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제 17 호
교회증언

그리스도의 고난

구원의 가치를 온전히 깨닫기 위해서는 그것의 대가를 이해하는 것이 필요하다. 그리스도의 고난에 대한 제한된 생각 때문에 많은 사람들은 중보의 위대한 사업을 과소 평가한다. 인간의 구원이라는 영광스런 계획은 하나님 아버지의 무한한 사랑으로 말미암아 이루어진 것이다. 이 거룩한 계획 속에 타락한 인류를 위한 하나님의 사랑이 놀랍게 나타나 있다. 하나님의 사랑받는 아들을 선물로 내어 주신 행위 속에 나타난 사랑은 거룩한 천사들도 감탄한 것이었다. “하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라.” 이 구주는 하나님 아버지의 영광의 광채시요 그분의 본체의 형상이시다. 그분은 거룩한 위엄을 지녔고 완전하고 빼어난 분이시다. 그분은 하나님과 동등하셨다. “모든 충만으로 예수 안에 거하게 하시”기를 “기뻐하심이라.” “그는 근본 하나님의 본체시나 하나님과 동등됨을 취할 것으로 여기지 아니하시고 오히려 자기를 비어 종의 형체를 가져 사람들과 같이 되었고 사람의 모양으로 나타나셨으매 자기를 낮추시고 죽기까지 복종하셨으니 곧 십자가에 죽으심이라.”그리스도께서는 죄인 대신 죽기를 동의하셨으며,
사람은 순종의 생애를 통하여 하나님의 율법의 형벌을 벗어나게 되었다. 그분의 죽음은 율법을 무효화 시키지 않았으며, 율법을 파괴하지도 않았고, 그 거룩한 요구를 약하게 하지도 않았으며, 그 신성한 가치를 손상시키지도 않았다. 그리스도의 죽음은 죄인을 벌하시는 하나님의 율법의 정당성을 선포하였다. 그런 맥락에서 그분은 타락한 인간을 그 저주에서 구원하시려고 그 자신이 율법의 형벌을 당할 것에 동의하셨다. 하나님의 사랑받는 아들이 십자가에서 죽은 것은 하나님의 법의 불변성을 나타낸다. 그분의 죽음은 율법을 중하게 하며 귀하게 하며, 율법은 불변하는 것이라고 인류에게 증거한다. 그분의 입술에서 나온 말씀은 이러하다. “내가 율법이나 선지자나 폐하러 온 줄로 생각지 말라 폐하러 온 것이 아니요 완전케 하려 함이로다.” 그리스도의 죽음은 율법의 요구를 정당화시켰다.
그리스도 안에서 인간과 하나님은 연합된다. 그분의 사명은 하나님과 사람을 화목케 하고 유한과 무한을 연합시키는 것이었다. 이것이야말로 타락한 인간이 그리스도의 보혈의 공로로 신의 성품에 참여하게끔 높여질 수 있는 유일한 길이다. 인간이 되시므로 그리스도께서는 인간의 시련과 슬픔과, 또 인간이 당하게 되는 모든 시험을 이해할 수 있는 상황에 처하게 되었다. 죄가 무엇인지 모르는 천사들은 특정한 시련 속에서 인간이 당하는 바를 공감할 수 없다. 그리스도께서 인성을 취하셔서 내려오시고 우리와 한결같이 시험을 받으신 것은 시험받는 모든 자를 어떻게 구할 것인지를 알기 위함이었다.그분이 인간이셨을 때에 그분은 아버지의 힘이 필요함을 느꼈다. 그분께서는 기도 장소를 찾으셨다. 그분은 산 속에서 홀로 아버지와 교통하는 것을 사랑하셨다. 이런 생활을 통해 그분의 거룩한 영혼은 그날의 의무와 시련을 위해 힘을 얻었다. 우리의 구주는 우리의 궁핍과 연약함에 하나가 되셨다. 그리하여 그분은 의무와 시련을 위해 무장된 모습으로 힘차고 신선하게 나아갈 수 있도록 당신의 아버지께로부터 새 힘을 구하는 자로서 간구자가 되셨고, 밤에는 탄원자가 되셨다. 그분은 매사에 있어서 우리의 모본이시다.
그분은 우리와 같이 연약하신 형제이시다. 그러나 같은 성정을 갖지는 않으셨다. 흠없는 분으로서 그분의 본성은 악과 상관이 없었다. 그분은 죄악 세상에서 영혼의 투쟁과 고통을 견뎌 내셨다. 그가 인간이셨으므로 기도가 필요하였고, 그 기도는 특권이 되었다. 인간의 유익을 위하여 하늘의 희락을 버리고 냉랭하고 배은 망덕한 세상에서 살 것을 택하신 그분께, 아버지께서 나누어 주시려고 예비하신 그 강하고 거룩한 모든 뒷받침과 위안을 그분은 기도로 요구하셨다. 그리스도께서는 당신의 아버지와 교통하는 가운데 위안과 기쁨을 발견하셨다. 여기서 그분은 그의 마음을 쪼개는 슬픔을 덜어 놓으실 수 있었다. 그분은 슬픔의 사람이셨고, 비애를 맛보셨다.
낮 동안에는 인간을 멸망에서 구원하시려고 타인에게 열심히 선을 행하셨다. 병자를 고치고, 애통하는 자를 위로하고, 실망한 자들에게 기쁨과 희망을 주셨다. 죽은 자를 살리셨다. 낮의 일이 끝나면 밤마다 도시의 소란을 피하여 나아갔고, 한적한 숲속에서 엎드려 아버지께 간구하셨다. 때때로 엎드린 모습 위에 환한 달빛이 비취었다. 그리고 구름과 흑암이 보든 빛을 가려 버렸다. 간구하는 동안에 밤의 이슬과 서리가 그의 머리와 수염에 붙었다. 그분은 자주 철야하며 간구하셨다. 그분은 우리의 모본이시다. 만일 우리가 이것을 기억할 수 있다면, 그분을 본받을 수 있다면, 우리는 하나님 안에서 훨씬 더 강해질 수 있다.만일 인간의 구주께서 신적 능력을 소유하셨음에도 불구하고 기도의 필요를 느꼈다면, 연약하고 죽을 수밖에 없는 죄인인 우리들은 얼마나 더 열렬하고 끊임없는 기도의 필요를 절실히 느껴야 할 것인가! 그리스도께서 가장 심한 시험에 봉착하셨을 때에 그분은 금식하셨다. 그분은 하나님께 자신을 의탁하고 열렬한 기도와 아버지의 뜻에 온전히 굴복함으로 승리자가 되셨다.
이 마지막 시대에 진리를 믿노라고 하는 사람들은, 그리스도인이라 하는 어떤 다른 부류의 사람들보다, 기도에 있어서 우리의 위대하신 모본을 따라야 한다.
“제자가 그 선생 같고, 종이 그 상전 같으면 족하도다.” 우리의 식탁에는 건강 식품도 아니며 필요치도 않는 값비싼 음식이 자주 놓인다. 이는 우리가 자기 부정과, 질병 없는 몸과, 건전한 마음보다도 이런 것들을 더 사랑하기 때문이다. 예수께서는 아버지께로부터 열렬히 능력을 구하셨다. 하나님의 거룩한 아들께서는 이것을 가장 잘 차려진 식탁에 앉는 것보다 더 낫게 여기셨다. 그분께서는 우리가 악의 세력과 싸우고, 우리에게 할당된 일을 하는 힘을 얻기 위하여 기도가 필수적임을 보여 주는 증거를 주셨다. 우리의 힘은 연약할 뿐이다. 그러나 하나님께서 주시는 힘은 강하며, 그것을 얻는 모든 사람은 넉넉히 이길 것이다.
하나님의 아들께서 겟세마네 동산에서 엎드려 기도하실 때에, 그분의 영의 고뇌는 땀구멍을 통해 땀이 핏방울처럼 빠져 나가도록 밀어내었다. 여기에서 그분은 엄청난 흑암의 두려움에 둘려 있었다. 세상의 죄가 그분의 위에 있었다. 그분은 아버지의 율법의 범죄자로서 인간 대신 고통을 당하고 계셨다. 여기가 바로 시험의 현장이었다. 하나님의 거룩한 빛이 그분의 시야에서 물러가고 그분은 흑암의 권세 속으로 넘어가고 있었다. 영혼의 고뇌 속에 그분은 찬 땅에 엎드리셨다. 그분은 아버지의 엄한 시선을 깨달으셨다. 그분은 죄인의 입술에 있는 고통의 잔을 취하여 마시고 그 대신 축복의 잔을 주시려고 마음을 정하셨다. 인간 위에 떨어지기로 되어 있던 진노가 그리스도 위에 내리고 있었다. 그 신비의 잔이 그의 손에서 떨린 것은 바로 이 곳이었다.예수께서는 자주 명상과 기도를 위해 제자들과 함께 겟세마네로 가셨다. 그들은 모두 이 거룩하고 깊숙한 장소를 잘 알고 있었다. 심지어 유다도 폭도들을 어디로 인도해야 예수를 그들의 손에 넘겨 줄 수 있을지를 알고 있었다.
예수께서 그토록 슬픔에 가득 차서 그 곳을 찾은 적이 없었다. 하나님의 아들을 움츠리게 하고 그의 제자들 앞에서 “내 마음이 심히 고민하여 죽게 되었으니 너희는 여기 머물러 나와 함께 깨어 있으라”는 말씀이 떨린 음성으로 나오게 된 것은 신체적 고통 때문이 아니었다.
그분은 제자들을 그분의 음성을 들을 수 있는 거리에 두시고, 조금 더 나아가사 땅에 얼굴을 대시고 기도하셨다. 그의 영혼은 고뇌하였다. 그분은 간구하셨다. “내 아버지여 만일 할 만하시거든 이 잔을 내게서 지나게 하옵소서 그러나 나의 원대로 마옵시고 아버지의 원대로 하옵소서.” 상실된 세상의 죄가 그분 위에 있었고, 그것은 그분을 압도하였다. 그분의 마음을 그토록 날카로운 고뇌로 찢고 이마에서 핏방울 같은 땀이 흘러 창백한 뺨을 타고 흘러 땅에 떨어져서 대지에 스민 것은 죄의 결과에 대한 아버지의 엄한 시선을 의식하셨기 때문이었다.
엎드렸던 곳에서 일어나사 제자들에게 오시니 그들은 자고 있었다. 베드로에게 말씀하셨다. “너희가 나와 함께 한 시 동안도 이렇게 깨어 있을 수 없더냐 시험에 들지 않게 깨어 있어 기도하라. 마음에는 원이로되 육신이 약하도다.” 가장 중요한 시간에 예수께서 특별히 깨어 있으라는 부탁을 한 그 시간에 제자들은 자고 있었다. 그분은 심한 투쟁과 무서운 시험이 앞에 놓인 것을 아셨다. 그분께서는 그들이 힘이 될까 하여 그들을 데리고 가셨던 것이다. 그 밤의 사건을 그들이 목도하고, 그들이 얻은 교훈이 그들의 기억 가운데서 생생하게 남도록 하시기 위해서 그들을 데리고 가셨다. 그들의 믿음이 실패하지 않고, 그들 앞에 있는 시험을 위해 강하게 되기 위해서 이 일은 필요한 것이었다.그러나 그들은 그리스도와 함께 깨어 있지 않고 그 대신에 슬픔에 빠져 잠들어 있었다. 그 열렬한 베드로, 몇 시간 전만 해도 주님을 위해서 죽기까지라도 고통을 당하겠다고 한 그도 자고 있었다.
가장 큰 위기의 시간에, 하나님의 아들이 그들의 동정과 마음에서 우러나오는 기도가 필요한 때에 그들은 잠들어 있었다. 그들은 잠을 자므로 많은 것을 잃었다. 우리의 구주께서는 그들이 곧 닥칠 심한 믿음의 시험을 위해 그들을 강인하게 하려고 계획하셨다. 그들이 그 슬픈 시간에 사랑하는 구주와 함께 기도하며 깨어 있었더라면 베드로는 시련의 때에 구주를 부인하는 자신의 연약함 속에 그대로 머물지 않게 되었을 것이다.
하나님의 아들께서는 두번째 나아가사 기도하셨다. “내 아버지여 만일 내가 마시지 않고는 이 잔이 내게서 지나갈 수 없거든 아버지의 원대로 되기를 원하나이다.” 다시 제자들에게 오시니 또 자고 있었다. 그들의 눈이 무거웠다. 이 잠자는 제자들은 하나님의 재림이 가까운 때에 잠자는 교회들을 나타낸다. 구름과 칠흑같은 흑암이 둘려 있는 때에 잠자는 것은 가장 위험한 것이다.
예수께서는 우리에게 이런 경고를 주셨다. “그러므로 깨어 있으라 집주인이 언제 올는지 혹 저물 때엘는지, 밤중엘는지, 닭 울 때엘는지, 새벽엘는지 너희가 알지 못함이라. 그가 홀연히 와서 너희의 자는 것을 보지 않도록 하라.” 하나님의 교회는 아무리 위험하고, 그 기간이 길든지 짧든지 야경의 의무를 수행해야 한다. 슬프다고 해도 경계를 소홀히 할 구실이 되지는 못한다. 환난이 온다고 부주의해서는 안 되며 오히려 두배로 경성해야 한다. 그리스도께서는 자신의 모본을 통하여 궁핍과 고민과 위험의 때에 교회가 그 능력의 근원으로 나아가도록 하셨다. 경성하는 자세는 참으로 교회를 하나님의 백성으로 꼴 짓는 것이다. 이 모습으로 기다리는 자들은 세상과 구별됨을 나타내고 그들이 세상에서 순례자와 나그네임을 보여 준다.구주께서는 슬픈 마음으로 잠든 제자들을 등지고 세번째 같은 기도를 하셨다. 그리고 다시 돌아오셔서 이렇게 말씀하셨다. “이제는 자고 쉬라 보라 때가 가까웠으니 인자가 죄인의 손에 팔리우느니라.” 그들의 거룩한 주님께서는 이루 말할 수 없는 정신적 고뇌를 겪고 있는 동안 제자들은 졸린다고 눈을 감고, 잠에 사로잡히다니 얼마나 매정한 일인가!
그들이 깨어 있었다면 십자가에서 돌아가시는 하나님의 아들을 볼지라도 그들의 믿음을 상실하지 않았을 것이다. 이 중요한 밤 시간은 고상한 정신적 투쟁과 기도로 보내는 시간이어야 했다. 그런 시간은 하나님의 아들의 말할 수 없는 고뇌를 증거할 힘을 주었을 것이다. 그랬더라면 그들이 십자가 위에서 그분이 고통당하는 것을 볼 때에 그분이 겟세마네 동산에서 겪어야 했던 그 힘겨운 고뇌의 본질에 대해서 무엇인가를 깨닫도록 준비되었을 것이다. 그리고 그분께서 자신의 고난과 죽음과 부활에 관해서 말씀하신 것을 더 잘 기억할 수 있었을 것이며, 그 무섭고 고통스럽고 어두운 시간 속에서 희망의 빛줄기가 어두움을 환히 밝히고 그들의 믿음을 지탱하였을 것이다.
그리스도께서는 이런 일이 일어날 것에 대하여 미리 말씀하셨으나 그들은 그분을 이해하지 못하였다. 그분의 고난의 장면은 그 제자들에게는 불같은 시련이었으며, 경성과 기도가 필요한 곳이었다. 그들이 흑암의 세력이 승리하는 것을 그들이 경험하게 될 때 그들의 믿음은 보이지 아니하는 힘에 의해 지탱될 필요가 있었다. 우리는 하나님의 사랑받는 아들이 인간의 죄를 지신 결과로 아버지와 분리됨을 깨달으실때에 겪었던 말할 수 없는 고뇌에 관해서 너무 모른다. 그분께서는 타락한 인류를 위해서 죄가 되셨다. 아버지의 사랑이 떠나갔다는 생각은 그분을 내리 눌러서 그 고뇌에 찬 영혼은 다음과 같은 비탄의 말을 내었다.” 할만하시거든 이 잔을 내게서 지나가게 하옵소서.” 그러고 나서는 아버지의 뜻에 전적으로 복종하여 이렇게 말씀하셨다. “그러나 나의 원대로 마옵시고 아버지의 원대로 하옵소서.”하나님의 아들은 기진맥진하여 죽게 되었다. 아버지께서는 한 사자를 보내시어 고통을 겪는 거룩한 자에게 힘을 돋구어 주며, 피로 얼룩진 길을 가는데 부축하도록 하셨다.
고요한 슬픔 가운데 아버지께서 그 품속의 사랑하는 아들로부터 빛과 사랑과 영광을 거두어 가시는 모습을 천군들이 지켜보며 놀랜다. 죽을 수밖에 없는 인간들이 비애를 금치 못한 것을 보았더라면 죄가 얼마나 그분께 거슬리는 것임을 잘 이해할 수 있을 것이다. 정의의 검이 그분의 사랑받는 아들을 대적하여 깨었다. 그분은 입맞춤으로 원수의 손에 팔려갔고, 세상의 법정으로 바삐 끌려갔으며, 거기서 죄 많은 인간에 의하여 조롱받고 사형 선고를 받게 되었다. 거기서 하나님의 영광스런 아들께서는 “우리의 허물을 인하여 찔림을 받고 우리의 죄악을 인하여 상하셨다.” 그분은 모욕과 조롱과 수치를 당하셔서 “그 얼굴이 타인보다 상하였고 그 모양이 인생보다 상하였다.”
여기 나타난 사랑을 그 누가 이해할 수 있으랴! 천군은 놀람과 슬픔 속에서 하늘의 왕이셨고, 과거에 영광의 면류관을 쓰셨으나 지금은 가시관을 쓰시고 사단의 분노에 의해 거의 미친 정도로 분노한 폭도들의 희생이 되어 피를 흘리는 분을 바라보았다. 인내하시며 고통을 견디시는 구주를 보라! 그분의 머리 위에 가시관이 놓여 있다. 그분의 피는 끊어진 핏줄에서부터 흘러나온다. 이 모든 것이 죄의 결과가 아닌가! 구속하시는 영원한 사랑이 없었더라면 그리스도께서 어찌 존귀와 위엄을 버리시고 세상에 오셔서, 바로 그분이 구원하시려 오신 그 사람들에 의해 소홀히 여김을 받으시고, 멸시 받으시고, 거절을 당하시고 급기야는 십자가 위에서 고난을 당하게 되었을까! 그 사랑은 영원히 신비로 남게 될 것이다.하늘아 경탄하라, 땅아 감탄하라. 보라 압제자와 압제당하는 자를! 큰 무리가 세상의 구주를 둘러싼다. 군중과 회중 속에 온갖 추잡한 욕설이 들린다. 악한들은 그분의 비천한 출생과 겸손한 생애를 말거리로 삼았다. 하나님의 아들이라는 그분의 주장은 대제사장들과 장로들에 의해 조롱을 당하고, 입에서 입으로 추잡하고 모욕적인 조롱의 언사들이 건너갔다. 사단은 그의 종들의 마음을 완전히 장악하였다.
이 일을 효과적으로 하기 위해서 그는 대제사장들과 장로들로부터 시작해서 그들에게 종교적 열정을 불어넣었다. 그들은 가장 악하고 강퍅한 악한들을 움직이는 바로 그 사단의 영에 의해 움직였다. 위선적인 제사장들과 장로들로부터 가장 비열한 자에 이르기까지 그들은 악한 일에 한가지로 잘 조화되었다. 하나님의 귀한 아들 그리스도는 끌려나가고 그 어깨 위에 십자가가 놓였다. 발자국마다 그 상처로부터 흘러내린 핏자국이 남았다. 독한 원수들과 무정한 관중에 둘러싸여 그분께서는 십자가의 형장으로 이끌려 가셨다. “그가 곤욕을 당하여 괴로울 때에도 그 입을 열지 아니하였음이여 마치 도수장으로 끌려가는 어린 양과 털 깎는 자 앞에 잠잠한 양같이 그 입을 열지 아니하였도다.”
슬픔에 찬 그분의 제자들은 살인자들의 무리 뒤에 멀찍이 따라왔다. 그분은 십자가에 못 박히셔서 하늘과 땅 사이에 매달리셨다. 그들의 사랑하는 주님이 범죄자 중 하나로 고난을 당하는 모습은 그들의 마음을 고뇌로 찢어지게 하셨다. 십자가 가까이에는 맹목적이고 완고하고 믿음없는 제사장들과 장로들이 고함지르고. 조롱하고, 희롱하고 있었다. “성전을 헐고 사흘에 짓는 자여 네가 만일 하나님의 아들이어든 자기를 구원하고 십자가에서 내려오라 하며 그와 같이 대제사장들도 서기관들과 장로들과 함께 희롱하여 가로되 저가 남은 구원하였으되 자기는 구원할 수 없도다. 저가 이스라엘의 왕이로다 지금 십자가에서 내려올지어다 그러면 우리가 믿겠노라 저가 하나님을 신뢰하니 하나님이 저를 기뻐하시면 이제 구원하실지라 제 말이 나는 하나님의 아들이라 하였도다.”이 모든 말에 대하여 예수께서는 한마디 대꾸도 않으셨다. 그 손에 못이 박히고 고뇌의 땀방울이 스며 나갈 때에 창백하고 떨리는 입술로 무죄한 주님은 살인자들을 위한 사랑과 용서의 기도를 하셨다.
“아버지여, 저들을 용서하소서. 저희의 하는 일을 알지 못함이니이다.” 온 하늘은 깊은 관심을 가지고 그 장면을 주시하였다. 상실된 세상의 영광스런 구속자가 아버지의 율법을 범한 형벌을 당하고 있었다. 그분은 당신의 피로 그분의 백성을 거의 속량하시게 되었다. 그분은 하나님의 거룩한 율법의 요구를 정당히 치르고 계셨다. 이것을 통해서 죄와 사단의 운명을 끝내며, 그의 군대가 사라지게 할 것이었다.
죽어가는 구주가 겪었던 것과 같은 고통과 슬픔을 당했던 사람이 어디 있었던가! 아버지의 불쾌함을 느꼈기 때문에 그분의 잔은 더 썼다. 십자가 위에서 그리스도의 생명을 그렇게 빨리 끝나게 한 것은 육체적 고통이 아니었다. 그것은 세상의 죄의 무게였고, 아버지의 진노에 대한 깨달음이었다. 아버지의 영광과 지탱하시는 임재가 떠났다. 어두움으로 마음이 무거워져서 그의 창백한, 떨리는 입술에서는 고뇌의 외침이 흘러나왔다. “나의 하나님, 나의 하나님 어찌하여 나를 버리셨나이까?”
예수께서는 아버지와 연합하여 세상을 창조하셨다. 하나님의 아들이 고뇌와 고통당하는 중에 맹목적이고 속임을 당한 사람들만 아무것도 느끼지 못하고 있었다. 대제사장들과 장로들은 하나님의 사랑하는 아들이 고뇌할 때에 그분을 조롱하였다. 그러나 생기 없는 천연계는 오히려 피흘리며 죽어가는 창조주와 함께 신음하였다. 땅은 흔들렸다. 태양은 그 광경을 보지 않으려고 빛을 내지 않았고 하늘은 구름으로 덮였다. 천사들은 더이상 차마 볼 수 없어서, 얼굴을 가리고 말았다. 그리스도가 돌아가신다! 그분이 절망 가운데 계신다! 당신의 아버지의 인정하시는 미소는 사라졌다. 천사들은 그 무서운 시간의 어두움을 밝히는 것을 금지당했다. 그들은 단지 놀람 속에서 아버지의 율법을 범한 사람 대신 벌을 당하는 그들의 사랑하는 사령관, 하늘 임금을 바라볼 수밖에 없었다.죽어가는 하나님의 아들에게 의심이 밀려왔다. 그분은 무덤 저편을 바라볼 수 없었다.
무덤을 뚫고 정복자로 나오는 것과 그분의 희생을 아버지께서 가납하시는 것에 대한 밝은 희망이 생기지 않았다. 세상의 죄는 가장 무섭게 하나님의 아들에게 느껴졌다. 그분이 놀라운 흑암속에서 깨달을 수 있는 것은 아버지께서 죄를 불쾌히 여기시며, 그 벌은 죽음이라는 사실이었다. 죄는 아버지께 매우 거스리는 것이므로 그분이 당신의 아들과 다시 화목하게 될 수 없을 것이라는 두려움을 갖게 될 지경이었다. 아버지께서 그를 영원히 떠나셨다는 심한 시험이 십자가상에서 이런 외마디 소리를 지르게 하였다. “나의 하나님. 나의 하나님, 어찌하여 나를 버리셨나이까?”
그리스도께서는 죄인들이 하나님의 진노의 잔이 그들 위에 쏟아질 때 갖게 될 심정을 느끼셨다. 막막한 절망이 죽음의 장막처럼 그들의 죄 많은 영혼에 엄습해 올 때에 그들은 죄의 악함을 온전히 깨닫게 될 것이다. 하나님의 아들의 고통과 죽음으로 말미암아 구원은 그들을 위하여 이루어졌다. 그들이 기꺼이 그리고 반가이 구원을 받아들이기만 한다면 그들이 차지할 수 있었을 것이다. 그러나 아무도 하나님의 율법에 순종하도록 강요를 당하지는 않는다. 만일 그들이 하늘의 혜택을 거절하고 죄의 쾌락과 유혹을 택한다면, 그들 나름대로 선택권이 있다. 그러나 마지막에 그들은 하나님의 진노와 영멸의 삯을 받게 될 것이다. 그들은 그리스도로부터 영원히 분리될 것이다. 그들은 그분의 희생을 멸시하였다. 그들은 행복한 삶을 상실할 것이며 순간의 죄의 쾌락을 위해 영원한 영광을 희생하고 말 것이다.그리스도의 고뇌에 찬 숨 속에 믿음과 희망은 떨렸다. 이는 하나님께서 시인과 가납의 표로 그분의 사랑받는 아들에게 지금까지 주셨던 보증을 제거하셨기 때문이다. 세상의 구주는 그동안 그에게 힘을 주었던 증거 즉 아버지께서 그분의 일을 가납하셨고 그분의 사업을 기뻐하셨다는 증거들에 의지하였다. 그분의 죽음의 고뇌 속에서 그 귀한 생명을 버릴 때에 그분은 그가 지금까지 순종하기를 즐겨했던 분을 오직 믿음으로만 신뢰할 수밖에 없었다.
그분은 좌우를 물론하고 마음을 밝게 해주는 분명하고 환한 빛을 보지 못하셨다. 모든 것이 육중한 어둠 속에 싸여 있었다. 삼라 만상이 함께 겪는 두려운 암흑 속에서 구주께서는 그 신비한 잔을 다 비우셨다. 그분의 앞에 있을 승리에 대한 밝은 희망과 확신을 부정한 채 그분은 큰소리로 부르짖으셨다. “아버지여, 내 영혼을 당신의 손에 부탁하나이다.” 그분은 당신의 아버지의 품성과, 공의와 자비와. 그 위대한 사랑을 아셨고, 복종하는 마음으로 그분의 손에 자신을 던졌다. 천연계의 동요 속에서 놀란 관중들은 갈바리의 사람이 죽어가는 소리를 들었다.
천연계는 그 창조주의 고통 속에 참여하였다. 동요하는 대지, 깨어지는 바위들은 죽은 분이 하나님의 아들이심을 선포하였다. 강한 지진이 있었다. 성소의 휘장이 둘로 찢어졌다. 관원들과 관중들은 해가 어두움속에 감추이고, 발밑에 땅이 흔들리고, 바위가 깨어지는 소리를 듣자 공포에 사로잡혔다. 떠들고 조롱하던 대제사장들과 장로들은 그리스도께서 그분의 영혼을 아버지의 손에 의탁할 때에 침묵 속에 돌아갔다. 놀란 무리는 어두움 속에서 도성으로 가기 위해 물러가며 길을 더듬기 시작했다. 그들은 공포 속에서 길을 가며 가슴을 두드렸다. 그들은 겨우 들리게 서로 속삭였다. “우리가 무죄한 사람을 죽였도다. 만일 그가 주장하던 대로 하나님의 아들이라면 어찌할꼬?”예수께서는 성취하시고자 목적하신 바를 이루기 전에 목숨을 버리지 않으셨다. 그분은 마지막 숨 속에 “다 이루었다”고 소리지르셨다. 사단은 그 때 패배하였다. 그는 자기의 세상이 끝난 줄을 알았다. 천사들은 “다 이루었다”는 말씀에 기뻐하였다. 그리스도의 죽음에 의존한 구속의 위대한 경륜은 그렇게 이룩되었다. 아담의 자손들이 순종의 생애를 통하여 결국 하나님의 보좌에 이를 수 있게 된 것으로 인해 하늘에는 기쁨이 있었다. 오, 얼마나 위대한 사랑인가! 오, 얼마나 놀라운 사랑인가!
하나님의 아들을 세상에 보내시어 우리를 위해 대신 죄값을 치르게 하시다니. 우리가 하나님과 화목하게 되고, 영광의 처소에서 그분과 함께 살게 되다니. 오, 인간이 무엇이길래, 인간의 구원을 위해 그토록 큰 대가를 치러야 하였던가!
사람이, 하늘 왕께서 인간 대신 죽음으로 이루어진 큰 희생의 중요성을 더욱 깊이 이해할 수만 있다면 구원의 경륜은 광대하게 될 것이며, 갈바리를 회상하므로 그리스도인의 마음 속에 부드럽고, 거룩하며, 쾌활한 감정을 일깨울 것이다. 그들의 마음과 입술에는 하나님과 어린 양에 대한 찬송이 늘 있을 것이다. 갈바리의 장면을 생생하게 기억하는 마음 속에는 교만과 자긍의 정신이 번창하지 못할 것이다. 인류의 구속의 위대한 가치와 하나님의 귀한 아들의 보혈에 감사한 마음을 갖는 사람들에게 이 세상은 별로 가치가 없게 보일 것이다. 세상의 모든 재물도 한 사람의 죽어가는 영혼을 구원하기에 넉넉치 않다. 십자가에 달려서 죄지은 영혼들을 위해 고통당하신 그리스도가 가졌던 사랑을 그 누구가 측량할 수 있을까? 이 사랑은 측량할 수 없고 무한하다.
그리스도께서는 당신의 사랑이 죽음보다 강하다는 것을 보여 주셨다. 그분은 인간의 구원을 성취하고 계셨다. 비록 그분이 흑암의 세력으로 더불어 가장 격심한 투쟁을 겪으셨다 하더라도 그 가운데서 오히려 그분의 사랑은 더욱 강해졌다. 그분은 아버지의 임재가 가려지는 것을 겪어내셨고, 심지어 “나의 아버지 나의 아버지 어찌하여 나를 버리시나이까?” 하는 영혼의 비탄의 외침을 쏟아 놓기까지 하였다. 그분의 팔이 구원을 이루셨다. 인간의 구원을 이루기 위해 대가가 치러졌다. 최후의 투쟁 속에서 “다 이루었다”는 축복의 말씀이 나왔는데 그 소리는 온 천연계에 울려 퍼지는 것 같았다.그리스도인이라 공언하는 많은 사람들이 세상 일에 흥분하며, 그들의 관심은 새롭고 신나는 오락에 가 있는 반면 그들의 마음은 냉랭하고 하나님의 사업에는 꽁꽁 얼어 붙은 것처럼 보인다. 가련한 형식주의자여, 그대를 흥분시키고도 남음이 있을 정도로 중요한 주제가 있다.
영원한 관심이 이 속에 있다. 이 주제에 대하여 잠잠하고, 열성이 없는 것은 죄다. 갈바리의 장면은 가장 깊은 감동을 요구한다. 이 주제에 대하여 열심을 보이는 것은 무방하다. 탁월하고, 무리한 그분 그리스도께서 세상의 죄의 막중한 짐을 지고 고통스런 죽음을 왜 당하셔야 했는지는 우리의 사상과 상상력으로 도무지 다 이해할 수 없다. 그 놀라운 사랑의 길이와 넓이와 높이와 깊이는 도무지 측량할 수 없다. 우리의 마음은 구주의 무한한 사랑의 깊이를 명상하는 것으로 채워져야 하며, 영혼은 감동되어 마음이 녹고 애정은 세련되고 고상하게 되며 모든 품성은 완전히 변화되어야 한다. 사도는 이렇게 말하였다. “내가 너희 중에서 예수 그리스도와 그의 십자가에 못 박히신 것 외에는 아무것도 알지 아니하기로 작정하였음이라.”
우리의 구원이 엄청난 값에 이루어진 것을 고려할 때에 이 큰 구원을 등한히 하는 자들에게 임할 운명은 무엇일까! 그리스도의 제자라고 공언하면서 구주의 요구에 겸손히 순종하지 않으며, 그리스도의 겸손한 제자로서 십자가를 지고 구유에서부터 갈바리까지 따르지 않는 사람에 대한 형벌은 어떤 것일까! “나와 함께 모으지 아니하는 자는 헤치는 자니라”고 그리스도께서 말씀하신다.어떤 이들은 중보에 대해서 좁은 견해를 갖고 있다. 그들은 그리스도께서 하나님의 율법의 형벌 중에 적은 부분만을 위해 고통을 당하셨다고 생각한다. 그들은 하나님의 진노가 사랑하는 아들에 의해 감지되었을 때에 고통의 시간 동안에, 그분이 아버지의 사랑과 가납의 증거를 얻었다고 가정한다. 그분 앞에 있던 무덤의 입구가 밝은 희망으로 빛나고 있었으며, 앞날의 영광의 변함없는 증거를 갖고 있었다고 가정한다. 여기 큰 실수가 있다. 그리스도의 가장 고통스런 고뇌는 당신의 아버지의 불쾌히 여기심을 느낀 것이었다.
이로 인한 그분의 영적 고뇌는 너무 심한 것이어서 인간이 그것을 깨닫기는 어렵다.
많은 사람들에게 우리 구주의 자기 비하와 겸손과 희생의 역사는 예수님의 순교자들의 역사보다도 더 깊은 흥미를 일깨우지도 못하며, 영혼을 감동시키고 삶에 영향을 더 끼치지도 않는다. 많은 사람들이 고문에 의해 서서히 죽어 갔으며, 다른 이들은 십자가에서 죽었다. 이런 죽음과 하나님의 사랑하는 아들의 죽음이 다른 점은 무엇인가? 그분이 십자가에서 가장 잔인하게 돌아가신 것은 사실이다. 그러나 다른 사람들도 신체적 고통으로 말하면 그분을 위하여 똑같이 고통하였다. 그렇다면 왜 그리스도의 고통은, 그분을 위하여 목숨을 내어준 사람들의 고통보다 더 무서운 것이었는가? 만일 그리스도의 고통이 신체적인 것에 국한되었다면 그분의 죽음은 다른 순교자들의 죽음보다 더 고통스럽지 않았을 것이다.
하나님의 사랑하는 아들의 고뇌 속에서는 신체적 고통은 일부에 지나지 않았다. 세상의 죄가 그분 위에 있었다. 그분이 위반된 법의 형벌을 당할 때에 하나님의 진노가 임함을 느끼셨다. 이것이 바로 그분의 영혼을 압도한 것이었다. 절망을 준 것은 아버지의 얼굴이 감취어진 것 즉 당신의 사랑하는 아버지께서 그분을 버리셨다는 느낌이었다. 순결하신 갈바리의 사람이 고통을 당하실 때에 죄가 하나님과 사람 사이를 갈라 놓은 그 아픔을 온전히 그리고 뼈저리게 느낄 수 있으셨다. 그분은 흑암의 세력에 의해 압박을 당하셨다. 미래를 비출 한 가닥의 희망의 빛도 없었다. 그리고 그분은 사단의 능력과 투쟁하고 계셨는데, 사단은 그분이 자기의 손아귀에 들어 있으며, 자기가 하나님의 아들보다 더 강하며, 아버지께서는 그분의 아들을 버리셨으며, 그분도 역시 자기와 다를 바 없이 하나님의 은총을 벗어났다고 선포하였다. 그가 참으로 하나님의 은총 가운데 있었다면 왜 죽어야만 하는가? 하나님께서는 그분을 죽음에서 건져내실 수 있었다.그리스도께서는 그 혹심한 고뇌 속에서도 고문하는 원수에게 조금도 굴하지 않으셨다.
악한 천사들의 군대가 하나님의 아들을 둘러쌌다. 그러나 거룩한 천사들은 그 진을 뚫고 비웃고 조롱하는 원수들과 싸우지 않도록 명령을 받았다. 하늘 천사들은 하나님의 아들의 고뇌하는 영을 돕지 못하도록 금지당하였다. 바로 이 무서운 흑암의 시간에 아버지의 얼굴은 감취어지고, 악한 천사들의 군대가 그분을 휩싸고 있고, 세상의 죄가 그분 위에 있을 때에 그분의 입술로부터 이런 말이 터져 나왔다. “나의 하나님, 나의 하나님, 어찌하여 나를 버리셨나이까?”
순교자들의 죽음은 하나님의 아들이 겪은 고뇌와 비견될 수 없다. 우리는 하나님의 사랑하는 아들의 삶과 고난과 죽음에 대하여 더 넓고 더 깊은 이해를 가져야 한다. 속죄를 바로 이해할 때에 영혼 구원의 무한한 가치를 느낄 것이다. 영생의 일과 비교할 때에 다른 모든 것은 중요하지 않다. 그러나 사랑의 구주의 권고는 얼마나 무시되었는가! 세상에 마음을 바쳐버리니, 이기적 관심이 하나님의 아들을 향한 문을 닫아버렸다. 위선과 교만, 이기심과 욕심, 시기, 악의, 욕망이 많은 사람들의 마음에 가득 차서 그리스도께서 차지할 공간은 없다.
그분은 영원히 부하셨다. 우리를 위해 가난하게 되사, 그분의 가난함으로 우리를 부요케 하셨다. 그분은 빛과 영광으로 싸여 계셨으며, 그분의 명령을 수행하려고 대기하고 있는 하늘 천사들에 의해 둘려 계셨다. 그러나 그분은 우리의 본성을 입으시고 죄지어 죽을 인생들 가운데 사시려고 오셨다. 여기, 말로 표현할 수 없는 사랑이 있다. 이것은 지식을 초월한다. 경건의 비밀은 크다. 우리의 영혼은 인간에 대한 아버지와 아들의 사랑의 주제에 의해 생기를 얻고, 고양되며, 매료되어야 한다. 그리스도의 제자들은 “감사와 존귀와 영광과 권세가 보좌에 앉으신 이와 어린 양에게 세세토록 있을지어다”라고 찬양하는 일에 모든 구원받은 무리와 함께 동참하기 위한 준비로써 그 신비한 사랑을 이 땅에서 어느 정도 명상하기를 배워야 할 것이다.
교회에 주는 경고

