄 자가 누구냐?” 형편에 가장 잘 맞는 주제를 분별하는 데는 지혜가 필요하다.D 형제는 성공하는 일꾼으로 성장하지 않았다. 그는 난쟁이가 되었다. 그의 마음은 좁아졌고, 그의 영적 힘은 쇠퇴하였다. 그는 지금은 훌륭한 일꾼, 즉 철저한 일꾼이 되었어야 한다. 자신을 사업에 전적으로 바치는 대신에 그는 빈민에게 음식을 베풀어 왔다. 바울은 디모데에게 말하였다. “오직 말과 행실과 사랑과 믿음과 정절에 대하여 믿는 자에게 본이 되어 내가 이를 때까지 읽는 것과 권하는 것과 가르치는 것에 착념하라.
네 속에 있는 은사 곧 장로의 회에서 안수받을 때에 예언으로 말미암아 받은 것을 조심 없이 말며 이 모든 일에 전심 전력하여 너의 진보를 모든 사람에게 나타나게 하라 네게 네 자신과 가르침과 삼가 이 일을 계속하라 이것을 행함으로 네 자신과 네게 듣는 자를 구원하라.”
D 형제는 능동적이며 일하고자 한다. 그의 소명과 관련 없는 짐도 지려고 한다. 그의 생각과 시간은 이 세상 것에 너무 사로잡혀 있다. 어떤 목사들은 그리스도의 생애와 일치하지 않는 위엄을 주장한다. 상황이 요구하는 대로 육체적 노동에 참여함으로 그들에게 환대를 베푼 사람들의 짐을 가볍게 해주고 그들의 근심을 덜어 줌으로 스스로를 유용하게 하려 하지 않는다. 육체적 운동은 그들에게 해가 되기보다는 축복이 될 것이다. 남들을 도움으로 그들은 스스로 유익을 얻을 것이다. 그러나 어떤 이들은 다른 극단으로 치우친다. 그들의 시간과 정력이 하나님의 사업을 위해 전부 요구될 때에 그들은 노동에 종사하며 일상적인 일에서까지 모든 자들의 종이 된다. 그리하여 그들은 참으로 하나님이 그들에게 요구하신 봉사를 하나님께로부터 약탈한다. 하나님의 사업을 위해 사용되어야 할 귀한 시간이 이같이 사소한 일에 낭비된다.J. N. 앤드류스 형제는 이 점에 실수를 범했다. 그가 그의 형제들과 그들의 사사로운 문의의 편지에 답하느라고 바쳤던 시간과 정력은 하나님의 사업의 특별한 유익을 위해 바쳐져야 한다. 그러나 이 사업에 있어서 짐을 지고 있는 소수의 목사들 위에 놓인 책임이 어떠함을 아는 자는 거의 없다. 형제들은 이들을 일터에서 불러들여 자신들이 스스로 해결할 수 있는 사소한 일에, 혹은 교회의 문제를 이들에게 맡긴다. “너희중에 누구든지 지혜가 부족하거든 모든 사람에게 후히 주시고 꾸짖지 아니하시는 하나님께 구하라 그리하면 주시리라 오직 믿음으로 구하고 조금도 의심치 말라.” 그는 열렬하고 끈기 있어야 한다.
만일 그가 단호하지 않고, 주께서 약속하신 대로 주실지를 의심한다면 아무 것도 받지 못할 것이다.
많은 이들은 목사들이 하나님께로부터 빛을 가져다 줄 것이라고 바란다. 이 길이 하나님께 직접 가는 길보다 쉽다고 생각하는 것처럼 보인다. 그런 자들은 많은 것을 잃는다. 만일 그들이 매일 그리스도를 따르며 그분을 그들의 안내자와 모사로 삼았다면 그들은 그분의 분명한 뜻을 알게 될 것이며, 그리하여 귀중한 경험을 얻게 되었을 것이다. 바로 이 경험의 부족으로 진리를 공언하는 형제들이 다른 사람들이 지펴 놓은 불꽃 속으로 걸어 간다. 그들은 하나님의 영을 알지 못하며 그분의 뜻을 알지 못하기 때문에 쉽게 믿음에서 떠난다. 그들은 불안정한데 왜냐하면 그들 자신을 위한 경험을 얻기 위하여 다른 사람들을 의뢰하기 때문이다. 개인적으로 하나님의 뜻을 알고, 그리스도인 품성을 완성시키고, 진리로 순결케 되도록 하기 위해서 아담의 자녀들을 위해 충분한 길이 준비되었다. 그리스도의 제자라고 공언하면서 하나님의 뜻에 관한 실제적인 지식이나 경건의 비밀에 대한 지식이 없는 사람들에 의해서 하나님은 무시를 당하고 있다.D 형제는 집안 걱정이 산더미 같다. 교인수의 증가가 그의 부담을 줄여 주지 않았다. 그의 가족의 수가 늘어나자 그와 그의 가족에게 과중한 부담이 지워졌다. 이것들은 그가 성공적인 일꾼이 되는 데 방해가 되었다. 그는 하나님의 사업에 있어서 녹슬게 되었으므로 잘 갈고 닦아야 한다. 그의 증거는 성령과 하나님의 능력으로 쇄신되어야 한다. 보르도빌에 있는 바 말씀과 가르침의 특별한 소명이 없는 그의 형제들은 어디에서 도움이 필요한지 보기 위해 깨어야 하며 그들을 도와야 한다. 많은 이들이 그들이 남을 위해 일할 기회가 있을 때에 눈을 감아 버린다. 그리고 그들의 태만으로 그들이 얻을 수 있었던 축복을 잃어버린다.
D 형제는 그의 형제들이 그들의 의무와 특권이라고 생각하고 져야 했던 짐들을 지게 되었다.
남의 유익을 위해 살고 남을 복되게 하며 남을 대접하는 것은 이 세상에서 우리가 해야 할 일이다. 우리가 어떤 불편을 당하는 것을 개의치 않아야 비로소 우리는 우리 가정과 사회에 유익과 도움이 필요한 자들을 대접할 수 있게 되는 경우가 허다하다. 어떤 이들은 이 필요한 일을 회피한다. 그러나 누군가가 이 책임을 져야 한다. 대개 형제들이 대접하기를 좋아하지 않고 이 그리스도인의 의무를 동일하게 분담하지 않으므로, 자발적이며 기꺼이 남을 돕는 일을 자기의 일로 여기는 몇몇 사람들이 무거운 짐을 지게 된다. 교회는 그 교회 목사들이 이런 일에서 과외의 부담을 지지 않도록 각별한 배려를 해야 한다. 하나님의 사업을 위해 영혼의 구원을 위해 애쓰며 능동적으로 일하고 있는 목사들은 끊임없이 희생하고 있다.
D 형제의 증거는 하나님의 은혜에 의해 되살려져야 할 필요가 있다. 그는 새로운 기름부음이 필요하다. 그래서 그가 이 사업의 위대함을 깨닫고 그의 전 존재를 하나님의 사업의 전진을 위해 헌신하게 되어야 한다. 주께서는 모든 제자들을 고용할 만큼 많은 일이 있다. 모든 이들이 원하기만 한다면 그분의 영광을 드러낼 수 있다. 그러나 다수가 이것을 거절하고 있다. 그들은 신앙 고백을 하나 일을 하지 않는다. 그들의 신앙은 그 자체가 죽었다. 그들은 책임과 부담을 피한다. 그리고 그들의 행한 대로 보상을 받을 것이다. 어떤 사람들이 그들이 짊어질 수 있는 짐을 지지 않고 할 수 있는 일을 하지 않으려 하므로 그 일을 맡으려고 하는 소수의 사람들에게 그 일은 너무나 큰 것이 된다. 그 일은 너무나 과중하므로 그들은 무리한 노력을 하게 되며 곧 피로해진다.하나님께서는 관심이 그분의 사업에 완전히 일치하는 일꾼들을 지금 부르신다. 이 일에 종사하는 목사들은 그들이 설교하는 진리의 정신과 능력에 의해 힘을 얻어야만 하며, 그렇게 되면 그들은 감화력을 갖게 될 것이다. 백성들은 그들의 목사보다 더 높은 수준에 이르지 못한다. 목사에게 있는 세상을 사랑하는 정신은 남들에게 엄청난 영향을 미친다.
백성들은 그의 결점을 가지고 그들이 세상을 사랑하는 정신의 구실로 삼는다. 그들은 목사들이 그러하기 때문에 그들도 이 세상 것을 사랑하며 영적인 것에 무관심할 자유가 있다고 생각하며 양심의 소리를 잠잠케 한다. 그들은 자신의 영혼을 속이며, 세상과 우정을 맺고 있는데, 사도는 세상을 사랑하는 것은 하나님과 원수가 된다고 선포하였다.
목사들은 양무리의 모본이 되어야 한다. 그들은 영혼을 위한 지칠 줄 모르는 사랑과 그들이 백성들에게서 보기 원하는 바 사업에 대한 같은 헌신을 나타내야 한다. 버몬트의 목사들은 그들의 일에 있어서 실수하였다. 그들은 교회를 돕기 위해, 같은 일을 계속 반복하였다. 하나님께서 그들의 수고에 축복하시고 거기에 열매를 맺힐 수 있는 위치에 자신들을 놓기 위해 자기들에게 부과된 일을 해야 할 필요가 있을 때 그리하였다. 버몬트에는 모든 분야의 사업이 제대로 유지되도록 하는 데 자격을 온전히 갖춘 유능하고 철저한 일꾼이 없었다.I 부부는 불구다. 하나님께서 그들에게 큰 책임을 맡기지 않으셨다. 그들은 그들의 감화력이 좁혀질세라 조심스레 살펴야 한다. 그들은 부모로서의 사랑과 돌봄을 베풀 자녀들이 없으므로 편협하고 이기적이며 그들의 주관과 느낌이 관념적으로 될 위험이 있다. 이 모든 것들은 하나님의 사업에 나쁜 영향을 끼친다. 그들은 그들의 마음을 고양시키는 일에 노력해야 하며 자신들을 남의 표준으로 삼아서는 안 된다. 자녀들이 없어서 그들의 생각과 일을 나누지 못하고, 인내와 견딤과 사랑을 기를 수 없는 사람들은 그들의 생각과 일이 자아 중심이 되지 않도록 주의해야 한다. 그들은 이 일에 경험이 없으므로 자녀를 훈련하는 일에 있어서 부모들을 가르치는 일에 자격이 없다.
그러나 많은 경우에 있어서 자녀없는 자들이 자녀 있는 자들을 가르치려 하며, 동시에 전자는 많은 면에서 자신의 자녀들을 만든다. 그들은 어떤 과정에서 빠져나올 수 없으며, 그들은 어린이들에게 베풀어져야 할 인내보다 더 큰 인내심으로 다루어져야 한다. 계획된 길을 가며 남들을 불편하게 하면서 이 길을 가는 것은 이기적인 것이다.
품성을 시험하는 것은 작은 것들이다. 하나님께서 받으시는 것은 매일의 자아 부정에서 나오는 바 기쁨과 부드러움으로 차 있는 꾸밈없는 행동이다. 우리는 자신을 위해 살지 말고 남들을 위해 살아야 한다. 우리는 자기를 망각하고 남들을 생각함으로 축복이 되어야 한다. 우리는 사랑과 끈기와 강인함을 배워야 한다.
자녀들로 인해 가정에서 발생하는 돌봄과 책임 그리고 경험의 유익함을 아는 자들이 적다. 많은 사람들이 훈련 없이 큰 가족으로 산다. 만일 하나님을 경외함으로 충실히 수행되면 그들의 자녀들 뿐만 아니라 그들을 위해서도 천국에 들어갈 자격을 얻도록 해주는 귀한 신뢰와 거룩한 의무를 부모들이 등한히 하고 있다. 그러나 자녀 없는 집은 쓸쓸하다. 식구들의 마음은 이기적으로 되고, 편안함만을 찾고, 그들의 안락함과 욕망만을 생각한다. 그들은 자신들에게만 동정심을 발휘하며 남들 생각은 해주지 않는다. 우리에게 의존하는 자녀들에 대한 돌봄과 애정은 우리의 성격에서 거칠음을 제거하고 우리를 부드럽게 하고 동정적으로 만들며 우리 품성의 고상한 요인을 발달시키는 영향력을 갖고 있다. 많은 사람들이 그들의 관심이 오로지 자신에게만 있기 때문에 신체적으로, 정신적으로, 도덕적으로 병들어 있다. 그들은 어린이들의 발랄함과 변하는 마음과 그들의 쉴새없는 움직임에 의해 정체됨으로부터 구원을 받을 수 있다.J 형제는 나이가 들었다. 무거운 책임을 그에게 지우면 안 된다. 그는 그의 자녀들에게 대한 사랑을 잘못하여 하나님을 불쾌하게 하였다. 그는 그들을 거슬리지 않고자 그들을 경제적으로 돕는 일에 너무 신경을 썼다.
마음을 기쁘게 하려 하다가 그는 그들에게 피해를 입혔다. 그들은 돈을 사용하는 데 있어서 지혜롭지도, 충실하지도 않았다. 심지어 세상 사람들의 입장에서 볼지라도 그러하였다. 신앙적 입장에서 본다면 그들은 큰 약점이 있다. 그들은 신앙적 사물에 있어서 양심적으로 깨끗지 못하였다. 그들은 그들의 위치나 세상에서의 감화력으로도 사회를 아름답게 하지 못하였다. 그리고 순결한 그리스도인 도덕과 그리스도를 섬기는 덕스러운 행동으로 하나님의 사업을 빛내지도 않았다. 그들은 자아 부인과 자립을 삶의 방어벽으로 삼는 습관으로 훈련되지도 않았다. 여기 부모들의 큰 죄가 있다. 그들은 자녀들을 훈육하지 않고 하나님을 위하여 양육하지 않는다. 그들은 그들에게 자립, 품성의 확립, 단호하고 방향이 잘 설정된 의지를 가르치지 않는다. 이 나이의 모든 자녀들의 대부분은 방치된다. 그들은 그들의 신체적 정신적 능력을 어떤 좋은 목적을 위해 발달시켜 그들의 영향력으로 사회를 축복하고 그리스도인 생애를 빛내는데 자격을 갖추며, 하나님을 경외하는 가운데 경건을 완성하게 되는 것의 필요성을 배우지 못한다.
J 형제는 그의 재산을 자녀들에게 위임함으로 실수하였다. 그들은 그들이 감당할 수 없는 책임을 지게 되었다. 그는 그의 돈을 그의 영역밖에 놓았고 그의 형제들로부터 그의 연약한 일의 대가로 돈을 모아들였다. 재산에 관하여 그가 처리한 바로 인해 하나님께서 영광을 받지 못하셨다. 그는 그의 자녀들이 취한 잘못된 길을 변명하였다. 그것은 우리의 믿음이나 성경의 표준과 맞지 않는 것이다. 하나님께서 그 일이 잘되지 않을 것이라고 분명히 선포하셨는데도 그는 악인들에게 그 일이 잘될 것이라고 말하였다.J 형제에게 있는 이 잘못들은 하늘의 지혜가 많이 부족한 것을 드러내며 그리스도의 충실한 목사에게 지워진 엄숙한 일을 위한 그의 자격을 박탈하였다. 하나님께서 청지기 보던 일을 셈하려고 J 형제에게 명하신다면 J 형제는 무어라고 간청할 것인가?
그는 그의 자녀들의 헌신하지 않은 마음에 의하여 인도되었으며 빛 가운데 서 있는 하나님의 종들의 권고와 충고를 구하는 것의 필요성을 깨닫지 못하였다. 그는 패역한 동정심에 의해 이끌렸고 판단을 잘못하였다. 그는 눈먼 사람처럼 움직였다. 그의 길은 자신을 상하게 하고 하나님의 사업을 상하게 하였다.
버몬트에 필요한 것은 교회중에 다니며 기도하고 가끔 권고하는 설교자들만이 아니다. 버몬트에 있는 하나님의 백성들 사이에는 일꾼들을 위한 부르짖음이 끊임없이 일어날 수 있다. 백성들의 영적 필요에 봉사하면서 남아 있는 일들을 강하게 할 열성적이며 정열적인 일꾼들이 필요하다. 도처에 있는 하나님의 사업은, 특히 버몬트에는 짐질 자들이 필요하다. 사람들이 갈 곳을 반복해서 지나가지만 이루는 것은 얼마 없다. 그들은 그들의 형제들을 방문한다. 그저 이것으로 그치는 일이 허다하다. 그런데도 그들은 그들의 시간을 따라 보상받기를 기대한다.
K 부부의 형편이 내가 글을 쓰는 동안 내게 나타났다. 그들은 남들을 돌보는 일을 하지 않는다. 그들은 짐을 지는 책임이 그들에게 있다고 생각지 않는다. K 형제는 주를 위해 할 일이 있다고 생각하는 사람들 중에 있는 것을 보았다. 그들이 그 일을 행하기만 한다면 그 사람이나, 또 다른 이들에게 일이 있다. 하나님의 사업을 위한 철저한 일꾼들이 있다. 그들은 사업에 경험이 있고, 그들의 시간과 힘을 하나님을 섬기는데 바친다. 이들은 너그러이 뒷받침해 주어야 한다. 그러나 간간이 교회들을 방문하는 자들, 특히 부양할 가족도 없고 스스로가 먹고 살 만한 사람들은 주의 창고에서 돈을 받아서는 안 된다.K 부부는 진리를 위해 희생하는 경험을 하지 못하고, 선한 일을 많이 하고 하늘에 보물을 쌓는 것을 못하였다. 그들의 동정심, 돌봄, 인내는 그들에게 딸린 사랑스런 자녀에 의해 발휘될 수 없었다.
그들은 그들의 이기적 편리만을 생각하였다. 그들의 마음은 부드러움과 애정을 쏟아내는 샘이 되지 못하였다. 친절한 사랑의 말과 자비와 자선의 행위로 남들을 축복함으로 그들은 스스로 축복을 깨달을 수도 있다. 그들은 그들의 쓰임새의 범위를 좁혔다. 이런 사람들이 마음과 존재에 변화를 받아 그리스도의 영으로 새로워지지 않으면 그들은 구주의 사업을 위해 철저하고 유능한 일꾼이 되지 못할 것이다. 그분의 생애는 그리스도인들을 위한 모본이다. 자아 희생과 사심 없는 자선이 그들의 삶을 꼴 지워야 한다. 사욕이 너무 두드러지게 나타난다. 오, K 형제가 하나님을 위하여 일하는 것이 무엇이며, 그리스도의 십자가를 높이고 스스로를 죽게 내어준 그리스도의 발자취를 따라 가는 것의 의미를 저토록 모르다니!
그리스도의 목사, 진리의 교사, 참 목자는 도움이 필요한 모든 자들의 부족을 염두에 두고 있으며 영혼을 구원하는 일에 있어서는 어디에서나 자신이 쓰이도록 하는 방법을 아는 사람으로 어떤 의미에서 모든 사람들의 종이다. 진리를 가르친다 하면서 그가 좋아하는 곳만을 골라서 가고 그가 좋아하는 시간과 방법을 가려서 취하며 책임을 회피한다면 그는 그리스도의 십자가를 지는 것이 아니며 복음 목사의 사명을 완수하는 것도 아니다. 그리스도를 위하여 고통을 당하는 것이 무엇인지를 경험으로 아는 자는 거의 없다. 그들은 그리스도와 같이 되고자 원한다. 그러나 가난과 십자가의 죽음은 피하고자 한다. 그들은 그분과 함께 영광중에 있기를 바라지만 자아 부정과 환난을 통해 그분께 오는 것을 좋아하지 않는다.K 형제가 진리를 찾아내는 데는 큰 노력이 들지 않았다. 왜냐하면 하나님의 택하신 사람들이 분명하고 명백하고 확신을 주는 즐거움을 준비하여 그의 손에 쥐어 주었기 때문이다. 사업에 헌신한 소수의 열렬한 노력에 의해 현대 진리의 어려운 문제들이 풀렸다. 금식과 하나님께 대한 열렬한 기도가 주님께 감동되어 그분의 진리의 창고의 문이 열려 그들이 이해할 수 있게 되었다.
간악한 원수들과 뽐내는 골리앗들을 맞아 싸워야 했으며, 때로는 정면으로, 그러나 흔히는 필봉으로 맞아 싸웠다. 사단은 사람들을 선동하여 악착같은 반대를 하게 하였으며 사람들의 눈을 멀게 하고 이해력을 둔하게 하였다. 하나님의 사업과 진리에 관심을 가진 소수의 사람들이 방비를 위해서 분기하였다. 그들은 안락함을 구하지 않았다. 그들은 진리를 위하여 그들의 생명조차도 내어 놓았다.