_________ 사랑하는 형제들이여, 그대들은 하나님께서 원하시는 빛에서 있지 않다. 나는 지난봄 _________에서 영혼을 추수하는 일에 대해 지시를 받았는데, 그대들의 마음이 그 일을 위해 준비되지 못한 것을 보게 되었다. 그대들은 그 사업이 당시에 그대들 가운데서 이루어질 것이라고 기대하지도 믿지도 아니하였다. 그러나 그대들의 불신과는 상관 없이 그 사업은 진행되었으며, 그대들은 전혀 서로 협조하지 않았다.
하나님께서 당신의 백성에게 은혜를 베푸시려는 증거들을 보았는데, 자비의 음성이 죄인과 타락한 자들을 그리스도의 십자가로 초청하는데, 그대들은 왜 그 일의 부담을 진 자들과 연합하려 하지 않았는가? 왜 그대들은 주님의 도움을 구하지 않았는가? 그대들 중에 어떤 이들은 무감각하고 둔하여지고 어리둥절한 것처럼 보이며, 그 사업에 전적으로 참여하려는 준비가 없었다. 많은 이들이 그 일에 동조하였지만, 그들의 마음을 붙이지 못하였다. 이것은 그 교회의 미지근한 상태를 잘 반영하는 증거였다.그대들은 세속적인 정신으로 인해 문을 두드리며 들어오기를 바라시는 예수님을 위해 문을 활짝 열 마음이 없다. 그대들을 당신의 피로 구속하신 영광의 구주께서 문간에서 들어가기를 고대하고 계셨다. 그러나 그대들은 문을 활짝 열어 그분을 영접하지 않았다. 어떤 이들은 문을 조금 열어 그분께로부터 빛이 약간 들어오게 하였으나 하늘의 방문자를 영접하지는 않았다. 예수님을 모실 장소가 없었다. 그분을 위해 따로 두어야 할 곳은 이미 다른 것들로 채워져 있었다. 예수께서 그대들에게 간청하셨다. “누구든지 내 음성을 듣고 문을 열면 내가 그에게로 들어가 그로 더불어 먹고 그는 나로 더불어 먹으리라.” 그대는 문을 열어야 한다.
얼마 동안 그대는 소리를 듣고 문을 열고 싶은 생각이 났었다. 그러나 이런 생각도 떠나가고, 그대의 특권인 하늘의 방문자와 교통하는 일에 실패하였다. 그러나 어떤 이들은 문을 열고 정성껏 구주를 모셔들였다.
예수께서는 강제로 문을 열게 하지 않으신다. 그대들이 문을 열어야 하며 그분을 참으로 영접하여 그분을 고대하는 심정을 보여 드려야 한다. 모두가 세상의 쓰레기를 다 치워버리고 예수님을 위한 자리를 마련했다면 그분은 들어오셔서 그대들과 함께 유하셨을 것이며, 그대들을 통하여 이웃을 구원하는 큰일을 성취하셨을 것이다. 그러나 그대들이 준비가 덜 되었음에도 불구하고 그 사업은 그대들 가운데서 큰 능력으로 시작되었다. 물러간 자들이 돌아왔고, 죄인들이 회개하였으며 그 소리가 근방 일대에 울려 퍼졌다. 그 마을이 동요하였다. 교회가 주님의 도움을 구하였더라면, 뒷수습 준비가 온전히 되었더라면 __________와 _____________에서와 또 그 인근 지역에서 그동안 전혀 구경해 보지 못한 일이 이루어질 뻔하였다. 그러나 형제들의 마음이 일깨움을 받지 못하였으며, 그들은 그 일에 너무 무관심하였다. 자신의 이익만을 추구해 오던 어떤 이들에게는, 그 때가 영혼들의 구원이 달려 있는 심각한 시기였음에도 불구하고, 이런 때에 그들의 마음을 자신 이외에 다른 곳에 빼앗기는 것은 상상도 못할 일이었다.
주님께서 우리에게 짐을 지우셨다. 우리는 우리의 모든 것을 당분간 포기하려고 하였다. 그대들이 우리와 함께 가서 주께 도움을 구하기를 원하는 마음에서 그리하였다. 그러나 이 일에 완전히 실패하였다. 하나님의 능력을 나타냄에 있어서 배은 망덕한 태도가 그대들 가운데 있었다. 그대들이 하나님의 자비와 인자의 표시를 감사하는 마음으로 제대로 잘 받아들이고 하나님의 영과 일하기 위해 뜻을 모았다면 그대들은 현재와 같은 상태에 머물지 않을 것이었다. 그러나 그 귀한 일이 그대들 가운데서 진행되는 동안 그대들은 아래로 내려가고 있었으며, 영적으로 시들고 있었다.
잃은 양의 비유를 그대들은 아직도 이해하지 못하고 있다. 그대들은 하늘의 교사가 의도하신 교훈을 배우지 못하였다. 그대들은 둔한 제자들이었다. 누가복음 15장의 비유를 읽어 보라. “너희 중에 어느 사람이 양 일백마리가 있는데 그 중에 하나를 잃으면 아흔 아홉 마리를 들에 두고 그 잃은 것을 찾도록 찾아다니지 아니하느냐 또 찾은즉 즐거워 어깨에 메고 집에 와서 그 벗과 이웃을 불러모으고 말하되 나와 함께 즐기자 나의 잃은 양을 찾았노라 하리라.”
낙심자들이 몇 명 있었다. 양 우리로부터 빠져나가서 흑암에 거한 자들이다. 특히 A 형제의 경우는 독특하다. 그가 떠나가기 전에 모든 지혜로 그 일을 방지하지 못하였다. 그가 떠난 후에도 그를 돌이키는 일에 부지런히 애쓰지 않았다. 그를 위해 슬퍼하기보다는 그에 관해 험담하는 일이 더 많았다. 이 모든 것으로 인해 그는 우리에게 가까이 올 수 없었으며, 그의 마음은 형제들로부터 더욱 멀어지게 되었으며, 결국 그를 구원하는 일은 더욱 어렵게 되고 말았다. 비유에 나은 목자가 양을 찾으러 나간 일과 이 일은 얼마나 다른가? 아흔 아홉은 들판에 내버려 둔 채로, 위험에 노출된 채로, 양떼를 떠난 외로운 양은 더 큰 위험에 직면해 있었으므로 그 한 마리를 구하려고 아흔 아홉은 내버려져 있었다.그 교회의 어떤 형제들은 A 형제가 되돌아오는 일에 관해서 특별한 관심을 기울이지 않았다. 그들은 위엄과 교만을 풀어 놓고 그를 빛 가운데로 돌아오도록 특별한 노력을 기울이지 않았다. 그들은 물러서서 근엄하게 말했다. “우리는 그를 찾아 나서지 않을 것이다. 그가 우리에게 오도록 하자.” 그의 형제들의 생각을 읽은 그로서는 이 일이 불가능하였다.
그들이 그리스도께서 가르치신 교훈에 주의를 기울였다면 그들은 위엄과 교만을 내버리고 헤매는 자들을 찾아 나아갔을 것이다. 그들은 그들을 위해 슬피 울었을 것이며, 기도하였을 것이며, 하나님과 진리에 충성하며 교회에 머물기를 탄원하였을 것이다. 그러나 많은 사람들의 생각은 “그가 가기 원하면 놔 두라”는 식이었다.
주께서 당신의 종들을 보내셔서 그대들이 해야 할 일인 방황하는 자들을 위해 일하게 하실 때에, 주께서 이 불쌍한 방황객들에게 자비의 기별을 주시고 계신 증거를 그대들이 보았음에도 그대들은 잘못된 생각을 버릴 마음이 없었다. 그대들은 아흔 아홉을 버려 두고 한 마리 잃은 양을 찾는다는 것에 동의할 수 없어서 그 일을 하지 않았다. 그리고 양을 찾았을 때에, 기쁨으로 우리 가운데로 데려왔을 때에, 그대들은 기뻐하였는가? 우리는 그대들을 일깨우고자 노력하였다. 우리는 목자가 이웃과 친구들을 불러오는 것처럼 그대들을 불러모으려 노력하였다. 그러나 그대들은 원하지 않는 것 같았다. 그대들은 양이 우리를 떠난 것이 큰 잘못이라고 생각하였고, 그 양이 돌아온 것에 대하여 기뻐하는 대신에 그대들은 그가 우리를 떠난 것을 슬퍼해야 하며 그들의 생각대로 돌아왔어야만 했다는 것을 알리고자 열중하였다. 그가 돌아온 후에 그에 관해서 그대들은 시기심을 느꼈다. 그대들은 모든 일이 바로 되었는가에만 주의를 기울여 왔다. 어떤 이들은 완전히 만족을 얻지 못하였다. 그들은 일이 저렇게 된 것을 그냥 두기가 싫었다.그대들은 자신을 알지 못한다. 어떤 이들은 이기심을 가졌으며, 그것이 그들의 영향과 노력을 협소하게 하였다. 회개할 것 없는 아흔 아홉보다는 회개한 한 죄인 때문에 하늘에는 보다 큰 기쁨이 있다. 그 교회가 그 중에 역사하시는 구주의 사업을 이해할 준비가 되었더라면 그 후로 그들은 추수하는 사업을 더욱 강하게 하였을 것이다. 그러나 그들 전체를 그 사업에 투여하는 대신에,
우리가 느낀 것을 좇아 그 뒷수습을 위해서 모든 힘을 다하는 일에 특별하고 진지한 관심을 느끼는 대신에 그들은 그 일이 그들과 별 무관한 것인 양 행동하였으며, 그들은 관중인 것처럼 기회가 있을 때마다 불신하고 흠잡으려고 하였다.
B 형제의 경우를 보게 되었다. 그는 불행하다고 생각한다. 그는 형제들이 못마땅하다. 그의 마음은 얼마 동안 복음을 전하는 것이 그의 의무라는 생각으로 움직인다. 그는 능력이 있다. 그의 진리의 지식에 관한 한 그는 유능하다. 그러나 그에게는 교양이 부족하다. 그는 자제할 줄 모른다. 마음을 다루는 일은 큰 지혜가 필요한데 그는 이 일에 자격이 없다. 그는 이론을 이해하지만 견딤과 인내와 부드러움과 친절과 참된 예절이 갖추어지지 못했다. 그의 마음에 맞지 않는 것이 보이면 그것을 말하는 것이 지혜인지 아니면 후에 온전히 고려할 수 있을 때까지 미루어야 하는 것인지 생각지 못한다. 그는 당장에 싸울 태세를 취한다. 그는 성급하고, 혹심하며, 깎아 내리는 성격이며, 그의 마음에 맞지 않으면 당장에 물의를 일으킨다.
그의 정신 구조는 평화와 조화보다는 전쟁의 요소로 이루어져 있다. 그는 때를 따라 양식을 나누어 주는 지혜가 없다. “어떤 의심하는 자들을 긍휼히 여기라 또 어떤 자를 불에서 끌어내어 구원하라 또 어떤 자를 그 육체로 더럽힌 옷이라도 싫어하여 두려움으로 긍휼히 여기라.” B 형제는 이것을 구별할 줄 모른다. 그는 몸가짐이 거칠고, 영혼을 다루는데 분별이 없다. 이것 때문에 현명하고 주의 깊은 목자가 되지 못한다. 목자는 고상한 관용, 용기, 강인함, 사랑, 부드러움 등을 겸비해야 한다.B 형제는 세우기보다는 무너뜨리기 쉬운 위험 가운데 있다. 그는 모든 능력을 하나님의 뜻에 굴복시키지 않았다. 그는 마음을 새롭게 함으로 얻는 변화를 경험하지 못하였다. 그는 자만하고 하나님의 은혜에 전적으로 의지하지 않는다.
그의 사업은 하나님 안에서 이루어지는 것이 아니다. 목자가 되는 것은 매우 중요하고 책임 있는 자리를 차지하는 것이다. 하나님의 양무리를 먹이는 것은 고상하며 신성한 일이다. B 형제여 주께서는 그대가 그분의 양무리의 감독자가 되는 것이 부적합함을 아신다. 신앙 경험 속에서 자제를 배웠더라면, 성령의 성화를 통해 마음을 고양시키고 심령을 정결케 할 필요를 느꼈더라면, 겸손과 온유를 구하며, 모든 능력을 하나님의 뜻에 복종시킬 필요를 깨달았다면, 그대는 지금 선한 일을 행하며 고양시키며 구원하는 영향을 발할 수 있는 위치에 놓였을 것이다.
B 형제와 자매여, 그대들은 다른 이가 대신 해줄 수 없는 자신을 위한 일을 해야 한다. 그대들은 투정과 불평을 잘한다. 그대들은 조잡한 감정을 굴복시키기 위하여 해야 할 일이 있다. 몸소 하나님을 위해 살며, 다른 이들의 잘못에 대하여 대답할 필요가 없음을 알아야 한다. B 형제여, 나는 그대들이 험담을 그치고 하나님 앞에서 정결하고 더러움이 없는 경건을 구하지 않으면 사단에게 확실히 정복되고 믿음의 파선에 이르게 될 것을 보았다. 그대는 생각과 대화를 고상하게 할 필요가 있다. 그대는 온전한 회심이 필요하다.
삶과 죽음이 그대 앞에 놓여 있다. 그대는 위대한 하나님과 거래하고 있음을 엄숙하게 고려해야 한다. 그분이 소홀히 다루기 쉬운 어린아이가 아님을 기억해야 한다. 그대는 그대의 뜻대로 그분의 일을 잡았다가 기분대로 그만둘 수 없다. 그대의 속 마음이 바뀌어야 한다. 사랑하는 형제여, 그대와 같이 하나님의 은혜 안에서 자라가고, 그분의 이름과 뜻 안에서 성결을 완성하는 데 실패한 모든 사람들은 이 위험과 시련의 때에 큰 손실을 당하게 될 것이다. 그들의 기초는 반석되신 그리스도 예수가 아니라 쓸려가는 모래임이 드러날 것이다.그대는 충동을 따라 움직인다. 그대는 진리를 설교하는 일에 보냄을 입지 못하였기 때문에 그대의 형제들과 서먹서먹하다. 그대는 이 사명에 합당치 않다. 그대가 지나간 자취에서 그대가 심하게 다루어서 상하고 찢긴 상처를 싸매는 데 적어도 한 사람 이상의 유능한 설교자가 필요된다.
하나님께서는 그대를 기뻐하지 않으신다. 나는 그대가 영생에 이르지 못할까 걱정이다.
그대는 시간이 없다. 사단의 덫에서 자신을 구원하기 위해서 강한 노력을 기울이라. 그대는 예수께 배워야 한다. 그는 온유하고 겸손하시다. 그러면 거기서 쉼을 얻을 것이다. 오, 하나님을 두려워하는 가운데 성결을 이루어 정결하고 거룩한 천사들과 함께 지내기 위해 준비되는 일은 그대가 반드시 해야 할 일이 아닌가. 그대는 하나님 앞에서 겸비해야 하며 온유와 의를 구하며 주님의 맹렬한 분노의 날에 숨김을 받아야 한다.
B 형제여, 지난 봄에 주께서 당신의 축복을 그대에게 내리셨다. 그러나 그대는 경성과 기도가 신앙 생활의 발전을 유지하는 데 미치는 영향을 알지 못하였다. 그대는 이 의무들을 게을리하였다. 그 결과 흑암이 그대를 둘러싸게 되었다. 그대는 불확실과 불신의 상태에 머물게 되었다. 그리고 흑암에 있는 자들, 사단이 그리스도께로부터 흩어내는 데 사용하는 자들과 함께 있는 것을 자주 택하였다. 하나님께서 섭리 가운데 그렇게 지시하신다면, 그대는 가장 타락한 사람들 중에 거하면서 더럽혀지지 않고 해를 당하지 않을 수 있다. 그러나 하나님을 존경하기 원하는 자로서 그분을 두려워하지 않는 자들과 함께 지내기를 원하며 즐기는 것은 위험한 일이다. 사단은 그런 자들을 큰 어두움으로 둘러싼다. 그리고 그리스도를 공언하는 자들이 마음대로 이 어두움 속으로 들어가면, 그들은 마귀가 그들을 시험하도록 유혹하는 것이다. 만일 선을 행하고 그분의 이름을 영화롭게 하기 위하여 주께서 우리에게 가장 음침한 흑암이 있는 악령들 가운데로 가라고 요구하실 때에는 당신의 천사들로 우리를 감싸서 해를 당하지 않도록 하실 것이다. 그러나 우리가 죄인들과 함께 있기를 구하며, 그들의 난잡한 몸가짐을 즐기며, 그들의 이야기와 스포츠와 단정치 못함을 즐거워하고 그것에 흥미를 가진다면 정결하고 거룩한 천사들은 보호망을 제거하고 우리가 택한 대로 어두움 속에 우리를 방치할 것이다.B 형제여, 나는 그대에게 경종을 울리고 싶다. 그대를 깨워 즉시 행동하도록 하고 싶다. 나는 그대에게 간청하여 그대가 생명을 얻기 위해 그분께로 오라는 초청이 있을 때에 하나님을 찾으라고 권하고 싶다.
“깨어라, 기도하라, 일하라” 이것이 그리스도인의 표어다. 사단은 깨어서 그의 일을 한다. 그의 끈기는 지칠 줄 모른다. 그의 열성은 대단하며, 감퇴하지 않는다. 그는 먹이가 그에게로 오기를 기다리지 않고 찾아 나선다. 그리스도의 손에서 영혼을 나꿔채는 것이 그의 단호한 목적이다. 그러나 공언하는 그리스도인들은 눈먼 상태 속에 잠들어 있고, 그들의 개인적 욕망 충족에 빠져 있다. 그들의 생각 속에 하나님이 계시지 않는다. 민첩한 원수가 그들의 뒤를 따르고 있다. 그러나 그들이 하나님을 신뢰하는 동안은 위험하지 않다. 그러나 이렇게 하지 않으면 그들의 힘은 연약해질 것이며, 그들은 사단에게 정복당하고 말 것이다.
B 형제여, 의심에 굴복하는 것은 그대에게 위험하다. 그대는 그대가 가고 있던 길로 더이상 가서는 안 된다. 그대는 끊임없는 위험 속에 있다. 사단이 그대를 뒤좇으며 의심을 일으키고 불신을 조장한다. 그대가 하나님의 권고 안에서 분명한 자세를 취했더라면 지금 그대와 함께 있기를 좋아하는 사람들에게 좋은 감화를 끼칠 수 있었을 것이다.
불쌍한 C 형제는 하나님의 영의 영향을 느꼈다. 그러나 그는 경험이 부족하였다. 그는 옛 습관으로부터 온전히 돌아서지 않았다. 그는 하나님을 끊임없이 자신의 능력으로 삼는 일에 실패하여, 그의 발이 미끄러졌다. 그리스도와 벨리알이 일치할 수 없다. 그대가 제대로 하늘과 연결되어 있었더라면 그대는 그를 도울 수도 있었다. 그러나 그대의 무활동, 그대의 대화 태도, 그대의 영향력 등은 그가 뒤로 물러가는 일을 도리어 뒷받침해 주었고 그 안에 있는 양심의 소리를 잠잠케 하였다. 그대의 행동은 그가 실족하는 데 있어서 책망이 되지 못하였다. 그대가 하나님을 위해 살았더라면 그대는 잘할 수도 있었다. 그대의 힘은 온전한 연약함이며, 그대의 지혜는 어리석음이다. 그러나 그대는 그것을 깨닫지 못한다. 그대는 이론과, 올바른 교리의 형태에 너무 만족해 있었다. 그러나 하나님의 능력의 필요는 깨닫지 못하였다. 그대는 신앙의 영적부분을 소홀히 하였다. 그대의 전인(全人)이 하나님의 성령을 위해 부르짖어야 한다. 이것이 영혼 속에 있는 신앙의 생명과 능력이다. 이것은 자아를 십자가에 못 박고, 그대의 구세주께 굳게 신뢰하도록 인도할 것이다.
그대는 엄청난 암흑 속에 있다. 그대가 하나님의 이름으로 일어나지 않는다면, 사단의 차꼬를 깨어 버리고 그대의 자유를 주장하지 않으면 믿음의 파선을 당하게 된다. 주께서 그대를 그냥 버려 두지 않으시려는 마음이 너무 크기 때문에, 또한 그대를 향한 그분의 사랑이 너무 크기 때문에, 그대의 삶이 그분의 뜻과 일치하지 않았음에도 불구하고, 그대의 일과 길이 그분께 거슬리는 것이었지만, 하늘의 왕께서는 그대를 방문하여 복을 주시려고 내려오셔서 간청하고 계신다. “볼지어다 내가 문밖에 서서 두드리노니.” 영광의 처소와 하늘의 기쁨은 그분의 것이지만, 그분은 그대의 마음 속에 들어가기를 구하시려고 자신을 겸비케 하신다. 그분의 빛으로 그대를 축복하시고 당신의 영광 가운데서 그대가 기뻐하도록 하기 위해서 그리하신다. 그분의 사업은 잃어버려 죽게 된 자를 찾아 구원하시려는 것이다. 그분은 가능하면 많은 이들을 죄와 죽음으로부터 구원하여 그들을 그분의 보좌에 올려 앉히고 영생을 주시려고 소원하신다.
B 형제여, 일어나서 의심을 떨쳐 버리라. 무엇이 그대를 의심하게 하는가? 그것은 그대가 하나님을 떠난 삶을 살기 때문이며, 헌신하지 않는 삶, 그대의 몸짓, 농담 때문이다. 그대가 정신을 차리지 않는 것이 그대의 영원한 유익을 위태하게 한다. 그리스도는 그대가 이런 어리석음에서 떠나 그분께로 돌아오기를 초청하신다. 그대는 은혜와 진리의 지식 안에서 자라지 못하고 있다. 그대는 이 사업을 명예롭게 하지 않고 있다. 그대는 고양되지도 않고 오히려 점점 밑으로 내려가고 있다. 그대는 하늘과 영생을 위하여 품성을 형성하지 않고 있다.그대는 자신을 즐겁게 하며, 가족과 함께 보내며 자녀들에게 하나님의 길과 일을 가르쳐야 할 시간을 헛된 일에 보내고 있다. 그대에게 해만 끼치는 무리와 함께 있는 시간을 기도와 하나님의 말씀을 연구하는 일에 바쳐야 한다. 그대는 가장으로서 자녀들을 주님의 권고와 훈계로 양육하는 책임이 그대에게 놓여져 있음을 알아야 한다. 헛되이 보낸 시간에 대해 하나님께 무슨 설명을 할 것인가?
하나님을 두려워하지 않는 사람들에게 어떤 영향을 끼치고 있는가? “이같이 너희 빛을 사람 앞에 비취게 하여 저희로 너희 착한 행실을 보고 하늘에 계신 너희 아버지께 영광을 돌리게 하라.” 하나님께서 그대의 눈에 기름을 바르셔서 그대가 위험을 직시할 수 있게 되기를 바란다. 나는 그대를 깊이 생각한다. 내 마음은 그대에 대하여 가득 차 있다. 나는 그대가 높은 수준에 이르는 그대의 특권을 누리기를 바란다. 그대는 잘할 수 있다. 바르게 사용되면 그대의 영향력은 말해 줄 것이다. B 형제여 그대의 발은 아래로 향하고 있다. “돌아서라, 돌아서라.” “왜 죽으려 하느냐?”
그대가 현재 가는 길을 더 가게 되면 그대는 진리와 하나님의 말씀에 관하여 불신자가 될 것이다. 항상 깨어 기도하라. 자신을 남김없이 하나님께 바치라. 그리하면 하나님을 섬기는 것이 어렵지 않을 것이다. 그대의 마음은 나뉘었다. 이것이 빛대신 흑암이 그대를 감싸고 있는 이유이다. 최후의 자비의 기별이 지금 발해지고 있다. 이것은 하나님의 인내와 긍휼의 표이다. 오라는 초청이 지금 발해졌다. 오라, 모든 것이 준비되어 있다. 이것이 마지막 자비의 호소이다. 이후에는 하나님의 보수가 뒤따를 것이다.
B 형제여, 그대의 형제들과 더불어 단순함과 사랑과 인내와 친밀한 연합을 유지하라. 그러나 결코 영생을 값싸게 팔지 말라. 그대가 진리를 떠나면 그대는 결코 참된 행복을 모를 것이다. 그대는 참으로 비참해질 것이다. 하늘은 어떤 희생이라도 치를 가치가 있는 것이다. 사단의 사슬을 깨뜨려라. 예수께서 지금 그대를 부르신다. 그분의 음성에 귀를 기울이지 않겠는가? 그대는 지금까지 해 온 것보다 더 높은 위치를 택해야 한다. 하늘과 그리스도의 의를 구하는 일을 첫째로 삼으라. 하나님과 천국을 위해 살라. 경주의 마지막에 영원한 상급은 그대의 것이 될 것이다.

결혼 생각에 몰두함
지난 오월 주님께서 __________를 방문하셨던 때, D 형제의 경우가 내게 제시되었다. 그는 그 사업에 참여할 준비가 되지 않았다. 그의 마음과 생각은 딴 곳에 있었다.
그는 결혼을 생각하고 있었으며 “오라 모든 것이 예비되었다” 는 예수의 초청에 귀를 기울일 수 없었다. 그가 생각하고 있는 결혼 문제가 그의 마음을 온통 빼앗아 갔다. 은혜로운 초청자에게 마음 문을 열어 드릴 시간도, 그런 뜻도 없었다. 그가 문을 열었다면 그리스도께서는 그에게 좋은 권고를 주셨을 터이며, 그 교훈은 청종하기만 하면 그에게 무한한 보물이 될 것이었다. 주께서는 그에게 빗나간 성향을 따르는 위험과 하나님의 영광과 건전한 이성의 판단을 한쪽으로 제쳐놓는 위험의 진상을 제시하셨을 것이다. 그분께서는 그가, 타락하여 패망에 이른 자들의 뒤를 밟고 있는 사실을 깨닫도록 경고하셨을 것이다. 그러나 이 형제는 하나님께서 그에게 무엇인가를 요구하신다는 사실을 생각지 못하였다. 그를 값으로 사신 분과 의논하지 않고서는 한걸음도 나아가지 말아야 한다는 생각을 하지 못하였다. 우리는 무엇을 하든지 하나님의 영광을 위하여 하라는 교훈을 받았다.
그리스도의 제자로서, 그분께 배우는 자로서, D 형제여, 겸손하고 진지한 기도를 통하여 그분께 나아가고, 그대의 길을 그분께 의탁하였는가? 그대는 이렇게 하지 못하였다. 그대는 그대의 모든 동기를 살펴보지 않았고, 그대의 구속자 그리스도의 사업에 누가 될까 두려워하는 조심스런 태도로 행동하지 않았다. 그대는 이 행동이 그대의 영적 감각을 증진시키고, 그대의 열성을 진작시키고, 진리 안에서 확고한 자세를 갖게하고, 자아를 부인하는 노력에 힘을 더해 줄 효과가 있는지를 생각하지 않았다. 그대는 자신의 마음조차도 알지 못하였다. 교회 안에서 하나님의 역사가 나타났으나 그대는 성령을 갈망하지 않았다. 그대는 하늘의 사물의 맛을 알지 못하였다. 그대는 그대의 상대방과 뜻을 맞추려는 새로운 희망에 도취되어 있었다. 그대는 결혼이 짧은 평생 동안의 그대의 관심사에 엄청난 영향을 끼칠 것을 생각지 못하였다.그대는 굴복시켜야만 하는 그대의 악한 마음으로 그대가 극기하는 데 더 큰 장애가 되고,
하늘로 향한 그대의 길을 만들어 주는 영향력과 연결될 수 없다는 사실을 느껴야만 하였다. 그대의 영적 성장은 혼자 있을 때보다 열 배나 더 어렵게 되었다. 그대의 귀한 보석 같은 아내를 잃었기 때문에 그대가 외로운 것은 사실이다. 그러나 만일 그대가 형제들과 의논하고, 그대의 길을 주님께 의탁하였다면 그대에게는 방해가 되는 대신에 오히려 도움이 될 사람과 연결될 길이 열릴 수 있었다.
만일 그대가 지금 겸손히 마음을 다하여 주께로 돌아간다면, 그분께서는 불쌍히 여기사 그대를 도와주실 것이다. 그러나 그대는 힘을 다 빼앗긴 상태이며, 그대의 신앙과 하나님께 대한 충성심을 누그려뜨리며 새 부인을 기쁘게 하려는 데 만반의 준비가 되어 있다. 그대가 하나님의 참된 용사로 깨어서 영생을 위한 새로운 싸움에 참여하지 않으면 패망이 바로 그대 앞에 있기 때문에 하나님께서는 그대를 불쌍히 여기신다. 그대의 유일한 안전책은 그대의 형제들과 보조를 맞추는 일이며 진리안에 남아 있기 위해 필요한 모든 힘을 그들로부터 얻어내는 데 있다. 그대는 이 곳의 평안과 행복을 위해 진리를 버리려고 한다. 그대는 그대의 영혼을 싸구려 시장에서 팔고 있다. 그대가 할 수 있는 한 그대의 부인을 행복하게 해주고도, 진리의 원칙을 희생시키지 않는 것이 그대의 의무이다. 그대는 견딤과 인내와 참된 예절을 나타내야 한다. 이렇게 함으로 그대는 참된 은혜의 능력과 진리의 영향력을 보여 줄 수 있다.
그대가 돈을 사랑하는 덫에 걸려 있음을 나는 보았다. 선한 일의 기회를 제공하고, 곤핍한 자에게 복을 주며, 하나님의 사업을 전진시키는 일 외에는 돈은 별 가치가 없는 것이다. 약간 지닌 그것이 그대에게 덫이 된다. 그대가 지혜롭고 충실한 청지기와 같이 그대의 주인을 섬기는 데에 그 돈을 쓰지 않으면, 그것은 수전노가 되게 할 뿐이다. 그대는 편협하고 인색하다. 그대는 고상하고 너그러운 정신을 함양해야 하며, 그대의 마음을 세상에 두지 말아야 한다. 그렇게 하지 않으면 도리어 정복을 당하게 될 것이다. 재리의 유혹은 그대의 영혼을 부패시켜서 결국 선이 악에 의해 정복당하게 될 것이다. 이기심과 돈을 사랑함이 승리하게 될 것이다.
사랑하는 형제여, 그대가 구원을 받았다면 그것은 참으로 자비로 인한 기적이다. 그대에게 세상을 사랑하는 마음이 늘어가고 있다. 다음과 같은 그리스도의 말씀을 주의 깊게 생각하라. “네 마음을 다하고 목숨을 다하고 뜻을 다하여 주 너의 하나님을 사랑하라 하셨으니 이것이 첫째 되는 계명이요 둘째는 그와 같으니 네 이웃을 네 몸과 같이 사랑하라 하셨으니 이 두 계명이 온 율법과 선지자의 강령이니라.” 나의 형제여, 그대는 첫째 계명도, 둘째 계명도 다 지키지 않았다. 그대는 이웃에게 크게 손해가 되는 줄을 뻔히 알면서도 손을 내밀어 자기의 배를 채우는 데 전혀 주저하지 않으려 한다. 그대는 자기의 이기적인 유익만을 생각하며 “내가 나의 아우를 지키는 자니이까?”하고 말한다.
그대는 하늘에 보물을 쌓으므로 하나님을 향하여 부요한 자가 되지 못한다. 자아와 이기적 관심사가 그대의 영혼으로부터 참된 신앙을 갉아먹고 있다. 그대는 이 세상의 신에게 절하고 있다. 그대의 마음은 하나님께로부터 격리되었다. 영감받은 필자는 이렇게 말한다. “의인의 길은 돋는 햇볕 같아서 점점 빛나서 원만한 광명에 이르거니와.” 그리스도인의 발걸음이 때때로 연약하고 비틀거린다 할지라도, 연약함을 느끼는 가운데 그는 강한 분께 지지를 얻기 위해 기댄다. 그는 힘을 얻고 완전을 향하여 앞으로, 위로 확실한 전진을 한다. 그는 매일 새로운 승리를 경험하며 점점 완전한 성결의 표준에 가까워진다. 그의 눈은 땅을 향해 쳐져 있지 않고, 위를 향하여 꾸준히 하늘의 모본되신 이를 바라본다.
D 형제여, 세상의 썩어질 것들의 휘황찬란함이 하늘의 매력을 가려 버렸고 영생은 그대에게 가치 없는 것이 되었다. 그리스도의 종인 나는 그대가 깨어서 현재의 상태를 깨닫기를 간원하는 바이다. 그대가 좇고 있는 현재의 행로에서 얻을 수 있는 것은 단지 영원한 멸망뿐이다. 그대는 결코 치료할 수 없는 실수를 범했다는 사실을 결국에 가서야 깨닫게 될 것이다.
그대는 지금 정반대로 뒤돌아 설 수 있다. 자비의 부름에 응하여 생명을 얻으라. 그대의 유예 기간이 아직 끝나지 않은 것으로 인해 기뻐하라. 그대는 지금 선한 일을 인내로 계속하여 영광과 명예와 불멸과 영생을 구할 수 있다. 여러 해 동안 그대의 충실한 반려자였던 그녀가 다시 살아날 것이며 죽음이 생명에 삼킨 바 될 것을 인해 기뻐하라. 부활의 아침을 고대하라. 그 때에는 근 이십년 이상이나 그대와 기쁨과 슬픔을 나누었던 그녀가 무덤에서 나올 것이다. 그녀가 그녀의 반려자인 그대를 찾지 못하게 하겠는가? 그녀가 “사망아, 너의 쏘는 것이 어디 있느냐? 사망아, 너의 이기는 것이 어디 있느냐?” 하고 목소리를 높여 승리를 외칠 때 그 자리에서 빠져 있을 것인가! 오, 그날은 성도들에게 영예를 가져다 줄 것이다. 수치도, 비난도, 고통도 없을 것이며 다만 평화와 기쁨과 불멸의 찬송이 구속받은 자들의 노래가 될 것이다! 오, 하나님께서 그대의 마음에 말씀하시고, 영생의 가치를 깊이 깨닫게 하시길 기도한다. 그래서 나의 형제가 고상한 너그러움의 정신을 갖게 되어 충성심으로 그대의 청지기 직분을 수행하며, 하나님의 영광을 위한 생각 일변도로 나아가서 결국 주인께서 그대에게 “잘 하였도다 착하고 충성된 종아 … 네 주인의 즐거움에 참예할지어다”라고 말씀하게 되기를 바란다.

부(富)의 위험
어떤 이들이 자기 기만에 빠져 있는 것을 나는 보게 되었다. 그들은 재산이 많은 자들을 보면서, 이 사람들만이 세상을 사랑하는 사람들이며, 그들은 특별히 탐욕의 위험에 처해 있다고 생각한다. 그러나 그것은 사실이 아니다. 재산이 있는 사람들은 계속해서 위험에 처해 있고, 주님께서 그들의 관리하에 주신 달란트에 대한 책임을 져야 한다. 그러나 이 세상 것을 거의 갖지 못한 사람들은 자기만을 생각하기가 쉽고, 그들의 힘이 닿는 일도 하지 않으며, 하나님이 요구하시는 일도 하지 않는다.
그들은 선한 일을 할 기회가 많으나 자기만을 돌아보는 데 너무 치중해 왔으며, 자신의 이익을 궁리하였기 때문에 그들은 달리 일할 아무런 방도가 없다고 생각한다.
나는 E 형제 자매가 너무 자기 중심적으로 생각하는 위험에 처해 있음을 보게 되었다. 특히 E 자매는 이 점에서 잘못되었다. 그녀는 자신을 가장 사랑한다. 나의 자매여, 그대는 하나님의 날의 위기 속에서 견뎌낼 준비가 덜 되었다. 그대는 참된 모본이신 예수를 본받지 않는다. 그분의 전생애 중에 이기적인 행위는 하나도 없었다. 그대는 다른 아무도 해줄 수 없는 일을 해야 한다. 이기심을 제거하라. 그리고 하나님의 생각과 뜻을 배우라. 하나님 앞에 인정받을 길을 연구하라. 그대는 충동적이며, 성미가 까다롭고 급한 편이다. 그대는 힘에 부치도록 일한다. 여기에 아무런 공이 없다. 왜냐하면 하나님께서 그것을 요구하지 않으시기 때문이다. 그 바닥에는 이기적 성향이 깔려 있다. 그대의 동기는 칭찬받을 만하지 않다. 그대는 책임과 면밀한 일을 회피하면서도 남에게 고임을 받아야 한다고 생각한다. 그대가 어릴 때부터 귀염을 받고 고임 가운데서 자란 것은 정말 안된 일이다. 그대의 의지는 굴복되지 않았다. 나이가 훨씬 더 들은 지금, 그대는 유년 시절에 이루었어야 할 일을 하게 되었다. 그대의 남편은 그대의 요구에 굴복하였고, 그대에게 해가 되도록 그대의 변덕을 방관하였다.이기심, 상황과 개인적 기질의 특성에 따라 달리 나타나는 이기심은 마땅히 사라져야 한다. 그대에게 자녀가 있었더라면 그대는 그들을 돌보며, 가르치며 그들의 모본이 되느라고 자기 중심적인 생각에서 벗어날 수 있었을 것이며, 그리하여 그대에게 많은 도움이 되었을 것이었다. 그대는 자녀들을 대할 때 필요되는 주의와 인내를 그대의 가정으로 불러들였다. 이 주의력이 요구되며, 그대는 그것을 소유하게 될 것이다. 그러나 그대는 남을 돌보는 것이나 남에게 혜택을 주는 일을 그대의 의무로 생각지 않았다.
그대는 외고집이며 그대의 계획을 진행하는 데만 집착해 있다. 생활의 모든 것이 순조로우면 그대는 그리스도인이 맺는 열매들을 나타내지만, 그대의 길이 평탄치 못하면, 정반대가 된다. 징계가 필요한 버릇 없는 아이처럼 그대는 고집 불통에 사로잡혀 있다. 그대들처럼 단 둘이만 살며, 인내와 견딤과 참 사랑을 실현할 대상인 아이들이 없으면, 이기심이 최상의 것이 되지 않도록, 그리고 그대 자신이 중심이 되지 않도록 계속 살펴야 할 것이며, 그대에게는 주의력과 정성과 관심이 요구된다. 현재 그대는 이런 것들을 남에게 베풀어야 한다는 의무감이 없다. 가정에서 아이들을 돌보는 일은 집안에서 많은 시간을 보내게 한다. 그리하여 집안 살림의 일상적인 일과 연결되어 마음과 생각을 수양할 기회를 준다.
그대는 그대의 마음을 지키는 일에 소홀하며, 하나님께서 주신 재물로 선한 일을 하는 데 소홀하다. 만일 그대가 격려와 용기가 필요한 사람을 도와주어야 겠다는 생각이 들었다면 그대의 영향력은 큰 도움이 되었을 것이다. 그러나 그대는 오랜 세월 동안 그대의 쾌락만을 궁리하여 왔고, 남들을 도와주지 못할 지경에 이르게 되었다. 그대는 자신을 훈련시켜 그대의 애정과 사상을 굴복시켜야 할 필요가 있다. 시간을 두고 자신을 살펴서 하나님의 뜻과 생각에 그대의 모든 것을 굴복시키도록 하라. 그대는 폐쇄적이다. 참된 그리스도인은 그가 대하는 모든 사람에게 선한 감화를 끼칠 특권을 가지고 있다.나의 자매여, 그대는 그대의 일에 따라 보상을 받을 것이다. 그대의 동기를 면밀히 살피라. 그리고 그대가 선한 일을 잘하는지 정직히 판단하라. 나는 지난 봄 주께서 _________와 그 근처에서 역사하실 때를 뒤돌아볼 수 있게 되었다. 자비의 천사들이 그의 백성 위에 날고 있었고, 하나님과 진리를 모르는 사람들의 마음은 깊이 감동되었다.
형제들이 일할 준비만 갖추었더라도 주님께서는 은혜롭게 시작하신 그 일을 수행하고자 하셨을 것이다. 그대는 오랫동안 자신의 소원을 생각하였으며, 그대의 편리를 따라 모든 일이 진행되도록 하였고, 혹시 불편한 일이 생길 가능성이 있다면 그대는 사업의 발전이 될 수도 있는 문호를 닫아버렸다.
그대는 그렇게 행하였고 다른 이들은 비용을 두려워하여, 전도가 시작되면 집회 참석으로 시간에 손해가 될까봐 물러섰다. 그리스도인의 열성이 부족하였다. 세상은 죄악 속에 방치되어 있고, 하나님의 진노 앞에 있으며, 불쌍한 영혼들은 흑암의 왕에게 잡혀 있는데, 깨어서 영혼을 구원하는 최상의 사업을 해야 할 사람들은 멸망으로 가는 길을 막고 쓰러져가는 사람들의 발길을 영생의 길로 옮기도록 하는 일에 사용할 수 있는 모든 돈을 활용할 뜻이 없다. 영생은 모든 그리스도인들의 가장 깊은 관심을 끌어야 한다. 위대한 구속의 계획에 그리스도와 및 하늘 천사들과 동역자가 되는 일, 얼마나 귀한 일인가! 이와 비교될 일이 어디 있는가! 구원받은 자와 그의 구원에 도구가 된 자 위에 반사될 영광의 재원(財源)은 구원받은 매 영혼으로부터 하나님께로 올 것이다.