이 열성적인 진리의 탐구자들은 그들의 정력과 모든 것을 내놓고 진리를 옹호하는 일과 빛을 전파하는 일을 하였다. 귀한 진리의 사슬의 고리 하나하나가 발견되어 완전한 사슬로 연결되어 아름다운 조화를 이루게 되었다. 연구하는 정신을 가진 이 사람들은 초등학생도 이해할 수 있을 정도로 명백하게 논리를 만들게 되었다. 이제는 자아 희생과 자아 부인을 피해가면서도 진리의 교사가 되는 일이 얼마나 쉬운가.
이 진리의 탐구자들은 그것을 위해 고통을 받았고 그것의 대가를 알았다. 그들은 그것을 귀하게 여겼고 그것의 진전에 가장 깊은 관심을 느꼈다. 극기와 십자가는 모든 그리스도의 제자들의 길에 직접 놓여있다. 그 십자가는 자연적 애정과 의지를 건너는 것이다. 마음이 하나님을 위해 전적으로 거룩해지지 않고, 의지와 애정과 사상이 하나님의 뜻에 복종되지 않는다면 참 종교의 원칙들을 수행하고 그리스도의 생애를 삶 속에서 구현하는 데 실패할 것이다. 안락함과 자기애를 희생하고자 하는 참된 욕망이 없어질 것이며, 육의 정신이 십자가에 못 박히지 않아서 그리스도의 일을 하지 못할 것이다.보르도빌에 사는 많은 사람들을 위해서 해야 할 일이 있다. 나는 원수가 그의 일을 수행하고자 부지런히 일하는 것을 보았다. 하나님께서 재물의 냥쭝을 맡기신 사람들이 그들에게 하늘이 맡긴 청지기의 책임을 자녀들에게 옮겨 지웠다. 하나님께 속한 것을 그분께 바치는 대신에 그들은 그들이 가진 것이 그들의 것이라고 주장하고, 마치 그들의 힘과 능력과 지혜로 그들의 재산을 모은 것인 양 주장한다. 그들에게 세상 재물을 모을 힘과 지혜를 주신 이가 누구인가? 누가 그들의 땅을 하늘의 이슬과 소나기로 적셔 주었는가?
누가 그들에게 세상을 따스하게 하고 만물을 약동하게 하는 태양을 주셔서 번성하고 사람에게 유익을 주게 하였는가? 하나님께서 그분의 은택으로 축복을 베푸사 사람들이 그들의 팔로 세상 재물을 움켜 쥐고 하나님께서 은혜로 주신 이 은택과 축복을, 그들의 마음을 이기심과 그분에 대한 불신으로 가득 채워 저주로 만들고 있다. 그들은 그들에게 빌려준 물건을 받고서 그들의 것이라고 주장한다. 주인께서 권리가 있다는 것을 잊고, 그분이 요구하시는 이자를 그분께 드리는 것도 거절한다. 부(富)는 그리스도를 따른다고 하는 자들에게 많은 곤란을 주며 그들이 하나님을 잊고, 돈을 사랑하고 섬기기 때문에 많은 슬픔으로 그들을 찌른다. 그들은 세상의 보물이 그들의 삶을 쓰리게 하고 그리스도인 품성을 완성하지 못하도록 한다. 그리고 이것으로 충분치 않은 양 그들은 자녀들을 저주하고자 그들의 생애에 독소가 된 것을 그들에게 전수하고 있다. 하나님께서 사람들에게 그들이 하나님의 선물을 인정하고 그것을 이 지상에서 그분의 영광을 위해 사용하는지 시험하기 위해서 돈을 위탁하신다.땅은 주의 것이며, 그 안에 있는 모든 보화도 그의 것이다. 수많은 언덕들에 있는 가축도 그의 것이다. 모든 금은이 그분의 것이다. 그분께서 보물을 청지기들에게 맡기셨다. 그들이 그것으로 그분의 사업을 하며 그분의 이름을 영화롭게 하도록 하셨다. 그분은 이것들을 위탁하셔서 그들이 스스로를 높이고 자기 이름을 내고 이 세상의 재물에 가난한 자들을 억압하라고 하신 것이 아니다. 하나님께서는 그것이 필요하기 때문에 그것이 없으면 영광과 부를 누릴 수 없기 때문에 헌금을 받으시는 것이 아니다.
그저 그분의 종들이 그분의 것을 하나님께 바침으로 그들에게 유익이 되기 때문에 그리하신다. 겸손하고 통회하는 마음으로 바친 자유의 예물을 그분께서 받으실 것이다. 그리고 바친 자에게 최상의 축복으로 보상하실 것이다. 그분께서는 그것들을 감사에 찬 순종의 제사로 받으신다. 그분은 우리의 금은을 우리가 가진 모든 것이 그분께 속했다는 것의 증거로 요구하시며 받으신다. 그분께서는 우리가 시간과 재능을 잘 쓰는 것을 그분의 사랑이 우리 마음에 거하는 열매로써 요구하시고 받으신다. 순종이 제사보다 낫다. 순결한 사랑이 없이는 가장 값비싼 제사도 하나님이 받으시기에 너무 빈약하다.많은 이들이 그들의 마음을 세상 재물을 쌓는 데 바쳐서 하늘에 보화를 쌓는 것의 이점을 분별하지 못한다. 그들은 그들이 자원하는 예물로 그분을 부하게 하지 못하며 단지 그들에게만 유익이 된다는 사실을 모른다. 그리스도께서는 보물을 하늘에 쌓아 두라고 하신다. 누구를 위해서인가? 하나님이 부하게 되고자 그리하셨는가? 아니다. 온 세상의 보화가 다 그분의 것이다. 그리고 말할 수 없는 영광과 무한한 하늘의 보화가 다 그분의 것이며 그분이 원하는 자에게 주신다. “너희를 위하여 보물을 하늘에 쌓아 두라.” 하나님께서 재물을 맡기신 사람들이 세상의 부에 너무 도취해서 그들의 이기심과 탐욕으로 하나님의 십일조와 헌물을 도적질할 뿐만 아니라 그들 자신의 영원한 부를 도적질하는 것을 분별하지 못한다. 그들은 주께서 그들에게 맡기신 그 일을 함으로 매일 하늘 보화를 더해 갈 수 있다. 그 일은 하나님께서 그들에게 그것을 수행할 돈과 함께 맡기셨다. 주인께서는 그들이 선한 일을 할 기회를 찾고 그들이 사는 동안 동료 인간의 구원을 위해서, 그리고 여러 분야에서 그분의 사업의 진전을 위해 그들의 돈을 사용하기를 바라신다. 그렇게 함으로 그들은 하나님께서 요구하시는 일을 하게 된다. 그들은 하나님의 것을 그분께 드리게 된다. 많은 이들이 하나님의 사업에 필요한 것이 무엇인지 보고 느끼지 않으려고 눈과 마음을 의도적으로 닫는다. 그 일에 도움을 줌으로 원금이나 이자가 줄어들어 그들의 재산 증가에 축이 갈까 두려워한다. 어떤 이들은 하나님의 사업에 바친 것은 손해 본 것으로 생각한다.
그들은 많은 돈이 사라졌다고 생각하며 그들의 세상 재물이 축나지 않을 정도로 속히 대체되지 않으면 만족하지 못한다. 그들은 그들의 형제들과, 또 세상 사람들과의 거래에 있어서 인색하며 악착같다. 그들은 이익을 챙기고 몇 달러를 더 벌기 위해서 거래에서 속이는 일을 서슴지 않는다
어떤 이들은 세상 재물에 대한 손실을 두려워하여 기도를 게을리하고 하나님께 예배하기 위하여 모이는 일을 등한히 하고서 저들의 농장이나 혹은 다른 사업을 위해 좀더 많은 시간을 바치고자 한다. 그들은 그들의 행위로 어느 세상을 그들이 가장 높이 평가하고 있는지를 보여 준다. 그들은 이 세상의 좋은 것들을 얻기 위해서는 영적 향상을 위해 긴요한 종교적 특권을 희생하며 하나님의 뜻을 알려고 하지 않는다. 그들은 그리스도인의 완전한 품성을 이루지 못하며 하나님께서 달아 보시기에 부족하게 된다. 그들은 일시적인 세상의 이익을 제일로 삼고 하나님의 봉사 사업에 바쳐야 할 시간을 하나님께로부터 도둑질한다. 하나님께서는 이러한 사람들을 유의하여 보신다. 그들은 축복을 받기는커녕 오히려 저주를 받을 것이다. 어떤 이들은 재물을 자녀들에게 맡겨서 그들의 관리에서 벗어나게 한다. 그들의 숨은 동기는 진리의 전파를 위해 그들의 재산을 바칠 책임을 느끼지 않는 위치에 자신을 두고자 하는 것이다. 이들은 말로만 사랑하고 행위와 진리로는 사랑하지 않는다. 그들은 그들이 취급하는 것이 그들의 돈이 아니고 하나님의 돈이라는 것을 알지 못한다.많은 이들은 그들의 희생이 없이 이루어질 수 있다면 영혼들이 회심하는 것을 보기를 좋아한다. 그러나 그들의 재산에 관련이 되면 그들은 뒤로 물러난다. 왜냐하면 그들에게는 그것이 그리스도께서 위하여 죽으신 영혼들보다 더 귀하게 보이기 때문이다. 하나님께서는 돈을 맡기신 사람들이 그분의 청지기로서의 책임을 이해하였더라면
그분께서 빌려주신 것을 손에 지니고 하나님의 사업을 수행하는 일에 돕도록 그들에게 주어진 의무를 충실히 수행할 수 있었을 것이다. 모든 사람들이 구속의 경륜을 이해할 수 있다면, 그리고 그리스도의 피로 사신 한 영혼의 가치를 안다면 그들은 다른 모든 관심은 부차적인 것으로 만들 것이다.
부모들은, 그들의 자녀들이 그들보다도 하나님의 사업에 대하여 더 큰 관심과 사랑과 헌신을 가진 증거를 얻지 못하고, 이 자녀들이 이 돈이 요구되는 여러 사업을 수행하는 일에 더 자선을 베풀고 하나님의 사업에 더욱 열과 성이 있는 증거가 없다면, 하나님께서 그들에게 맡기신 돈을 자녀들에게 위임하는 일에 매우 조심해야 한다. 그러나 많은 이들이 그들의 돈을 자녀들에게 위임한다. 그리하여 자신들에게 주어진 청지기 직분의 책임을 제쳐놓는다. 이는 사단이 그렇게 충동하기 때문이다. 그렇게 함으로 그들은 사실상 그 돈을 원수의 편에 두게 된다. 사단은 그의 목적에 맞도록 일을 꾸민다. 그리하여 하나님의 사업을 풍성히 뒷받침할 수 있도록 필요한 돈이 없게 한다. 백성들에게 진리를 제시하려는 노력은 반드시 이루어져야 할 것에 반도 이르지 못하고 있다. 출판물을 보급하며 끌어들일 수 있는 모든 사람들을 진리의 소리 안으로 이끄는 일로 이루어져야 할 진리의 파급은 오십분의 일도 이루어지지 않고 있다.많은 이들의 유예 기간이 끝나고 있다. 사단은 매일 영혼들을 수확하고 있다. 어떤 이들은 진리를 반대하여 최종 결정을 한다. 많은 이들은 그것에 대한 지식이 없이 망한다. 그들의 마음은 밝혀지지 않았다. 그들의 죄는 회개한 바 되지 않았다. 그러나 경건을 공언하는 사람들이 그들의 세상적 재산을 모으며 더 얻기 위하여 그들의 노력을 더한다. 그들은 그들의 영향의 범위에 들어온 사람들, 지식이 없어서 멸망하는 사람들의 상태를 모르고 있다.
방향이 잘 설정되고, 사랑과 겸손으로 옷입혀진 노력은 그들의 동료 인간에게 빛을 주고 회심하는 일에 큰일을 할 것이다. 그러나 선한 일을 할 수 있는 많은 사람들의 본은 사실상 이렇게 말한다. 그대들의 영혼은 세상의 내 이익보다 덜 소중하다.
많은 이들은 진리를 조금 사랑한다. 그러나 이 세상은 더 사랑한다. “그들의 열매로 그들을 알지니.” 영적인 것들이 세상적인 것 때문에 희생된다. 그런 자들이 맺는 열매는 성결의 열매가 아니며, 그들의 본은 죄인들을 일깨우며 그들을 잘못된 길에서 진리로 돌이키지 못하는 것이다. 그들은 그들이 세상 재물을 모으는 데 쓰는 것과 같은 열렬한 노력을 기울이면 영혼들을 구원할 수 있는데도 그들이 파멸에 이르도록 방치한다. 정말 필요하지도 않고 책임과 정죄만을 증가시킬 세상의 것들을 얻기 위해 많은 이들은 꽉 짜여진 계획으로 일하며, 건강과 영적 희락과 평안과 편안함과 가족들의 행복을 위협한다. 그들은 영혼을 구원하는 일에 그들의 아주 적은 시간과 돈이 들기 때문에 영혼들이 주위에서 멸망하도록 방치한다. 돈은 그들의 신이다. 그들은 영혼을 구원하기 위해 희생된 돈은 찾을 보장이 없다고 생각한다.한 달란트를 맡은 자는 다섯 달란트나 두 달란트에 대한 책임이 없고 오직 한 달란트의 책임이 있다. 많은 이들은 하나님께서 그들에게 빌려주신 돈으로 선한 일을 해서 하늘에 보물을 쌓는 일을 등한히 하고 있다. 그들은 하나님을 불신하며 미래에 대하여 수천 가지 두려움을 갖고 있다. 이스라엘 자손들과 같이 그들은 불신의 악한 마음을 갖고 있다. 하나님께서는 필요가 있는 대로 이 백성들에게 풍요함을 주셨다. 그러나 그들은 미래에 대해 부질없이 걱정했다. 그들은 여행중에 모세가 그들을 죽이고 자녀들을 굶기려고 인도해 냈다면서 불평 불만을 토로했다. 상상적인 결핍이 그들의 눈을 멀게 하여 여행중에 주신 하나님의 선하심과 자비를 보지 못하게 하였다.
그리고 그들은 이 모든 은택을 감사하지 않았다. 이 불신과 타락의 시대에 불신으로 가득 찬 공언하는 하나님의 백성들의 경우도 그와 같다. 그들은 핍절하게 될까 걱정이다. 자녀들이 곤궁해질까, 그들의 손자들이 가난뱅이가 될까 걱정이다. 그들은 하나님을 신뢰하지 않는다. 그들은 그분에 대한 진정한 믿음이 없다. 그분은 그들에게 삶의 축복과 은택을 주셨으며 그분의 사업의 진전을 위하여, 그분의 영광을 위하여 재능을 주셨다.
많은 이들이 자신을 계속 돌봄으로 하나님께서 그들을 돌볼 기회를 주지 않는다. 그들이 가끔 궁핍하고, 어려운 입장에 처한다면 그들의 믿음을 위하여는 가장 좋은 일이 될 것이다. 그들이 조용히 하나님을 의지하고, 그분이 그들을 위해 일하시도록 기다리면 그들의 곤궁함이 하나님의 기회가 될 것이다. 그리고 그들의 위급한 경우에 하나님의 축복은 그분에 대한 그들의 사랑을 증가시키고, 그들은 예전에 몰랐던바 세상의 축복을 고차원적으로 이해할 수 있게 될 것이다. 그들의 믿음은 증가할 것이고, 그들의 소망은 밝아지고, 쾌활함이 우울과 의심과 불만의 자리를 대신하게 될 것이다. 많은 이들의 믿음은 쓰지 않기 때문에 자라지 않는다.하나님의 백성들의 원기를 침식하는 것은 돈을 사랑하는 것과 세상과 짝하는 것이다. 세상을 밝게 비추는 빛이 되고, 하나님의 지식을 늘려가고, 그분의 뜻을 분명히 이해하는 것이 하나님의 백성의 특권이다. 그러나 이생의 염려와 재리의 유혹이 그들의 마음에 뿌려진 씨앗을 막아서 그들은 그분의 영광을 위한 열매를 맺지 못한다. 그들이 믿음을 공언하나 행위로 뒷받침되지 않기 때문에 산 믿음이 아니다. 행함이 없는 믿음은 그 자체가 죽은 것이다. 위대한 믿음을 공언하지만 행함이 없는 사람들은 그들의 믿음으로 구원을 받지 못할 것이다. 사단은 진리를 믿고 떤다. 그러나 이런 종류의 믿음은 힘이 없다. 고상한 고백을 하는 많은 사람들이 선행을 하지 않는다. 그들이 그들의 행위로 그들의 믿음을 보인다면 그들은 진리를 위하여 큰 영향력을 구사할 것이다.
그러나 그들은 하나님께서 그들에게 빌려 주신 재물의 달란트를 증가시키지 않는다. 재산을 자녀들에게 물려주거나, 하나님의 사업에서 멀리하여 믿지 않는 무모한 자녀들에게 넘겨 줌으로 그들이 낭비하거나 긁어 모으거나 숭배하도록 하면서 양심을 편안하게 하려고 생각하는 자들은 하나님 앞에서 셈해야 한다. 그들은 주의 돈을 잘못 맡은 불충한 청지기들이다. 그들은 사단이 이 자녀들을 통해 그들을 다스리도록 허용한다. 자녀들의 마음은 이미 사단의 수중에 있다. 하나님의 청지기들이 둔하고 마비되어 있는 동안 사단의 목적은 많은 면으로 성취된다. 그들은 그들의 큰 책임과 곧 있을 회계 보고를 깨닫지 못한다.
재산이 있고 이 세상 신에 의해 마음이 어두워진 사람들은 돈을 쓰는데도 사단의 조종을 받는 것 같다. 만일 진실하고 신앙 있는 자녀들과 세상에만 관심이 있는 자녀들이 함께 있을 때에 그들은 더 큰 부분을 하나님을 사랑하는 자녀들에게 주지 않고 하나님을 사랑하지 않고 모든 의의 원수를 섬기는 자녀들에게 준다.그들은 믿음이 없는 자녀들의 손에 그들의 덫이 될, 하나님께 굴복하는 데 장애가 될 것들을 넘겨 준다. 그들은 큰 유산을 믿지 않는 자녀들에게 주는 한편 그들과 같은 믿음을 가진 자녀들에게는 인색한 유산을 준다. 이 사실은 이 길로 간 돈 많은 사람들을 놀라게 해야 한다. 그들은 재리의 유혹이 그들의 판단력을 흐리게 했다는 것을 알아야 한다. 만일 그들이 그들의 마음을 조작하는 영향력을 알 수 있다면 그들은 사단이 이 모든 일을 자기의 목적과 계획을 위해 움직이고 있다는 것을 이해하게 될 것이다. 하나님께서 마음을 주장하시고 판단력을 성화시키는 대신에, 그것은 정반대의 능력에 의해 지배받고 있다.
그들은 한 믿음 안에 있는 사람들을 가끔 등한히 여겼으며 흔히는 그들과 더 인색하고 까다롭게 거래한다. 그러는 반면에 그들은 믿음 없고 세상을 사랑하는 자녀들, 그들이 알기에 그들에게 주어진 돈을 하나님의 사업에 쓰지 않을 자녀들에게 더 너그럽게 준다. 주님께서는 돈을 맡기신 자들에게 그분의 사업을 번창하게 하는 일에 바르게 돈을 사용하도록 요구하신다. 다른 모든 관심은 이 일을 앞서서는 안 된다.돈의 달란트는 다섯이나 둘이나 하나나, 증대되어야 한다. 돈을 많이 가진 자들은 많은 달란트의 책임을 지고 있다. 그렇다고 해서 비교적 가난한 자들에게 책임이 없는 것은 아니다. 세상 재물을 조금 가진 자는 한 달란트 받은 자로 대표된다. 그러나 그들도 돈이 많은 자들과 마찬가지로 그 작은 것에 대한 큰 사랑, 하나님의 사업에 바치지 않으려는 이기심으로 인해 똑같은 위험에 처할 수 있다. 그들은 그들의 위험을 알지 못한다. 그들 자신이 부자들보다 더 큰 위험에 처해 있을 수도 있는데도 그들은 하나님의 말씀에 나타난 책망을 이 세상을 사랑하는 자들과 부자들을 향해서만 적용한다. 많이 가졌든 적게 가졌든 모두는 그들의 돈을 투자하여 주인이 오실 때에 그분이 이익금을 받을 수 있도록 해야 한다. 그들은 하나님께 대한 헌신과 그분의 사업을 위한 이기심 없는 관심을 유지할 요구를 받았다. 하나님의 왕국과 그의 의를 먼저 구하면서 그들은 이 모든 것을 더하시리라는 약속을 믿어야 한다. 다른 모든 것과 비교할 때에 동료 인간의 영혼 구원은 최우선이 되어야 한다. 그러나 대개 이렇게 되지 않는다. 어디에선가 태만이 있게 된다면 하나님의 사업이 손해를 당한다. 하나님께서 사람들에게 도움 주신 것은 교만을 부추기고, 야망을 자극하라고 주신 것이 아니라 그분의 영광을 위하여 사용하라고 주신 것이다. 그분은 이 사람들을 사람들의 구원을 위한 사업을 수행하는 데 필요한 돈을 나누어 주는 중개인으로 삼으셨다. 그리스도께서는 그분의 생애를 통해 그들에게 모본을 주셨다.