그리스도인의 열성
그 활동에 있어서 맹목적이고 결과에 있어서 파괴적이며 지식을 따르지 아니하는, 목적도 표적도 없는 요란한 열성이 있다. 이것은 그리스도인의 열성이 아니다. 그리스도인 열성은 원칙에 의해 조절되며 돌발적인 것이 아니다. 그것은 온 영혼에 관련되어 도덕적 감각을 활용하도록 고무하는, 열렬하고 깊고 강한 것이다. 영혼의 구원과 하나님의 왕국에 대한 관심은 가장 중요한 문제들이다. 영혼 구원과 하나님의 영광보다 더 진지함을 불러일으키는 문제가 어디 있으랴!
경시할 수 없는 중요한 고려의 대상이 여기에 있다. 그것들은 영생과 동일한 비중을 갖는다. 영원한 운명이 결정되려 한다. 사람들은 자신의 복과 화를 결정하고 있다. 그리스도인 열성은 말에만 그치지 아니하고 생기 있고 효율적으로 생각하고 행동하는 것이다. 그리스도인의 열성은 보이기 위하여 행하지 않는다. 겸손이 모든 노력의 특징이 될 것이며 모든 사업에서 나타날 것이다. 그리스도인 열성은 열렬한 기도와 겸손, 가정 의무에 충실함으로 이끌 것이다. 가정에서는 부드러움과 사랑, 자비와 동정이 나타날 것인데 이들은 그리스도인 열성의 영원한 열매이다.
나는 그대가 마땅히 전진해야 할 것을 보게 되었다. E 자매여, 하늘에 있는 그대의 보물은 많지 않다. 그대는 하나님께 부요치 못하다. 주께서 그대의 눈을 여셔서 보게 하며, 마음을 여셔서 느끼게 하고, 그대가 그리스도인 열성을 나타내도록 하시기를 기도한다. 오, 영혼의 가치를 느끼는 자가 얼마나 적은가! 그리스도를 아는 지식으로 영혼들을 인도하기 위하여 기꺼이 희생하는 자가 얼마나 적은가! 멸망해 가는 영혼들을 사랑한다는 고백도 많고 그들에 대한 말도 많으나, 말은 값싼 것이다. 필요한 것은 그리스도인 열성-무엇인가를 행함으로 나타나는 그리스도인 열성이다. 모든 사람들은 이제 스스로 일해야 하며, 그들의 마음에 예수님을 소유했다면 남에게 그분을 고백할 것이다. 나이애가라 폭포의 물이 흐르는 것을 멈추게 할 수 없듯이, 그리스도를 소유한 영혼이 그분을 고백하는 것을 방해할 길은 없다.나는 F 형제가 세상의 쓰레기 속에 묻혀 있는 것을 보게 되었다. 그는 하나님을 섬길 시간을 낼 수가 없다. 심지어 하나님께서 그에게 바라시는 뜻이 무엇인지를 알기 위해 연구하고 기도하는 시간도 낼 수 없을 지경이다. 그의 재능은 땅속에 묻혀 버렸다. 이생의 염려가 영원한 사물에 대한 관심을 삼켜 버렸다. 하나님의 나라와 그리스도의 의는 부차적인 것이 되었다. 그는 사업을 사랑한다. 그러나 그가 그의 길을 바꾸지 아니하면 하나님의 손이 그를 향해 펴질 것을 나는 보았다. 그가 모을지라도 하나님께서 흩으실 것이다. 그는 선행을 할 수 있다. 그러나 많은 사람들은 그들의 생활이 바쁜 사업의 생활이라면 영혼 구원을 위해 아무것도 할 수 없으며 구세주의 사업을 전진시키는 데 아무것도 할 수 없다는 생각을 갖고 있다. 그들은 반쪽으로 일할 수 없다고 말한다. 그리하여 종교적 의무와 일로부터 돌아서서 자신을 세상에 묻어 버린다.
그들은 그들의 사업을 최상의 것으로 만들고, 하나님을 잊어버리고, 하나님은 그들로 인해 불쾌하게 되신다. 만일 누구든지 거룩한 생애와 하나님을 두려워 하는 가운데 온전한 성결을 이룰 수 없는 사업에 종사한다면, 예수님을 매 순간 모실 수 있는 직종으로 바꾸어야 할 것이다.
F 형제여, 그대는 신앙을 귀하게 여기지 않는다. 그대의 열성은 세속적인 것이다. 그대의 관심 또한 그러하다. 그대는 영적으로 쇠잔하여지고 있다. 그대는 그대의 위험한 상태를 알지 못한다. 세상에 대한 사랑이 그대의 신앙을 삼켜 버렸다. 그대는 깨어야 한다. 그대는 하나님을 구하고, 타락한 데서부터 돌이켜야 한다. 통회하는 심령으로 말씀을 받아들이고 주께로 돌아가라. 그대의 종교적 의무는 순전히 형식이 되었다. 그대는 신앙을 즐기지 않는다. 왜냐하면 이 즐거움은 자유하는 순종에 기초되어 있기 때문이다. 자유하며 순종하는 자는 땅의 아름다운 소산을 먹을 것이다. 그대는 그의 나라에서 하나님과 더불어 살 것이라는 환한 증거가 없다. 그대는 가끔 외적인 종교적 의무를 이행하지만 그대의 마음은 딴 곳에 있다. 그대는 가끔 죄인들에게 경고의 말씀을 주고 진리를 옹호하는 말을 하지만 그것은 마지못해 하는 일이다. 아들의 도리로 즐거이 섬기는 대신 노동 감독을 섬기듯 한다. 만일 그대의 마음이 그리스도인의 열성으로 불타오른다면 가장 힘든 의무라도 즐겁고 쉽게 여겨질 것이다.많은 사람들에게 그리스도인 생애가 힘들게 느껴지는 이유는 그들의 마음이 여러 갈래로 나뉘어 있기 때문이다. 그들은 이중적이다. 그래서 매사에 불안정하다. 그들에게 그리스도인 열성이 충만하다면, 그것은 단연 하나님께 대한 헌신의 결과로서, “나의 부족, 나의 부족이여” 라는 애통의 외침 대신에 그 영혼은 “주께서 내게 하신 기이한 일을 들으라” 는 말을 하게 될 것이다. 매우 의심스럽지만 만약 그대가 지금 행하는 길을 가면서 구원을 받게 된다하자, 그대가 성취한 선한 일은 얼마나 적을까. 그대를 통하여 한 영혼도 구원을 받지 못할 것이다. 주께서 이렇게 말씀하실까?
“잘 하였도다 착하고 충성된 종아.” 그대가 신실하게 해 온 것이 무엇인가? 그것은 사업과 세상 염려가 아닌가. 이것으로 인해 그리스도께서 “잘 하였도다 착하고 충성된 종아” 하고 말씀하실까?
나의 형제여, 예수께서 그대를 사랑하신다. 그리고 뒤로 돌아서라고 초청하신다. 그리고 땅에서 눈을 떼어서 그대의 고귀한 소명의 상을 목표물로 바라보라고 하신다. 그것은 바로 예수 그리스도시다. 경박함과 나약함을 버리라. 우리가 살고 있는 시점의 엄숙함이 싸움이 끝날 때까지 그대의 마음에 깃들어 있도록 하라. 나가 일하라. 그대가 하나님께 헌신한다면, 그대의 영향력이 말해 줄 것이다.
G 형제의 가족 중 대부분은 하락 기로에 있다. H 는 목적 없는 삶을 산다. 그녀는 어리석음과 허영과 교만으로 가득 차 있다. 그녀의 영향력은 고귀하게 하는 경향이 없고 양선과 성결로 인도하지도 않는다. 그녀는 종교로 인해 오는 제어를 싫어한다. 그러므로 그녀는 마음을 거룩한 영향력에 굴복시키지 않는다. 그녀는 자아를 사랑하고 쾌락을 즐기며, 자신의 즐거움만을 추구한다. 그녀가 지금 완전히 돌이켜서 진정한 성결을 추구하지 않는다면 그 결과는 슬프고도 슬플 것이다. 그녀는 부드럽게 하고 고귀하게 하며 고양시키는 영향력을 그녀의 형제들에게 줄 수도 있다. 하나님께서 이 자녀들을 사랑하신다. 그러나 그들은 그리스도인이 아니다. 그들이 겸손한 그리스도인의 삶을 살려고 노력한다면, 그들은 빛의 자녀들이 되며 하나님의 일꾼이 될 수 있다. 그들은 그들의 가정에서와 그들이 대하는 사람들 속에서 선교사가 될 수도 있다.

청년들의 책임
만일, 청년들이 하나님을 그들의 힘과 지혜로 삼을 때 그들의 능력으로 그들이 선한 일을 얼마나 많이 성취할 수 있는지를 볼 수만 있다면, 그들은 더이상 하나님께 대하여 부주의한 무관심의 길을 따르지 않을 것이며, 헌신하지 않은 자들의 영향에 의하여 흔들리지 않을 것이다. 다른 사람에게 선을 행하기 위한 노력을 기울이며 다른 사람을 의의 길로 인도할 개인적인 책임이 그들에게 놓여 있음을 느끼는 대신,
그들은 자신들의 쾌락을 추구하는 일에 자신을 바친다. 그들은 사회의 무용지물이며 나비같이 목적 없는 삶을 산다. 청년들은 진리에 대한 지식을 갖고 있으며 그것을 믿을지도 모르나 그대로 살지는 않는다. 그러한 자들은 죽은 믿음을 소유하고 있다. 하나님 보시기에 그들의 마음은 그들의 행동과 품성에 영향을 미칠만큼 이르지 못하므로, 하나님의 뜻을 가까이 따름에 있어 불신자보다 나은 점이 없다. 그들의 마음은 하나님의 뜻에 일치하지 않으며 오히려 하나님을 대적한다. 오락에 전념하여 추구하는 모임을 좋아하는 자들은 종교적 행사를 싫어한다. 이들이 착하고 충성되지 않는 한, 주인이 그의 이름을 고백하는 이 청년들에게 “잘 하였도다 착하고 충성된 종들아”라고 말하겠는가?
청년들은 큰 위험 가운데 있다. 그들의 경박한 독서는 크게 악한 결과를 가져온다. 유용한 작업에 쓰여져야 할 많은 시간이 상실된다. 심지어, 어떤 이들은 어리석은 연애 소설을 통독하기 위하여 수면 시간을 잃어버린다. 세상은 온갖 종류의 소설로 홍수를 이루고 있다. 어떤 것들은 다른 책보다 덜 위험스럽다. 어떤 것들은 부도덕하고 저속하며 야비하다. 다른 것들은 좀더 세련된 옷을 입고 있으나, 모두 그 영향에 있어서 해롭다. 오, 청년들이여, 흥분시키는 소설들이 마음에 끼치는 영향에 대해 깊이 생각해 보기를 바란다! 그러한 독서를 한 후, 그대들은 하나님의 말씀을 펴고 흥미있게 그 생명의 말씀을 읽을 수 있는가? 하나님의 책의 흥미가 사라지지 않는가? 연애 소설의 매력이 마음에 남아 마음의 건강을 파괴하고 그대의 영원한 유익에 관계되는 중요하고 엄숙한 진리에다 그대들의 마음을 고정시키지 못하게 한다. 그대들은 부모에게 속한 시간을 그와 같은 어리석은 목적에 사용함으로 부모에게 죄를 짓고, 하나님께 헌신하는 일에 쓰여져야 할 시간을 그렇게 사용함으로 하나님께도 죄를 짓는다.온건한 마음을 기르는 것이 청년들의 의무이다. 경박, 희롱, 농담은 영혼을 메마르게 하고 하나님의 은총을 상실하게 할 것이다. 그대들 중의 많은 사람들은 남에게 나쁜 영향을 끼치지 않았다고 생각하며 어느 정도 만족을 느낄 것이다.
그렇다면 선한 영향을 끼치고 있는가? 그대들은 그대들의 대화와 행동 가운데서 다른 사람을 구주께로 인도하고자 노력하며, 만일 그들이 그리스도를 고백할 때에는, 그들을 그분에게 더욱 가까이 행하도록 이끄는가?
청년들은 헌신과 경건의 정신을 배양해야 한다. 그들은 그리스도의 장성한 분량의 충만함, 즉 그리스도 예수 안에서의 완전함을 얻고자 하는 계속적인 목적이 없이는 하나님을 영화롭게 할 수 없다. 그대들 안에 그리스도인 덕성이 존재하도록, 그리고 충만하도록 하라. 그대의 구주께 그대 최선의 애정과 가장 거룩한 애정을 드리라. 그분의 뜻에 전적으로 순종하라. 그분은 이보다 못한 것은 어떤 것도 받지 않으실 것이다. 허망한 것에 마음이 흔들리지 않도록 하라. 좋은 평판이나 나쁜 평판이 나를 막론하고 그대의 구주를 좇으라. 그리스도를 위하여 십자가를 지는 모든 것을 기쁨과 거룩한 명예로 여기라. 예수께서 그대를 사랑하신다. 그분은 그대를 위해 돌아가셨다. 그대의 나뉘지 않은 애정으로 그분을 섬기고자 하지 않는다면, 그대는 그분을 두려워하는 가운데 거룩함을 이루는 일에 실패할 것이요 마침내 “떠나가라”는 두려운 말씀을 들을 수밖에 없을 것이다.