그분은 하늘의 부귀와 영광을 버리시고 우리를 위해 가난하게 되셨다. 그의 가난으로 인해 우리가 부자가 되도록 하셨다. 그분의 사업이 유지되기 위해서 하늘에서 돈을 비처럼 뿌리는 것이 하나님의 계획이 아니다. 그분께서는 사람에게 충분한 돈을 맡기시고 예금하셨는데, 그분의 사업의 어느 부분도 부족이 없게 하고자 하신 것이다. 그분은 그분을 사랑한다는 사람들의 손에 돈을 주심으로 그들을 입증하시고, 그들이 선물을 주시는 이를 선물보다 더 사랑하는지를 보려고 시험하신다. 하나님께서는 때가 되면 마음의 진실한 뜻을 나타내실 것이다.
하나님의 사업을 진전시키기 위해 돈이 필요하다. 하나님께서는 그분의 대리인들의 손에 풍성한 재물을 맡기셔서 영혼을 구원하는 일의 여러 분야에서 쓰여지도록 마련하셨다. 구원받은 매 영혼은 한 달란트를 받은 것이다. 참으로 회개하였다면 진리의 지식을 얻게 된 한 사람은 하나님께서 그에게 맡겨 주신 영향력과 재물의 달란트를 사용하여 인간 동료들을 구원할 것이다. 그는 흑암 속에 있는 자들을 일깨우기 위하여 열성으로 참여할 것이다. 그는 영혼들을 구원하는 일에 도구가 될 것이다. 그리하여 영향력과 돈의 달란트는 계속해서 거래되며 꾸준히 증가할 것이다. 주인이 오실 때에 충성된 종은 원금과 이자를 돌려드릴 준비가 될 것이다. 그의 열매로 그가 주인에게 돌려드리는 바 그가 벌어들인 것을 보이게 될 것이다. 그 때에 충성된 종은 그의 일을 마치게 되는 것이며 각인에게 그 행위에 따라 줄 상을 가지신 주인이 충성된 종에게 원금과 이자를 돌려주실 것이다.그분의 말씀을 통해 주께서는 재물을 가진 자들에 대한 그분의 뜻을 나타내셨다. 그러나 그분의 직접적인 명령이 경홀히 여김을 받자, 그분께서는 자비를 베푸셔서 그들 앞에 있는 위험을 증언을 통해 제시하신다. 그분께서는 새 빛을 주지 않으시며,
단지 그분의 말씀에 이미 나타난 빛에 그들의 주의를 집중시키신다. 만일 진리를 사랑한다고 하는 자들이 재산을 거머쥐고 하나님의 말씀을 순종하지 않으며 그분께서 위탁하신 선한 일을 하지 않는다면, 그분께서 다가오셔서 그들의 재산을 흩으실 것이다. 그분께서 오셔서 심판하실 것이다. 그분께서 여러 방법으로 그들의 우상을 흩으실 것이다. 많은 손실이 생길 것이다. 이기적인 영혼은 복을 받지 못할 것이다. 그러나 “너그러운 영혼은 살찔 것이다.” 하나님을 귀하게 생각하는 자를 그분이 귀하게 하실 것이다.
주께서는 이스라엘과 언약하셨다. 만일 그들이 그의 계명을 지키면 그들에게 때를 따라 비를 내리시며 땅은 소산을 낼 것이며 들의 나무는 과실을 맺을 것이라고 하셨다. 그분께서는 그들의 타작이 포도 수확까지, 포도 수확이 파종 시기까지 미치며, 그들이 떡을 배불리 먹고 그들의 땅에서 안연히 거하리라고 약속하셨다. 그분께서 그들의 원수들이 멸망하도록 하셨을 것이다. 그분께서 그들을 미워하지 않으시고 그들과 동행하시며 그들의 하나님이 되시며 그들은 그의 백성이 될 것이었다. 그러나 그들이 그분의 요구를 무시하면 그분께서는 이와 정반대로 그들을 대하실 것이었다. 그의 저주가 축복을 대신하게 된다. 그분께서 그들의 힘의 교만을 꺾으시고 하늘을 철과 같이 땅을 놋과 같이 하실 것이다. “너희 수고가 헛될지라 땅은 그 산물을 내지 아니하고 땅의 나무는 그 열매를 맺지 아니하리라 너희가 나를 거스려 내게 청종치 않을진대”, “나도 너희에게 대항”하리라.이기적으로 돈을 거머쥐는 자는 하나님께서 그것을 흩을지라도 놀랄 필요가 없다. 하나님의 사업에 봉헌되어야 했던 것인데 거머쥐고 있었다면 그것이 무모한 아들에게 위임되어 그가 낭비할 수도 있다. 헛된 마음의 자랑인 멋진 말이 외양간에서 죽어 있을 수도 있다. 때때로 소가 죽을 수도 있으며 과일이나 다른 농작물이 피해를 입을 수도 있다.
하나님께서는 만일 그들이 그분의 영광을 위해 사용하기를 거절할 때 그분의 청지기에게 빌려 주신 돈을 흩어 버릴 수 있다. 내가 보기에는 어떤 이들은 그들의 의무를 등한히한 것을 상기시켜 줄 만한 손실을 얻지 않았다 하더라도 그들의 경우는 더 희망이 없을 것이다.
예수께서 백성들을 경고하셨다. “삼가 모든 탐심을 물리치라 사람의 생명이 그 소유의 넉넉한 데 있지 아니하니라 하시고 또 비유로 저희에게 일러 가라사대 한 부자가 그 밭에 소출이 풍성하매 심중에 생각하여 가로되 내가 곡식을 쌓아 둘 곳이 없으니 어찌할꼬 하고 또 가로되 내가 이렇게 하리라 내 곳간을 헐고 더 크게 짓고 내 모든 곡식과 물건을 거기 쌓아 두리라 또 내가 내 영혼에게 이르되 영혼아 여러 해 쓸 물건을 많이 쌓아 두었으니 평안히 쉬고 먹고 마시고 즐거워 하자 하리라 하되 하나님은 이르시되 어리석은 자여 오늘 밤에 네 영혼을 도로 찾으리니 그러면 네 예비한 것이 뉘 것이 되겠느냐 하셨으니 자기를 위하여 재물을 쌓아두고 하나님께 대하여 부요치 못한 자가 이와 같으니라.” 그리고 그분께서는 제자들에게 말씀하셨다. “그러므로 내가 너희에게 이르노니 너희 목숨을 위하여 무엇을 먹을까 몸을 위하여 무엇을 입을까 염려하지 말라 목숨이 음식보다 중하며 몸이 의복보다 중하니라.’”
이 경고는 모든 사람들의 유익을 위하여 주신 것이다. 그들이 이 경고를 사용할 것인가? 그들이 유익을 얻을 것인가? 그들이 우리 구주의 놀라운 예증을 생각하고 어리석은 부자의 모본을 피할 것인가? 그는 재물이 많았다. 마찬가지로 진리를 믿노라고 하는 많은 사람들도 그렇다. 그리고 그들은 가련하고 미련한 부자처럼 행동한다. 그들이 그것을 저주로 바꾸는 대신에, 남들을 축복하라고 주어진 축복을 사용하는 책임을 느낄 수 있게 지혜로워졌으면 좋으련만 하나님께서는 모든 그런 사람들에게, 어리석은 부자에게와 같이 “어리석은 자여”하고 말씀하실 것이다.사람들은 이성을 잃은 것처럼 행동한다. 그들은 이생의 걱정에 파묻혀 있다.
그들은 하나님께 헌신할 시간이, 그분을 섬길 시간이 없다. 일, 일, 일이 하루의 일과이다. 그들 주위의 모든 사람들이 큰 농장들을 관리하는 꽉 짜여진 계획을 따라 일하도록 요구된다. 허물고 더 큰 것을 지어서 그들의 물건을 쌓을 곳을 마련하는 것이 그들의 야망이다. 그러나 그들의 부의 무게로 눌린 이 사람들도 그리스도의 제자라고 말한다. 그들은 그리스도께서 곧 오시며 만물의 마지막이 가까웠다는 것을 믿는 이름만 갖고 있다. 그러나 그들은 희생의 정신을 갖지 못했다. 그들은 더욱 세상 깊숙이 빠져 들어간다. 그들은 생명의 말씀을 연구하고 명상하며 기도하는 데 시간을 쓸 수 없다. 그들은 그들의 식구 중에나 고용자들에게나 이 특권을 주지 않는다. 그래도 이들은 이 세상은 그들의 집이 아니며 더 나은 나라로 이사하려고 준비하는 순례자와 나그네라는 것을 믿는다고 공언한다. 이 모든 사람들의 모본과 영향은 하나님의 사업에 저주가 된다. 위선이 그들이 공언하는 그리스도인의 삶을 꼴지운다. 그들은 그들의 행위가 보여 주는 만큼만 하나님과 진리를 사랑한다. 사람은 그의 가진 믿음을 행동으로 나타낸다. “그들의 열매로 그들을 알지니.” 마음은 보물이 있는 곳에 있다. 그들의 보물이 땅에 있으므로, 그들의 마음과 관심도 여기 있다.
“내 형제들아 만일 사람이 믿음이 있노라 하고 행함이 없으면 무슨 이익이 있으리요 그 믿음이 능히 자기를 구원하겠느냐.” “이와 같이 행함이 없는 믿음은 그 자체가 죽은 것이라.” 믿음을 공언하는 사람들이 그들의 믿음과 일치된 삶을 보인다면 우리는 진리의 제시에 있어서 죄인을 일깨우고 영혼들을 그리스도께로 인도하는 힘을 보게 될 것이다.부자들 사이에는 일치하는 믿음이 드물다. 행함으로 뒷바침되는 참 믿음은 찾아보기 어렵다. 그러나 이 믿음을 가진 모든 사람들은 영향력이 부족하지 않는 사람들이 될 것이다. 그들은 그리스도를 본받을 것이며 그들은 그분이 가지신 바 영혼을 구원하는 사업에 관심을 가진 사심 없는 자선심을 소유하게 될 것이다. 그리스도의 제자들은 그분께서 영혼들을 귀하게 여기시는 것처럼 그들을 귀히 여겨야 한다.
그들의 동정심은 그들의 사랑하는 구주의 사업에 두어야 하며, 어떤 희생을 치르고서라도 그분의 피로 사신 자들을 구원하기 위해 애써야 한다. 한 영혼을 돈과 가옥과 토지와 비교할 수 있는가?
그리스도께서는 아담의 모든 자녀들이 하나님의 법을 범한 것에 대해 회개하고, 구주 예수 그리스도를 믿는 믿음을 표명한다면 그들을 구원하기에 충분한 완전한 희생을 하였다. 희생이 충분한 사실에도 불구하고 이 위대한 구원을 얻기 위해 순종의 생애를 하고자 하는 사람이 적다. 그분의 놀라운 핍절을 모방하고 그분의 고통과 핍박을 견디며 남들에게 빛을 전달하기 위한 그분의 철저한 노력에 참여하려는 자가 적다. 열렬하고 빈번한 기도로 이생의 시련을 극복하고 매일의 의무를 수행하는데 그분의 모본을 따르는 자들이 적다. 그리스도는 우리의 구원의 대장이시다. 그리고 그분의 고통과 희생을 통하여 그분께서는 모든 제자들에게 그들이 타락한 인류를 위한 그분의 가슴에 있는 사랑을 바로 나타내고자 할진대 근신과 기도와 끈기 있는 노력이 있어야 함을 모본으로 주셨다.
재력이 있는 사람들은, 하나님께서 그들의 수중에 동료 인간들을 구원하는 데 도우라고 주신 돈을 잘못 사용하므로 영적으로 죽어가고 있다. 어떤 사람들은 때때로 정신을 차리고 불의한 재물로 친구를 삼아 결국 영원한 처소에 들어가게 되기를 결심한다. 그러나 이 방면의 그들의 노력은 철저하지 않다. 그들은 시작하지만 전심으로, 그리고 철저한 열성을 보이지 않으므로 실패한다. 그들은 선한 일에 있어서 부하지 못하다. 그들이 세상의 재물에 대한 사랑과 애착으로 우물쭈물하고 있는 동안 사단은 그들을 점령한다.
특허권이나 또 다른 기발한 사업에 투자하는 일이 전망 좋게 보일 수 있으며 사단은 그 주위에 홀리는 마법의 수를 놓는다. 돈을 빨리 쉽게 버는 전망이 그들을 유혹한다. 비록 그들이 이 돈을 하나님의 보고에 넣기로 마음 먹었을지라도, 그들은 이 경우에 이 돈을 사용하여 크게 늘이고 그러고 나서 사업을 위해 더 큰 몫을 드리면 된다고 생각한다. 그들은 실패할 가능성을 볼 수 없다. 돈이 그들의 손에서 나가고 그들은 후회와 함께 그들이 실수했다는 것을 곧 깨닫는다. 밝은 전망이 사라졌다. 그들의 기대는 실현되지 않았다. 그들은 속임을 당했다. 사단이 그들을 이겼다. 그는 그들보다 더 민첩했고, 그는 그 돈을 그의 휘하에 두게 되었고, 진리를 확장하고 그리스도께서 위하여 죽으신 영혼들을 구원하는 일에 사용되어야 하는 돈이 하나님의 사업에서 박탈되었다. 그들은 투자한 것을 모두 잃었으며 그들이 그분께 바쳤어야 했을 것을 하나님께로부터 도적질하였다.
한 달란트만 위임받은 어떤 사람들은 많은 달란트를 위임받은 사람들처럼 많이 받지 않았기 때문에 핑계를 댄다. 충성되지 않은 청지기처럼 그들은 한 달란트를 땅에 파묻는다. 그들은 하나님께서 그들에게 위탁하신 것을 그분께 드리기를 두려워한다. 그들은 세상 사업에 종사하며, 하나님의 사업에는 거의 투자하지 않는 편이다. 그들은 달란트가 많은 사람들이 사업의 부담을 질 것이며 그들은 사업의 진전과 성공에 책임이 없다고 생각한다.주인이 와서 그의 종들과 함께 회계할 때에 미련한 종들은 혼돈한 상태에서 이렇게 말할 것이다. “당신은 굳은 사람이라 심지 않은 데서 거두고 헤치지 않은 데서 모으는 줄을 내가 알았으므로 두려워하여[무엇을 두려워했는가? 주인이 위임한 달란트의 일부를 달라고 할 것 때문인가?]
나가서 당신의 달란트를 땅에 감추어 두었었나이다 보소서 당신의 것을 받으셨나이다.” 그의 주인이 대답할 것이다. “악하고 게으른 종아 나는 심지 않은 데서 거두고 헤치지 않은 데서 모으는 줄로 네가 알았느냐 그러면 네가 마땅히 내 돈을 취리하는 자들에게나 두었다가 나로 돌아와서 내 본전과 변리를 받게 할 것이니라 하고 그에게서 그한 달란트를 빼앗아 열 달란트 가진 자에게 주어라 무릇 있는 자는 받아 풍족하게 되고 없는 자는 그 있는 것까지 빼앗기리라 이 무익한 종을 바깥 어두운 데로 내어 쫓으라 거기서 슬피 울며 이를 갊이 있으리라 하니라.”
세상 재물이 적은 자는 한 달란트 받은 자로 대표된다. 그들은 하나님을 신뢰하기를 두려워했다. 그들은 그분께서 그들이 자기 소유라고 주장하는 어떤 것을 요구하실까 두려워하였다. 그들은 그들의 달란트를 어느 곳에 투자하기를 두려워한 나머지 그것을 땅에다 묻었다. 그들이 증식한 것을 하나님께 드리기가 싫어서 그리했다. 그들은 하나님의 요구대로 그것을 변리하는 자들에게 맡기지 않고 묻었다. 그것을 감추어서 하나님도 사람도 유익을 얻지 못하게 하였다. 진리를 사랑한다고 공언하는 많은 사람들이 바로 이런 일을 하고 있다. 그들은 사단이 그들의 눈을 가렸기 때문에 그들의 영혼을 속이고 있다. 하나님의 것을 도적질하면서 그들은 자신들의 것을 더 많이 도적질하였다. 탐욕과 불신의 악한 마음 때문에 그들은 하늘의 보화를 박탈당하였다. 그들이 한 달란트밖에 없기 때문에 그들은 그것을 하나님께 바치기를 두려워하였다. 그래서 그것을 땅속에 감추었다. 그들은 책임을 벗었다고 느낀다. 그들은 진리가 전진하기를 원한다. 그러나 그들은 비록 부하지 않지만 극기하며 그들의 개인적 노력과 그들의 돈으로 사업을 도와야 한다는 것을 생각지 못한다.모든 사람은 무슨 일이든지 해야 한다. 동전 두 닢을 넣은 과부의 일은 다른 이들의 유익을 위해 기록되었다.
그리스도께서는 그녀의 희생을 칭찬하시며 그녀의 행위에 제자들의 주의를 집중시키셨다. “내가 참으로 너희에게 말하노니 이 가난한 과부가 모든 사람보다 많이 넣었도다 저들은 풍족한 중에서 헌금을 넣었거니와 이 과부는 그 구차한 중에서 자기의 있는 바 생활비 전부를 넣었느니라 하시니라.” 그리스도께서는 그녀의 예물을 거부들이 바친 많은 예물보다 귀하게 보셨다. 그들은 풍족한 중에서 드렸다. 그들은 그 헌금으로 인해 조금도 구차하게 되지 않을 것이었다. 그러나 그 과부는 적은 연보를 내기 위해서 생필품을 줄여야 했다. 그녀는 미래의 결핍이 어떻게 채워질지 알 수 없었다. 그녀는 구차한 때에 그녀를 뒷받침할 남편이 없었다. 그녀는 내일을 하나님께 맡겼다. 헌물의 가치는 바쳐진 양에 의해서보다는 그 선물을 바치는 비율과 동기에 의해 측정된다. 그리스도께서 오실 때에 각인에게 상을 주실 터인데 각 사람의 행위대로 갚으실 것이다.
빈부 고하를 막론하고 모든 사람들은 주인에 의하여 달란트를 위임받았다. 어떤 이는 더 많이, 어떤 이는 보다 적게 각 사람의 능력껏 맡겨졌다. 하나님의 축복은 열렬하고 사랑 있고 부지런한 일꾼들 위에 임할 것이다. 그들의 투자는 성공적일 것이며 하나님의 왕국을 위해 불멸의 보물인 영혼들을 거두게 될 것이다. 모두는 도덕적 중개인들이다. 모두에게 하늘의 상품이 위임되어 있다. 달란트는 각자가 가진 능력의 비율에 따라 배당되었다.
하나님께서는 각 사람에게 일을 주셨으며, 그분께서는 맡기신 신탁에 따라 환금을 원하신다. 한 달란트 맡기신 사람에게 열 달란트를 바라지 않으신다. 가난한 사람에게 부자처럼 자선하라고 하지 않으신다. 그분께서는 연약하고 고통당하는 자들에게 건강한 자들이 가진 활동과 정력을 기대하지 않으신다. 최선으로 사용된 한 달란트를 하나님께서는 “있는대로 받으실 터이요 없는 것은 받지 아니하시리라.”