돈의 종
I 형제의 형편은 통탄할 정도다. 이 세상은 그의 신이다. 그는 돈을 숭배한다. 그는 몇 해 전에 주어진 경고를 듣지 않았고, 그의 모든 능력을 다하여 세상에 대한 사랑을 극복하지 않았다. 그동안 모은 돈이 많은 줄처럼 그의 영혼을 감고 세상과 묶어 버렸다. 그의 재산이 늘자 더욱 돈에 눈독들이게 되었다. 그의 모든 능력은 오로지 돈을 얻는 데만 쏟아졌다. 이것이 그의 생각의 짐이 되고, 그의 삶의 염려가 되었다. 그는 모든 힘을 이 한 곳에 쏟아서 급기야 꼼짝없이 돈의 숭배자가 되었다. 이 문제에 관해서 그는 정신이 나갔다. 그의 이런 모본으로 인해 가족들도 하늘과 영생보다 재물을 더 귀하게 여기게 되었다. 그는 여러 해 동안 돈을 버는 일에 마음을 쏟았다.
그는 세상 재물을 위해 영원한 복락을 희생시키고 있다. 그는 진리를 믿고, 진리의 원칙을 사랑한다. 그리고 남들이 진리 안에서 번영하는 것을 즐겨 본다. 그러나 그가 자신을 너무 철저히 돈의 노예로 만들어 버렸기 때문에 그는 사는 날 동안 이 주인을 섬겨야만 한다는 생각에 사로잡혀 있다. 그가 이 무서운 우상인 돈과 단절하지 않는 한 그가 사는 날 동안 점차 더욱 돈을 사랑하는 데 마음을 바치게 될 것이다. 돈과 단절하는 것은 마치 그의 생명을 파괴하는 것과 같을 것이나 그가 하늘을 귀하게 여긴다면 반드시 이루어져야 할 것이다.
그는 누구의 비난보다는, 모두의 동정이 필요한 상태이다. 그의 삶은 엄청난 잘못으로 이루어졌다. 그는 돈에 둘러싸여 있으면서도 상상적인 금전 결핍증에 시달려 왔다. 사단이 그의 마음을 빼앗아 가서 그의 취득욕을 자극시켰으며, 이 점에 있어서 정신이 나가도록 하였다. 고상하고 고귀한 능력이 이 편협하고 이기적인 속성에 종속되게 되었다. 그의 유일한 희망은 사단의 줄을 끊고 그의 품성 속에 있는 이 악을 극복하는데 있다. 그의 양심이 작동하기 시작한 후에 이 일을 하기 위해 무엇인가를 하였으나, 충분치 못하였다. 큰 노력을 기울이고 돈과의 관계를 조금 끊고서는 자기의 영혼과 관계가 없다고 느끼는 것은 참 종교의 열매가 아니다. 그는 벌어들이고자 하는 성향을 제어해야 한다. 그는 마땅히 그의 삶을 선한 일로 아로새겨야 한다. 그는 선행을 사랑하는 마음을 함양해야 한다. 그리고 그가 길러 왔던 편협하고 탐욕적인 정신을 벗어나야 한다.___________의 상인들과 거래하는 중에 I 형제 부부는 하나님이 기뻐하시는 일을 하지 못했다. 그들은 가능한 싸게 사려고 무척 깎았고, 몇 전을 가지고 질질 끌었으며, 그것에 관하여 말할 때 돈이 전부인 양-그들의 하나님인 양 말했다. 그들이 몰래 돌아와서 그들이 떠난 뒤 그들에 관해 뭐라고 말하는지 들을 수만 있다면 그들은 인색함의 영향이 무엇인지 분명히 알게 되었으리라.
우리의 믿음은 욕을 먹게 되고 하나님은 이러한 인색한 거래를 인하여 모독을 당하신다. 천사들은 혐오로 인해 돌아선다. 하늘에 있는 모든 것은 고귀하며 고상하다. 모두가 다 남의 유익과 행복을 추구한다. 아무도 자신을 바라보거나 자신을 돌보는 데 정신을 쏟지 않는다. 모든 거룩한 무리들에게는 이웃의 기쁨과 행복을 보는 것이 그들의 최대의 즐거움이다.
이 천사들이 구원의 후사들을 섬기려고 와서 이기심과 탐욕과 속임수와 남에게 손해를 입힘으로 자신을 이롭게 하는 것을 보고는 슬픔에 차서 돌아선다. 그들은 영원한 기업의 후사라고 공언하는 자들이, 세상에 재물을 쌓는 일 외에 더 높은 포부가 없다고 말하는 사람들에게 인색하게 거래하는 것을 볼 때에 수치스러워서 돌아선다. 왜냐하면 거룩한 진리가 수치를 당하기 때문이다.
천성적으로 탐욕스럽고 인색한 사람들의 생애에 대해 진리가 성취하는 크고 선한 일을 불신자들이 보게 되는 것보다 주께 더 영광이 되고 진리가 더 존귀케 되는 일은 없다. 그런 사람들의 믿음이 그들의 성품을 꼴 지어 인색하고, 이기적이며, 속이고, 돈을 사랑하는 사람이 변하여 선을 사랑하는 사람이 되어 자기의 재산을 도움이 필요한 사람들을 위해 사용할 기회를 찾고, 고아와 과부를 그 환난 중에 돌아보고, 세상에 물들지 않게 자신을 보호하는 모습을 보이게 된다면, 그것이야말로 그들의 신앙이 참되다는 것의 증거가 될 것이다. 그들은 그들의 빛을 사람 앞에 비치게하여 남들이 그들의 선한 행실을 보고 하늘에 계신 그들의 아버지께 영광을 돌리게끔 한다. 이 열매는 성결의 열매이며 그들은 지상에서 살아있는 그리스도의 대표자들이 될 것이다. 죄인들은 진리 속에 그들이 알지 못하는 능력이 있음을 깨닫게 될 것이다. 구주의 오심을 기다리며 깨어있다고 공언하는 자들은 거래에서 깎아 내리거나 일전 때문에 지체함으로 그들의 신앙에 불명예가 되지 않도록 해야 한다. 그런 열매는 그리스도인의 나무에서 자라지 않는다.
I 형제여, 주께서는 그대가 멸망하는 것을 원치 않으신다. 오히려 그분의 힘을 잡고 그대의 뜻을 그분의 뜻에 일치시킴으로 그분과 화평하기를 원하신다. 그대의 돈벌이에 관한 숨김없는 모습이 그대 앞에 제시된다면 그대는 경악할 것이다. 그대는 그대의 인색함과 돈을 사랑하는 것에 혐오를 느낄 것이다. 그대는 하나님의 변화시키는 은혜를 구하는 것을 생애의 노력으로 삼게 될 것이다. 그것이 그대를 새 사람으로 만들 것이다. 친척들에게로부터 오는 돈은 그대에게 저주였다. 그것은 그대가 돈을 사랑하는 성향만 증가시켰다. 그리고 그것은 그대를 침륜에 빠지게 한 부가적인 짐이었다.
“돈을 사랑함이 일만 악의 뿌리가 되나니.” 사람이 부를 모으는 데 마음과 정신을 쓴다면, 그리고 그들이 결코 사용할 수 없을 정도의 부를 축적하는 재미로 만족한다면, 그것은 그들의 자녀들에게 해가 될 것이며, 그들은 하나님이 주신 능력을 남용하는 것이다. 그들은 돈을 버는 데만 열중하느라 품성이 치사스럽게 되었다. 행복을 실현하는 대신에 그들은 불행하다. 그들은 곤핍한 자들을 향해 마음문을 닫았다. 그리고 고통당하는 자들에게 동정하지 않는다는 증거도 나타내었다.나의 형제여, 그대의 마음은 남의 필요와 궁핍에 무정하지 않다. 그대는 너그러운 충동을 소유하고 있으며, 사람들을 집안으로 들이기를 좋아한다. 그대는 빈번히 형제나 이웃을 위해 기꺼이 선을 행할 것이다. 그러나 그대는 돈을 그대의 신으로 삼았다. 그래서 하늘을 돈보다 못하게 여길 위험에 놓여 있다. 돈을 버는 데 있어서 하나님의 은혜가 영혼을 다스리는 원칙이 되지 않으면 항상 위험이 도사리고 있다. 그리스도인들이 하늘의 원칙으로 제어될 때 한 손으로 벌고 다른 손으로 나눠 줄 것이다. 이것이야말로 돈 있고 돈을 벌 동안 그리스도인이 취할 수 있는 유일하며 온당하고 건전한 입장이다.
우리는 I 형제에게 묻고 싶다. 그대의 돈으로 무엇을 하려는가? 그대는 하나님의 청지기이다. 그대는 재물의 달란트를 가졌고 그것으로 선행을 많이 할 수 있다. 그대는 선한 일에 부요함으로 하늘 은행에 많이 적립할 수 있다. 그대의 삶으로 남을 축복하라. “너희를 위하여 보물을 땅에 쌓아 두지 말라 거기는 좀과 동록이 해하며 도적이 구멍을 뚫고 도적질하느니라 오직 너희를 위하여 보물을 하늘에 쌓아 두라 거기는 좀이나 동록이 해하지 못하며 도적이 구멍을 뚫지도 못하고 도적질도 못하느니라 네 보물 있는 그 곳에는 네 마음도 있느니라.”
하늘에 쌓아 둔 보물은 손실이 없음을 기억하라. 그것은 하늘이 그대를 청지기로 세워 맡겨준 것을 분별 있게 씀으로 그대를 위해 안전하게 확보되어 있다. 사도는 말한다. “네가 이 세대에 부한 자들을 명하여 마음을 높이지 말고 정함 없는 재물에 소망을 두지 말고 오직 우리에게 모든 것을 후히 주사 누리게 하시는 하나님께 두며 선한 일을 행하고 선한 사업에 부하고 나눠 주기를 좋아하며 동정하는 자가 되게 하라. 이것이 장래에 자기를 위하여 좋은 터를 쌓아 참된 생명을 취하는 것이니라.”형제여, 그대의 생명이 손실될 위험이 있다. 그리고 하나님께서 그대에게 주신 선물이 마귀에게 바쳐져서 그대가 그의 뜻대로 사로잡혀가게 되었다. 이런 생각을 해보았는가? 짧은 인생 동안 그대는 자신을 섬기고 돈을 사랑하기로 선택할 수 있는가? 모든 것과 헤어져 결국 하늘에 갈 자격도, 영생의 권리도 못 얻게 될 터인데. 그대는 세상의 재물로부터 그대의 애정을 분리시키는 강한 투쟁을 해야 한다. 그대의 보물이 있는 곳에 그대의 마음도 있다. 깨어라, 기도하라, 일하라, 이세 마디가 그리스도인의 경구다. 탄원하노니 자신을 깨우라. 영속되는 것을 구하라. 이 땅의 것들은 곧 지나간다. 그대는 두 세상을 서로 바꿀 준비가 되었는가? 그대는 영생을 위한 품성을 형성하고 있는가?
결국 망하게 된다면 그대는 무엇이 그대를 패망시켰는지 알게 될 것이다. 그것은 돈에 대한 사랑이다. 그대는 쓰디쓴 고뇌 속에서 외칠 것이다. “오, 재리의 유혹이여! 나는 영혼을 잃었도다. 나는 영혼을 돈과 바꾸었다. 나는 나의 몸과 영혼을 돈버는 것과 바꾸었다. 나는 천국을 얻기위해 나의 돈을 희생하는 것이 겁나서 천국을 희생시켰다. 주인으로부터 이런 말씀이 들릴 것이다. “이 무익한 종의 수족을 결박하여 바깥 어두움에 던지라.” 우리는 그대의 운명이 이렇게 되지 않기를 바란다. 우리는 그대가 그대의 재물을 천국으로 옮겨오기를, 그대의 애정을 옮겨와서 하나님과 불멸의 재물에 굳게 고정시키기를 바란다.
가족 전체가 어느 정도 가장(家長)의 정신에 동참할 위험이 있음을 나는 보았다. I 자매여, 그대는 이미 이 정신에 물들었다. 하나님께서 그대를 도우사 그것을 깨닫고 온전한 변화를 경험하기를 바란다. 선행을 사랑하는 마음을 길러라. 선행을 하고자 노력하라. 많은 경우에 있어서 그대는 그대가 하는 것보다 더할 수 있다. 그대는 하나님 앞에서 개인적인 책임을 가지고 있다. 그대에게는 핑계로 회피할 수 없는 의무가 있다. 하나님과 가까이 교제하라. 쉬지 말고 기도하라. 그대가 그대의 영혼을 구원하는 것으로 그친다면 좁은 일이다. 그대의 가정 속에 악을 대항하는 영향을 구하라. 그대의 위치를 하나님 앞에서 고귀하게 유지하라. 그대의 기질은 그대의 남편과 사뭇 다르다. 그대가 자신만을 추구한다면 하나님 앞에서 정죄를 당할 것이다. 그대의 영혼을 구원하기 위해서, 그리고 그대의 가족을 구원하는 데 영향을 행하기 위해서 부지런히 노력하라. 그대의 모본으로 그대의 재물이 하늘에 있음을 보이라. 그리하여 모든 것을 더 나은 가정, 더 나은 삶, 즉 영생을 위하여 투자하라. 그대의 마음을 훈련하여 하늘 것을 귀하게 여기도록, 고상하게 되도록, 하나님을 사랑하고 그분의 뜻에 자발적인 순종을 나타내도록 하라.그대는 시험을 받을 수도 있다. 그대는 세상을 향한 그대의 애정이 얼마나 강한지를 보게 될 것이다. 그대는 그대가 아직도 모르고 있는 그대의 속마음을 이해하게 될지도 모른다. 하나님께서는 그대가 그대의 남편과 자녀들의 상태를 살펴볼 때 생기는 시련을 아신다.
그들은 구원에 합당한 믿음이 태부족이다. 그대가 생각하는 것보다 훨씬 더 많은 것들이 그대에게 달려 있다. 그대는 무장을 해야 한다. 남들이 할 수 있는 일을 하기 위해 힘든 일에 그대의 귀한 정력을 낭비하지 말라. 그대의 딸을 격려하여 유용한 일을 하게 하며 가사를 돌보는 일에 그대를 돕도록 하라. 그대는 연단이 필요하다. 그대의 마음은 허영으로 가득 찼다. 그녀는 하나님께 모든 것을 바쳐야 할 필요가 있다. 그리하면 그녀는 유용해질 것이며 그녀의 구주를 기쁘게 할 수 있을 것이다.
나의 자매여, 일을 줄이고, 기도와 명상을 늘이라. 영생이 최상의 것이 되어야 한다. 하나님께서는 그대의 자녀들이 돈을 사랑하는 자들이 되기를 금하신다. 이기심이 주장하는 가정에서 참된 세련과 부드러움은 찾아볼 수 없다. 참으로 세련된 자들은 항상 두뇌와 심장이 살아 있어서, 항상 남을 생각해줄 줄 안다. 참된 세련은 몸치장과 과시 속에 나타나지 않는다. 참된 세련과 영혼의 고귀함은 남들을 축복하고 고상하게 하는 노력 속에서 나타난다. 영원한 것들의 중요성이 그대의 자녀들에게 제대로 전달되지 않는다. 그들이 너무 늦기 전에 하나님께서 그들을 깨우시기를 바란다. 늦게 되면 고뇌 중에서 그들은 “추수는 지났고, 여름도 지났는데 우리는 구원을 받지 못하였다”고 소리칠 것이다.
J 형제여 그대의 형편을 나는 보았다. 그대는 책임 있는 자리에 있다. 그대는 돈과 영향력의 재능을 부여받았다. 모든 사람들에게 일이 주어졌는데, 단지 두뇌와 뼈와 근육을 사용하여 평범한 일에 종사하는 것을 뜻하는 것이 아니다. 그보다 더 중요한 일을 해야 한다는 뜻이다. 그대는 세상적 관점에서 이 일을 알고 있다. 그리고 종교적 차원에서 그 일에 경험이 조금 있다. 그러나 지난 몇 해 동안 그대는 시간을 상실하였고, 상실한 시간을 살리기 위해서 지금 더 빠른 속도로 일해야 한다. 재능을 갖는 것만으로 끝나는 것이 아니다. 그대는 자신에게 뿐만 아니라 그것을 주신 분께 유익되도록 그것을 활용해야 한다. 그대가 가진 모든 것은 하나님께서 융자해 주신 것이다. 그분께서는 그것을 이자와 함께 다시 요구하실 것이다.
그리스도는 그대의 봉사를 받으실 권리를 갖고 계신다. 그대는 은혜로 그분의 종이 되었다. 그대는 자신의 이익을 위해 일할 것이 아니라 그대를 고용한 분의 이익을 위해 일해야 한다. 공언하는 그리스도인으로서 그대는 하나님께 대한 의무 아래 있다. 투자를 위해 그대에게 맡겨진 것은 그대의 재산이 아니다. 만일 그대의 것이라면 그 사용함에 있어서 그대의 좋은 뜻대로 사용해도 무방할 뻔했다. 그 돈은 주님의 것이다. 그대는 사용과 남용에 있어서 책임을 져야 한다. 이 자금이 투자되어 주께 벌이가 되도록 해야 한다. 땅속에 파묻어 버린다면 그대에게도 주님에게도 이득이 없을 것이며, 그대에게 맡겨진 모든 것을 상실하게 될 것이다. 나의 형제여, 하나님께서 그대를 도우사 하나님의 종된 그대의 참된 위치를 깨닫게 되기를 바란다. 그분의 고통과 죽음으로 그분은 그대의 자원하는 봉사와 기꺼운 순종을 받을 삯을 치르셨다.
지난 몇 해 동안 당한 시련을 통해 그대는 마음에 고통을 받았고 세상 것에 더 온전히 관심을 기울이므로, 돈을 버는 일로 마음을 놓게 되었다고 느꼈다. 하나님께서는 큰 사랑과 자비로 그대를 다시 양 우리 가운데 끌어들이셨다. 그대에게 새로운 책임과 의무가 놓여졌다. 그대는 세상을 매우 강하게 사랑한다. 그대는 땅에 보물을 쌓았다. 예수께서는 그것을 하늘로 옮기라고 초청하신다. 왜냐하면 그대의 보물이 있는 곳에 그대의 마음이 있기 때문이다. 그대의 형제들과, 불신자들과의 거래에서 조심하라. 그대의 신앙에 맞게 살아라. 영혼의 참된 고귀함을 유지하라. 그것이 그대가 공언하는 진리에 신용을 더하게 할 것이다.그대는 남들이 그대를 쳐다보는 위치에 있다. 그대는 보통 이상의 지능을 갖고 있다. 그대는 빠른 인식력이 있으며, 깊이 느낀다. 그대의 형제 중 어떤 이들은 지혜를 따라 움직이지 않는다. 그들은 그대를 주시해 왔고, 그대의 형편을 잘 알고 그대가 재물에 너그럽기를 바라고 있다. 그들은 그대의 형편에 대해 못마땅하게 여기고 있다 그들에게 이 모든 것은 불필요한 것이다.
그들은 많은 것이 모자란다. 그들이 주인이 요구하는 겸손한 봉사에 충실하다면 그들은 그들이 할 수 있는 모든 것을 가질 수 있다. 그들은 큰 사업을 위탁받은 이웃이 그 일을 망치면 어떻게 할까 하는 근심으로 시간을 낭비할 여유가 없다. 그들이 남의 일에 그토록 관심을 갖고 있는 동안 그들의 일은 소홀해지고, 그들은 참으로 게으른 종들이 된다. 그들은 그들에게 위탁된 일 대신에 이웃의 일을 하고자 염려하고 있다.
그들은 다섯 달란트를 받았더라면, 이렇게 받은 사람보다 훨씬 더 잘할 수 있을 것이라고 생각한다. 그러나 주인은 그들보다 더 잘 아신다. 아무도 하나님이 주시지 않은 재능, 즉 그들이 책임지지 않아도 되는 것 때문에 하나님께 영광을 돌릴 수 없다고 하며 슬퍼할 필요가 없다. 그들은 “내가 저 사람의 위치에 있다면 내 돈으로 많은 선행을 할 텐데”라고 말할 필요가 없다. 하나님께서는 그분의 은혜의 청지기들인 그들에게 그들이 가진 것을 증가시키는 것 외에는 다른 아무것도 더 요구하지 않으신다.
한 냥쭝, 즉 가장 비천한 봉사라도, 온전히 바쳐진다면, 하나님의 영광을 위해 사용된다면, 더 큰 것을 증대시킨 것처럼 접수될 것이다. 다양하게 맡겨진 것은 다양한 능력에 비례하는 것이다. 각자에 제 능력에 따라 맡겨졌다. 아무도 자기 일이 너무 작아서 특히 잘하려고 노력할 필요가 없다고 여겨서는 안 된다. 만일 그렇게 한다면 그는 도덕적 책임을 소홀히 하는 것이며 작은 것을 멸시하는 것이다. 하늘은 모두에게 일을 분담하였다. 모두는 능력껏 일을 잘하는 것을 포부로 삼아야 한다. 하나님께서는 가장 강한 자나 가장 약한 자나 간에 모두가 다 맡겨진 일을 완수하기를 바라신다. 기대되는 이익금은 맡겨진 액수에 비례한다.각자는 부지런히, 관심을 가지고 자신의 일에 집중하며, 남들은 서든지 넘어지든지 주인에게 맡겨야 한다. __________에는 바쁜 몸들이 너무 많고, 형제들을 감독하는 데 관심 있는 자들이 너무 많다.
이런 이유로 그들은 계속 약하다. 그들은 집회에서 간증을 할 것이다. 마음 속에 예수를 모시지 못한 까닭에 그들의 형제들에게 의무가 무엇인지를 가르치려고 애쓸 것이다. 이 불쌍한 영혼들은 그들의 의무가 무엇인지 알지 못한다. 그럼에도 불구하고 그들은 남들의 의무에 관해서 가르치는 책임을 맡는다. 그들이 자기 일에 열중한다면 하나님의 은혜를 마음 속에 가질 수 있다면, 현재 부족한 능력이 교회 안에 생길 것이다.
J 형제여, 그대는 선을 행할 수 있다. 그대는 좋은 판단력을 가졌고 하나님께서 그대를 흑암에서부터 빛으로 인도해 내고 계신다. 하나님의 영광을 위하여 그대의 재능을 사용하라. 은행에 맡겨서 주인이 오실 때에 원금과 이자를 함께 받으시도록 하라. 세상의 무가치한 것과 관계를 끊고, 손을 높이 올려 하나님과 하나가 되라. 영혼의 구원은 온 세상보다 더 중요하다. 한 영혼이 구원받아 영원토록 살며 하나님과 어린 양을 찬양하게 되는 것이 백만금보다 더 귀하다. 그리스도께서 위하여 돌아가신 영혼의 가치와 비교할 때에 부는 무가치하다. 그대는 용의 주도한 사람임으로 성급히 움직이지 않을 것이다. 진리를 위해 희생하라. 그리고 하나님께 부요하라. 주께서 그대를 도우셔서 가능한 속히 자리를 바꾸고 영원한 것을 바로 보게 되기를 기도한다.
그대의 자녀들은 마음 속에 보다 깊은 은혜의 역사가 필요하다. 그들은 온건하고 충실하게 되어야 한다. 하나님께 헌신하기만 한다면 그들은 선을 행할 수 있으며 그들의 동무들에게 구원하는 영향을 끼칠 수 있다.가난한 자들이 그들의 형제들이 가진 부가 없기 때문에 그들이 할 수 있는 일은 아무것도 없다고 느끼지 못하게 하라. 그들은 여러 가지로 희생할 수 있다. 그들은 자아를 부인할 수 있다. 그들은 헌신하는 삶을 살 수 있다. 그들의 말과 행실을 통하여 그들은 그들의 구속주를 존귀케 할 수 있다.
자매들은 한담을 그치고 그들의 시간을 경성함과 기도에 바침으로 큰 영향력을 행사할 수 있다. 그들은 하나님을 존귀케 할 수 있다. 그들은 그들의 빛을 사람 앞에 비취게 하며 그들의 선한 행실을 보고 하늘에 계신 아버지께 영광을 돌리도록 할 수 있다.
그대의 특권으로 주어진바 하나님의 사업에 이르지 못하는 그대의 실패를 설명하기 위해 내게 이 말씀이 언급되었다. “여호와의 사자의 말씀에 메로스를 저주하라 너희가 거듭거듭 그 거민을 저주할 것은 그들이 와서 여호와를 돕지 아니하며 여호와를 도와 용사를 치지 아니함이니라”(삿 5:23). 메로스는 무엇을 하였는가? 아무것도 하지 않았다. 그것이 그들의 죄였다. 그들은 여호와를 도와 용사와 맞서지 않았던 것이다.

감상주의와 결혼 중매

사랑하는 K 자매여, 지난 유월 내게 임한 이상 중에 나는 그대가 성품이 굳세고, 목적이 강하고, 어느 정도 외고집이 있는 것을 보게 되었다. 그대는 지도받기를 싫어한다. 그러나 그대는 하나님의 뜻을 알고 행하기를 원한다. 그대는 스스로 속고 있다. 그대는 그대의 속마음을 모른다. 그대는 그대의 의지를 하나님의 의지에 굴복시켰다고 생각하였다. 그러나 이 점에서 그대는 잘못 생각했다. 그대는 시련을 당했으며 또한 실망한 일들에 생각이 빠지게 되었다. 몇 해 전에 그대의 마음은 일대 전환기를 맞이했다. 그대의 마음 속에 불안이 싹트는 것 같았다. 비록 그대의 주위에 어두움의 그림자를 던질 만한 일이 없었음에도 그대는 행복하지 못했다. 그대는 명랑한 주제를 깊이 생각하도록 훈련을 받지 못하였다. 그대는, 만일 그대의 마음을 바른길로 접어들게만 한다면, 진리를 위하여 강한 영향력을 행사할 수 있다. 그대의 모든 언행은 그대의 구속자를 존귀케 하고 그분의 사랑을 높이고, 그분의 매력을 찬양하는 것이 되어야 한다.
그대는 이 타락한 세대에 특히 여인들에게 만연한 비참한 오류 가운데 빠져 있다. 그대는 남자를 너무 좋아한다. 그대는 남자들과 함께 있기를 좋아하고, 그들에 대한 그대의 구애는 아첨이며, 그대는 “악은 모양이라도 버리라”는 사도의 권고와 항상 일치하지 않는 성적 관계를 장려하거나 허락한다.
그대는 정말 자신을 모른다. 그대는 흑암 속에 행하고 있다. 그대는 결혼 중매에 관여하였다. 이것은 가장 불확실한 사업이다. 왜냐하면 그대는 마음을 모르며 매우 나쁜 결과를 낳을 수도 있기 때문이다. 그리하여 중매하는 일이 그 큰 반역자를 돕게 되는 것이다. 사단은 도무지 서로 맞지 않는 사람들끼리 관심사를 같이 하도록 하려고 매우 분주히 다닌다. 그는 이 일을 하여 기뻐 날뛴다. 왜냐하면 어느 다른 일보다 이 일로 인해 그가 인간 가족 관계에 더 많은 불행과 재난을 가져다 줄 수 있기 때문이다.
그대는 많은 편지를 썼다. 그것이 그대에게 과중한 짐이 되었다. 이 편지들은 우리의 믿음과 소망에 관한 주제를 다루기는 하였지만, 이것과 함께 이 사람 저 사람 결혼하면 어떨는지에 관한 여러 질문과 추측, 그리고 결혼과 관계된 제안이 섞여 있었다. 그대는 기대되는 결혼들에 대해 상당히 아는 것처럼 보였고, 이것에 관하여 말하고 편지를 썼다. 이것이 그대의 영혼에 기근을 가져왔다. “마음에 가득한 것을 그 입으로 말하느니라.” 그대는 연애와 결혼에 마음과 대화의 주제를 빼앗기게 하므로 자신에게 큰 잘못을 행하였다. 그대는 행복하지 않았다. 왜냐하면 그대는 행복을 추구하고 있었기 때문이다. 이것은 이로운 일이 아니다. 그대가 만일 그대의 의무를 수행하기 위해 열심히 일하고 남들에게 봉사하고자 자신을 일깨웠다면 영혼에 쉼을 얻었을 것이다. 그대의 마음은 자신에게 집착되어 있다. 남들의 근심을 덜어 주는 일을 통하여 자기중심의 마음이 사라져야 한다. 그리고 그들을 행복하게 하는 동안 그대는 행복과 유쾌함을 누리게 될 것이다.그대는 병든 상상력을 갖고 있다.
그대는 스스로 병들었다고 생각한다. 그러나 상상은 너무 지나쳤다. 그대는 자신에 대해 진실치 못하였다. 그대는 젊은 남자들과 대화를 나누었다. 그리고 형제에게나 허용될 자유를 그대 앞에서 허용하였다. _________에서의 그대의 영향은 기대에 어긋났다. 그대는 그대의 마음이 낮은 수준에 머물도록 하였다. 그대는 농담하고 웃고 그리스도인에게 합당하지 않은 값싼 이야기를 할 수 있었다. 그대의 몸가짐은 수준 이하였다. 그대는 척추가 없는 사람처럼 보였다. 그대는 몸을 반쯤 남들에게 기대고 있었다. 그것은 사람들 앞에서 여성의 몸가짐으로는 바른 것이 아니었다. 만일 그대가 그 점을 생각했다면 다른 사람들처럼 바로 걷고 바로 앉았을 것이다. 그대의 마음 상태는 나태하게 되고, 운동을 두려워하게 되었다. 이 운동은 그대의 회복에 있어 가장 좋은 방편이 되었을 터였다. 그대는 이 정처 없고 꿈꾸는 상태를 떠나서 그대 자신을 일깨워 낮 동안 일하도록 하지 않으면 결코 회복할 수 없을 것이다. 상상하고 계획할 뿐만 아니라 행하라. 마음을 로맨틱한 계획으로부터 멀리하라. 그대는 그대의 신앙과 로맨틱하고 상사병이 난 감상주의를 혼합한다. 이것은 고상하게 하는 대신 저속하게 한다. 그대만 이렇게 된 것이 아니다. 그대의 모본과 영향에 의해 남들도 해를 입었다.그대는 천성적으로 신앙적이다. 만일 그대가 그대 자신과는 상관이 없는 고상한 주제 즉 하늘의 것을 생각하도록 훈련하였다면 그대는 유용한 사람이 될 수도 있었다. 그러나 그대는 생애의 상당 기간을 미래의 큰일을 꿈꾸느라고 낭비하여 버렸다. 그래서 하찮게 보이는 현재의 의무를 등한히 하였다. 그대는 불충실하였다. 그대가 지금 앞에 놓여 있는 일을 기꺼운 마음으로 수행하지 않는다면 주님께서는 그대에게 더이상 큰일을 맡기지 않으실 것이다. 마음이 일에 집착되지 않으면, 무슨 일이든지 간에 그 일이 그대를 무겁게 끌고 갈 것이다. 주께서는 처음에 작은 일을 맡기셔서 우리의 능력을 시험하신다.
만일 우리가 불만족과 불평으로 이 일에서 돌아서고 우리가 이 작은 일을 즐거이 감당하여 잘 수행할 때 우리에게 더 큰일이 맡겨질 것이며, 더 큰 책임이 우리에게 주어질 것이다.
낭비를 위해서가 아니라 취리하는 자들에게 맡겨서 주인이 올 때에 임금과 이자를 받으실 수 있도록 하기 위하여 달란트가 그대에게 맡겨졌다. 하나님께서는 이 달란트를 무분별하게 나눠 주지 않으셨다. 그분께서는 종들의 알려진 능력에 따라 이 거룩한 위탁금을 나누어 주셨다. “각 사람의 분량대로” 나눠 주셨다. 그분께서는 공평하게 나눠 주신다. 그리고 상응하는 결과를 기대하신다. 만일 모두가 그들의 책임량에 따라 의무를 다하면 분량이 얼마든 상관없이 그 결과는 두 배가 되도록 하셨다. 그들의 충성도는 시험되고 입증되었다. 그들의 충성은 지혜로운 청지기 역할에 대한 긍정적인 증거이며, 참된 재물 곧 영생의 선물을 위탁받을 자격이 있음의 증거이다.1868년 10월 뉴욕의 회집에서 나는 좋은 일을 성취할 수 있는 많은 사람들이 당장 아무 일도 하지 않고 있는 것을 보게 되었다. 선행을 좋아하고 관대한 마음과 헌신적인 의도를 가지고 있다고 스스로 생각하고 있으면서도 아무 일도 하지 않는 부류의 사람들이 나의 앞에 제시되었다. 그들은 자만심을 가지고서 만일 그들에게 기회가 있었거나 혹은 환경이 좋았었다면 많은 큰일들을 할 수 있었으며 또한 하였으리라고 생각하면서 다만 기회만 기다리고 있었다. 그들은 가난한 사람들에게 동전 한 푼 주기를 아까워하는 좁은 마음을 가진 구두쇠를 멸시한다. 그들은 그 구두쇠가 자신만을 위해서 살며, 땅속에 파묻어 두거나 녹슬게 하거나 악용하기 위해서 준 것이 아니라 사용하라고 맡겨 준 돈과 힘을 가지고 남을 위해서 선한 일을 하고 또 남에게 유익을 미치는 일을 하려는 생각을 절대로 하지 않으리라는 것을 알고 있다. 인색하고 이기적인 일에만 몰두하는 자들은 그들의 인색한 행위에 대해서 책임을 져야 하며 그들이 악용한 재능에 대해서 책임이 있는 것이다.
그러나 천성적으로 관대한 마음씨와 영적 사물을 속히 판단하는 사람들이, 만일 구두쇠의 마음과 자기들의 일할 준비 상태와 대조하여 자기들의 상태가 마음이 비열한 이웃들보다 낫다고 생각하면서 아직 오지 않았다고 생각하는 기회를 기다리면서 아무 일도 하지 않고 있다면 그들의 책임은 더욱 큰 것이다. 이러한 것은 자기 기만이다. 재능만 가지고 있고 그것을 사용하지 않는다면 책임만 증대시킬 뿐이며 주님께서 주신 재능을 향상시키지 않거나 쌓아 둔다면 그들의 상태는 그들이 멸시하고 있는 이웃 사람들의 상태와 다른 것이 없다. 그들을 향하여 “너희는 주인의 뜻을 알고도 행치 않는도다”라는 말이 발해질 것이다.
그대가 고상한 주제에 마음을 쏟아 하늘의 주제를 명상하도록 자신을 훈련시켰더라면 그대는 좋은 일을 많이 할 수도 있었다. 그대는 남들의 마음에 영향을 주어 이기적인 생각과 세상을 사랑하는 기질에서 돌이켜 영적인 일로 들어가게 할 수도 있었다. 그대의 애정과 사상이 그리스도의 뜻에 굴복 되었더라면, 그대는 선을 행할 수도 있었을 것이다. 그대의 상상력은 금지된 길로 들어서서 꿈꾸는 것처럼 되었기 때문에 병이 들었다. 백일몽과 로맨틱한 성쌓기가 그대를 무용지물로 만들어 버렸다. 그대는 상상의 세계에서 살았다. 그대는 상상의 순교자였고, 상상의 그리스도인이었다.
이 세대의 청년들의 종교는 이러한 저질적인 감상주의와 많이 혼합되었다. 나의 자매여, 하나님께서는 그대가 변화되기를 요구하신다. 탄원하노니 그대의 애정을 고상하게 하라. 그대를 사신 구세주를 섬기는데 그대의 지력과 체력을 바치라. 그대의 모든 일이 하나님 안에서 이루어지도록 그대의 생각과 감정을 거룩하게 하라.
그대는 비참한 기만 속에 빠져 있다. 하나님께서는 그대가 자신의 마음의 생각과 목적을 엄밀히 살피기를 바라고 계신다. 그대의 영혼을 진실하게 대하라. 그대의 애정이 하나님께서 요구하시는 대로 그분께 드려졌다면 그대는 그대가 당했던 시련들을 면하였으리라. 그대의 사상이 바뀌기 전까지는 결코 경감되지 않을 영혼의 불안함이 그대에게 있다. 백일몽과 성쌓기가 그칠 때까지, 그대가 지금의 일을 할 때까지.
그대의 편지 가운데 중매와, 그대의 친구들의 결혼에 관한 추측을 그만두라. 결혼 관계는 거룩한 것이다. 그러나 이 타락한 세대에 그것은 모든 잡다한 악을 낳았다. 그것은 남용되었고, 말세의 징조를 이루는 범죄가 되었다. 홍수 전의 결혼들도 범죄였다. 사단은 항상 경험이 없는 청년들을 충동하여 조급히 혼인의 인연을 맺게 하기 위하여 바쁘게 돌아다닌다. 그러나 우리가 현재 행하는 식의 혼인을 좋아하지 않을수록 우리에겐 더욱 이롭다. 혼인의 신성한 본질과 요구가 이해될 때에, 그것은 이제라도 하늘의 승인을 받을 것이요, 그리하여 그 결과는 쌍방의 행복이 될 것이며, 또 하나님께 영광이 될 것이다. 주께서 그대를 도우사 그대 앞에 놓인 일을 그대가 하게 되기를 기도한다.나는 종교의 미명 아래 자행 되고 있는 이 그릇되고 기만적인 일에 관하여 몇 마디 쓰고자 한다. 육체의 정욕이 남녀 인간을 사로잡았다. 정신은 감정과 사상의 편벽에 의해서 상실되었으나 사단의 기만의 힘이 그들의 눈을 멀게 하여 가련하고 기만당한 영혼들은 그들이 영적이며 특별히 헌신하였다고 우쭐해한다. 그러나 그들의 영적 경험이라는 것은 순결과 참된 양선과 영혼의 겸손보다는 고작해야 병적인 감상주의로 이루어져 있다. 마음은 자기 중심주의를 벗어나지 못하고, 선을 행함으로 남들을 돕는 일에 사용되어 고상하게 되지 않는다. “하나님 아버지 앞에서 참되고 정결한 경건은 고아와 과부를 환난 중에 돌아보고 자기를 지켜 세속에 물들지 않게 하는 것이다.” 참된 신앙은 마음을 고상하게 하고, 취미를 세련시키고, 판단을 거룩케 하여 그 소유자로 하여금 하늘의 순결함과 감화력에 참여하는 자가 되게 한다.
이는 천사들로 가까이 오게 하며, 또 세상의 정신에서 더욱 분리하게 한다.
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가족을 심하게 다스림