하나님께서는 우리를 종으로 부르셨다. 이것은 우리가 어떤 일을 하고 어떤 책임을 지도록 그에 의해 고용되었다는 것을 의미한다. 그분께서는 투자를 위해서 자금을 빌려 주셨다. 그것은 우리의 재산이 아니다. 우리가 주님의 재산을 거머쥐거나 우리 마음대로 낭비하면 우리는 하나님을 불쾌하시게 하는 것이다. 우리는 하나님께서 우리에게 빌려 주신 것의 사용과 남용에 책임이 있다. 주께서 우리의 손에 놓으신 자금이 잠들게 되면, 혹은 흙으로 덮어 버리면, 비록 한 달란트일지라도 우리는 주인께 회계해야 한다. 그분께서는 우리의 것을 요구하시지 않고 그분의 원금과 함께 이자를 요구하신다.
하나님께로 되돌려지는 모든 달란트는 면밀히 조사를 받는다. 하나님의 종들의 일과 신탁은 중요하지 않은 것으로 여겨지지 않을 것이다. 각자는 배당된 달란트에 관하여 증식했던, 남용했던간에 회계 보고를 해야 한다. 주어진 보상은 달란트의 증식에 비례하여 주어진다. 형벌도 달란트를 남용한 것에 따라 주어질 것이다.
각 사람은 가진 바 주의 것은 무엇이며 그분의 영광을 위해 그것을 어떻게 쓸 것인가를 자문해야 한다. 그리스도께서 말씀하신다. “내가 올 때까지 장사하라.” 하늘 주인께서는 여행중이시다. 우리의 황금 같은 기회는 지금이다. 달란트는 수중에 있다. 우리가 그것을 하나님의 영광을 위해 쓸 것인가 아니면 그것을 남용할 것인가? 오늘 우리가 달란트로 장사할 수 있을지 모르나, 내일 우리의 유예 기간이 끝나고 우리의 계정이 영원히 고정될는지 모른다.우리의 달란트가 동료 인간을 구원하는 데 사용된다면 하나님은 영광을 받으신다. 교만과 지위가 사치와 허세와 야망과 방탕한 이기심의 구실이 되었다. 사람에게 귀한 축복으로 주어진 주님의 달란트가 남용되면 그에게 심한 저주가 임할 것이다. 부는 하나님의 사업의 전진을 위해서 과부와 고아들의 핍절을 도와주기 위해 사용될 수 있다. 그렇게 함으로 우리는 부한 축복을 모아 들일 수 있다.
우리가 우리의 은택을 받는 자들로부터 감사의 소리를 들을 뿐만 아니라 우리의 손에 바로 그 목적을 위하여 재물을 맡기신 주님께서 친히 우리의 영혼을 물이 끊이지 않는 물댄 동산같이 만들어 주실 것이다. 추수 때가 오게 될 때 우리 중에 누가 그분의 영광을 위해 사용하라고 우리에게 맡겨 주신 달란트를 사심없이 사용함과, 우리의 성실의 보상으로서의 곡식단들을 거두어들이는 말할 수 없는 기쁨을 얻게 될 것인가?
버몬트에 있는 많은 사람들이 하나님의 요구에 부응하지 못하고 있다. 어떤 이들은 그들이 불충성한 종들이므로 영적으로 냉랭하고 생명 없는 상태에 빠졌다. 세상에 대한 사랑이 그들의 마음을 가득 채워서 그들은 하늘의 사물에 대한 맛을 잃어버리고 영적 성취에 있어서 난쟁이가 되어버렸다. 그 주에서는 올바른 일이 수행되지 않았다. 보르도빌은 관심의 중심이었다. 모든 큰 모임이 한 곳에서 열렸고, 이것은 빛을 말 아래 두는 것과 같았다. 그 빛이 그 주의 백성들에게 널리 유익을 주지 못하였다. 지금쯤은 진리의 지식을 기뻐하고 있어야 할 많은 이들이 아직도 흑암 중에 있다. 달란트와 특별한 노력이 한 지역에 집중되었다. 이것은 주께서 원하시던 것이 아니다. 그분께서는 경고하고 시험하는 기별이 세상에 전해지며 세상의 빛이 된 그분의 백성들이 세상의 도덕적 흑암속에 증인으로서 흩어지기를 계획하셨다. 그들의 생활과 그들의 증언 그리고 그들의 모본은 생명에서 생명으로 인도하는, 혹은 사망에서 사망으로 인도하는 냄새가 되도록 하셨다.
D 형제들은 그들이 그들의 계획으로 하나님의 목적을 축소시키지 않기 위해 스스로 조심해야 할 필요가 있다. 그들은 하나님의 사업을 좁게 하는 위험이 있다. 그분의 계획은 깊고 광범위하다.D 형제는 사업에 대해 좁은 소견을 갖게 될 위험에 처할 수 있다. 하나님께서는 그가 바로 사용하면 가치가 있을 경험을 그에게 주셨다.
그러나 그의 특이한 점들이 그 경험을 꼴 지워 다른 사람들이 영향을 받게 될 위험이 있다. 일꾼으로서의 D 형제의 쓰임새는 그가 한 생각에 너무 골똘하는 경향이 없었다면 달랐을 것이다. 그는 그가 가졌던 일이나 사상에 심취하며 그것들이 남들에게는 중요하지 않는데도 장황하게 반복한다.
그의 생각이 그의 건강의 주제에 관하여 일깨워졌다. 그는 이 점에 그의 모든 정신력을 집중하였다. 그와 그의 병세가 대화의 주제가 되었다. 그는 그의 마음 속에 세워 놓은 것을 끝까지 해내는 특성이 있다. 그리고 자기의 편의를 찾느라고 다른 이들이 얼마나 불편해 하고 있는지를 생각지 않는다. 그의 마음은 대부분 자기의 형편에 고정되어 있다. 이것이 그의 생각의 부담이며 그의 대화의 주제였다. 이 정확하고 조직적인 방법에도 불구하고 그는 건강에 있어서 그가 자신을 잊어버리고 매일 육체적 운동을 하며, 그의 생각을 자신으로부터 다른 곳으로 돌린다면 깨달을 수 있는 유익을 얻지 못하였다.
그와 같은 실수가 복음의 일에서 드러났다. 백성들에게 말할 때에 그는 변명하는 말이 많고 서두가 길다. 그래서 그가 주제로 들어가기 전에 회중은 지쳐 있다. 가능한 한 목사들은 사과와 변명의 말로 서두가 길어지게 하지 말아야 한다.
D 형제는 너무 까다롭다. 그는 작은 것에 너무 집착한다. 그는 중요하지 않은 것을 설명하기 위하여 시간을 쓰며, 증명하지 않아도 자명한 것을 증명하려 한다. 그러나 참으로 중요한 점은 할 수 있는 한 강한 말과 증거로 제시해야 한다. 그들은 이정표처럼 확연히 드러나야 한다. 그는 작은 것들을 위해 많은 말을 말아야 한다. 그것들은 중요한 점에 도달하기도 전에 청중들을 피곤케 한다.D 형제는 집중력이 강하다. 그가 어떤 방향으로 들어섰으면 그것을 다른 곳으로 옮기기가 어렵다.
그는 지루하게 한 곳에 머문다. 대화중에 그는 듣는 사람을 피곤하게 하는 위험에 놓여 있다. 그의 글은 자유롭고 쉬운 문장이 아니다. 다른 것을 다 제쳐 놓고 마음을 한 곳에 집중시키는 습관은 불행한 것이다. 이것을 그는 이해해야 한다. 그리고 그는 너무 활동적인 정신의 힘을 제어하고 주장하기 위해 노력해야 한다. 정신의 한 기관을 너무 사용하면 다른 기관을 약하게 한다. D 형제가 복음의 들에서 성공적인 일꾼이 되고자 한다면 그는 그의 정신을 교육해야 한다. 이 기관을 크게 발달시키는 것은 그의 건강과 쓰임새를 약화시킨다. 그의 정신 조직에는 조화가 부족하며 그의 몸은 그 결과로 고통을 겪는다.
D 형제가 그의 저술에 있어서 단순성과 용이함을 함양한다면 큰 유익이 될 것이다. 매우 중요한 문제가 아니면 깊이 그 문제에 달라붙지 말아야 한다. 가장 필수적이며 분명한 진리도 그 자체가 분명하고 명백하지만 여러 말에 덮여서 흐리고 불분명하게 될 수 있다.
D 형제는 현대 진리의 모든 요점에 있어서 건전할지는 모르나 프랑스인들에게 글로써 우리의 소망의 이유를 전하는 일에는 모든 면에서 자격을 갖추지 못하였다. 그는 이 일에 도움이 될 수 있다. 그러나 이 일은 한 사람의 특성을 띠지 않기 위하여 한두 사람 이상의 생각을 통해 준비되어야 한다. 여러 사람들의 생각으로 준비되고 이루어지고 하나님의 때에 열렬한 진리 탐구자들에 의해 사슬의 고리 하나하나가 발견된 진리는 백성들에게 제시되어야 하며, 이것은 많은 이들의 필요를 충족시킬수 있도록 개작될 것이다. 독자들의 관심을 불러일으키기 위해 간결성이 고려되어야 한다. 길고 말이 많은 기사들은 저자가 제시하고자 하는 진리를 손상한다.D 형제는 자신에 대해 덜 생각하고 자신에 대해 덜 말해야 한다. 그는 대화 속에서 자기에 대한 주제를 버려야 하며, 자기에 관한 이야기를 피하며, 남들이 그의 생활의 특성을 본받도록 말하는 일을 피해야 한다.
그는 참된 겸비를 고취시켜야 한다. 그는 그의 생애와 경험을 남들의 것보다 더 나은 것으로 생각하는 위험이 있다.
D 형제는 그의 일의 성격에 조화가 있다면 하나님의 사업을 위해 가치있는 자가 될 수 있다. 그가 그의 쓰임새를 손상시키는 그의 특이한 생각의 불완전함을 보고 교정한다면 하나님께서 그를 잘 사용하실 수 있을 것이다. 그는 긴 설교와 지루한 기도를 피해야 한다. 이것들은 그를 위하여나 남들을 위하여 유익이 되지 않는다. 그의 발성 기관을 오래, 그리고 거칠게 사용함으로 그는 그의 정확한 식사 습관과 휴식이 그에게 가져다 준 유익보다 더 많은 해악을 그의 목과 폐와 그리고 전체 건강상태에 미쳤다. 발성 기관의 과도한 사용이나 긴장은 쉽게 회복되지 않으며, 설교자의 생명을 앗아갈 수 있다. 조용하고, 서둘지 않고 열렬한 설교 방식이 감정을 흥분시키고 감정이 목소리와 방법을 주장하도록 하는 것보다 회중에게 더 나은 영향을 끼친다. 가능한 한 설교자는 자연적인 목소리를 유지할 것이다. 마음에 영향을 미치는 것은 제시된 진리이다. 설교자가 이 진리들을 생생하게 만들면 그는 하나님의 성령의 도움으로 목청이나 폐와 같은 섬세한 기관을 긴장시키지 않고 그가 열성적이라는 사실을 청중들에게 전달할 수 있다.
D 형제는 그의 가정 생활에 깊은 관심이 있다. 그러나 대화중에 그에게 흥미를 주는 어떤 것에 정신을 집중하는 습관을 기르는 위험이 있다. 사실 그 내용은 남들에게 흥미나 유익이 없는 것이다. 그는 그 자체로서는 틀린 것이 없는 체계를 유지하고자 한다. 그러나 유용하게 보이는 것도 너무 오래 물고 늘어지고 형편을 가리지 않고 강행하려 하면 지루하고 부담스러운 것이 된다는 사실이 나타날 것이다. 거기에는 보다 비중 있는 문제를 등한히 할 위험이 있다.
D 형제들은 그들의 일이 지루하게 되는 것을 피해야 한다. 그들의 영향력은 주로 선한 것이었다. D 형제는 세상 일에 있어서 천성적으로 좋은 관리자다. 이 방면에서의 그의 가르침과 모본은 조언을 받을 수 있을 정도로 겸손한 자들에게 도움이 되었다. 그러나 교회 안에 있는 시기, 불신, 반역, 불평, 불만 등은 상심케 하는 것이었다. 이 형제들은 너무 각박하지 않도록 조심해야 한다.
그리스도인 품성을 완성하기 위해서 우리는 개인적 경건을 태만히 하는 가운데 조용한 기도의 명상의 삶이나 외적인 열성과 바쁜 흥분만을 함양하며 살아서는 안 된다. 현재는 주님의 강림을 기다리며 동료 인간의 구원을 위하여 깨어 일하는 것을 요구한다. “부지런하여 게으르지말고 열심을 품고 주를 섬기라.” 그들이 영혼을 그분과 그분의 사랑에 굴복시킴으로 먼저 헌신을 경험하지 않는다면 가장 고상한 봉사라도 하나님께서는 받지 않으실 것이다. 어떤 사람들은 지루한 의무와 의식으로 꽉 짜여진 틀을 유지하면서 하나님의 영과 그리스도 종교의 생명력을 체계화하려는 위험에 봉착하고 있다.
우리는 악하고 패역한 세대에 살고 있다. 우리의 좋고 정확한 계획은 항상 모든 이들에게 유익을 주는 것이 아니다. 우리가 우리의 위엄을 가지고 뒤로 물러선다면 가장 도움이 필요한 자들에게 도움을 베풀지 못할 것이다. 그리스도의 종들은 백성들의 다양한 상태에 스스로를 적응시킬 수 있어야 한다. 그들이 모든 사람들의 경우를 만나게 된다면 철저한 규칙을 수행할 수 없다. 우리의 일은 사람들의 사정에 따라 방법을 바꾸어야 한다. “어떤 의심하는 자들을 긍휼히 여기라 또 어떤 자를 불에서 끌어내어 구원하라 또 어떤 자를 그 육체로 더럽힌 옷이라도 싫어하여 두려움으로 긍휼히 여기라.”사도는 그의 고린도인 형제들에게 권고한다. “그런즉 너희가 먹든지 마시든지
무엇을 하든지 다 하나님의 영광을 위하여 하라 유대인에게나 헬라인에게나 하나님의 교회에나 거치는 자가 되지 말고 나와 같이 모든 일에 모든 사람을 기쁘게 하여 나의 유익을 구치 아니하고 많은 사람의 유익을 구하여 저희로 구원을 얻게 하라”(고전 10:31-33). “내가 모든 사람에게 자유하였으나 스스로 모든 사람에게 종이 된 것은 더 많은 사람을 얻고자 함이라”(고전 9:19). “약한 자들에게는 내가 약한 자와 같이 된 것은 약한 자들을 얻고자 함이요 여러 사람에게 내가 여러 모양이 된 것은 아무쪼록 몇몇 사람들을 구원코자 함이니”(22절). “우리 강한 자가 마땅히 연약한 자의 약점을 담당하고 자기를 기쁘게 하지 아니할 것이라 우리 각 사람이 이웃을 기쁘게 하되 선을 이루고 덕을 세우도록 할지니라 그리스도께서 자기를 기쁘게 하지 아니하셨나니 기록된바 주를 비방하는 자들의 비방이 내게 미쳤나이다 함과 같으니라”(롬 15:1-3).
캐나다의 L 부부는 그들이 세상 재물을 더 열렬히 붙잡음으로 하나님과 하늘의 거룩한 사물을 사랑하는 마음을 점차적으로 잃어가고 있다. 그들은 하늘을 잡았던 손을 느슨하게 하고 세상 것을 더욱 굳게 잡고 있다. 몇 해 전만 해도 그들은 하나님의 진리와 사업의 발전에 대한 관심을 갖기를 좋아했다. 최근에 돈버는 재미가 날로 늘어갔으며, 동료 인간을 구원하는 일에 참여하는 것에는 흥미를 잃어버렸다. 그리스도를 위한 극기와 자선이 그들의 삶을 꼴 짓지 못하였다. 그들은 하나님의 사업을 위해서 거의 아무것도 하지 않았다. 그들의 달란트로 그들은 무엇을 하고 있었는가? 그들은 땅에 투자함으로 달란트를 땅에 묻었다. 그들은 그것을 변리하는 자들에게 맡기지 않아서 주인이 오실 때에 원금과 이자를 받지 못하게 하였다.그들은 그들의 마음과 집안을 정리해야 할 일이 있다. “네 보물을 하늘에 쌓아 두라.” 그들의 마음은 이생의 사물들에 집착해 있고 영원한 것에 대한 관심은 부차적인 것이다.
그들은 세상을 사랑하는 것을 마음 속에서 쫓아내기 위해서 열렬히 노력해야 하며 땅에 대한 애정을 하늘에 대한 애정으로 바꾸어야 한다. 만일 하나님의 종들이 그들의 할 일은 모든 힘과 영향력과 돈을 다 바쳐 그리스도께서 위하여 돌아가신 영혼들을 구원하는 것이라는 사실을 기억할 때에 이타적인 노력이 더 많이 나타날 것이며, 불신자들은 감동을 받을 것이다. 그들은 그렇게 제시되고 생활로 뒷받침되는 진리는 실제라는 것을 깨닫게 될 것이다.
L 부부는 이 마지막 시대의 사업에 대한 확신을 가져야 하며, 그리스도인 품성을 완성하여 예수께서 오실 때에 그들이 영원한 상급을 받게 되어야 한다. L 형제는 신체적 정신적 기력이 쇠퇴했다. 그는 많은 책임을 감당할 수 없게 되었다. 그는 분별력 있고 충성된 형제들과 함께 의논해야 한다.
L 형제는 하나님의 청지기이다. 그에게는 돈이 위탁되었으며 하나님께 속한 것을 그분께 드리는 의무를 깨달아야 한다. 그는 하나님께서 그에게 요구하시는 바를 이해하지 못해서는 안 된다. 그가 사는 동안, 사고력이 있는 동안에 하나님이 그에게 맡기신 재산을 남들에게 맡겨서 그가 죽은 후에 사용하도록 하는 대신에 그것을 적절히 사용할 기회를 모색해야 한다.
사단은 사람의 연약함을 그의 목적에 십분 이용하려고 한다. 그는 간악한 원수이며, 많은 사람들이 하나님의 사업을 위해 그들의 재산을 쓰고자 하는 좋은 목적들을 바꾸어 버렸다. 어떤 이들은 그들의 재물을 이용할 수 있도록 하나님이 주신 일을 태만히 하였다. 그들이 그분께서 그들에게 주신 돈을 하나님의 사업을 위해 책정하지 않고 있는 동안 사단이 와서 그 돈을 자기편으로 끌어들였다.L 형제는 더욱 조심스럽게 움직여야 한다. 우리의 믿음을 갖지 않은 자들이 여러 가지 핑계로 그의 돈을 얻어 간다. 그는 그들이 정직하다고 생각하고 그들을 신뢰한다. 원수의 수중으로 흘러가도록 한 돈을 되찾기란 불가능하다. 그는 하나님의 사업을 도움으로, 그리하여 하늘에 보화를 쌓으므로 안전한 투자를 할 수도 있었다.
그는 몸이 불구이며 돈을 그렇게 쓰이도록 하지 못하기 때문에 그가 원하는 때에 도울 수 없는 일이 흔하다. 주께서 그의 돈을 요구하실 때에 그것은 흔히 그가 돈을 꾸어준 사람들의 손에 있으며, 어떤 이들은 갚을 생각을 하지 않으며 또다른 이들은 그 문제를 심각하게 생각지 않는다. 사단은 다른 경우에도 마찬가지지만 부정직한 채무자들을 통하여 그의 목적을 성취한다. 진리와 의의 원수가 하는 일은 구세주의 왕국이 발전하는 것을 방해하는 것이다. 그는 그의 목적을 달성하기 위하여 중개인들을 통하여 일한다. 만일 그가 하나님의 보고에 돈이 들어가는 것을 막을 수 있다면 그는 그의 사업의 한 분야에서 성공하는 것이다. 영혼을 구원하는 위대한 계획에 사용될 돈을 그가 그의 사업을 위해 사용하고자 그의 진영에 묶어두었다.
L 형제는 사업을 잘해야 하며 수지를 맞추어야 한다. 선한 일을 많이 하고 오는 때를 대비하여 자신을 위해 좋은 기초를 쌓아 놓아 영생을 얻게 되도록 하는 것이 그의 특권이다. 그의 희미한 판단력을 따르는 것은 안전하지 않다. 그는 경험 있는 형제들과 의논해야 하며 하나님의 지혜를 구하여 그의 일을 잘하도록 해야 할 것이다. 그는 지금 “낡아지지 않는 주머니와 없어지지 않는 하늘의 보물을” 마련하기 위해 참으로 열렬히 일해야 한다.M 형제는 그의 가정 생활에서 실수하였다. 그는 그의 의무인 바 말로써 아내에게 애정을 표하는 일을 하지 않았다. 그는 참된 그리스도인 예절과 고상함을 함양하지 못하였다. 그는 언제나 그녀의 소원에 대해 친절하고 자상하지 못하고 그의 의무를 따라 위로하지 못하였다. 그녀가 믿음으로 들어와 연합하지 않는 것은 양편에 큰 불행이었다. M 형제는 그의 아내의 판단력과 조언을 그가 존중해야 할 만큼 존중하지 않았다. 많은 경우에 있어서 그녀의 판단력과 식별력은 그의 것보다 나았다.