L 형제여, 지난 유월 나는 그대가 고쳐야 할 점이 있음을 보게 되었다. 그대는 자신을 보지 못한다. 그대의 생활은 실수였다. 그대는 가정에서 현명하고 자비로운 길을 따르지 않는다. 그대는 무자비하다. 만일 그대가 지금까지 해온 대로 아내와 자녀들을 대한다면, 그녀의 수명은 짧아질 것이며, 자녀들은 그대를 사랑하지 않고 두려워할 것이다. 그대는 그대의 길이 그리스도인의 지혜를 따르는 것이라고 생각하고 있는데 그것은 자기 기만이다.
그대는 가족 관리에 있어서 특이한 견해들을 갖고 있다. 그대는 주변의 어떤 뜻도 형용하지 않는 독립적이고 독단적인 힘을 구사한다. 그대는 그대가 가장이 되기에 충분하다고 생각하고, 기계가 조종자에 의해 움직이듯이 그대의 머리가 모든 가족을 움직이기에 충분하다고 느낀다. 그대는 권위를 세운다. 이것은 하나님을 불쾌하게 하고 동정하는 천사들을 슬프게 한다. 그대는(가족들 가운데서) 그대만 자치력이 있는 양 행한다. 그대의 아내가 그대의 의견을 반대하거나 그대의 결정에 의문을 던지는 것은 결코 없어야 할 일로 생각한다.그녀는 오랫동안 인내하고 그대의 손놀림에 시중을 들며 참아온 후 지금은 부당한 권위에 반기를 들었다. 그래서 신경이 날카로워지고 마음이 산란하게 되며, 그대의 하는 일을 경멸한다. 그대는 그대의 대부분 모든 증상을 그녀의 탓으로 돌리고, 잘못한 자는 바로 그대인데도 불구하고 그녀에게 죄를 씌우고 마귀의 영에게 사로잡혔다고 말한다. 그대는 그녀를 거의 절망 속에 빠뜨렸고, 이후에는 그녀를 그것으로 질책하였다.
그녀의 삶을 기쁘고 쾌활하게 해주는 일은 그대에게 있어서 얼마나 손쉬운 일이었던가. 그러나 정반대가 되었다.
그대는 비교적 나태한 편이었다. 그대는 주님께서 주신 힘을 사용하고자 하는 마음이 없었다. 이것이 그대의 재산이다. 이 힘을 분별있게 사용하고, 끈기 있고 부지런한 습관을 사용함으로 생활의 편안함을 얻을 수도 있었다. 그대는 잘못하고 있는데, 그대의 아내가 그의 주변에 좀더 편안한 것들을 갖고자 하는 것을 자만심이라고 생각하여 왔다. 그 여인은 그대에게서 인색한 대우를 받아왔으며, 엄밀하게 다루어지고 있다. 그는 좀더 아낌없이 주는 식물을 필요로 하며, 그 식탁 위에 풍성한 음식의 공급을 요한다. 그리고 그는 집안에서 그대가 해줄 수 있는 최대의 안락과 편리한 것들을 필요로 하며, 그의 일을 가능한 한 쉽게 할 수 있는 물건들을 필요로 한다. 그러나 그대는 그릇된 관점에서 사물들을 보고 있다. 만일 그대가 그 음식으로 살아갈 수 있고 힘을 유지할 수 있다면, 그대가 먹는 것은 거의 어느 것이나 충분히 좋다고 생각하고 있다. 그대는 연약한 부인에게 절약하는 식사의 필요성을 설득해 왔다. 그러나 그대가 제한적인 식사로 건강하게 살 수 있다고 해도 그 식사로는 그 여인의 좋은 피와 살을 만들 수 없다. 비록 똑같은 모양으로 요리된다 할지라도 다른 사람들이 먹고 건강을 누릴 수 있는 같은 음식으로 어떤 이들은 살아갈 수 없다.
그대는 극단주의자가 되는 위험에 처해 있다. 그대의 신체는 아주 거칠고 빈약한 음식이라도 좋은 피로 변화시킬 수 있다. 그러나 그대의 아내는 보다 더 우수한 식물을 필요로 한다. 그대의 신체가 좋은 피로 변화시킬 수 있는 똑같은 것을 부인에게 주어 먹도록 해보라. 부인의 신체 조직에는 그것이 도무지 맞지 않을 것이다. 그녀는 활력이 부족하므로 보다 더 풍부하고 원기를 주는 식사를 필요로 한다. 그는 과실을 아주 많이 먹어야 하며, 매일 똑같은 것으로 제한해서는 안 된다. 그는 생명을 가냘프게 유지하고 있다. 그는 병들었고, 그 신체의 요구들은 건강한 사람의 요구와 다르다.L 형제여, 그대는 상당한 위엄을 가지고 있는데,
그 위엄을 얻었는가? 오, 아니다. 그대는 위엄을 부리는 것이다. 그대는 그대의 안락을 사랑하였다. 그대와 심한 노동은 맞지 않는다. 그대가 사업에 태만하지 않았더라면 지금 누릴 수 없는 많은 생활의 이기들을 얻을 수 있었을 것이다. 그대는 그대의 태만한 습관으로 아내와 자녀들을 잘못 대우하였다. 열렬한 노동에 바쳐져야 했을 시간들이 말하는 것과 독서에, 그리고 그대의 평안을 추구하는 일에 사용되었다.
그대는 부자가 재물에 대한 책임을 져야 할 것처럼 그대의 힘에 대하여 책임을 져야 한다. 그대들은 청지기이다. 각자에게 할 일이 주어졌다. 그대는 그대의 정력을 남용하지 말고, 그대의 가족들이 필요한 바를 풍성히 나누어 줄 수 있고, 또 현대 진리의 사업을 도움으로 하나님께 드릴 수도 있는 돈을 얻는 데 그 힘을 사용해야 한다. 그대는 ________에 교만과 과시와 허영이 있는 것을 알고 있다. 그리고 그대의 모본으로 이 교만과 허비를 인정해서는 안 되겠다는 마음을 먹었다. 이 일을 함에 있어서 그대의 죄는 반대 방향으로 크게 뻗어나갔다.
그대는 신앙 생활에 있어서 크게 잘못하고 있다. 그대는 방관자나 관중처럼 한편에 서서 남들의 결점과 실수를 살펴보고 그대가 남들의 잘못을 보기 때문에 자신을 추겨 세웠다. 그대는 거래에 있어서 조심하고 정직하였으며, 그래서 고상한 신앙 공언을 하는 사람들이 이 점에서 잘못하는 것을 보면서 그들의 잘못과 이 점에 관한 그대의 원칙을 비교하고 마음 속으로 “나는 그들보다 낫다” 하고 말했다. 동시에 그대는 교회 밖에서 살피고 결점을 찾으면서 그대는 정작 아무것도 하지 않는다. 주님의 도움을 받아 악을 고치러 오지 않는다. 그대는 남을 판단하는 기준을 가지고 있었다. 그들이 그대의 생각에 맞지 아니하면, 그대는 그들을 동정하지 않으며, 그대는 자신에 관하여 자만의 정신을 갖고 있다.그대는 신앙 생활에 있어서 너무 엄격하였다.
하나님께서 그대가 교회안에서 잘못에 처한 사람들을 다루듯이, 그대의 가족들을 다루듯이 그대를 취급하신다면 그대의 상태는 정말로 비참할 것이다. 그러나 자비로운 하나님, 동정이 많으신 분, 인애가 변함이 없는 그분께서 그대를 용서하고 계시며, 그대를 버리지 않으셨고, 그대의 죄, 그대의 수많은 실수와 타락을 인해 그대를 끊지 않으셨다. 오! 결코 끊지 않으시리! 그분은 그대를 아직도 사랑하신다.
그대는 “너희의 헤아림으로 너희가 헤아림을 당할 것이다”는 말씀을 심사 숙고해 본 적이 있는가? 그대는 ____________에 사는 그리스도인이라고 공언하는 사람들 중 어떤 이들의 교만과 허영과 세상을 사랑하는 정신을 보았다. 이것은 큰 죄악이다. 이런 정신이 난무하기 때문에 천사들은 슬퍼한다. 헌신하지 않는 사람들의 모본을 따르는 자들은 그리스도께로부터 흩는 영향을 끼치며 그들의 옷자락에 영혼들의 피를 모으는 것이다. 만일 신앙 원칙에 따라 산다고 공언하면서 그들이 이 길을 계속 따른다면 그들의 영혼을 잃을 것이며, 그들의 비헌신으로 인해 길을 벗어난 다른 영혼들에 대한 엄청난 부담을 느끼는 것이 무엇인지를 알게 될 것이다.
그대는 더 나은 것을 공언하는 사람들의 교만과 복잡 다단함을 보고 슬퍼해야 한다. 그러나 그대는 남들을 살펴 왔고 그들의 잘못과 실수에 대하여 말해 왔으며, 그대의 영혼을 소홀히 하였다. 그대의 모본이 그들을 넘어지게 했거나 그들의 발을 좁은 길에서 벗어나게 하지 않았다면 그대의 형제들의 죄에 관하여 그대는 책임이 없다. 그대 앞에는 크고 엄숙한 일이 놓여 있다. 그대는 자신을 관리하고 복종시키고, 마음을 겸손하고 낮게 하며, 가족들에게 부드럽고 동정적인 마음을 갖도록 교육시키고, 고결한 생각과 인색한 모든 것을 인정치 않는 참된 관대함을 가져야 한다.그대는 예배당에 너무 많은 공을 들였다고 생각한다. 그리고 불필요한 비용이 지출되었다고 말한다.
그대가 지나치게 못마땅히 여기는 일은 불필요한 일이다. 그 건물에 있어서 지나치게 공든 것도 멋있는 것도 없다. 그 건물은 결코 대단치 않다. 그 장식은 낭비가 아니다. 이 건물에 대해 불평하려는 자들은 이것이 누구를 위해 지어졌는지 생각해 보았는가? 이 집은 하나님의 집으로 지어졌다. 그분께 봉헌되어 백성들이 하나님을 만나는 장소로 지어지지 않았는가? 많은 사람들이 천지를 만드시고 세상의 모든 아름답고 사랑스런 것을 만드신 창조주께서 질서와 미가 결여된 채로 건축된 예배당을 기쁘게 여기실 것이라고 생각한다. 어떤 이들은 자신을 위하여 크고 편리한 집들을 짓는다. 그러나 하나님께 봉헌될 집에는 많은 돈을 쓸 수 없다. 그들의 손에 있는 돈은 모두 주님의 것이다. 그러나 그들은 하나님의 사업을 위해 사용되는 돈은 손실인 양 생각하고 내어놓는다.
하나님께서는 그분의 백성들이 과시와 장식을 위해 과다히 낭비하지 않기를 바라신다. 그러나 적어도 그들이 하나님께서 그분의 백성을 만나는 집을 마련하는 데 있어서 단정함과 질서와 멋과 미를 갖추기를 바라신다. 하나님의 집을 짓는 사람들은 일상적인 집을 짓는 것보다 그 목적이 더 높고 더욱 거룩하기 때문에 더 큰 관심과 정성을 기울이고 미를 살리도록 해야 한다.주께서는 사람의 의도와 목적을 아신다. 그분의 품성을 제대로 볼 줄 아는 사람들은 그분과 관계되는 일이라면 최상의 것으로, 가장 멋있게 만드는 것을 최상의 기쁨으로 여길 것이다. 그러나 그들이 살기에 합당히 여기지도 않게끔 모자란 집을 하나님께 억지로 지어 바치는 사람들은 하나님과 거룩한 사물에 대한 존경이 없음을 나타내고 있다. 그들의 하는 일은 그들에게는 일상적 관심이 영적인 일보다 더 가치 있게 여겨진다는 것을 나타낸다. 영원한 것은 이차적인 것이 되었다.
하나님의 예배에서 좋은 것과 편리한 것을 사용하는 것은 필수적이 아니라고 생각되었다. 그러나 그것들은 이생을 위해서 매우 필수적인 것으로 되었다. 사람들은 그들의 마음의 원칙의 참 모양을 드러낼 것이다.
우리 백성 중 많은 이들이 그들의 관점으로 인해 편협해졌다. 질서, 아담함, 미, 편리 등이 교만과 세상 사랑의 대명사가 되었다. 이것은 잘못이다. 요란한 치장과 불필요한 장식에서 엿보이는 헛된 교만은 하나님께서 좋아하지 않으신다. 그러나 사랑을 위하여 아름다운 세계를 지으시고, 에덴에 아름다운 동산을 창설하사 각종 과목과 아름다운 나무를 주시고, 땅에도 온갖 아름다운 꽃을 형형색색으로 내신 하나님께서는 그분이 아름다운 것을 좋아하신다는 확실한 증거들을 주셨다. 그러나 그분께서는 더 좋은 것으로 바칠 것이 없는 극빈자와 가장 연약한 어린이의 가장 비천한 선물을 받으신다. 주께서는 영혼의 진실함을 받으시는 것이다. 하나님을 마음에 모시고 최상으로 높이는 사람은 하나님의 뜻에 온전히 굴복하게 될 것이며, 그분의 통치와 관리 아래 자신을 전적으로 바칠 것이다.
근시안적인 우리 인간들은 하나님의 길과 역사를 이해하지 못한다. 그들의 시야는 마땅한 곳, 즉 그분께로 향하지 않았다. 그들은 영원한 사물에 대하여 고상한 견해를 갖지 못하였다. 그들은 어두운 시력으로 이것들을 바라볼 뿐이다. 그들은 하나님의 사랑과 하늘의 영광과 왕후, 거룩한 천사들의 고상한 품성, 우리 구주 예수의 위엄과 이루 말할 수 없는 사랑스러움에 대해 명상하는 일에 별 흥미를 느끼지 못한다. 그들은 너무 오랫동안 세상 것만을 보아 왔기 때문에 영원한 장면은 그들에게 희미하며, 불분명하게 보인다. 그들은 하나님과 천국과 영원에 관하여 제한된 견해를 갖고 있다.거룩한 사물은 세속적인 수준으로 저하되었다. 그러므로 하나님의 일을 함에 있어서 그들은 동료 인간을 대할 때처럼 인색하고 궁한 정신을 나타낸다.
그들이 하나님께 바치는 예물은 저는 것, 병든 것, 흠이 생긴 것이다. 그들은 사람을 약탈하듯이 하나님을 약탈한다. 그들의 마음은 고상한 도덕적 표준에 이르지 못하고, 저열한 수준에 머물러 있다. 그들은 세상의 저지대의 불결한 독기를 들이마시고 있다.
L 형제여, 그대는 가정에서 철장으로 다스린다. 그대의 자녀들을 다스리는 데 매우 심하게 한다. 그대는 이렇게 함으로 자녀들의 사랑을 받지 못할 것이다. 그대는 아내에게 부드러움과 사랑과, 애정과 예절을 따라 행하지 않는다. 그 대신 가혹하고, 그녀를 내리누르고, 그녀를 비난하고 질책한다. 질서 정연하고 원만한 가정은 하나님과, 섬기라고 보냄을 받은 천사들 앞에서 기쁨이다. 그대는 가정을 질서 있게, 편안하게, 쾌활하게 하는 법을 배워야 한다. 그리고 그 가정을 적당한 위엄으로 장식하라. 그리하면 그 정신을 자녀들이 받아들일 것이며, 질서와 규칙과 순종은 훨씬 쉽게 이루어질 것이다.
L 형제여, 어린이가 무엇이며, 어디로 가는지 생각해 본 적이 있는가? 그대의 자녀들은 주님의 가족의 어린 식구들이다 하나님 아버지에 의해 그대에게 맡겨져서 하늘을 위해 훈련받고 교육받게 되어 있는 형제와 자매들이다. 그대가 여태까지 자주 그리해 온 대로 그들을 심하게 다룰때에 그대는 하나님께서 이 일에 대한 책임을 물으실 것을 생각해 보았는가? 그대는 자녀들을 그렇게 심하게 다루지 말 것이다. 아이는 그대의 전제적인 뜻을 따라 움직이거나 항상 지팡이와 채찍 혹은 주먹으로 다스려지는 말이나 개가 아니다. 어떤 아이들은 성질이 너무 사나워서 고통을 가하는 것이 필요하다. 그러나 많은 경우 이런 체벌을 통하여 형편은 더욱 나빠진다.그대는 자신을 제어해야 한다. 그대가 참지 못하거나 안달이 나거나, 감정에 사로잡혀 있을 때에 그대의 자녀들을 교정하지 말라. 그들을 사랑으로 벌하고, 그대가 그들에게 고통을 주는 것을 꺼려 한다는 사실을 나타내어라.
깨끗한 양심으로 하나님께 머리를 숙이고 그대가 하고자 하는 교정에 축복을 구하지 않고서는 한 대도 때리지 말아라. 그대의 자녀들의 마음 속에 사랑을 권장하여라. 자기 제어에 관한 고상하고 바른 동기를 그들에게 제시하여라. 이것이 그대의 독단적인 뜻이기 때문에 그들은 약하고 그대는 강하고, 그들은 자녀이고, 그대가 아버지이기 때문에 그들이 복종해야만 한다는 인상을 심지 않도록 하라. 그대가 가정을 파괴하고 싶으면, 무자비한 폭력으로 계속 다스리라. 그대의 성공은 확실하다.
그대의 아내는 마음이 부드럽고, 쉽게 동요된다. 그녀는 그대의 징계가 심함을 느낀다. 그래서 그녀는 다른 극단으로 나아간다. 그녀는 그대의 가혹함에 대응하려 한다. 그래서 그대는 이것이 그녀가 그녀의 의무와 자녀들을 다스리는 일에 있어서 큰 부족함이라고 책한다. 그대는 그녀가 아이들을 너무 놓아 두며 너무 귀여워하고 부드럽다고 생각한다. 그대가 자신을 교정하고 그대가 마땅히 가정에서 나타내야 할 아버지의 따뜻함을 나타내기 전까지는 이 점에서 그녀를 어찌할 수 없을 것이다. 그녀가 징계에 있어서 느슨하게 된 것은 그대의 잘못된 관리 탓이다. 그대는 그대의 성격을 누그려뜨려야 한다. 그대는 하나님의 성령의 영향에 의해 정련되어야 한다. 그대는 온전한 회심이 필요하다. 그리하면 그대는 바른 입장에서 일할 수 있다. 그대는 사랑이 그대의 영혼 속에 들어가도록 하고, 자존심의 자리를 대신 차지하게 해야 하며, 자아는 죽어야 한다.그대의 아내는 동정과 사랑이 필요하다. 주께서는 그녀를 사랑하신다. 그녀는 그대보다 훨씬 하늘에 더 가깝다. 그러나 그녀는 점차로 죽어가고 있고, 그녀의 생명을 서서히 앗아가는 자는 바로 그대다. 그대가 원한다면 그대는 그녀의 삶을 행복하게 할 수 있다. 그대는 그녀가 그대의 큰 애정에 기대고 그대 속에서 평안을 얻고 그대를 사랑하도록 격려할 수 있다. 그대는 그녀를 그대로부터 점점 멀어지게 하고 있다. 그녀는 그녀의 영혼의 모든 감정을 그대에게 차마 열어 놓지 못하고 있다. 왜냐하면 그대가 그녀의 감정을 멸시로 대하고, 그녀의 두려움을 조롱하고 나서 그대의 의견을 거칠 것이 없는 듯이 당당하게 전개한다.
그대가 시작해 온 대로 계속 나아가면 그대에 대한 그녀의 존경심은 분명히 죽을 것이다. 존경이 사라지고 나면 사랑은 더이상 오래 가지 않는다.
그대에게 탄원하노니 지금 돌아서서 겸손히 그대의 아내에게 잘못했다는 사실을 고백하라. 그녀도 완전하지 않다. 그녀도 잘못이 있다. 그러나 그녀는 하나님을 신실히 섬기고자 하며 그녀와 그대의 자녀들에게 행한 그대의 행위를 인내로 참으려 한다. 그대는 아내의 잘못들을 잘 탐지한다. 그리고 잘못을 집어 낼 수 있으면 그대는 그리할 것이다. 그녀는 연약하다. 그러나 연약한 힘으로 그대가 강한 힘으로 하는 것보다 하나님께 영광 돌리는 일을 더 잘한다.
배틀크릭, 1869. 1. 17.

생일 편지

나의 사랑하는 아들에게: 나는 너의 19회 생일을 위하여 이 글을 쓴다. 지난 몇 주일 동안 네가 우리와 함께 지낸 것은 즐거운 일이었다. 너는 이제 우리를 막 떠나려하고 있다. 그러나 우리의 기도는 너를 따를 것이다.
네 생애의 또 다른 한 해가 오늘 막을 내린다. 너는 지난 한 해를 어떻게 돌아보겠느냐? 너는 거룩한 생애에 있어서 진보하였느냐? 너의 영성은 증대되었느냐? 너는 자아를 그 정과 욕심과 함께 십자가에 못 박았느냐? 하나님의 말씀을 연구하는 일에 흥미가 증가되었느냐? 너는 너 자신의 느낌과 자행 자지함에 대한 결정적 승리를 거두었느냐? 오, 이제는 영원 속으로 사라져 다시는 돌아올 수 없는 지난 한 해 너의 생애의 기록은 어떠한 것이었느냐?새로운 한 해를 시작할 때, 너의 길을 전진적이고 향상적인 것이 되게 하려는 진정한 결심을 가지고 맞이하여라. 이제까지의 너의 생애보다 더욱 고상하고 고귀한 생애가 되도록 하여라. 너 자신의 유익과 쾌락을 추구하지 말고, 너의 구속주의 사업을 발전시키는 것을 너의 목표로 삼아라. 항상 자신이 도움을 받는 위치나, 네가 좁은 길 위에 있도록 남들이 지켜 주지 않으면 안 되는 그러한 위치를 벗어나라.
너는 다른 사람들에게 거룩하게 하는 감화를 끼칠 수 있을 만큼 강하게 될 수 있다. 너는 네 영혼의 관심이 일깨워져서 다른 사람에게 선을 행하여 늘 대하는 자를 위로하고 약한 자에게 힘을 주며 기회가 주어질 때마다 그리스도를 위한 증거를 하는 자리에 이를 수 있다. 모든 일에 있어서 언제나, 그리고 어디에서나 하나님께 영광을 돌리는 것을 목적으로 삼아라. 모든 일에 너의 신앙을 실천하여라. 네가 맡은 일은 무엇이든 철두 철미하게 하여라.
너는 그것이 너의 특권임에도 아직 하나님의 구원하시는 능력을 경험하지 못하였는데, 이는 네가 그리스도를 영화롭게 하는 것을 너의 큰 목적으로 삼지 않았기 때문이다. 네가 세우는 모든 목적, 네가 관여하는 모든 일, 네가 즐기는 모든 즐거움이 하나님께 영광이 되도록 하여라. 다음의 말씀이 네 마음의 구호가 되게 하여라. “오! 하나님, 저는 당신의 것입니다. 당신을 위하여 살고, 당신을 위하여 일하고, 당신을 위하여 고난을 당하겠습니다.”
많은 사람들이 주님의 편에 있다고 공언하지만 사실에 있어서 그렇지 않고, 그들의 모든 행동의 비중을 사단의 편에 둔다. 우리가 어느 편에 있는가를 어떻게 알 수 있겠는가? 누가 마음을 소유하고 있는가? 우리의 생각이 누구에게 가 있는가? 누구에 대하여 우리가 이야기하기를 좋아하는가? 누가 우리의 가장 따뜻한 애정과 최선의 정력을 소유하고 있는가? 만일, 우리가 주님 편에 있다면, 우리의 생각은 그분에게 가 있게 될 것이며 그분에 대한 생각이 가장 달콤한 생각이 될 것이다. 우리는 세상과 우정 관계를 갖고 있지 않다. 우리는 우리의 모든 소유와 우리 자신을 그분께 이미 드렸다. 우리는 그분의 형상을 나타내며, 그분의 영을 호흡하고, 그분의 뜻을 행하며, 모든 일에 있어서 그분을 기쁘게 해드리고자 소원한다.
너는 아무도 너를 오해하지 않도록 확고한 행동의 길을 따라야 한다. 결단성이 없이는 세상에 영향을 끼칠 수가 없다. 너의 결심은 좋고 진실될지 모르지만, 네가 하나님을 너의 힘으로 삼고 확고한 목적을 가지고 전진하지 않는다면, 그것은 결국 실패로 돌아가게 될 것이다. 너는 너의 온 마음을 하나님의 사업과 일에 바쳐야 한다. 너는 그리스도인 생애의 경험을 얻기 위해 진지해야 한다. 너는 너의 생애에 그리스도를 드러내야 할 것이다.
너는 하나님과 재물을 겸하여 섬길 수 없다. 네가 전적으로 주님 편에 있지 않으면 원수의 편에 있게 된다. “나와 함께 아니하는 자는 나를 반대하는 자요 나와 함께 모으지 아니하는 자는 헤치는 자니라.” 어떤 이들은 항상 흔들리며 결단을 내리지 아니하므로 그들의 신앙 생애에 있어서 실패한다. 그들은 흔히 마음의 찔림을 받고 모든 것을 하나님께 바치는 점에까지 거의 이르지만, 그 점에 완전히 이르지 못하고 다시 되돌아간다. 이러한 상태가 계속되면, 양심은 굳어져서 하나님의 성령의 감화에 대한 감수성이 점점 약화된다. 하나님의 영은 경고하고 죄를 깨닫게 하였으나 등한히 여김을 받았으므로, 마침내 근심하면서 거의 떠나가게 된다. 하나님은 만홀히 여김을 받지 아니하실 것이다. 그분의 의무를 명백하게 보여 주시며, 만일 그 빛을 따르는 일에 태만이 있다면, 그것은 흑암으로 변하게 된다.
하나님께서는 네가 그분의 포도원에서 그분과 함께 일하기를 명하신다. 네가 있는 바로 그 곳에서 시작하여라. 십자가로 가서 자아, 세상, 그리고 모든 우상을 버려라. 예수님을 마음 가득히 받아들여라. 헌신을 유지하기에 어렵고, 또한 다른 사람들을 죄와 쾌락과 어리석음으로부터 주님의 구속받은 자들이 걸어갈 좋은 길로 인도하는 그러한 영향력을 행사하기에 어려운 곳에 네가 살고 있다.
하나님께 완전히 굴복하되 남김없이 모든 것을 드리고, 지각을 초월하는 평안을 추구하여라. 그리스도 안에 있기 전에는 그분에게서 영양을 공급받을 수 없다. 그분 안에 있지 아니하면, 너는 마른 가지가 되고 만다. 너는 순결과 참된 거룩함에 있어서의 너의 부족을 느끼지 않는다. 너는 성경을 위한 진정한 소원을 느끼고 그것을 얻기 위하여 열렬하게 기도해야 한다. 그것을 구하지 않고서는 하나님의 축복을 기대할 수 없다. 네가 이용할 수 있는 방법들을 사용한다면, 은혜 안에서의 성장을 경험하게 될 것이며 더욱 고상한 생애로 향상할 것이다.영적인 사물을 사랑하는 것은 자연스럽게 이루어지는 것이 아니다. 그러나 너는 네 마음과 네 힘을 그 방면으로 기울일 때 그 사랑을 얻을 수 있다. 실천력이 네게 필요하다.
참된 교육이란 유익한 결과를 가져오도록 우리의 기능을 사용하는 능력이다. 세상을 위하여는 우리의 두뇌와 뼈와 근육의 힘을 아끼지 아니하면서 왜 우리는 신앙에 대하여는 그렇게 적은 관심을 쏟고 있는가? 그것은 우리의 모든 힘이 그 방면으로 기울어진 까닭이다. 세상 사업에 있어서 우리는 열성과 힘을 다해 종사하도록 우리를 훈련시켜 왔으므로, 마침내 마음이 그 방면으로 돌아서는 것이 쉬워졌다. 그리스도인들에게 신앙 생애가 그렇게 어렵고 세상적인 삶이 그렇게 쉬운 이유가 바로 여기에 있다. 각 기능들이 그 힘을 그러한 방면으로 행사하도록 길들여져 왔다. 신앙 생애에 있어서 하나님의 말씀의 진리에 대한 동의는 있었으나, 실제적 생애에 있어서의 표현은 없었다.
종교적 사고와 헌신적 마음을 배양하는 것이 교육의 일부가 되고 있지 못하다. 이러한 요소들이 인간 존재의 전체에 영향을 미치고 지배해야 한다. 옳은 일을 행하는 “습관”이 결여되어 있다. 좋은 환경 아래서의 발작적인 행동은 있으나, 거룩한 사물에 대하여 자연스럽고 기꺼이 생각하는 것이 마음을 다스리는 원칙이 되고 있지 못하다.
영적 사물에 대하여 계속 마음을 쓴다면, 영적 난쟁이가 될 수가 없다. 그러나 단지 이것을 위하여 혹은 저것에 대하여 기도만 한다면, 그 경우에 필요한 것들을 채울 수 없다. 너는 영적 사물에 마음을 집중하도록 습관을 들여야 하겠다. 활용하면 힘이 생길 것이다. 그리스도인임을 공언하는 많은 사람들이 금세와 내세를 모두 잃어버리는 길을 가고 있다. 절반은 그리스도인이 되고 절반은 세상 사람이 되는 것은 너를 백분의 일은 그리스도인이 되게 하고 그 나머지는 세상 사람이 되게 할 것이다.하나님께서 요구하시는 것은 영적 삶이지만, 맒은 사람들이 “나에게는 영적 힘이 없고, 나는 성령을 기뻐하지도 않는데, 왜 그런지 그 이유를 모르겠다” 라고 부르짖는다. 그러나 그런 사람들이 세상의 사물에 대해 이야기할 때에는 활발해지고 말이 많아지며 유창하게까지 된다. 그러한 자들이 모임에서 하는 말을 들어 보아라. 거의 알아들을 수 없는 말들을 많이 한다. 그들은 세상에 속한 사람들이다.
그들은 세속적 기질을 배양하여 마침내 그들의 기능이 그 방면으로 강하여졌다. 그들은 영적인 사물에 있어서 강건하고 현명해야 함에도 불구하고 이 일에 있어서는 어린아이와 같이 연약하다. 그들은 경건의 비밀을 생각하기를 좋아하지 않는다. 그들은 하늘의 언어를 모르며, 그들의 마음을 하늘의 노래를 부르도록 준비시키거나 하늘에서 모든 자들의 주목을 끌 영적 예배에 대하여 기뻐하도록 준비시키지 아니한다.
그리스도인임을 공언하는 세속적 그리스도인들은 하늘 사물에 친숙하지 않다. 그들은 이제까지 그들에게 특별한 흥미를 주지 못하던 예배에 참여하기 위하여 새 예루살렘 문으로 인도되는 일이 결코 없을 것이다. 그들은 그들의 마음을 하나님과 하늘나라에 속한 사물에 대하여 명상하거나 헌신하는 일에 즐거워하도록 길들이지 아니하였다. 그런데 어떻게 그들이 하늘 예배에 참여할 수 있을까? 하늘의 분위기는 순결 바로 그것이 될 것이다. 그러나 그들은 그것을 전혀 알지 못한다. 지상에서 그들이 그들의 세속적 직업에 종사할 때에는 어디를 붙들고 무엇을 행해야 할지 잘 알았다. 기능의 저급한 면은 계속 사용함으로 자라났으나, 반면 마음의 좀더 고상하고 높은 차원의 능력은 활용을 통한 힘을 얻지 못하였으므로 영적 예배에 대하여 즉시 깨어날 수가 없었다. 그들은 영적 사물을 깨닫지 못하는데, 이는 그들이 거룩한 것의 가치와 영광을 일시적인 것보다 높게 평가할 수 없는, 세상을 사랑하는 눈을 가지고 사물을 바라보기 때문이다.마음은 순결을 사랑하도록 교육되고 훈련되어야 한다. 만일, 네가 진리를 아는 지식과 은혜 안에서 자라려면, 영적인 사물에 대한 사랑이 길러져야 한다. 그렇다. 그 사랑이 길러지지 않으면 안 된다. 선과 참된 거룩함에 대한 욕구는 좋은 것이기는 하나 거기에서 그친다면 아무 소용이 없을 것이다. 좋은 목적은 정당하지만 단연코 실행하지 않으면 아무 소용이 없을 것이다. 많은 사람들이 단지 그리스도인이 되기를 희망하거나 잃어버린 바 될 것이다.
그들은 열렬한 노력을 기울이지 않았으므로 저울에 달리게 될 때에 부족함이 드러날 것이다. 의지는 올바른 방향으로 활용되어야만 한다. 나는 마음을 다하는 그리스도인이 “되겠다.” 나는 완전한 사랑의 길이와 넓이와 높이와 깊이를 “알겠다.” 예수님의 말씀을 들어 보아라. “의에 주리고 목마른 자는 복이 있나니 저희가 배부를 것임이요.” 의에 주리고 목마른 영혼을 만족시키기 위하여, 그리스도께서는 충분한 준비를 갖추어 놓으셨다.
사랑의 순수한 요소는 영혼을 더욱 높은 수준과 영적 사물에 대한 더 많은 지식으로 확장시킬 것이다. 그러므로 그 영혼은 충만하지 못한 것으로는 만족하지 못할 것이다. 그리스도인임을 공언하는 자들 중 대부분은, 만일 그들이 무가치하고 썩어질 이생의 사물을 얻고자 하듯이 거룩한 사물에 대한 지식을 얻기 위하여서도 야망을 가지고 열심을 내며 인내한다면 얻을 수 있을 영적 힘에 대해, 아무것도 모르고 있다. 그리스도인임을 공언하는 다수의 사람들이 영적 난쟁이로 만족하고 있다. 그들은 먼저 하나님의 나라와 그분의 의를 구하는 것을 그들의 목적으로 삼으려는 뜻을 가지고 있지 않으므로, 경건은 그들에게 감추어진 비밀이요, 그들은 그것을 이해할 수 없다. 그들은 경험적 지식을 통하여 그리스도를 알지 못한다.거룩한 사물에 대하여 난쟁이와 절름발이의 상태로 만족하던 사람들을 갑자기 하늘로 옮겨서 곧 그 곳에서 영원히 지속되는 고상하고 거룩한 완전의 상태를 목도하게 하여 보자. 모든 영혼은 사랑으로 가득 차 있으며, 모든 얼굴은 기쁨의 빛으로 빛난다. 감동적인 음악이 하나님과 어린 양을 찬양하는 가운데 아름다운 선율로 울려퍼진다. 끊임없는 빛줄기가 보좌에 앉으신 이의 낯에서와 어린 양으로부터 성도들 위에 흐르고, 아직도 경험하여야 할 저 고상하고 큰 기쁨이 있을 그들에게 일깨워 준다.
그들이 하나님의 기쁨을 받으면 받을수록 그들의 수용 능력이 영원한 기쁨 가운데 더욱 높이 증가하므로, 계속하여 새롭고 더 풍성한 공급을 말할 수 없는 영광과 행복의 다함 없는 근원으로부터 받게 된다. 그러므로 내가 묻는다. 그러한 자들이 하늘의 무리들과 섞여서 그들의 노래에 가담하며 하나님과 어린 양으로부터 흘러나오는 순결하고 고상하며 찬란한 영광을 감당할 수 있을까? 오, 그렇지 않다! 그들이 하늘의 언어를 배우도록, 또한 “세상의 썩어질 것을 피하여 신의 성품에 참예하는 자가 되”도록 은혜의 기간은 수년 동안 연장되었다. 그러나 그들은 그들의 마음의 힘과 그들의 정력을 그들 자신의 이기적인 사업에 기울여 왔다. 그들은 하나님을 아낌없이 섬길 수 없었으며, 이것을 그들의 사업으로 할 수 없었다. 세속적인 사업이 선행되어야 했고, 그들의 최선의 능력을 차지해야 하였으며, 하나님께는 순간적인 생각만을 바쳤다. 그러한 자들이 마지막 결정 이후에 변화될 수 있을까? “거룩한 자는 그대로 거룩하게 하”고, “더러운 자는 그대로 더”러우리라는 말씀이 성취될 때가 이르러 오고 있다.
영적인 활동에서 기쁨을 느끼도록 그 마음을 길들여 온 자들은 변화함을 받을 수 있으며, 하늘의 순결과 뛰어난 영광에 압도되지 아니할 자들이다. 너는 예술에 대한 훌륭한 지식을 가질 수 있으며 과학을 익숙히 알고, 음악과 서예에 있어서 탁월하며, 너의 태도가 너의 친구들을 기쁘게 할지 모르나, 이 모든 것이 하늘을 위한 준비에 무슨 관계가 있을까? 그것들이 너로 하여금 하나님의 심판대 앞에 서게 준비시키는 일에 무엇을 할 수 있을까?속지 말아라. 하나님은 조롱을 받지 않으신다. 거룩함 외에는 어떤 것도 너를 하늘에 합당하게 준비시켜 주지 못할 것이다. 너에게 순결하고 고상한 품성을 주어서 가까이할 수 없는 빛에 거하시는 하나님의 존전으로 들어갈 수 있게 하는 것은 오로지 진실하고 경험적인 경건뿐이다. 하늘의 품성은 지상에서 이루어져야 할 것인데, 그렇지 않다면 결코 이루어질 수 없을 것이다. 그러므로 곧 시작하여라. 지금보다 더욱 쉽게 열렬히 노력을 할 수 있을 때가 오리라고 자부하지 말라. 매일이 너와 하나님 사이의 거리를 멀어지게 한다.
이제까지 나타내 보인 적이 없는 그러한 열성으로 영원을 위하여 준비하여라. 성경을 사랑하며 기도회를 사랑하고, 명상의 시간과, 무엇보다도 하나님과의 교통의 시간을 사랑하도록 마음을 교육시켜라. 하늘 집에서 하늘의 합창대와 연합하고 싶거든 하늘의 마음을 지닌 자가 되어라.
이제 네 생애의 새로운 한 해가 시작된다. 기록하는 천사의 책에서 새로운 책장이 열린다. 그 책장에는 어떤 기록이 남게 될까? 그 책장이 하나님에 대하여 소홀히 한 것이나 성취되지 못한 의문에 대한 기록으로 얼룩지게 될까? 하나님께서 금하신다. 사람들과 천사들이 살펴보도록 공개해도 부끄럽지 않은 그런 기록이 남도록 하여라.
― 그린빌 미시간, 1868. 7. 27.