만약 의논 상대가 되었다면 그녀는 그녀의 더 분명한 지각과 더 예민한 식별력으로 그의 사업 문제에서나 그의 이웃과의 거래에 있어서 필수적인 도움이 될 수 있었다. 그는 스스로 모든 것을 이해할 수 있다고 생각하며 위엄을 부리고 있지 말아야 했다. 만일 그가 그의 아내의 조언을 받고, 그의 친절한 행동으로 그녀를 생각해 주며, 그녀를 기쁘게 하고자 하는 생각을 보여준다 하더라도 그는 겨우 그의 의무를 행한 것이다. 만일 그녀의 조언이 하나님께 대한 그의 의무와 그분의 요구에 상치될 때에 그는 입장을 달리 취할 수 있으며, 가장 침착한 방법으로 그가 그의 믿음이나 원칙을 희생할 수 없는 이유를 말할 수 있다. 이 세상 일에 있어서 그의 아내의 판단력과 조언은 M 형제에게 유익이 된다.
그가 거칠고 냉정하며 불친절하면 그는 그의 아내를 진리 안으로 끌고 들어을 영향력이 없다. 그는 개혁해야 한다. 그는 부드러워지고, 누그러지며, 자상하고, 사랑할 줄 알아야 한다. 그는 그의 마음 속에 기쁨과 만족의 햇살이 있도록 해야 한다. 그러고 나서 그것이 가정에서 비취게 해야 한다. 그는 그의 아내에게 축복이 되기는커녕 저주가 될 사람들을 가정으로 끌어들였다. 그렇게 함으로 피할 수도 있었던 부담을 그녀에게 지웠다. 그녀는 의논 상대가 되어야 하며, 믿음에 양보하지 않는 한 그녀의 소원은 존중되어야 한다.
M 형제는 자기의 길을 선택하였다. 그리고 어떤 정한 뜻을 완고하게 유지한다. 그는 자주 양보하지 않는다. 양보해야 한다. 그는 감화력을 거룩하게 하며, 부드럽게 하며 세련시키는 진리를 믿는다고 공언한다. 그의 아내는 공언하지 않는다. 그는 이 진리가 그의 패역한 성벽에 역사하여 그것을 참을성 있게, 친절하게, 참으며, 부드럽게, 사랑스럽게, 용서할 줄 알게 만들 수 있다는 것을 보여 주어야 한다. M 형제가 그의 가정에서 살아 있는 선교사가 될 수 있는 최선의 길은 그가 그의 삶을 통하여 우리의 사랑하는 구세주의 생애를 구현하는 것이다.
세상 보화를 옮기는 일

사랑하는 N 형제여, 우리가 텁턴 장막회에서 그대를 만난 후로 그대의 사정에 관한 우리의 부담은 매우 컸다. 내가 그리스도의 말씀에 관해 백성들에게 말하는 가운데 그대들에게 개인적으로 뜻을 전달하는 일을 억제할 수 없었다. “너희를 위하여 보물을 땅에 쌓아 두지 말라 거기는 좀과 동록이 해하며 도적이 구멍을 뚫고 도적질하느니라 오직 너희를 위하여 보물을 하늘에 쌓아 두라 거기는 좀이나 동록이 해하지 못하며 도적이 구멍을 뚫지도 못하고 도적질도 못하느니라 네 보물이 있는 그 곳에는 네 마음도 있느니라.”
나는 그대가 얼마 전 이상 중에서 본 사람이라는 것을 상기하게 되었다. 그대는 남들에게 설교해야 할 의무가 있는 사람이라고 생각하고 있었다. 그러나 그대의 모본은 그대의 설교가 사람들을 변화시켜 믿음을 갖게 하기보다는 방해 요인이 된다. 그대는 가장 엄숙하고 시험하는 기별을 믿노라고 공언한다. 그러나 그대의 믿음은 행함으로 뒷받침되지 않았다. 그대는 이론적으로 진리를 갖고 있으나 그것에 의하여 변화되지 않았다. 진리가 그대의 마음을 온전히 장악하여 그대의 일상 생활에서 수행되지 않았다.
그대는 마음을 새롭게 함으로 회심하고 변화해야 한다. 진리가 그대의 마음을 사로잡으면 그것은 생활의 개혁을 일으킬 것이다. 그러면 불신의 세상은 그대처럼 세상을 사랑하던 사람의 마음 속에 크나큰 변화를 초래한 진리에 담겨 있는 능력을 깨닫게 될 것이다. 그대는 이 세상을 사랑한다. 그대의 보물은 여기 있다. 그리고 그대의 마음은 그대의 보물에 있다. 진리의 능력이 그대의 애정을 그대의 신인 세상으로부터 떨어지게 하지 않으면 그대는 그대의 보물과 함께 망할 것이다.그대는 말세의 사업의 고상한 성격을 알지 못하고 있다. 그대는 진리를 위하여 희생하지 않았다. 그대는 인색하며 각박한 정신을 가지고 있으며 구차하고 핍절한 사람들의 필요를 보고도 눈을 감는다.
그대의 동정심은 억눌린 자들의 필요를 충족시키지도 않았고 그대가 가진 돈으로 하나님의 사업을 도울 마음을 가지거나 고통당하는 자들이 필요한 것을 나누어 주지도 않았다. 그대의 마음은 세상적 재물에 있다. 그대가 세상을 사랑하는 정신을 극복하지 않으면 그대는 하늘 왕국에서 자리를 차지할 수 없게 될 것이다.
율법사는 영생을 얻으려면 무엇을 해야 하는지를 예수께 여쭈었다. 예수께서는 계명을 순종하는 것이 그의 구원을 위해 필요하다는 것을 말씀하시며 그에게 아버지의 계명들을 언급하셨다. 그리스도께서는 그에게 그가 계명들을 알며, 그가 그것들을 지키면 그가 생명을 얻을 것이라고 말씀하셨다. 그의 대답을 주의하여 보라. “선생님, 이 모든 것을 내가 어려서부터 지켰나이다.” 예수께서는 기만당한 이 청년을 동정과 사랑으로 바라보셨다. 그분께서는 그가 순종하고 있다고 확신 있게 주장하는 계명들을 마음으로부터 지키지 못하고 있다는 사실을 드러내시고자 하셨다. 예수께서 그에게 말씀하셨다. “네게 오히려 한 가지 부족한 것이 있으니 네게 있는 것을 다 팔아 가난한 자들을 나눠 주라 그리하면 하늘에서 보화가 네게 있으리라 그리고 와서 나를 좇으라.”
예수께서는 이 청년의 주의를 그의 품성의 결함에 직접 연결시키셨다. 그분은 그분의 극기와 십자가를 지는 삶을 말씀하셨다. 그분은 인간의 구원을 위하여 모든 것을 버리셨다. 그분께서는 청년에게 와서 그분의 모본을 따르라고 간청하셨고, 하늘에서 보화가 있을 것을 보장하셨다. 그가 하늘에서 보화를 얻게 될 것이라는 보장을 들었을 때에 청년의 마음은 기쁨으로 뛰놀았는가? 아니다. 그의 세상 보물은 그의 우상이었다. 그것이 영원한 기업의 가치를 가려 버렸다. 그는 십자가에서 돌아서고 구세주의 자아 희생의 생애에서부터 세상으로 돌아섰다. 그에게는 하늘 기업을 바라는 머뭇거리는 소망이 있었다. 그러나 그는 꺼림칙하게 생각하며 그 기대로부터 돌아섰다. 그것은 그가 무엇을 선택할 것인지를 결정하는 투쟁을 요구한다. 그러나 그는 세상 보물을 계속 사랑하기로 마침내 결정하였다.
이 청년은 재산이 많았으며, 그의 마음은 거기 있었다. 그는 재물에 대한 사랑을 버리고 고아와 과부를 축복함으로, 선한 일을 많이 함으로 그의 보물을 하늘로 옮겨 가는 일에 동의할 수 없었다. 이 청년의 세상 재물에 대한 욕심은 동료 인간과 불멸의 기업에 대한 사랑보다 더 강했다. 그의 선택은 이루어졌다. 하늘에 보물을 쌓으라고 하시는 그리스도의 제안은 거절되었다. 이는 그가 조건들에 응할 수 없었기 때문이었다. 세상 보물을 사랑하는 힘이 승리하였고 하늘은 그 모든 매력적인 영광에도 불구하고 세상의 보물에 의해 버림을 받았다. 그 청년은 몹시 슬퍼하였다. 이는 그가 두 세상을 다 원했기 때문이다. 결국 그는 세상 것을 위해 하늘 것을 버렸다.
시험이 닥쳐오기 전까지 재물에 대한 그들의 사랑이 얼마나 큰지를 알 수 있는 사람이 적다. 그 때가 되면 그리스도의 제자라고 공언하는 많은 사람들이 하늘을 위해 준비되지 않은 것을 나타내 보인다. 그들의 행동은 그들이 이웃이나 하나님보다도 재물을 더욱 사랑한다는 것을 증거한다. 부자 청년과 같이 그들은 생명의 길을 묻는다. 그러나 그 길이 지적되면 그리고 그 예상 비용이 나오고, 그들이 세상의 재물을 희생하고 선행을 많이 해야 한다는 것을 깨닫게 되면 하늘은 너무 비싸다는 생각에 빠진다. 세상 재물이 많으면 많을수록 그 소유자가 그 재물이 자신의 것이 아니며 하나님의 영광을 위해 빌려 온 것이라는 사실을 깨닫기는 더욱 어렵다.
예수께서는 이 기회를 이용하셔서 인상적인 교훈을 제자들에게 주셨다. “예수께서 제자들에게 이르시되 내가 진실로 너희에게 이르노니 부자는 천국에 들어가기가 어려우니라.” “약대가 바늘귀로 들어가는 것이 부자가 하나님의 나라에 들어가는 것보다 쉬우니라.”여기서 재물의 힘을 볼 수 있다. 재물을 사랑하는 힘은 인간의 마음을 거의 마비시킨다.
재물이 많은 사람들을 매혹시켰다. 그리고 그들이 이성없는 존재처럼 행동하게 하였다. 그들이 이 세상의 것을 많이 가질수록 그들은 더욱 많이 원한다. 그들이 부하게 될수록 핍절하게 될까 하는 두려움은 증가한다. 그들은 미래를 위하여 돈을 쌓는 성질이 있다. 그들은 인색하며 이기적이며, 하나님이 그들의 미래의 필요를 채워 주시지 않을 것으로 생각한다. 이런 자들은 참으로 하나님께 대하여 가난한 자들이다. 그들의 재물이 축적되는 동안 그들은 그것에 신뢰를 두고 하나님과 그분의 약속에 믿음을 두지 않는다.
하나님께 믿음과 확신을 두는 가난한 사람, 하나님의 사랑과 돌봄을 신뢰하며 선행을 많이 하며 그가 가진 적은 것을 잘 써서 남들에게 복이 되게 하는 사람은 하나님께 대하여 부요한 자이다. 그는 그가 무시할 수 없는 바 이웃의 요구를 느끼며 “네 이웃을 네 몸과 같이 사랑하라”는 하나님의 계명을 순종한다. 가난하지만 하나님께 대하여 부요한 자들은 그들 동료 인간의 구원을 세상이 가진 모든 금, 은보다도 더 귀하게 여긴다.
그리스도께서는 세상 재물이 많지만 하나님께 대하여 부요치 못한 자들에게 참 재물을 얻을 수 있는 길을 제시하셨다. 그분이 말씀하셨다. 그대가 가진 것으로 구제하고 하늘에 보물을 쌓아 두라. 부자를 위한 그분의 치료제는 세상 재물에 대한 그들의 애정을 영원한 기업으로 옮기는 것이다. 하나님의 사업에 돈을 투자함으로, 영혼 구원을 도움으로, 어려운 자들을 돈으로 도와줌으로 그들은 선한 일에 부하게 되며 “장래에 자기를 위하여 좋은 터를 쌓아 참된 생명을 취하는 것이니라.” 이것이 안전한 투자다. 그러나 많은 이들이 그들의 행위로 그들이 하늘 은행을 신뢰하지 않는다는 것을 보여 준다. 그들은 땅에 있는 돈을 먼저 하늘에 보내어 그들의 마음이 그들의 하늘 보물에 가게 하기보다는 그것을 신뢰하기로 선택한다.
나의 형제여, 그대가 이 세상 것을 쌓는 데 성공하는 것이 분명하기 때문에 그대는 탐욕과 세상 재물을 사랑함과 특히 자신감을 극복하기 위해서 노력해야 한다. 하나님을 섬긴다고 공언하는, 부하지만 실상 가난한 사람은 가련하다. 그들이 말로는 하나님을 안다고 하지만 행함으로는 그분을 부인한다. 그런 자들의 흑암이 얼마나 클까! 그들은 진리를 믿는다고 하지만 그들의 일이 그들의 고백과 일치하지 않는다. 재물을 사랑함이 사람을 이기적이며, 각박하며, 뻐기게 만든다. 부는 힘이다. 그리고 흔히 그것을 사랑하는 것은 사람 속에 있는 고귀하고 하나님 같은 모습을 말살시키고 마비시킨다.
재물은 사람들에게 큰 책임을 준다. 불공정한 거래나, 속임수나, 과부나 고아를 압제하고, 돈을 모으느라고 어려운 자들을 무시하면서 돈을 모으는 것은 영감의 사도가 기록한 대로 공의로운 응징을 결국 받게 된다. “들으라 부한 자들아 너희에게 임할 고생을 인하여 울고 통곡하라 너희 재물은 썩었고 너희 옷은 좀먹었으며 너희 금과 은은 녹이 슬었으니 이 녹이 너희에게 증거가 되며 불같이 너희 살을 먹으리라 너희가 말세에 재물을 쌓았도다 보라 너희 밭에 추수한 품꾼에게 주지 아니한 삯이 소리지르며 추수한 자의 우는 소리가 만군의 주의 귀에 들렸느니라.”
그리스도의 참 제자 중 선행을 많이 한 가장 비천하고 가장 가난한 자들이 큰 부를 자랑하는 자들보다도, 하나님의 눈에 보시기에는 더 귀하고 더 복받을 자들이다. 그들은 하늘 조정에서 하나님께 대하여 부요하지 않은 가장 높은 왕들과 귀족들보다도 더 귀한 자들이다.사도 바울은 디모데에게 부자들을 명하라고 권고하였다. “네가 이 세대에 부한 자들을 명하여 마음을 높이지 말고 정함 없는 재물에 소망을 두지 말고 오직 우리에게 모든 것을 후히 주사 누리게 하시는 하나님께 두며 선한 일을 행하고 선한 사업에 부하고
나눠 주기를 좋아하며 동정하는 자가 되게 하라 이것이 장래에 자기를 위하여 좋은 터를 쌓아 참된 생명을 취하는 것이니라.” 이 권고는 N 형제 그대에게 적용된다. 그리고 이 말세에 진리를 믿는다고 하는 많은 자들에게도 해당된다.
돈을 긁어 모으고 토지에 크게 투자하는 사람들이 가족들의 안락한 생활을 박탈하며 정신 나간 사람들처럼 행동한다. 그들은 하나님께서 그들에게 풍성히 주신 것을 즐기지 못하게 한다. 그들의 재산이 많음에도 불구하고 돈을 더 긁어 모으기 위해서 가족들은 흔히 힘에 겹도록 절약하며 일하도록 강요받는다. 뇌, 뼈, 근육은 축적하기 위해 극도로 무거운 짐을 지며 종교와 그리스도인 의무는 등한히 한다. 일, 일, 오직 일만이 아침부터 밤까지 그들의 야망이다.
많은 이들이 하나님의 뜻을 배우고 그분의 요구를 이해하고자 하는 열성을 나타내지 않는다. 남들에게 진리를 가르치고자 하는 어떤 사람들은 하나님의 말씀을 스스로 순종하지 않는다. 그런 교사들이 많으면 많을수록 하나님의 사업은 덜 번창하게 될 것이다.하나님께서 재물을 맡기신 많은 사람들은 재물을 이기적으로 붙잡고 있으면서 그들의 영원한 유익에 반대되는 일을 하고 있는 사실을 생각지 못한다. 사도는 선한 일에 부함으로 그들이 스스로를 위해 일하고 있다는 것을 알려 주었다. 그들은 그들을 위해서 하늘에 영속하는 보물을 쌓아 영생을 얻게 될 것이다. 사업에 필요한 대로 나누어 주며, 곤핍한 자를 도움으로 그들은 하나님께서 그들에게 맡기신 일을 충실히 이행한다. 그들의 극기와 너그럽고 사랑에 찬 행동은 하늘의 책에 기념으로 기록될 것이다. 비록 행한 사람은 그가 귀한 일을 한 사실을 느끼지 못할지라도 모든 의의 행동은 불멸화될 것이다. 진리를 공언하는 사람의 일상 생활이 그리스도의 생애의 살아 있는 본보기가 된다면 다른 이들을 구세주께로 인도한 사람들로부터 빛이 발산될 것이다.
하늘에서야말로 남들을 구원하는 일의 축복된 결과, 즉 일치되며 조화 있는 경건한 생애가 온전히 평가될 것이다.
나의 형제여, 그대는 그대의 가정에서 진리가 그대를 위해 역사한 선한 일과 그리고 그것이 그대의 생활과 품성에 부드럽게 하며, 세련되게 하며, 고양시키는 영향을 끼쳤다는 것을 나타내기 위해 할 일이 많다. 그대는 우리가 마지막 시대에 살고 있으며, 우리가 세상에 경고하며 시험하는 기별을 전달하는 사실을 믿는다고 공언한다. 그러나 그대의 행위로 이것을 나타내고 있는가? 하나님께서 그대를 시험하고 계신다. 그분께서 그대의 속마음을 드러내실 것이다.
주님께서는 그대에게 그분의 사업의 발전을 위해, 가난한 자를 축복하고 없는 자를 도우라고 돈의 달란트를 위탁하셨다. 그대는 그대가 돈을 움켜쥐고 설교하는 것보다 돈을 선한 일에 씀으로 더 큰일을 할 수 있다. 그대는 재물의 달란트를 변리하는 자들에게 맡겨서 주인이 오셔서 “네 보던 일을 셈하라” 하실 때 그대가 돈을 쌓아 두지 않고, 이기심으로 땅에 묻어 버리지 않고 선용했으므로 그분께 배가된 달란트 즉 원금과 이자를 돌려드릴 수 있는가? 그대의 과거를 회상해 보라. 그대의 돈으로 그대는 얼마나 많이 축복했는가? 그대의 너그러움으로 얼마나 많은 사람들의 마음에 감사한 생각이 일게 했는가? 이사야 58장을 읽어라. 그대는 흉악의 줄을 풀어 주었는가? 그대는 무거운 짐을 덜어 주며 억눌린 자를 놓아 주며 모든 멍에를 꺾었는가? 그대는 식물을 배고픈 자에게 나눠 주며 쫓겨난 빈민을 그대의 집에 들였는가? 벌거벗은 자를 입혔는가?그대가 이런 선한 일에 부하였더라면 그대는 이 장에 기록된 약속들을 주장할 수 있다. “그리하면 네 빛이 아침같이 비췰 것이며 네 치료가 급속할 것이며
네 의가 네 앞에 행하고 여호와의 영광이 네 뒤에 호위하리니 네가 부를 때에는 나 여호와가 응답하겠고 네가 부르짖을 때에는 말하기를 내가 여기 있다 하리라.” “주린 자에게 네 심정을 동하며 괴로워하는 자의 마음을 만족케 하면 네 빛이 흑암 중에서 발하여 네 어두움이 낮과 같이 될 것이며 나 여호와가 너를 항상 인도하여 마른 곳에서도 네 영혼을 만족케 하며 네 뼈를 견고케 하리니 너는 물 댄 동산 같겠고 물이 끊어지지 아니하는 샘 같을 것이라.” 그러나 그대는 이 약속된 축복들을 받을 자격이 없다. 그대는 이 일을 하지 않았다. 과거를 회상해 보라. 그리고 과거에 선하고 고귀하고 너그러운 행위가 얼마나 부족했는지 보라. 그대는 진리를 말하였지만 그것을 따라 살지 않았다. 그대의 삶은 고상하고 거룩하게 되지 않았다. 그것은 이기심과 인색함으로 꼴 지워졌다. 그대는 자신을 충성되이 섬겨 왔다. 지금은 그대의 길을 바꾸고 하늘 보물을 부지런히 확보할 최선의 기회다.그대는 결코 다시 찾지 못할 것을 많이 잃었다. 그대는 선한 일을 할 기회들을 선용하지 않았다. 그대의 불충성됨은 하늘책에 기록되었다. 그리스도의 생애는 극기와 자기 희생과 사심 없는 자선으로 꼴 지워졌다. 그대는 하나님의 나라에 필요한 준비가 무엇인지 바로 알지 못하고 있다. 그대의 생각은 전혀 미흡하다. 말은 싼 것이다. 말하는 데는 돈이 들지 않는다. 일과 열매로 나무의 특성을 결정할 수 있다. 그대는 어떤 열매를 맺었는가? 사도 야고보는 그의 형제들을 권고하였다. “내 형제들아 만일 사람이 믿음이 있노라 하고 행함이 없으면 무슨 이익이 있으리요 그 믿음이 능히 자기를 구원하겠느냐 만일 형제나 자매가 헐벗고 일용할 양식이 없는데 너희 중 누구든지 그에게 이르되 평안히 가라, 더웁게 하라, 배부르게 하라 하며 그 몸에 쓸 것을 주지 아니하면 무슨 유익이 있으리요?” 나의 형제여, 그대의 선한 욕구가 필요를 공급하지 않는다.
그대의 동정과 사랑의 진실성은 행위로 증명되어야 한다. 그대는 위에 언급된 것들을 얼마나 자주 문자적으로 실행하였는가?
그대는 자신을 잘 평가한다. 그러나 그대는 남이 그대를 위하여 해줄 수 없는 일을 스스로를 위해서 해야 한다. 그대의 본성은 바뀌어야 한다. 전 존재가 변화를 입어야 한다. 그대는 말로는 진리를 사랑하지만 행동으로는 그리하지 않는다. 그대는 주님을 조금 사랑하지만 재물은 많이 사랑한다. 만일 주인께서 현재 그대의 상황에서 그대를 보신다면 “잘하였도다 착하고 충성된 종아 … 네 주인의 즐거움에 참여할지어다”라고 말씀하실 것 같은가? 무슨 즐거움이 언급된 것인가? “저는 그 앞에 있는 즐거움을 위하여 십자가를 참으사 부끄러움을 개의치 아니하시더니 하나님 보좌 우편에 앉으셨느니라.” 예수 앞에 놓인 즐거움은 그의 영광과 명예와 부와 생명을 희생함으로 영혼들이 구원받은 이들이 하나님의 나라에 모일 때에 그분은 자기의 영혼의 수고한 것을 보고 만족할 것이다.
그리스도의 동역자들, 그의 극기와 희생에 참여하는 자들은 그리스도께 영혼을 인도하는 도구가 될 수 있으며 그들이 영원히 구원받아서 하나님과 그들을 구속하신 어린 양께 찬양하는 것을 보게 될 것이다.
플레센턴, 켄자스, 1870. 10. 15.

그리스도께서 오신 후 유예 기간이 없음

O 형제여, 내가 다른 이들의 위험에 관해 편지를 쓰는 동안 그대의 형편이 내 마음을 짓눌렀다. 여러 달 동안 나는 그대와 또 다른 이들에게 글 쓸 기회를 찾았다. 그러나 계속적인 일은 개인들을 위하여 내게 주어진 증언들을 쓸 수 없도록 하였다.
그대의 경우는 내 마음을 자주 무겁게 하였다. 그러나 나는 그대에게 쓰는 것에 대해 탐탁치 않게 생각하였다. 나는 남들을 위해서 많은 증언을 기록하였다. 그 중 어떤 것들은 그대에게 적용된다. 증언들을 출판하는 목적은 개인적으로 지목을 받지 않았지만 책망받은 사람들과 같은 잘못에 빠져 있는 자들이 다른 이들에게 주어진 책망을 통해 경고를 받도록 하기 위함이다. 나는 그대에게 개인적으로 전하는 것이 나의 의무가 아니라고 생각하였다. 그러나 내가 하나님의 사업의 의무를 등한히 하여 자신들의 영혼에 손해와 해를 끼치는 다른 이들에게 편지를 쓰는 동안 그대의 경우에 대해 쓰지 않고 놓아 두는 것이 편치 않았다.
내게 주어진 마지막 이상은 2년 전에 있었다. 그 당시 나는 강연과 저술로서 일반적인 원칙들을, 또 때로는 개인들의 위험과 잘못과 죄들을 지적하여 모든 이들이 경고받고 책망받고 권고를 받도록 하라는 명을 받았다. 나는 모든 사람들이 다른 사람들이 교정해야 하는 같은 실수를 범하고 있는지, 그리고 남들에게 주어진 경고가 자기의 경우에도 해당되는지 알기 위해서 마음과 생활을 면밀히 살펴보아야 한다고 생각하였다. 만일 그리한다면 그들은 권고와 책망이 특별히 그들에게 주어진 것이라고 느껴야 하며 그것들이 그들에게 주어진 것인 양 실제적인 적용을 해야 할 것이다.세상에 대한 천성적인 사랑을 가지고 그들의 의무에 무책임한 사람들은 다른 사람들이 책망받는 경우에서 그들의 실수가 지적됨을 볼 수 있다. 하나님께서는 그리스도의 제자라고 주장하는 모든 이들의 믿음을 시험하려고 하신다. 그분께서는 그들의 의무를 알고자 열렬히 바란다고 주장하는 사람들의 기도의 신실함을 시험하신다. 그분은 의무를 분명히 하신다. 그분께서는 그들 마음에 있는 것을 발달시킬 충분한 기회를 모두에게 주실 것이다. 자아와 하나님의 은혜 사이의 투쟁은 치열할 것이다. 자아는 주도권을 얻고자 애쓸 것이며 생애와 사상과 뜻과 애정을 그리스도의 뜻에 굴복시키려는 일에 반대할 것이다.
극기와 십자가는 영생의 길을 따라 늘어서 있으며 이로 인해 “그것을 찾는 자가 적”을 것이다.
하나님께서는 모든 이들의 품성을 시험하신다. 그분께서는 그들이 측량할 수 없는 가치가 있다고 공언하는 그분의 사업과 진리의 전파에 대한 그들의 사랑을 입증하신다. 마음의 감찰자께서 그들의 열매를 따라 누가 참으로 그리스도의 제자인지를 심판하신다. 그들은 그들의 거룩한 모본이신 분처럼 세상의 명예와 보물을 버리며 하나님의 가호와 그리스도의 십자가를 선호하여 마침내는 참된 재물, 즉 하늘에 쌓인 보화, 보상, 영원한 영광을 얻고자 모든 명예를 버리기로 동의한다.
자신을 알기를 참으로 원하지 않는 사람들은 책망과 경고가 다른 이들에게로 가도록 하며, 그들의 형편이 드러나고, 그들의 잘못과 위험이 지적되는 바를 알지 못한다. 세상적이며 이기적인 동기들이 마음을 어둡게 하고 영혼에 그렇게 작용하여 거룩한 형상으로 새로워지지 못하게 한다. 그들의 패역한 성벽으로 그분의 뜻을 반항하지 않는 사람들은 어두움에 남게 되지 않고, 지식과 참된 경건으로 새로워지며 그리스도의 십자가를 자랑할 것이다
나는 하나님께서 바른 시간에 나의 마음을 압박하셔서 개인들에게 마치 나단이 다윗에게 말했듯이 “당신이 바로 그 사람이라”고 말하게 하신다는 것을 보게 되었다. 많은 사람들이 다윗처럼 다른 이들에게 전달된 증언을 믿고 그들에 관하여 판단을 한다. 그러나 사실 그 때에 그들은 자신의 마음을 살피며, 자신의 생애를 분석하고 남들에게 주어진 심한 책망과 경고를 자신에게 적용해야 한다.O 형제여, 그대의 마음은 그대가 인식하는 것보다 훨씬 더 세상의 재물에 빠져 있다. 그대는 그대의 의무를 잘못 알았다.
하나님의 영이 그대의 마음에 작용하여 하나님의 뜻과 요구에 일치하게 그대를 인도하려고 할 때에, 이 때를 위하여 하나님의 사업과 조화를 이루지 아니하는 다른 영향력이 거룩한 뜻을 순종하는 것을 방해하였다. 그 결과 그대의 믿음은 행함으로 온전케 되지 못하였다. 그대의 애착은 세상적 재물로부터 분리되어야 한다. 때때로 그대의 소원과 계산과는 반대로 돈이 그대로부터 떠나 원수의 수중으로 들어갔다. 그리하여 하나님의 사업에 손해가 되었다. 그대는 매우 난처하고 괴로웠다. 금전의 달란트는 주인의 영광을 증진시키는 데 사용되도록 그대에게 맡겨졌다. 그대는 그분의 청지기이며 그대의 의무를 등한히할까 매우 조심해야 한다. 그대는 세상을 좋아하는 사람이며 그대에게 위임된 금전의 달란트를 그대의 것이라고 주장하는 경향이 있다. 그러나 “네 보던 일을 셈하라”는 말씀이 이윽고 들려올 것이다.
하나님의 자녀들은 위로부터 오는 지혜만을 의지할 때, 하나님께로부터 오는 힘밖에 없을 때 지혜롭다. 우리가 주와 연합하여 함께 살고자 한다면 세상의 우정과 정신으로부터의 분리가 필요하다. 우리의 힘과 우리의 성공은 그분에 의해 선택되고 가납된 자로서 주님과 연결된 것에 달려 있다. 빛과 흑암이 연합할 수 없다. 하나님께서는 그분의 백성이 특별한 백성, 세상과 분리하여 성결의 본보기로 살아서 그들에게 주어진 빛을 대하는 대로 세상이 깨우침받고, 일깨워지거나, 정죄되기를 뜻하신다. 이해된 진리, 영혼을 비춘 빛은 소홀히 취급하거나 돌아서는 자를 심판한다.이 타락한 세대에서 잘못과 흑암은 빛과 진리보다 더 선호된다. 그리스도의 공언하는 많은 제자들의 일은 그들에게 지금 비추는 빛에 의해 시험을 받게 될 때 견디지 못할 것이다.
이런 원인으로 많은 이들이 그들의 일이 하나님 안에서 이루어지지 않은 것이 드러날까 두려워 빛으로 나오지 못한다. 빛은 흑암 속에 감추인 악을 발견하고 드러낸다. 세상 사람들과 참으로 그리스도의 종인 사람들의 겉모습은 같을지 모르나 그들은 관심이 정반대인 두 다른 주인의 종들이다. 세상은 그 차이를 이해하거나 구별하지 못한다. 그러나 그들 사이에는 엄청난 거리와 큰 간격이 있다.
그리스도께서 말씀하신다. “너희는 세상에 속한 자가 아니요 도리어 세상에서 나의 택함을 입은 자인고로.” 그리스의 참된 제자들은 세상과 짝함을 즐기는 동시에 그들의 생명이 그리스도 안에 감추일 수 없다. 그 애착은 세상의 재물로부터 멀리 떨어져야 하며 하늘의 보물로 옮겨져야 한다. 영생의 약속이 그의 앞에 보상으로 제시되었는데도 불구하고 재산이 많은 청년이 그의 애착을 세상의 재물에서 멀리하는 일이 얼마나 어려웠던고!
우리가 가진 모든 것, 우리의 전존재가 하나님께 봉헌되지 아니하면 이기적 관심으로 우리 눈이 멀어 그 일의 중요성을 보지 못하게 되며 하나님께서 요구하시는 재물을 움켜쥐게 된다. 그리고 그분의 사업을 위해서 우리에게 돈을 빌려 주신 그분께서 자주 번창하게 하는 손길을 물리치시고 그렇게 아껴 놓은 재물을 어떤 방법으로 흩으실 것인데 그것은 소유자에게나 하나님의 사업에 모두 손해가 될 것이다. 그것은 이 세상에나 오는 세상에 보존되지 않는다. 하나님은 도적질을 당하시고 사단은 기뻐한다. O 형제여, 주께서는 그대가 그대의 마음을 면밀히 살펴서 세상에 대한 생각을 내쫓기를 바라신다. 자아에 대하여 죽고 하나님을 향해 살라. 그리하면 그대는 세상의 빛 된 자들의 수효에 들것이다.나는 그대가 미래에 관하여 잘못된 견해를 간직하고 있는 것을 보게 되었다. 그 견해들은 오는 세대의 해독적 영향을 담고 있다. 그대는 이 생각들을 남들에게 종종 말한다. 그러나 그것들은 본질과 조화를 이루지 못한다.
그대는 성경을 바로 적용하지 못한다. 그리스도께서 지성소에서 일어나셔서 당신의 중보의 옷을 벗으시고 제사장 복장 대신 복수의 옷을 입으실 때에는 죄인을 위한 사업은 끝난다. 그 때에, 다음과 같은 명령이 내리는 기간이 올 것이다. “불의를 하는 자는 그대로 불의를 하고 … 의로운 자는 그대로 의를 행하고 거룩한 자는 그대로 거룩되게 하라 보라 내가 속히 오리니 내가 줄 상이 내게 있어 각 사람에게 그의 일한 대로 갚아 주리라.”
하나님께서는 모든 사람들이 그분의 말씀을 연구하여 생명의 길을 배우도록 그 말씀을 주셨다. 하나님의 말씀에 나타난 구원의 조건들에 순복한다면 아무도 잘못을 범할 필요가 없다. 영생을 위하여 품성을 형성하도록, 모든 사람에게 은혜의 기간이 허락되어 있다. 모든 사람에게는 생과 사를 결정하도록 기회가 주어질 것이다. 사람들은 그들에게 주어진 빛의 정도에 따라 심판을 받을 것이다. 빛이 그들에게 이르러오지 않았다면, 아무도 그들의 어둠과 잘못에 대해 책임을 지지 않을 것이다. 그들에게 주어지지 않은 것을 받아들이지 않는 것에서 그들은 범죄하지 않았다. 예수께서 지성소에서 그분의 위치를 떠나시기 전에, 모든 사람들은 시험을 받게 될 것이다. 죄인을 위한 간구가 끝나고 복수의 옷이 입혀질 때에 모든 사람의 은혜의 기간은 끝난다.
많은 사람들은 예수께서 지성소에서 중보자로서의 사업을 마치신 후에도 은혜의 기간이 허락된다는 견해를 갖는다. 이것은 사단의 교묘한 궤변이다. 하나님께서는 그리스도의 재림 전에 세상에 주시기를 기뻐하셨던 그 빛에 의해 세상을 시험하시고 입증하실 것이다. 그 때에 품성은 생명이나 죽음을 위해 형성된다. 그러나 죄악의 생애를 택하고 제공된 큰 구원을 소홀히 한 사람들을 위한 은혜의 기간은 예수께서 하늘 구름 가운데 나타나시기 직전 그리스도의 봉사가 끝날 때에 마치게 된다.세상을 사랑하며 그 마음이 육욕적이고 하나님과 원수되는 자들은
그리스도께서 하늘 구름을 타고 나타나신 후에도 은혜의 시기가 허락되리라고 스스로 생각한다. 굴복하고 순종하는 일과는 너무 반대가 되는 육욕적 마음은 이처럼 호감을 주는 견해에 의해 속임을 당하게 될 것이다. 많은 사람들이 진리, 즉 현재에는 그들의 선천적 경향과 소욕을 거스리며 인기도 없는 것이지만, 그 진리를 받아들일 수 있는 기회와 죄를 회개할 수 있는 기간이 그 때에 있으리라고 자만하면서, 육신적인 안락 가운데 머물며 계속 하나님께 반역한다. 그리스도와 진리에 순종함으로 모험을 하거나 손실을 당할 아무것도 가지고 있지 않으면서도, 그들은 구원에 대한 기회를 갖게 되리라 생각한다.
성경에는 이해하기 어려운 것들이 있는데, 베드로의 말에 의하면 무식한 자들과 굳세지 못한 자들이 이것을 억지로 풀다가 스스로 멸망에 이른다고 했다. 우리는 이생에서 모든 성경절의 뜻을 설명할 수 없을지 모른다. 그러나 실제적인 진리의 극히 중요한 점들이 신비 가운데 애매모호하게 가리워진 경우는 결코 없다. 하나님의 섭리 가운데, 세상이 그 시대를 위한 진리로 시험을 받게 될 때가 오면 마음들은 성령의 감동을 받아 금식과 기도로써 성경을 상고하게 될 것이다. 그리하여 마침내 진리의 고리 하나하나가 발견되어 완전한 사슬이 될 것이다. 영혼의 구원에 직접적으로 관련된 모든 사실들은 매우 명백하게 드러나므로 아무도 실수하여 흑암 가운데로 들어갈 필요가 없을 것이다.예언의 사슬을 살펴볼 때 우리 시대를 위해 계시된 진리들은 명백하게 드러나고 설명되었다. 우리는 우리가 누리는 특권과 우리의 행로에 비치는 빛에 대해 책임이 있다. 과거 세대에 살았던 자들은 그들에게 비치도록 허용되었던 그 빛에 대해 책임을 지고 있었다. 그들의 마음은 그들을 시험한 성경의 요점들 즉 우리들의 요점들과는 다른 요점들에 대하여 연구하였다.
그러나 그들은 우리가 이해하고 있는 진리를 이해하지 못했다. 그들은 그들이 소유하지 못했던 빛에 대해 책임을 지지 않는다. 그들도 우리처럼 성경을 가졌으나, 세계 역사의 마지막 장면에 관련된 특별한 진리의 계시는 지상에 살게 될 마지막 세대에 속한 것이다.
특별한 진리가 지상에 존재한 각 세대의 조건에 적합하게 적응되었다. 이 세대의 백성들을 시험하는 현대 진리는 먼 과거의 세대의 사람들에게는 시험거리가 아니었다. 만일, 넷째 계명의 안식일에 관하여 오늘날 우리에게 비치는 빛이 과거의 세대에 주어졌다면, 하나님께서는 그 빛에 대하여 그들이 책임이 있다고 여기실 것이다.
하나님의 성전이 하늘에서 열렸을 때 요한은 거룩한 이상 가운데서 한 무리 즉, 그들의 이목이 집중되어 하나님의 율법을 담은 법궤를 경외심을 가지고 바라보는 사람들을 보았다. 하늘에서 하나님의 성전이 열리기 전까지는 넷째 계명에 대한 특별한 시험이 이르러 오지 않았다.
하나님의 율법과 넷째 계명의 요구에 대한 빛이 주어지기 전에 죽은 자들은 제칠일 안식일을 범한 것에 대해 무죄하다. 사람들이 빛이 지식을 필요로 할 적당한 때에 그것들을 나눠 주시는 하나님의 지혜와 자비는 측량할 수 없다. 의로 세상을 심판하러 오시기 전에 그분은 사람들을 각성시키시고, 그들의 주의를 이끌어 넷째 계명을 소홀히 한 그들의 태만을 깨닫게 함으로 그들을 계몽시키시고, 하나님의 계명을 범한 죄를 회개하게 하여, 위대한 율법의 시여자에 대한 그들의 충성 여부를 입증하게 할 경고를 보내신다. 만일 택하기만 한다면, 그분은 모든 사람들이 거룩하고 행복해질 수 있도록 준비를 갖추어 놓으셨다. 우리가 우리의 임무와 특권이 무엇인지를 알 수 있으며, 단순하고 힘있게, 엄숙하고 귀중한 진리를 간직할 수 있기에 충분한 빛이 이 세대에 주어졌다.우리는 우리에게 비추인 빛에 대해서만 책임이 있다. 하나님의 계명과 예수의 증거가 우리를 시험하고 있다.
만일 우리가 성실하고 양순하다면 하나님께서 우리를 기뻐하실 것이며 당신의 택하신 특별한 백성으로 축복하실 것이다. 완전한 믿음과 사랑과 순종이 그리스도를 따르는 자들의 마음에 역사함으로 풍성하게 나타날 때, 그들은 강력한 영향력을 가지게 될 것이다. 빛은, 그들 주변의 흑암을 몰아내며 그들의 영향권 안으로 들어오는 자들을 세련되게 하고 향상시킨다. 또한 그것은 즐겨 계몽되기를 원하며 겸손하게 순종의 길을 따르기를 원하는 모든 자에게 진리를 알게 하여 그들에게서 발산될 것이다.
육욕적 마음을 지닌 자들은 마음의 교만, 세상에 대한 사랑, 안일에 대한 사랑, 이기심, 탐욕, 시기, 질투, 방탕, 증오 등 모든 악을 품고 있기 때문에 그들의 구원이 달린 중요한 진리의 거룩한 능력을 깨닫지 못한다. 만일 그들이 이것들을 극복한다면 그들은 신의 성품에 참예하는 자가 될 것이다. 많은 사람들이 하나님의 말씀의 명백한 진리에서 떠나서 그들의 행로에 분명하게 비치는 빚을 따르기를 등한히 한다. 그들은 명백하게 계시되지 않은 비밀을 캐려고 애쓰며 그들의 구원과는 별 관계가 없으므로 그들에게 이해하도록 요구되지도 않은 질문에 관하여 이야기하고 논쟁한다. 수천의 사람들이 이런 방법으로 사단에 의하여 미혹을 당하였다. 그들은 이성의 능력이 있는 모든 자들에게 명백하고 알기 쉬운 현재의 믿음과 의무를 등한히 하였으며, 그들이 이해할 수 없는 의심스러운 이론이나 성경절들에 집착하였다. 그들은 믿음에 관해 실수했고 혼란한 믿음을 가졌다.
하나님께서는 모든 사람들이 인간의 구원에 관한 그분의 말씀의 명백한 가르침을 실제적으로 사용하기를 바라신다. 만일 그들이 그분의 말씀 -단순한 가운데 명백하고 힘있는-을 실천한다면, 그리스도인의 품성을 완성하는 일에 실패하지 않을 것이다. 그들은 진리를 통하여 성화될 것이요, 진리를 겸손하게 순종함으로 영생을 얻을 것이다. 하나님께서는 말에 있어서만 아니라 행실에 있어서도 진실된 종들을 원하신다. 그들의 열매는 그들의 믿음의 진수를 보여 줄 것이다.O 형제여, 그대가 만일 그대의 잘못된 견해를 계속 간직한다면 사단의 유혹의 대상이 될 것이다.
그대의 믿음은 혼란된 믿음이 될 것이요, 남들의 마음을 혼란시킬 위험에 처하게 될 것이다. 하나님께서는 당신의 백성들이 한 단체가 되기를 원하신다. 그대의 독특한 견해는 그대의 영향에 해를 끼치게 될 것이며, 만일 그대가 그것을 계속 간직한다든지 한다면 그것은 마침내 그대를 형제들로부터 분리시킬 것이다. 만일 하나님께서 그분의 백성들의 구원에 필요한 빛을 가지고 계신다면 다른 크고 중요한 진리를 주신 것처럼 그들에게 그것을 주실 것이다. 이 문제는 그대가 관여할 바가 아니다. 하나님께서 그분의 목적을 이루시기 위하여 그분 자신의 방법대로 그분 자신의 때와 모양에 맞추어 일하시도록 할 것이다. 하나님께서 그분이 빛에 거하시는 것처럼 그대를 빛 가운데 걸어가게 해주시기를 바란다.

받은 빛에 대한 책임

나는 P 형제의 형편을 보게 되었다. 그는 얼마 동안 진리를 저항하고 있었다. 그의 죄는 그가 진정으로 오류라고 믿었던 것을 받아들이지 않는데 있었던 것이 아니라, 그가 반대하는 것의 내용을 알고자 부지런히 연구하지 않은 데 있다. 그는 안식일을 준수하는 재림신도들은 전체가 잘못되었다고 생각하였다. 이 견해는 그의 느낌과 조화를 이루었다. 그리고 그는 열렬한 기도로 성경을 부지런히 찾아 알아내어야 할 필요를 알지 못했다. 만일 그가 이렇게 하였다면 현 위치보다 훨씬 더 앞섰을 것이다. 그는 증거를 받아들이는 데 너무 느렸고 그것이 그런가 하여 성경을 상고하는 일을 소홀히 하였다. 바울은 압도적인 증거로 인해 그가 가르치는 바 하나님께로부터 받은 교리를 받아들이지 않으면 안 될 때까지 그의 가르침을 저항하는 사람들을 칭찬할 만한 사람으로 생각지 않았다.바울과 실라는 데살로니가의 유대인 회당에서 얼마간의 성공을 보았다. 그러나 불신하는 유대인들은 크게 불만족하였다.
그리고 분란을 일으켜서 그들을 대항해 소동을 일으켰다. 이 헌신한 사도들은 밤을 이용해 베뢰아로 향해 떠나야 하였다. 그 곳에서 그들은 따뜻한 환영을 받았다. 그들은 베뢰아인들을 칭찬하여 말한다. “베뢰아 사람들은 데살로니가 사람들보다 더 신사적이어서 간절한 마음으로 말씀을 받고 이것이 그러한가 하여 날마다 성경을 상고하므로 그 중에 믿는 사람이 많고.”
P 형제는 문제의 중요성을 보지 못하였다. 그는 독립적으로 무엇이 진리인지 알기 위하여 부지런히 상고해야 하는 의무를 깊이 느끼지 못하였다. 그는 P 목사를 너무 생각하였고 마음이 온유하고 겸손한 그분께 배우는 것의 필요성을 느끼지 못하였다. 그는 가르침을 받을 수 없었고 자신 만만했다. 이 마지막 시대에 그렇게 더디 믿는 자를, 제자들이 말하고 그들이 믿은 바 그리스도께서 살아나시고, 그들에게 나타나셨다는 것의 증거를 믿지 않겠다고 장담했던 도마처럼 우리 주님께서는 칭찬하지 않으신다. 도마가 말했다. “내가 그의 손과 못자국을 보지 못하면”, “그의 옆구리에 내 손을 넣어 보지 않으면 믿지 않겠다.” 그리스도께서는 그가 반드시 보아야 하겠다는 증거를 허락하셨다. 그러나 그분께서는 책망의 어조로 그에게 말씀하셨다. “믿음 없는 자가 되지 말고 믿는 자가 되라.” 도마는 확신한다는 것을 인정하였다. 예수께서 그에게 말씀하셨다. “도마야, 네가 나를 보는 고로 믿느냐 나를 보지 못하고 믿는 자들은 복되도다.”P 형제의 입장은 그를 약한 사람으로 만들었다. 그는 오랫동안 안식일을 제외하고 거의 모든 것을 반대해 왔다. 그리고 동시에 계명을 지키지 않는 자들과 교제를 해왔으며, 넷째 계명의 안식일을 심하게 반대하는 다른 재림신도들의 편에 있는 것으로 간주되었다. 그는 우유부단한 상태에 있었기 때문에 그들에게 도움을 줄 수 없었다.
그의 영향은 오히려 많은 사람들이 불신으로 굳어지게 하였다. 그가 가졌던 모든 도움, 증거, 격려와 함께 그가 뒷전에 서 있는 것이 주님을 불쾌하게 하였다. 그러는 동안 진리를 반대함으로 하나님을 대항하는 사람들의 손을 강하게 하여주었다.
P 형제는 메인 주에 있는 하나님의 백성들에게 강하고 영향력이 있는 사람이 될 수 있으며 그분의 사업을 위한 사랑으로 높은 평가를 받을 수 있었다. 그러나 그는 뒷전에 있는 것이 회개해야 할 죄라기보다는 특별한 덕이라고 생각하였다. 그는 하나님께서 그를 가르치고자 의도하셨던 교훈을 배우는 데 매우 느렸다. 그는 좋은 학생이 아니었다. 그리고 현대 진리 안에서 성장과 경험을 얻지 못하였다. 그것은 그가 그에게 주어진 모든 빛을 부지런히 선용했더라면 책임을 질 자격을 갖추게 해 주었을 것이다. 나는 P 형제가 자신을 복종시키고 그의 식욕을 제어하고자 시도하는 것을 본 적이 있다. 그 때 그는 참는 일이 쉬웠다. 그는 쉽게 흥분하고, 감정이 북받치고, 감정을 상하고 마음이 우울하였다. 그의 먹고 마시는 것은 그를 이 상태에 잡아 두는 것과 큰 관계가 있었다. 저열한 욕정이 정신의 높은 능력을 장악하여 주도권을 잡았다. P 형제는 절제를 하면 좋아질 것이다. 그의 건강을 위하여 육체적인 운동과 일이 더욱 필요하다. 그가 자신을 제어하는 노력을 할 때에 그는 자라기 시작하였다. 그러나 이전에 시작했더라면 그가 받을 수 있었던 축복들을 받지 못하였다.
그리스도와 함께 진리 안으로 모아들이는 대신에 그는 너무 오랫동안 뒷전에 있었다. 그렇게 밖으로 흩으므로 그는 자신을 발전시키지 못하였고 다른 이들의 발전에 직접적인 방해가 되었다. 그의 영향은 하나님께서 그분의 종들을 보내사 시키신 일의 진전에 직접적인 방해가 되었다.P 형제의 질서와 조직에 관한 견해는 하나님의 질서의 계획에 직접적인 반대가 되었다. 하늘에 질서가 있고, 그것은 구원의 상속자 된, 땅에 사는 사람들에 의해 모방되어야 한다.
인간들이 하늘의 질서와 조직에 가까우면 가까울수록 그들을 하늘 왕국의 신민으로 만들고 에녹이 승천하기 전에 가졌던 승천을 위한 적합성을 제공하는바 하나님 앞에서 가납될 상태에 더 가까이 이르게 된다.
P 형제는 조심해야 한다. 그의 조직에는 질서가 부족하다. 그에게는 행동의 일치와 통일성을 위하여 필요한 제어와 배려와 부지런함이 조화를 이루지 못하고 있다. 그의 경험, 지난날의 종교적인 것들에 대한 교육 등은 그의 사랑하는 자녀들에게 특히 하나님의 백성들에게 큰 방해 요인이었다. 그는 하늘이 아버지에게 지운 의무, 특히 목사에게 지운 의무를 깨닫지 못하였다. 질서와 기강과 순종을 장려하고 집행하는 아버지로서의 책임을 잘 깨닫지 못하는 자는 목사로서 양무리의 목자로서 신뢰할 것이다. 그의 집안과 가족의 관리에서 나타나는 부족함이 하나님의 교회에서 더욱 공공연히 드러날 것이다. 책망과 열렬한 호소의 불쾌한 결과로 인해 잘못들은 교정되지 않을 것이다.P 형제의 가정에 큰 개혁이 필요된다. 하나님께서는 그들이 자기 멋대로 행하며 무질서한 현상태를 유지하는 것을 기뻐하지 않으신다. 가정에서의 이러한 상태가 그가 알려진 모든 곳에서의 그의 영향력에 대해 반작용하게 되어 있다. 그것은 역시 그의 가정을 도와주고자 하는 사람들의 뜻을 꺾어 버리는 결과도 초래한다. 이런 부족은 사업에 있어서 해가 된다. P 형제는 자녀들을 제어하지 않는다. 하나님께서는 그들의 무질서하고 소란스러운 것과 세련되지 않은 품행을 기뻐하지 않으신다. 이 모든 것은 재림신도들이 주장하는 바 그들이 즐길 특권이 있는 완전한 자유의 결과 혹은 그것을 따르는 저주이다. P 부부는 그들 자녀들의 구원을 원하였다.
그러나 나는 부모들이 잘 깨닫지 못하는 의무가 그들에게 있는 동안 그들의 회심에 기적을 행하지 않으실 것을 보았다. 하나님께서는 이 부모들이 하나님께 맡겨서 그들을 위해 해 달라고 한 일을 부모들에게 남기셨다. P 부부가 그들의 자녀들을 위하여 책임을 느낄 때에 그들은 질서와 기강을 세우고 가정을 건전하게 제어하고자 하는 노력에 연합할 것이다.
P 형제여, 그대는 모든 아버지들이 가장으로서 져야 할 책임을 지는 일에 게을렀다. 그 결과로 어머니가 져야 할 짐이 너무 무거워졌다. 그대는 집안이나 집 밖에서의 책임과 돌봄을 담당하지 아니할 구실이 너무 많다. 그대가 하나님을 두려워하는 가운데, 심판을 생각하며 엄숙한 가운데 하늘이 그대를 위해 맡긴 책임을 지며, 그대가 할 수 있는 일을 다한 후에야 그대는 성령으로 믿음 안에서 사람이 할 수 있는 범위 밖의 일을 자녀들을 위해 해달라고 하나님께 기도할 수 있게 된다.P 형제는 돈을 분별 있게 사용하지 않았다. 그의 자녀들의 목소리와 소원이나 현명한 판단력도 그에게 영향을 미치지 못하였다. 그는 그의 수중에 있는 돈을 계산하여 필요한 물품을 사서 편리와 건강을 위해 사용하지 않는다. 가족 전체가 이 점에 있어서 개선할 필요가 있다. 편리와 안락을 위해서 많은 것들이 가정에 필요하다. 가정 일을 처리하는데 있어서 질서와 조직이 없기 때문에 파괴적이 되며 불리하게 일이 진행된다. 가족의 모든 식구들은 가정의 평행과 질서와 규칙성을 위하여 자신에게 개인적으로 책임이 있다는 것을 깨달아야 한다. 서로 반대되게 일해서는 안 된다. 모두가 서로를 격려하는 선한 일을 해야 한다. 그들은 부드러움과 견딤과 인내를 길러야 하며, 혼란을 피하여 낮고 조용한 음조로 말해야 한다. 각자는 어머니의 짐을 덜어 주기 위해 최선을 다해야 한다.
모두가 의무를 회피하고 남들이 자기가 할 수 있고 해야 할 일을 하도록 하여 일이 흐트러지지 않도록 해야 한다. 이런 일들은 사소한 것일 수 있다. 그러나 모든 것이 합쳐지면 그것들은 큰 무질서를 초래하고 하나님의 화가 내리게 한다. 생활의 행복을 죽이는 것은 작은 것과 사소한 것들을 소홀히 하는 것이다. 작은 것들을 충실히 하는 것이 이생의 행복의 총체를 이룬다. 작은 일에 충성하는 자는 큰 일에도 충성한다. 작은 일에 불충하고 불의한 자는 큰 일에도 그러하다. 모든 식구들은 남들과 연합하여 자기가 할 일이 무엇인지를 알아야 한다. 여섯 살 이상은 모두 가정의 책임을 분담해야 한다는 것을 알아야 한다.
아이들이 배울 수 있는 중요한 교훈들이 있다. 그들은 나중보다는 지금 그것들을 더 잘 배울 수 있다. 하나님께서는 이 귀여운 어린이들을 위하여 부모들의 지혜로운 노력과 연합하여 일하실 것이며, 그들을 그리스도의 학교에서 배우는 자들로 만드실 것이다. 예수께서는 그들이 세상의 허영을 떠나 죄의 쾌락을 버리고 겸손한 순종의 길을 택하기를 바라신다. 만일 그들은 은혜로운 초청에 귀를 기울인다면, 예수님을 구주로 영접하고 주님을 알기 위해 계속 따른다면, 그분께서는 그들을 그들의 죄에서 깨끗게 하실 것이요 그들에게 은혜와 힘을 주실 것이다.사랑하는 P 형제여, 그대가 메인 주에서 산만한 가운데 배운 교훈들은 그대의 가정에 매우 해로운 것이었다. 그대는 하나님께서 그대에게 요구하시는 만큼 대화에 있어서 조심하지 않았다. 그대는 그대의 가정에서 그대가 일어날 때든지 앉을 때든지
나갈 때든지 들어올 때든지 자녀들에게 원칙들과 하나님의 계명들을 부지런히 가르치며 진리에 집착하지 않았다. 그대는 아버지로서나 목사로서 그대의 일을 생각지 않았다.
그대는 열성적으로 그대의 자녀들에 대한 그대의 의무를 수행하지 않았다. 그대는 가족 제단에 충분한 시간을 바치지 않았으며, 온 가족이 모이도록 요구하지 않았다. 가장이라는 말은 집의 띠라는 뜻이다. 가정의 온 식구는 아버지를 중심으로 한다. 그는 그의 남자다움으로 엄격한 덕과 힘과 고결성과 정직과 인내와 용기와 근면과 유용성을 설명하는 입법자이다. 아버지는 조석으로 하나님의 제단에 희생을 올리는 가정의 제사장이다. 아내와 자녀들은 이 제사에 연합하여 찬미를 드리도록 장려되어야 한다. 아버지는 제사장으로서 조석으로 하루를 통하여 지은 그의 죄와 자녀들의 죄를 하나님께 고백해야 한다. 그가 알고 지은 죄들, 하나님의 눈만이 알아차린 숨은 죄들을 고백해야 한다. 아버지가 있을때는 그가, 그가 없을 때는 어머니가 맡아서 열심히 수행되는 이 규칙적인 행위는 가족에게 축복을 가져다 줄 것이다.
오늘날 어린이들이 종교적인 성향이 없는 것은 교육적 결함 때문이다. 아이들이 욕정에 빠지도록 방치하고 그대들의 법에 대한 불순종을 징벌하지 않고 놓아 두면 참된 사랑을 베푼 것이 아니다. 가지가 굽는 대로 나무는 휘게 된다. 그대는 안락을 너무 좋아한다. 그대는 충분히 수고하지 않는다. 계속적인 노력이 요구되며 계속적인 각성과 열렬한 기도가 필요하다. 마음을 기도하는 상태에 두고 하나님께로 올려라. 일에 게으르지 말고 열성을 품고 주를 섬기라.그대는 가정에서 안식일의 신성성을 알게 하지 못하였고,
계명을 따라 지키는 것의 중요성을 자녀들에게 가르치고 명하지 못하였다. 그대의 지각은 계명을 준수하는 자가 되기 위하여 도달해야 하는 높은 수준을 분별하기에 밝지 못하였다. 그러나 그대가 이 일을 열성으로 행하면 하나님께서 그대를 도우실 것이다. 그대는 자신을 완전히 주관해야 한다. 그래야 그대의 자녀들이 버릇없을 때에 그들을 주관할 수 있다. 과거의 태만을 고쳐야 할 큰일이 그대에게 있다. 그러나 그대는 그대의 힘만으로는 그 일을 하라는 요구를 받지 않는다. 돕는 천사들이 그대를 도울 것이다. 이 일을 포기하지 말고 의무를 제쳐놓지 말라. 의지를 가지고 이 일을 하며 그대의 오래된 태만을 고치라. 그대는 하나님의 성일에 관해 더 고상한 견해를 가져야 한다. 하나님께서 주신 엿새 동안 가능한 모든 일을 다해야 한다. 그대는 한 시간이라도 하나님의 시간을 훔쳐서는 안 된다. 안식일에 높은 가치를 두며 그 준수에 관한 의무가 지워진 사실을 깨닫는 자들에게는 큰 축복이 약속되어 있다. “만일 안식일에 네 발을 금하여 [그것을 짓밟고 무효로 만드는 것] 내 성일에 오락을 행치 아니하고 안식일을 일컬어 즐거운 날이라, 여호와의 성일을 존귀한 날이라 하여 이를 존귀히 여기고 네 길로 행치 아니하며 네 오락을 구치 아니하며 사사로운 말을 하지 아니하면 네가 여호와의 안에서 즐거움을 얻을 것이라 내가 너를 땅의 높은 곳에 올리고 네 조상 야곱의 업으로 기르리라 여호와의 입의 말이니라.”안식일이 시작될 때, 우리는 엄격하게 주님께 속한 시간을 우리의 자신의 용도에 사용함으로 하나님의 것을 도적질하지 않도록 우리 자신과 우리의 언행을 조심하여야 한다. 우리는 생계를 위한 우리 자신의 일 중 어떤 것들이나 엿새 동안에 할 수 있었던 어떤 것이라도 우리가 행하거나 자녀들이 행하도록 허용하지 말아야 한다. 금요일은 예비일이다.
이날 시간을 내어 안식일을 위해 필요한 준비를 할 수 있으며, 그 준비에 관한 생각과 대화를 나눌 수 있다. 하나님께서 보시기에 거룩한 안식일을 범하는 것으로 간주될 것이 안식일에 말해지거나 행해지도록 남겨져서는 안 된다. 하나님께서는 우리가 안식일에 육체적 노동으로부터 떠나는 것뿐만 아니라 우리의 마음이 거룩한 주제를 생각하도록 길들여지기를 요구하신다. 넷째 계명은 사실상 세상 사물에 대해 이야기하거나 경박하고 하찮은 대화를 나눔으로 해서 범해진다. 마음에 떠오르는 것을 무엇이나 이야기하는 것은 곧 우리의 사사로운 말을 하는 것이다. 올바른데서 벗어나는 것마다 우리를 속박과 정죄 아래에 가두어 넣는다.
P 형제여, 그대는 넷째 계명의 신성성을 분별할 수 있도록 스스로를 훈련시켜야 하며, 그대 가정에서와 그대의 행동을 통하여 안식일을 격하시킨 하나님의 백성들 중 어디에서나 그 표준을 높이기 위하여 애써야 한다. 그대는 말과 행동을 변화시킴으로 이제까지 이 점에 대하여 그대가 끼쳐 온 영향력을 깨뜨려야 한다. 그대는 흔히 “안식일을 기억하여 거룩히 지키”는 일에 실패하였다. 그대는 흔히 망각하였으며, 하나님께서 거룩하게 하신 날에 사사로운 말을 하였다. 그대는 주의하지 않았으며, 헌신하지 않은 자들과 그 날의 일상 문제 즉 이익과 손해, 주식, 농사, 식량 등에 대하여 대화하였다. 이러한 행동을 통하여 그대의 감화력은 손상을 입는다. 그대는 개혁하여야 한다.
진리에 완전히 귀의하지 않은 자들은 흔히 그들의 마음을 세상 사업에 대해 거침없이 생각하도록 허용한다. 비록 그들은 안식일에 육신적인 수고로부터 쉬지만, 그들의 혀는 그들의 마음 속에 있는 것을 말한다. 그리하여, 그들은 가축, 농사, 손실과 이익에 대하여 말한다. 이 모든 것은 안식일을 범하는 것이다. 만일 마음이 세상에 속한 것들에 대하여 생각하고 있을 때에는, 혀가 그것을 드러낼 것이다. 왜냐하면 마음에 가득한 것이 입으로 나오기 때문이다.이 문제에 있어서 특히 목사들의 모본은 신중해야 한다.
안식일에 그들은 현대 진리, 현대의 의무, 그리스도인 희망과 두려움, 시련, 투쟁, 고난, 최후의 승리, 장래 받을 보상과 같은 신앙적 주제에 그들의 대화를 성실하게 제한시켜야 한다.
예수님의 목사들은 안식일을 거룩하게 지키지 못하는 자들에게 책망자로서 서야 한다. 그들은 안식일에 세속적인 대화를 나누면서도 안식일 준수자라고 주장하는 자들을 부드러우나 엄숙하게 책망하여야 한다. 그들은 그분의 거룩한 날에 하나님께 대한 헌신을 촉구해야 한다.
아무도 거룩히 구별된 시간을 마음대로 헛되이 보낼 수 있다고 생각지 말아야 한다. 안식일 준수자들이 안식일의 대부분을 잠자는 일로 보내는 것은 하나님을 불쾌하시게 하는 것이다. 그렇게 행함으로 그들은 창조주에게 욕을 돌리게 되며 그들의 행동을 통하여 엿새는 쉬기에 너무 귀한 날임을 표명하는 것이 된다. 그들은 필요한 잠을 빼앗기더라도 돈을 벌어야 하며, 거룩한 시간에 잠을 잠으로 그것을 보충한다. 그들은 “안식일은 쉬는 날로 주어졌다. 내게는 휴식이 필요하므로 집회에 참석하기 위하여 나의 휴식을 빼앗기도록 하지는 않겠다”고 말하면서 스스로를 변명한다. 그러한 자들은 거룩한 날을 잘못 사용하는 것이다. 그들은 특히 그 날에 가족들이 안식일을 지키는 데 관심을 갖게 해야하며, 소수이건 다수이건 그 경우에 따라 기도를 위한 처소에 모여야 한다. 그들은 시간과 정력을 영적인 행사에 바침으로 그 안식일에 끼쳐진 거룩한 감화가 일주일 내내 지속되도록 해야 한다. 일주일의 모든 날들 중에 어떤 날도 안식일보다 헌신적인 생각과 감화를 얻기에 좋은 날은 없다.넷째 계명의 요구를 인정하며 안식일을 준수하고 있는 자들을 온 하늘이 안식일에 지켜보고 있는 것이 내게 제시되었다.
천사들은 이 거룩한 제도에 대한 그들의 관심과 존경심을 기록하고 있었다. 철저히 헌신적인 마음으로 주 하나님을 그들의 마음 속에 거룩하게 모신 자들과, 안식일을 최선껏 지킴으로 거룩한 시간을 이용하고자 노력하고, 안식일을 즐거운 날이라 칭함으로 하나님께 영광을 돌린 자들을 천사들은 특별히 빛과 건강으로 축복하고 있었으며, 특별한 능력이 그들에게 주어졌다. 그러나 한편, 천사들은 하나님께서 거룩하게 하신 날의 신성성을 깨닫지 못한 자들에게서 돌아서고 있었으며, 그들의 빛과 힘을 그들에게서 거두고 있었다. 나는 그들이 구름과 실망의 그늘 아래 처하여 자주 슬픔을 당하는 것을 보았다. 그들은 성령의 결핍을 느꼈다.사랑하는 P 형제여, 그대는 대화에 있어서 항상 조심해야 한다. 하나님께서 그대를 지상에 있는 그리스도의 대표자로 삼으셔서 죄인들에게 간구하여 하나님과 화해하도록 하셨는가? 이 일은 엄숙하고 고상한 일이다. 그대가 설교를 마칠 때에 그 일은 겨우 시작되는 것이다. 그대는 집회가 끝났다고 해서 책임으로부터 벗어나는 것이 아니다. 그대는 영혼을 구원하는 일에 대한 그대의 헌신을 아직도 계속해야 한다. 그대는 모든 사람들에게 읽히고 알려진 산 편지가 되어야 한다. 안락을 구해서는 안 된다. 쾌락을 생각해서도 안 된다. 영혼 구원이 가장 중요한 주제이다. 바로 이 일에 그리스도의 복음의 목사들은 부름을 입었다. 그는 집회 외에서도 선을 행해야 하며 그의 거룩한 대화와 조심스런 품행으로 그의 고백을 장식해야 한다. 자주, 그대가 설교를 마치고 화롯가에 앉았을 때, 그대는 거룩하지 못한 대화로 그대의 설교에 반작용을 하였다. 그대는 남들에게 의무라고 설교한 것을 실천해야 한다. 그리고 전에 해보지 않은 방식으로 모든 그리스도의 목사에게 놓여진 책임과 의무를 대하기 위해 매진해야 한다. 개인적인 노력을 뒷받침함으로써 설교 단상에서 한 일을 굳게 하라.
현대 진리에 대한 주의 깊은 대화를 하되 자리에 함께한 사람들의 상태를 잘 살피며, 하나님을 두려워하는 가운데 그대가 교통하는 사람들의 경우에 중요한 진리를 적용해 가면서 그리하라. 그대는 때를 얻든지 못 얻든지 모든 인내와 가르침으로 책망하고 꾸짖고 권고하는 일을 하지 못했다.
시온 성벽의 파수꾼으로서 계속적인 경성이 필요하다. 그대의 근신이 감소되지 말아야 한다. 화롯가에 앉은 가족들의 마음을 끌 수 있도록 자신을 교육하라. 이것으로 설교단에서의 노력만으로 하는 것보다 더 큰 일을 성취할 수 있다. 영혼 하나하나를 회계 보고할 것처럼 살피라. 불신자들에게 개인적으로 호소하기를 게을리함으로 그들로부터 의무 태만의 비난을 받지 않도록 하라. 그들과 신실히 말하고 진리에 복종하도록 간청하라. “우리는 구원 얻는 자들에게나 망하는 자들에게나 하나님 앞에서 그리스도의 향기니 이 사람에게는 사망으로 좇아 사망에 이르게 하는 냄새요 저 사람에게는 생명으로 좇아 생명에 이르는 냄새라.” 사도는 그 일의 광대함과 목사에게 놓인 책임의 무거움을 보고 이렇게 외쳤다. “누가 이것을 감당하리요 우리는 수다한 사람과 같이 하나님의 말씀을 혼잡하게 하지 아니하고 곧 순전함으로 하나님께 받은 것 같이 하나님 앞에서와 그리스도 안에서 말하노라.”
하나님의 계명을 반대하면서 알곡과 쭉정이를 나누고 복음이라고 생각되는 것을 나누면서 말씀을 부패시키는 사람들은, 사도가 엄숙한 사업의 무게와 그리스도께서 위하여 죽으신 영혼들의 운명이 그의 어깨에 달려 있는바 그리스도의 목사로서의 책임의 부담을 떨림으로 느꼈던 것을 이해할 수 없다. 자력으로 된 목사들의 계산에는 목사가 되는 요건을 충족시키는 데 작은 모형만 필요하다고 생각한다. 그러나 사도는 목사가 되는 데 필요한 자격을 높이 계산하였다.강단 위에서의 목사의 품행은 조심스러워야 한다.
그는 자세를 흐트러뜨리지 말아야 한다. 그는 최고의 질서와 세련됨이 있어야 한다. 하나님께서는 이 책임 있는 일을, 즉 말씀을 그의 입에서 받아서 백성들에게 말하여 경우에 따라 경고하며 책망하며 교정하며 위안하는 일을 받은 사람들에게 이를 요구하신다. 지상에 있는 하나님의 대표자들은 매일 그분과 교통해야 한다. 그들의 말은 정선된 것이어야 하고 그들의 언변은 건전해야 한다. 복음을 성실하게 전하지 않는 목사들에 의해 자주 사용되는 함부로 하는 말들은 영원히 제거되어야 한다.
P 형제여, 나는 그대가 천성적으로 화를 잘 내고 쉽게 자극되며, 인내와 참음이 부족한 것을 보았다. 만일 그대의 행로가 의문시되고 혹은 그대의 입장을 진리 위에 두게 되도록 영향을 받으면, 그대는 서둘지 않아도 된다고 생각한다. 그대는 남들이 그대에게 바라기 때문에 전진하지 않을 것이다. 그대는 시간을 오래 끌 것이다. 만일 그대의 청중이 같은 길을 간다면 그대는 그들에게 문제가 있다고 생각할 것이다. 만일 모두가 그대가 한 것처럼 했다면 하나님의 백성은 심판을 위하여 필요한 준비를 위하여 천년이 필요할 것이다. 하나님께서는 그대의 퇴보를 자비롭게 참고 계셨다. 그러나 이것이 그대의 모본을 남들이 따르는 일을 책임지지 않을 것이다. 왜냐하면 그대는 강하고 일을 위해 잘 갖추어야 할 곳에서 약하고 단점이 있기 때문이다.
R 형제는 그대를 위해 도움이 되지 않는다. 그의 일은 지혜롭지 못하게 방향이 설정되었다. 그는 교사가 되어야겠다고 생각한 사람들에게 자신을 연관시키는 데 특별히 잘못이 있었다. 그가 메인 주의 어떤 목사의 일에 관여하지 않았다면, 재림신도가 없는 새로운 일터에서 일했다면, 많은 이들이 진리의 지식 안으로 들어왔을 것이다. S 형제는 인내와 참음과 견딤에 있어서 서서히 전진하며 하나님께 더 고임받는 위치에 서게 되었다. 그러나 그가 하나님의 사업의 발전을 위하여 성공적인 목사가 되기 위해서는 자기를 위해 더 큰 일을 해야 한다.R 형제는 그대의 경우에 관심을 썼다. 그러나 그대는 그의 도움을 거절하였다.
시간과 정력이 그대를 위해 바쳐졌다. 그대의 편견을 제지하고 그대를 진리로 들어오게 하기 위해서 내용을 그대의 특별한 유익을 위해 꾸몄으나, 그대의 태만과 불신은 R 형제의 인내심을 고갈시켰다. 그러자 그의 일의 성격이 바뀌었다. 그는 그대를 강요하여 결심을 하게 했고 그대가 받은 빛과 증거에 따라 움직이도록 하였다. 그의 열렬한 노력을 그대는, 밀어붙이기로 하는 주입식이라고 말하였다. 그대의 완고한 기질이 드러났다. 그대는 일어나서 이런 취급을 반대하였고 그가 그대를 돕고자 했던 노력을 거절하였다. 여기서 그대는 스스로를 손상했고 R 형제의 기를 꺾었고, 하나님을 불쾌하게 하였다. R 형제에 대한 그대의 느낌은 그리스도인과 같지 않다. 그대는 그의 노력을 물리친 것을 속으로 자랑하였다. 주님께서는 R 형제의 노력을 축복하셔서 메인 주에서 한 백성을 일으키셨다. 그 일은 힘들고 어려운 것이었으며, 그대가 그것을 힘들게 하는 일에 가세하였다. 그대는 하나님께서 백성들에게 진리를 제시하고자 보내신 자들의 일을 얼마나 어렵게 만들었는지 깨닫지 못했다. 그들이 진리에 관하여 백성들을 결심시킬 단계에 이르도록 애를 쓰는 동안 그대와 또 다른 목사들은 정면에서 반대하였다. 하나님께서는 그분의 목사들을 통하여 진리로 이끄시고자 노력하고, 사단은 그대와 다른 목사들을 통하여 그들의 일을 꺾고 반대하고자 역사한다. 파수꾼이라고 공언하는 자들, 그들이 하나님의 권고 안에 있다면 경고의 말씀을 제일 먼저 받아들이고 백성에게 전할 자들이 진리를 가장 잘 받아들이지 않았다. 백성은 그들의 교사들보다 앞섰다. 파수꾼들이 불충성하고 근무지에서 졸고 있었기 때문에 백성들이 그들보다 먼저 경고를 받아들였다.P 형제여, 그대는 R 형제를 향해 형제 우애와 동정을 가져야 한다.
왜냐하면 그는 그대로부터 비난의 말보다는 이것을 받을 자격이 있기 때문이다. 그대는 하나님과 싸우고 있었기 때문에 자신의 행로를 심히 비난해야 한다. 그러나 그대는 R 형제의 노력과 그에 대한 그대의 저항을 말함으로 그를 팔아 가며 자신과 남들이 즐기도록 하였다. 그리고 이 문제에 대해 몹시 웃었다.
그리스도의 목사에게는 정죄받을 수 없는 건전한 언변이 어울린다. 나는 그리스도의 목사들을 위하여 엄숙한 일이 성취되어야 함을 보게 되었다. 이것은 그들의 노력이 없이는 이루어질 수 없다. 그들은 남들이 해줄 수 없는 일을 스스로를 위해서 해야 한다는 것을 느껴야 한다. 그들은 그리스도의 유능한 목사가 되기 위하여, 하나님의 날에 그들이 무죄로 서기 위하여, 하나님을 두려워하는 가운데 모든 의무를 다함으로 영혼들의 피로부터 자유하도록 하는 데 필요한 자격을 얻기 위해 애써야 한다. 그들의 보상으로써 충성된 작은 목자들은 목자장으로부터 “잘 하였도다 착하고 충성된 종아”라는 말씀을 듣게 될 것이다. 그 때에 그분께서 영광의 면류관을 그들의 머리에 씌우시고 그들의 주인의 즐거움에 참여하도록 명하실 것이다. 무엇이 그 즐거움인가? 그것은 그리스도와 함께 구속받은 성도를 보는 것이며, 그분과 함께 그들의 영혼의 수고와 극기와 자아 희생과, 그들의 안락, 세상 이익, 모든 세상 유혹을 버린 것과, 치욕, 고통, 자기 비하, 힘든 노력, 사람들이 그들의 영혼에 해롭게 하나님의 권고를 반대할 때에 느꼈던 영적 고뇌 등을 회상하는 것이다. 그것은 자기 영혼을 하나님 앞에서 채찍질한 것과, 낭실과 제단 사이에서 운 것과, 천사들과 사람 앞에서 세상의 구경거리가 된 것을 기억하는 것이다. 그 때에 이 모든 것이 끝나고 그들의 수고의 열매를 보게 된다. 그리스도 안에 있는 그들의 노력을 통하여 영혼들은 구원을 받았다. 그리스도와 동역자로 살았던 목사들은 그들의 주인의 즐거움에 들어가서 만족하게 된다.
“믿음의 주요 또 온전케 하시는 이인 예수를 바라보자 저는 그 앞에 있는 즐거움을 위하여 십자가를 참으사 부끄러움을 개의치 아니하시더니 하나님의 보좌 우편에 앉으셨느니라 너희가 피곤하여 낙심치 않기 위하여 죄인들의 이같이 자기에게 거역한 일을 참으신 자를 생각하라 너희가 죄와 싸우되 아직 피흘리기까지는 대항치 아니하고.” 목사들은 구원의 주를 너무 잘 잊는다. 그들은 조금밖에 견디고 고통당하지 않았는데도 많은 것을 견뎠다고 생각한다. 만일 목사들이 하나님께서 그들을 위해 일하시도록 허용한다면 목사들을 위해서 일하실 것이다. 그러나 그들이 잘하고 있다고 생각하며, 철저한 회심이 필요치 않다고 생각하고, 그들을 살펴서 하나님의 헤아림에 이르지 아니하면 그분께서는 그들의 노력이 없이도 더 잘 하실 수 있다.
하나님께서는 목사들이 수준에 올라서 하나님 앞에 인정받는 자가 되며 부끄러울 것이 없는 일꾼이 되기를 요구하신다. 만일 그들이 이 엄격한 훈련을 거절한다면 하나님께서는 그들을 놓아 버리시고 모든 선한 일로 온전히 구비될 때까지 쉬지 않는 사람들을 선택하실 것이다. 우리의 마음은 본래 죄악적이며 그리스도의 사업에 게으르다. 우리는 항상 주의해야 한다. 그렇지 않으면 그리스도의 선한 군사들로서 어려움을 견디지 못할 것이다. 우리는 우리를 둘러싼 죄에 대해 강한 공격을 할 필요를 느끼지 못할 것이다. 그리하여 사단의 제안에 굴복하여 하나님께서 우리를 위해 세우신 순결하고 고상한 표준을 받기보다는 우리 스스로 표준을 세울 것이다.나는 메인 주의 안식일을 준수하는 목사들이 성경 연구자들이 되지 못한 것을 보았다. 그들은 스스로를 위하여 부지런한 성경 연구자가 되는 것의 필요성을 깨닫지 못하였다. 그리하여 모든 선한 일을 위해 철저히 준비되지 못하였다. 그리고 청중들에게 성경을 깊이 연구하는 것의 필요성을 역설하지도 못했다. 메인 주에 하나님의 권고를 무시한 어떤 제칠일 안식일 예수 재림교 목사가 없었더라면 그 곳의 일은 절반이나 쉬웠을 것이다.
그리하여 백성은 산란하고 혼란한 상태에서 나와 질서가 잡혔을 것이며, 지금은 반대하는 세력에 대항하여 설 충분한 힘을 보유하게 되었을 것이다. 아직도 복음이 들어가지 않은 많은 장소에 들어가 성공적인 일이 이루어져서 많은 이들이 진리에 들어오게 되었을 것이었다.
메인 주에서 한 일의 큰 부분은 우리 교단의 목사들을 바로잡는 일에 사용되었다. 그들의 영혼을 거스려 죄인의 길에 서 있으며 하나님의 권고를 반대하는 자들이 끼치는 영향을 막는 일은 무척 힘든다. 그들은 스스로 들어가지 않으면서 들어가고자 하는 자들을 교훈과 본보기를 통해 막았다. 이미 재림신도들이 있고 그들이 외부의 도움 없이 좋은 조건에 있으며 다른 사람들을 가르치고 일할 수 있다고 생각하는 곳에 들어가는 실수가 있었다. 일꾼이 적기 때문에 그들의 힘은 최대의 효과를 내는 방식으로 사용되어야 한다. 대체로 한 사람의 재림신도도 없는 곳보다는 메인 주에서 더 많은 일을 할 수 있다. 새로운 지역에 들어가야 한다. 배우기를 바라지 않는 재림신도를 위해 애쓰느라고 지금까지 사용된 시간은, 새로운 지역에 큰길과 산울로 나가고 불신자들의 회개를 위해 사용되어야 한다. 재림신도들이 와서 듣고자 하면 오게 하라. 그들이 원한다면 오도록 문호를 개방해 두라.
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최초 출판 날짜들
제2권에 있는 모든 증언들은 배틀크릭에서 처음 발행되었으며 다음과 같은 해에 간행되었다.: 15호, 1868년; 16호 1868년; 17호 1869년; 18호, 1870년; 19호, 1870년; 20호, 1871년.
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