재리의 유혹

사랑하는 M 자매여, 주께서 그대의 형편을 내게 보여 주셨을 때에, 나는 그대가 재림신앙을 시작하게 된 여러 해 전을 거슬러 올라가게 되었다. 그대는 그의 오심을 기다리고 사랑하였다.
그대의 남편은 천성적으로 정이 많은 사람이며 마음이 고상하다. 그러나 그는 자기의 힘에 의존했다. 그 힘은 연약 그 자체였다. 그는 하나님을 자신의 힘으로 삼아야 할 필요를 느끼지 못하였다. 취하게 하는 음료는 그의 뇌를 둔화시켰고, 결국은 그의 정신의 드높은 능력을 마비시켰다. 그의 신과 같은 남성다움은 독한 음료에 대한 갈증을 만족시키기 위해서 희생되었다.그대는 반대와 남용을 당하였지만 그래도 하나님은 그대의 힘의 원천이셨다. 그대가 그분을 신뢰하는 동안 그분께서는 그대를 뒷받침해 주셨다. 그대의 모든 시련 가운데서 그대는 압도당하지 않도록 보호받았다. 하늘 천사들이 얼마나 자주 그대가 실의에 빠졌을 때에 결코 변하지 않는 하나님의 사랑을 표현하는 성경 구절들을 생생하게 제시하였으며, 그분의 인애가 변치 않는 증거를 주었던가!
그대의 영혼은 하나님을 의지하였다. 하늘 아버지의 뜻을 행하는 것이 그대의 양식이요 음료였다. 때때로 그대는 하나님의 약속을 강하게 신뢰하였다. 그리고 그대의 믿음이 극도로 시험을 받곤 하였다. 하나님의 인도하심은 신비하게 보였다. 대부분의 경우에 있어서 그대는 그분께서 그대의 고통을 보고 계시며, 감당치 못할 짐을 지우지 않으실 것이라는 증거를 얻었다.
주인께서는 그대가 하늘 왕국에 적합성이 필요함을 아셨다. 그분께서는 그대를 고통의 불도가니 속에서 타 없어지도록 버려 두지 않으셨다. 은을 단련하는 제련공처럼 그분께서는 그분의 눈을 그대에게 고정시키시고 그분의 형상이 그대에게서 나타나기까지 정결의 과정을 지켜 보고 계셨다. 그대가 고난의 불꽃이 그대 위에 켜진 것을 느낄지라도, 때때로 그대를 삼킬 것 같이 생각되더라도 하나님의 인애는 그대가 그분 안에서 자유하고 승리를 누릴 때만큼이나 크게 역사하였다. 그 도가니는 정결케 하고 제련하는 곳이지, 태우고 멸망시키는 곳이 아니었다.
나는 그대가 자신과 자녀들을 부양하기 위하여 가난과 싸우는 것을 보았다. 여러 번 그대는 어찌할 바를 몰랐으며, 장래는 암담하고 불확실하게 보였다. 고통 중에서 그대는 주님께 부르짖었고, 그분은 그대를 위로하고 도우셨으며, 희망의 빛이 그대 주위를 비추었다. 그럴 때에, 하나님은 그대에게 얼마나 귀중하였는가! 그대는 그대가 하늘에 귀한 보물을 쌓아 두고 있음을 느꼈다. 고통당하는 하나님의 자녀들에게 주어지는 상급을 바라볼 때, 그분을 그대의 아버지라고 주장할 수 있다는 사실은 얼마나 큰 위로였는가!그대의 형편은 실로 과부가 되는 것보다 더 못했다. 그대의 마음은 남편의 악한 길로 인해 고뇌 속에서 헤매었다. 그러나 그의 박해와 위협과 폭력이 자신의 지혜를 의지하고 하나님을 잊게 하지 않았다.
정반대로 그대는 그대의 연약함을 느꼈고 그대의 짐을 지고 갈 수 없음을 깨달았으며, 연약함을 깨달은 가운데 그대의 무거운 짐을 위대한 짐꾼 예수께로 가져오므로 쉼을 얻었다. 그대는 얼마나 그분께로부터 나오는 모든 빛을 귀하게 여겼던가! 그분의 능력 가운데서 얼마나 자주 힘을 느꼈는가! 핍박과 잔인의 폭풍이 갑자기 닥쳐왔을 때, 주님께서는 그대가 압도당하도록 내버려 두시지 않으셨다. 그러나 그러한 시련의 때에 그대는 그대에게 놀라움이 된 힘과 안정과 평화를 깨달았다.
창과 화살보다 더 잔인한 비난과 공격이 몰려왔을 때에도 그대의 마음에 깃든 하나님의 영의 영향은 그대가 온화하게, 감정을 누르며 말하게 하였다. 이렇게 하는 것은 천성으로는 안 된다. 그것은 성령의 열매였다. 지연된 희망의 가슴앓이 속에서도 그대의 믿음을 강하게 한 것은 하나님의 은혜였다. 은혜는 그대를 투쟁과 역경에서 강하게 하였고, 드디어 승리자로 만들었다. 은혜는 좋지 못한 환경에도 불구하고 기도하게 하고, 사랑하고 신뢰하게 하였다. 그대의 기도가 특별한 방법으로 응답되는 것을 되풀이하여 깨닫게 되면서, 그대는 그것이 자신의 공로 때문이 아니요, 자신의 큰 필요 때문이라는 사실을 느끼게 되었다. 그대의 궁핍함은 하나님의 기회였다. 그 시련의 때에 그대의 생애는 하나님을 신뢰하는 바로 그것으로 이루어져 있었다. 그리고 가장 시련이 클 때 그분의 특별한 구원의 나타남은 사막에서 마치 지치고 갈한 여행자에게 나타나는 오아시스와 같았다.주께서는 그대를 망하도록 버리시지 않았다. 그대가 전혀 기대하지도 못할 때에 그분께서는 자주 친구들을 일으켜서 그대를 돕도록 하셨다. 하나님의 천사들이 그대를 도왔다. 험한 길을 한걸음씩 인도하였다. 그대는 빈곤으로 압박을 받았다. 그러나 그것은 그대가 투쟁해야 했던 최소의 곤란이었다. N이 그의 힘을 사용해서 그대를 남용하고 해하려 했을 때, 그대는 그대가 마셔야 하는 잔이 참으로 쓰다는 것을 느꼈다. 그리고 그가 악의 길을 따라 자신을 타락시켜 갈 때에 그대는 분개하며, 그대의 집에서 모욕을 당했다.
그는 그대와 그의 사이에 결코 건널 수 없는 구덩이를 만들었다. 그대의 쓰라린 고통과 곤란 중에 주님은 친구가 되셨다. 그대를 홀로 버려 두지 않으셨다. 그분의 능력을 나누어 주셨기 때문에 그대는 “여호와는 나의 도움이시라” 고 말할 수 있었다.
그대의 모든 시련 가운데서, 이중 아무것도 남들에게 제대로 알려지지 않았는데, 그대에게는 결코 변함없는 친구가 계셨다. 그분은 “내가 세상 끝날까지 항상 너와 함께 있으리라”고 말씀하셨다. 그분은 세상에 계셨을때 늘 인간의 비애와 접하셨다. 비록 지금은 그분의 아버지께로 올라가셨지만, 천사들에게 숭배를 받고 명령이 즉시로 준행되지만, 사랑하고, 동정하고, 불쌍히 여기셨던 그 마음은 변할 줄을 모른다. 그것은 불변하는 부드러운 마음으로 여전히 남아 있다. 바로 그 예수께서 그대의 모든 시련을 아셨으며 홀로 시험과 싸우며, 악을 저항하며, 짐과 슬픔에 결국 눌려 버리도록 버려 두지 않으신다. 그분의 천사들을 통하여 그분은 그대에게 말씀하신다. “두려워 말라 내가 너와 함께 함이니라” “볼지어다 나는 곧 산 자라 내가 전에 죽었었노라 그러나 내가 영원토록 살리라.” 나는 그대의 슬픔을 안다. 나는 그것들을 겪었다. 나는 그대의 투쟁을 안다. 나도 그것을 경험했다. 나는 그대의 시험을 안다. 나도 그것들을 만났었다. 나는 그대의 눈물을 보았다. 나도 울었었다. 그대의 세상적 희망이 무너졌다. 그러나 그대의 믿음의 눈을 들어 휘장을 뚫고, 거기다 그대의 희망의 닻을 내려라 형제보다 더 가까운 친구를 그대가 소유했다는 영원한 보증이 그대의 것이 될 것이다.
오 사랑하는 나의 자매여, 내가 보았듯이 그대가 과거에 가난에 찌들려 살던 때의 모든 고난과 시련을 통해 나타났던 하나님의 방법과 역사를 볼 수만 있다면 그대는 결코 그분을 잊을 수 없을 것이며, 오히려 그대의 사랑은 자라고 그분의 영광을 증진하려는 그대의 열성은 지칠 줄을 모를 것이다.그대의 고통과 특수한 시련으로 인해 그대의 건강은 악화되었다. 하나님의 사업의 동역자들은 소수였고, 그들 중 많은 이들이 가난하였다.
좌우를 살펴도 바랄 것이 없었다. 그대는 자녀들과 그대의 비참하고 가망없는 상태를 보고서 거의 혼절하였다. 이 때 즈음, 세이커 교도들과 연합한 재림 교도들의 영향으로 말미암아 그대는 그 집단에 얼마 동안 가담하게 되었다. 그들은 그대가 어려울 때 도움을 준 친구들이므로 그대는 그들을 믿었던 것이다. 그러나 하나님의 천사들은 그대를 떠나지 않았다. 그들은 그대를 도왔고 불벽처럼 그대를 둘러서 보호하였다. 특별히 천사들은 그들 중에 만연한 기만적인 영향으로부터 그대를 보호하였다. 세이커 교도들은 그대가 그들과 운명을 같이 하리라고 믿었다. 그들은 만일 그대가 그들 중 하나가 되게 한다면 그들의 사업에 큰 도움이 되리라는 것을 알았다. 왜냐하면 그대가 그들 집단에서 열렬한 회원이 될 것이었기 때문이었다. 그들은 그대에게 높은 지위를 주려고 하였다. 세이커 교도들 중에 어떤 이들은 일종의 영적 계시를 받았는데, 그들에게 말하기를 그대는 그들 집단에서 뛰어난 회원이 되도록 하나님께서 계획하셨다는 것이었다. 그러나 그대는 억지로 끌어들여서는 안 되는 사람이었고, 그들의 힘과 압력이 그들의 소망을 무너뜨리는 원인이 된 곳에서 친절이 강한 영향력을 갖게 되었다.
그들 사이에서는 최면술이 크게 작용하였다. 이 능력을 통하여 그들은 그대도 그들이 보는 같은 빛 안에서 사물을 볼 수 있을 것이라고 아첨을 떨었다. 그대는 그들이 목적을 이루려는 모든 방법과 속임수를 몰랐다. 주님께서 그대를 보호하셨다. 그대 주위에 돕는 천사들로부터 나온 빛의 원이 있는 것 같았다. 그래서 그대 주위에서 만연하고 있는 흑암이 빛의 원을 가리지 못하였다. 주께서는 그대가 그 기만당한 공통체를 벗어나갈 길을 열어 주셨다. 그대는 해를 입지 않았고, 그대의 믿음의 원칙은 그들에게로 들어갈 때와 마찬가지로 순결하였다.그대의 병든 팔은 큰 고통이었다.
그대는 좌우로 도움을 구하였다. 그대는 어떤 여인이 그녀의 자랑하는 기술을 그대에게 시도하도록 허락하였다. 이 여인은 사단의 특별한 매개자였다. 그녀의 실험으로 그대는 거의 목숨을 잃었다. 그대의 몸 속에 주입된 독은 가장 건장한 사람을 죽이고도 남음이 있는 것이었다. 여기에 다시 하나님께서 개입하셨다. 그렇지 않았더라면 그대의 목숨은 희생당하였을 것이다.
그대의 건강을 회복하고자 시도한 모든 방법은 실패로 돌아갔다. 그대의 팔뿐만 아니라 그대의 몸 전체가 병들었다. 그대의 폐는 감염되었고 그대는 급히 죽음으로 내려가고 있었다. 이 때에 그대는 하나님만이 그대를 구하실 수 있음을 깨달았다. 그대는 한 가지만 더 할 수 있었다. 그대는 야고보서 5장의 사도의 지시를 따를 수 있었다. 거기서 그대는 하나님과 언약을 맺었다. 그분께서 그녀를 살리사 자녀들을 부양할 수 있게만 하신다면, 그대는 주님을 향하고, 주님만 섬기며, 그분의 영광을 위해 자신을 바치며, 그분의 사업을 전진시키는 일과 이 땅에서 선을 행하는 일에 그대의 힘을 사용하기로 하였다. 천사들이 그 곳에서 하나님께 드려진 약속을 기록하였다.
우리는 그대가 고통 가운데 있을 때에 그대에게 와서 그대를 위하여 하나님의 약속을 붙들었다. 우리는 겉모양을 보지 말아야 했다. 왜냐하면 그렇게 함으로 물 위로 걸어서 그분께 오라는 명을 받은 베드로와 같아질 것이었기 때문이다. 그는 그의 눈을 예수께 고정시켜야 하였다. 그러나 그는 요동하는 물결을 바라보았고 그의 믿음이 떨어졌다. 우리는 조용히 그리고 굳게 하나님의 약속만을 붙들었다. 외모를 보지 않았다. 그리고 믿음으로 축복을 구했다. 나는 특별히 하나님께서 놀라운 방법으로 역사하신 것을 보게 되었다. 그리하여 그대는 자비의 기적으로 살아남게 되었고, 그분의 치료의 능력의 산 기념비가 되어 사람의 자녀들에게 베푸시는 그분의 놀라운 역사를 증거하게 되었다.그러한 결정적인 변화를 느끼는 그 순간에 그대의 병세는 바뀌었고 기쁨과 즐거움이 의심과 고통의 자리를 대신하여 마음을 채웠다.
하나님께 대한 찬양이 그대의 마음과 입술에 있었다. “오, 주께서 하신 일이여!” 이것이 바로 그대 영혼의 표현이었다. 주께서는 종들의 기도를 들으시고 그대를 일으키사 지금까지 살며 시련을 이기고, 그분의 오심을 깨어 기다리며, 그분의 이름에 영광을 돌리도록 하셨다. 가난과 염려가 그대를 무겁게 눌렀다. 어두운 구름이 그대를 감쌀 때에 그대는 “오, 하나님이여, 나를 버리셨나이까!” 라는 질문을 하지 않을 수 없었다. 그대 앞에 길이 보이지 않더라도 그대는 버림을 당치 않았다. 주께서는 빛날 때뿐만 아니라 구름과 흑암 가운데서도 그대가 그분의 사랑과 자비를 신뢰하기를 바라셨다. 때때로 구름이 떠나가고, 빛줄기가 비취어 그대의 실망한 마음에 힘을 주고 흔들리는 확신을 새롭게 해주실 때에, 그대는 다시 떨리는 믿음을 하늘 아버지의 확실한 약속 위에 고정시키곤 하였다. 그대는 저도 모르게 “오! 하나님, 내가 믿겠습니다. 내가 당신을 신뢰하겠습니다. 여태까지 당신은 나의 도움이셨습니다. 당신은 나를 떠나지 않을 것입니다.”라는 말이 튀어나오곤 하였다.
그대가 승리를 얻게 되자 다시 빛이 비쳐오기 시작하였고 자비로운 하늘 아버지께 대한 참된 감사를 이루 말로 표현할 수 없었다. 그리고 그대는 그분의 사랑을 의심하거나 그분의 보호를 불신하지 않으리라고 생각하였다. 그대는 평안을 추구하지 않았다. 그대는 그대의 자녀들을 돌볼 수 있는 길이 열리고 그들을 이 세대의 악으로부터 보호할 수만 있다면 힘든 일도 짐이 되지 않았다. 그대의 마음의 부담은 그들이 주님께로 돌아오는 것이었다. 그대는 하나님 앞에서 자녀들을 위해 눈물과 부르짖음으로 간구하였다. 그들의 회심을 그대는 그토록 바랐다. 가끔 마음에 실망이 되고 힘이 없어지기도 하였다. 그리고 그대의 기도가 응답되지 않으면 어쩌나 하는 두려움도 있었다. 그러다가 그대는 다시 그대의 자녀들을 하나님께 새로이 봉헌하곤 하였다. 그대의 열망하는 마음이 그들을 다시 제단 위에 올려 놓기로 하였다.
그들이 군에 입대하였을 때에도 그대의 기도는 그들을 따랐다. 그들은 놀랍게도 상해를 당치 않았다. 그들은 그것을 운이 좋은 탓이라고 말했지만 자녀들의 위태함과 하나님께 대한 소망 없이 죽을 위험에 놓여 있음을 직감한 애타고 부담스런 영혼으로부터 나온 한 어머니의 기도가 그들의 안전과 깊은 관계가 있었다. 이 아들들이 하나님을 순종하게 되도록 보호되기를, 그들의 생애가 하나님의 영광을 위해 바쳐지게 되기를 바라는 기도가 얼마나 자주 올려졌는가? 그대는 걱정 가운데서 자녀들이 그대에게 무사히 돌아오기를 하나님께 탄원하였고, 그들이 성결의 생애를 살도록 더 간절히 구하곤 하였다. 그대는 그대가 예전보다 더 충실히 일할 것이라고 마음먹었다.
주께서는 그대가 역경과 고통 중에서 훈련을 받아 그대 자신과 남들에게 유용한 경험을 얻도록 하셨다. 빈곤과 시련의 시기 동안에 그대는 주님을 사랑하였고, 종교적 특권을 사랑하였다. 그리스도 재강림의 가까움이 그대의 위안이었다. 그것은 그대가 곧 고역으로부터 쉼을 얻게 되며 그대의 모든 시련이 끝나는 산 소망이었다. 그 때에 그대는 수고도 고생도 많이 하지 않았다는 것을 알게 될 것이었다. 그래서 바울은 “우리의 잠시 받는 환난의 경한 것이 지극히 크고 영원한 영광의 중한 것을 우리에게 이루게 함이니”라고 선포하였다.
하나님의 백성과 만나는 것은 그대에게 있어서 마치 하늘을 방문하는 것과 같았다. 방해물이 그대를 막지 못하였다. 그대는 육신의 양식을 위하여 곤하고 굶주릴 수 있었으나 영적 식물이 없이는 살 수 없었다. 그대는 열렬히 하나님의 은혜를 구하였다. 그대의 구한 것은 헛되지 않았다. 하나님의 백성과 함께 교제하는 것은 그대가 즐길 수 있는 최상의 축복이었다.그대의 그리스도인 경험 중에 그대의 영혼은 허영과 교만과 사치를 싫어하였다. 그대가 믿는다고 하는 사람들 가운데서 과시를 위해서나 뽐내기 위하여 금전을 소비하는 것을 볼 때 그대의 마음 속에서부터
“오, 청지기 직분에 충실치 못한 저들에 의해 사용되는 돈이 내게 주어졌다면, 나는 곤란한 자를 돕는 것과 하나님의 사업의 진전을 위해 사용하는 것을 최상의 특권으로 여겼을 터인데” 라는 말이 나오곤 하였다.
그대는 마지막 시대에 관한 기별을 남들에게 겸손히 제시할 때 하나님의 임재하심을 자주 깨달았다. 그대는 진리를 체험하였다. 그대가 보고, 듣고, 경험하고, 증거하고, 그대가 안 것은 사실이었다. 그대는 사석에서도 하나님께서 그분의 백성들을 인도하시는 놀라운 길을 남들에게 이야기 하는 것으로 기쁨을 삼았다. 그대는 그대의 이야기를 들은 사람들에게 확신을 줄 정도로 그분의 돌보심과 보증을 함께 이야기하였다. 그대는 그대가 역설하는 것들에 대해 지식이 있는 것처럼 말했다 그대가 현대 진리를 남들에게 전할 때 그대는 그대의 길을 환히 비춘 그 빛을 흑암에 처한 사람들이 알아볼 수 있게끔 더 좋은 기회와 더 큰 영향력을 갈망하였다. 때때로 그대는 그대의 빈곤과 제한된 영향력, 최선의 노력이 진리의 사업에 일꾼이라고 하는 친구들에 의해 자주 오해되는 것을 보고 그대는 거의 용기를 잃었다.가끔 그대의 불안정한 상태 가운데서 그대는 판단의 실수를 하였다. 거기에 악을 생각지 않는 사랑을 소유해야 할 필요가 있는 자들이 있었다. 그들은 그대를 살펴보았으며, 악을 생각하였고, 그들이 그대에게서 발견하였다고 생각하는 잘못을 가장 크게 확대시켰다. 그러나 예수님의 사랑과 자비는 떠나지 않았다. 그것들은 그대의 시련과 핍박 가운데서 도움이 되었다. 하늘 왕국과 그리스도의 의가 그대에게는 우선이었다. 그대의 삶은 불완전으로 인해 상했다. 왜냐하면 인간은 다 잘못하기 때문이다. 그러나 주님께서 내게 보여 주신 그대의 삶의 고통과 시련의 절망적인 환경에서 그대만큼이나 별 실수 없이 견뎌 냈을 인물이 또 없음을 안다.
남들이 당하는 것처럼 그렇게 심한 시련을 당해 보지 않은 사람은 이상한 눈으로 쳐다보고, 악한 생각을 하며, 헐뜯기가 십상이다. 어떤 이들은 마땅히 이렇게 해야 했다든지 혹은 더 바른길을 제시하는 일을 하기 보다는, 어떤 일에 관하여 남을 비난하기를 더 잘한다.
그대는 혼란하게 되었다. 그대는 기댈 곳을 알지 못했다. __________근처에는 구원하는 영향을 끼치는 안식일 준수자들이 거의 없었다. 믿는다고 하는 어떤 이들은 현대 진리에 대하여 본이 되지 못하였다. 그들은 그리스도와 함께 모으지 않고, 흩어 버리고 있었다. 그들은 큰소리로 길게 말할 수 있었으나 그들의 마음은 딴 곳에 있었다. 그들은 믿노라고 하는 진리에 의해 거룩해지지 않았다. 그 속에 뿌리가 없는 이들은 믿음을 포기하였다. 그들이 진작 포기했더라면 오히려 진리의 사업에 득이었을 것이다. 이런 일로 인하여 사단은 그대의 약점을 취했고, 그대의 타락할 길을 준비하였다.나는 부를 얻고자 하는 그대의 욕망을 주목하게 되었다. 그대의 마음은 다음과 같았다. “오, 만일 내가 재물을 가질 수만 있다면, 나는 그것을 낭비하지 않겠다! 나는 인색하고 꼼꼼한 자들에게 모본을 보여 주겠다. 나는 그들에게 선행에 따르는 큰 축복을 보여 줄 것이다.” 그대의 영혼은 탐욕을 혐오하였다. 이 세상 재물을 풍부하게 가진 자들이 곤핍한 자들의 부르짖음에 대하여 마음의 문을 닫는 것을 볼 때 그대는 말하였다. “하나님께서 그들을 심판하실 것이다. 그분께서 그들의 행한 대로 그들에게 갚으실 것이다.” 부요한 자들이 거만하게 걸으며 그들의 마음을 마치 쇠줄로 묶은 듯 이기심으로 동인 것을 볼 때, 그대는 비록 그대가 핍절하고 고난 중에 있을지라도 그들이 그대 자신보다 더 가난하다고 생각했다. 이 돈을 자랑하는 자들이 돈은 힘을 가지고 있다고 하여 교만하게 구는 것을 볼 때, 그대는 그들을 불쌍하게 여겼으며 어떤 경우에라도 그들과 자리를 바꿀 유혹을 받지 않았다.
그러나 탐욕적인 자들에게 책망이 되는 방법으로 돈을 사용하기 위하여, 그대는 돈을 원하였다.
주님께서는 이제까지 그대에게 봉사해 온 천사에게 다음과 같이 말씀하셨다. “나는 그를 가난과 고난을 통하여 시험하였는데, 그는 나에게서 떨어져 나가지도 않았고 나를 대항하여 반역하지도 않았다. 나는 그에게 그가 잘 모르고 있는 인간의 마음의 다른 면을 보여 줄 것이다. 나는 그에게 돈이 그가 이제까지 만난 원수 중 가장 위험한 원수임을 보여 줄 것이다. 나는 그에게 재물의 유혹을 드러내 보여 줄 것이며, 스스로 이기심으로부터 안전하다고 생각하며 자고심, 과시, 자만, 사람들의 칭찬을 사랑함에는 결코 미혹되지 않으리라고 생각하는 사람들에게조차 그것이 올무가 됨을 보여 줄 것이다.”
그 후에, 나는 그대에게 생활의 조건을 향상시킬 수 있는 길이 열리는 것과, 마침내 그대가 지혜롭게 하나님의 영광을 위해서 사용하리라던 그 재물을 얻는 것을 보았다. 그대에게 봉사하던 천사는 그대가 이 시험을 어떻게 견디는지를 보기 위하여 얼마나 큰 관심을 가지고 이 새로운 시험을 지켜 보았는지! 재물이 그대의 손에 들어오자 그대는 점차적으로 거의 무의식 중에 하나님께로부터 떠나는 것을 나는 보았다. 그대에게 의탁된 재물은 그대 자신의 편의를 위하여 또한 이생에서의 좋은 것들로 그대 자신을 둘러싸기 위하여 사용되었다. 나는 천사들이 얼굴을 반쯤 돌리고 애타는 슬픔으로 그대를 바라보며 차마 그대를 떠나기 어려워하는 것을 보았다. 그러나 그대는 그들의 임재를 알지 못하였으며, 그대를 지키는 천사를 아랑곳하지 않고 그대의 길을 추구하였다.
사업과 새로운 위치에 처하는 일이 그대의 관심을 장악하였고, 하나님께 대한 그대의 의무는 고려되지 않았다. 예수께서는 당신의 피로 그대를 사셨다. 그대는 그대의 것이 아니었다. 그대의 시간, 정력 그대가 취급하는 돈, 이 모든 것은 그대의 구주께 속한 것이었다. 그분은 다른 모든 친구들이 부러진 갈대와 같이 소용이 없었을 때에 그대의 끊임없는 친구이며, 힘과 지주가 되셨다. 그대는 하나님의 사랑과 축복을 배은 망덕으로 갚았다.
그대의 유일한 안전은 그대의 구주 그리스도께 대한 절대적인 신뢰속에 있었다. 십자가를 떠나서는 그대에게 아무런 안전이 없었다. 이런 경우에 인간의 힘이 얼마나 약하게 보이는가? 하나님께서 그분을 신뢰하는 자들에게 나누어 주시는 힘 말고는 참 힘이 따로 없음이 얼마나 분명한가! 하나님께 믿음으로 올린 하나의 탄원이 인간의 큰 지능보다 더 힘이 있다.
그대는 번영에 처하였을 때에, 그대가 역경에서 결심한 바를 실행하지 아니하였다. 재물의 기만성이 그대를 본래의 목적에서 이탈시켰다. 그대에 대한 사람들의 관심이 증가되었다. 그대의 영향력이 확장되었다. 고난당하던 자가 어려움에서의 해방을 실현하였으므로 그대에게 영광이 돌려졌으며, 그대는 비천한 인생들의 입술로부터 나오는 칭찬을 좋아하게 되었다. 그대는 유행이 성행하는 도시에 살았으며, 사업의 성공을 위하여, 또한 그대의 영향력을 위하여 그대의 환경이 그대의 사업과 어느 정도 맞아야 한다고 생각하였다. 그러나 그대는 이 일에 너무 지나치게 되었다. 그대는 남의 의견과 판단에 의하여 너무 심하게 좌우되었다. 그대는 필요 없이 오직 안목의 정욕과 이생의 자랑을 만족시키기 위하여 재물을 사용하였다. 그대는 주님의 돈을 취급하고 있다는 사실을 잊어버렸다. 오직 허영을 조장할 뿐인 그러한 일에 그대가 재물을 사용하였을 때, 기록하는 천사는 그대가 그것을 다시 볼 때에 얼굴을 붉힐 그러한 기록을 하였다. 천사는 그대를 가리키며 말하였다. “너는 너 자신만을 영화롭게 할 뿐 하나님께 영광을 돌리지 않는다.” 그대는 그러한 것들을 살 수 있는 힘이 그대에게 있다는 사실에 대해 자랑하기까지 하였다.과시를 위해서 허영과 교만을 조장하기 위해서 불필요한 것들에 큰돈이 사용되었고, 그것은 후에 그대에게 수치와 후회를 줄 것이다. 불쌍한 자를 도우며 현대 진리의 사업을 전진시키는 일에 그대에게 위탁된 돈을 바로 사용하고, 하나님께서 요구하시는 바를 마음에 기억했더라면, 그대는 하늘에 보물을 쌓게 되어 하나님께 부요한 자가 될 뻔하였다.
아무에게도 도움을 주지 못하는 곳에 얼마나 많은 돈을 썼는지 생각해 보라. 그 돈으로 아무도 양식이나 옷을 얻지 못했으며, 아무도 그들의 삶의 오류를 보고 그리스도께로 돌아가 살도록 도움을 얻지 못하였다.
그대는 불확실한 곳에 많은 투자를 하였다. 사단은 그대의 눈을 멀게해서 이런 사업이 그대에게 아무 이득도 줄 수 없다는 사실을 보지 못하게 하였다. 영생을 얻는 사업은 그대의 관심을 일깨우지 못하였다. 그대는 여기다가 돈을 소비할 수 있었다. 거기는 위험률도 없고, 실망도 보이지 않으며, 마지막에는 엄청난 이익을 거두게 될 수 있다. 그대는 결코 망하지 않는 하늘 은행에 투자할 수 있었다. 그대는 도둑도 없고 동록도 없는 그대의 보물을 여기에 쌓을 수 있었다. 이 사업은 영원한 것이고, 하늘이 땅보다 높은 것과 같이 세상의 사업보다 훨씬 고귀한 것이다.
그대의 자녀들은 그리스도의 제자가 아니었다. 그들은 세상과 짝하고 있었다. 그들의 천성은 세상적으로 사는 것을 좋아했다. 안목의 정욕과 이생의 자랑이 그들을 다스렸으며, 그대까지도 어느 정도 영향을 주었다. 그대는 하나님을 기쁘시게 하고 그분께 영광을 돌리기보다는 그들을 기쁘게 하고 만족시키는 데 더욱 열중하였다. 그대는 하나님의 요구하시는 바와 그분의 사업의 필요를 망각하였다. 이기심으로 인해 그대는 그대와 자녀들의 욕심을 채우기 위해 치장에 돈을 사용하였다. 그대는 이 돈이 그대의 돈이 아님을 생각지 못하였다. 그것은 그대가 남들에게서 본 죄악을 이겨낼 수 있는지 그대를 시험하고 입증하기 위해서 꾸어준 것임을 생각지 못하였다. 하나님께서는 그대를 그분의 청지기로 삼으셨다. 그분께서 다시 오셔서 그분의 종들과 계산하실 때에 그대의 청지기 직분에 대해 무슨 보고를 할 수 있겠는가?그대에게 재물이 흘러 들어오자마자 곧 그대의 믿음과 하나님께 대한 단순한 신뢰는 사라지기 시작하였다. 그대는 즉시 하나님을 떠나지 않았다. 그대의 타락은 점진적이었다.
그대는 아침 저녁 예배가 항상 편리하지 않다는 이유로 그것을 폐지하였다. 그대의 며느리가 독특하고 성나게 하는 성격의 시련을 안겨 주었으며, 이것이 가족 예배를 계속하려는 용기를 꺾는 데 상당한 작용을 하였다. 그대의 가정은 기도가 없는 가정이 되었다. 그대의 사업은 으뜸이 되었고, 주님과 그분의 진리는 이차적인 것이 되었다. 그대의 이전 경험의 날들을 회상해 보라. 그 때의 시련이 그대를 가족 기도에서 떠나게 하였는가?
소리내어 하는 기도를 게을리함으로써, 그대는 그대가 간직할 수 있었을 가정 안에서의 감화를 잃었다. 결과의 여하를 불문하고, 가정 안에서 하나님을 인정하는 것이 그대의 의무였다. 그대의 간구는 아침 저녁으로 하나님께 드려져야 했다. 그대는 그대의 죄와 자녀들의 죄를 고백하는 일에 있어서 가정의 제사장이어야 했다. 만일, 그대가 충성스러웠다면, 그대의 인도자이셨던 하나님께서 그대를 그대 자신만의 지혜에 맡겨 주시지 않았을 것이다.
재물들은 남에게 과시하기 위하여 불필요하게 소비되었다. 다른 사람들이 이러한 죄를 지었을 때, 그대는 깊은 슬픔을 느꼈었다. 그와 같이 재물을 사용하는 동안, 그대는 하나님의 것을 도적질하고 있었다. 그러자, 주님께서 말씀하셨다. “나는 이제 흩을 것이다. 나는 얼마 동안 그가 그 자신의 선택한 길을 걷도록 허용할 것이다. 나는 판단력을 흐리게 하고 지혜를 제거할 것이다. 나는 그에게 그의 능력이 무력하다는 것과 그의 지혜가 어리석다는 것을 보여 줄 것이다. 나는 그를 낮출 것이요, 그의 눈을 열어 그가 나에게서 얼마나 멀리 떠났는가를 보여 줄 것이다. 만일, 그 때에 그가 전심으로 내게 돌아오지 않거나 그의 모든 길에 나를 인정하지 않는다면, 나의 손이 흩을 것이며, 그 어머니와 자녀들의 교만은 낮아질 것이요, 가난이 다시 그들의 몫이 될 것이다. 나의 이름은 높임을 받을 것이다. 인간의 자고함은 낮아질 것이요, 사람의 교만은 무너질 것이다.”위의 이상은 뉴욕 로체스터에서 1865년 12월 25일에 나에게 임하였다. 지난 유월에 나는 주님께서 그대를 사랑으로 대하사 다시 그분께로 돌아와 삶을 누리라는 초청을 하신 것을 보았다. 나는 그대가 몇 해 동안 타락했음을 느꼈다는 것을 보게 되었다.
만일 그대가 하나님께 헌신하여 살았더라면 그대의 빛을 사람들 앞에 비취게 하는 좋고도 위대한 일을 하였을 것이었다. 각자에게 주인을 위하여 할 일이 분담되었다. 각자에게 특별한 선물, 달란트가 맡겨졌다. “각각 그 재능대로 하나에게는 금 다섯 달란트를, 하나에게는 두 달란트를, 하나에게는 한 달란트를 주셨다.” 모든 종들은 그가 책임을 져야 할 분량이 있다. 분량의 차이는 재능의 차이에 따른 것이다. 선물을 나누어 줌에 있어서 하나님께서는 공평하셨다. 그분께서는 종들의 알려진 능력에 따라 달란트를 분배하셨으며, 그에 상응하는 것을 결과로 바라신다.
이전 경험에서, 주님은 그대에게 영향력의 달란트를 주셨으나 재력의 달란트는 주시지 않았다. 그러므로 그분은 가난 중에 있는 그대에게 그대가 가지지 않은 것을 남에게 주도록 기대하지 않으셨다. 그대가 그대의 처지를 고려하였다면 그대가 드린 것만큼 드리지 않아도 되겠다고 느꼈을 터이나, 그대는 가난한 과부처럼 힘껏 드렸다. 그대가 병중에 있을 때에는, 하나님께서 그대에게 질병이 그대에게서 빼앗아간 적극적인 활동력을 요구하지 않으셨다. 비록 그대가 영향력에 있어서나 재물에 있어서 제한을 받고 있었으나, 하나님께서는 그대가 가지고 있지 않은 것은 상관하시지 않고 그대가 가진 것에 따라, 그대가 선을 행하고 그분의 사업을 발전시키고자 행한 노력을 받으셨다. 주님께서는 즐겁고 성실한 마음으로 드려진 가장 보잘것없는 헌물을 멸시하지 않으셨다.그대는 열성적인 기질을 가지고 있다. 선한 사업에 있어서의 열성은 칭찬을 받을 만하다. 그대의 이전 시험과 고난을 통하여, 그대는 남에게 유익이 될 경험을 얻었다. 그대는 하나님께 봉사하는 일에 열심을 내었다. 그대는 우리의 입장에 대한 증거를 현대 진리를 믿지 않는 자들에게 제시하기를 좋아하였다.
이 모든 일이 그대에게 현실이었으므로, 그대는 확신을 가지고 말할 수 있었다. 진리는 그대의 삶의 일부이었으므로, 그대의 열렬한 호소를 듣는 자들은 그대의 정직성을 의심하지 않았고 이 사실이 그러하다고 하는 확신을 갖게 되었다.
하나님의 섭리 가운데 그대의 영향력은 확장되었으며, 이에 덧붙여 하나님께서는 그대에게 재물의 달란트를 주심으로 그대를 시험하심이 합당함을 보셨다. 그리하여 그대는 이중의 의무를 지게 되었다. 그대의 생활 조건이 향상되기 시작하자 그대는 “집을 일단 하나 장만한 후에는 곧 하나님의 사업에 재물을 드리리라”고 말하였다. 그러나 집을 갖게 되었을 때, 그대는 그대 주변의 모든 것을 편리하고 즐겁게 하기 위하여 설비해야 할 것들이 너무나 많은 것을 보게 되었고, 주님과 그분의 요구를 잊게 되었으며, 가난과 고난의 시절보다 하나님의 사업에 협조하고자 하는 마음이 덜하게 되었다.
그대는 세상과 친해지고자 하였고, 점점 더 하나님께로부터 분리되었다. 그대는 그리스도의 훈계를 잊었다. “너희는 스스로 조심하라 그렇지 않으면 방탕함과 술취함과 생활의 염려로 마음이 둔하여지고 뜻밖에 그날이 덫과 같이 너희에게 임하리라.” “그런즉 선 줄로 생각하는 자는 넘어질까 조심하라.”
사단이 몰래 우리를 공격하지 못하도록 하기 위하여 우리가 주목해야 할 세 가지 표어가 그리스도인 생애에 있다. 그것은 “깨어라, 기도하라, 일하라” 이다. 거룩한 생애에 있어서 발전하려면 기도와 경성이 필요하다. 지금보다 더 중요한 때는 그대의 역사 가운데 없다. 그대의 유일한 안전책은 파수꾼처럼 생애하는 것이다. 항상 깨어 기도하라. 오, 유혹에 굴복하여 세상의 올무에 빠짐을 막아 주는 이 얼마나 훌륭한 예방책인가! 그대의 영향력이 확대되었던 지난 수년 동안, 그대는 얼마나 열심히 일을 하였어야 했던가!사랑하는 자매여, 사람들의 찬사와 세상에서 우쭐해하는 경향은 그대가 인식하고 있는 이상으로 그대에게 큰 영향을 미쳤다. 그대는 그대의 달란트를 취리하는 자에게 주어 이식을 남기지 않았다. 그대는 본성적으로 애정이 많고 너그럽다.
이 특성은 어느 정도 활용되었으나 하나님께서 원하신 만큼 활용되지는 않았다. 이 탁월한 선물을 소유하는 것만으로는 충분하지 않다. 하나님께서는 그 선물이 계속 활용되기를 요구하시는데, 이는 그 선물을 통해 하나님께서 도움을 필요로 하는 자들을 축복하시며 인간의 구원을 위한 그분의 사업을 추진하시기 때문이다.
주님께서는 인색한 영혼들을 의지하여 가난하지만 가치 있는 영혼들을 돌보고 그분의 사업을 유지하지 않으신다. 그들의 마음은 너무 좁다. 그들은 곤핍한 자가 빈핍한 가운데 있을 때에 한 푼도 내어 주기를 꺼려 한다. 그들은 사업이 축소되어 그들의 제한된 생각에 맞기를 바라기도 한다. 그들에게는 돈을 아끼는 것이 특출한 생각이다. 그들의 돈은 그리스도께서 위하여 돌아가신 귀한 영혼들보다 훨씬 더 가치가 있는 것 같다. 하나님과 하늘과 연관시킨다면 그런 자들의 생애는 없는 것보다 못하다. 하나님께서는 그분의 중요한 사업을 그들에게 맡기지 아니하실 것이다.
“여호와의 사자의 말씀에 메로스를 저주하라 너희가 거듭거듭 그 거민을 저주할 것은 그들이 와서 여호와를 도와 용사를 치지 아니함이니라 하시도다.” 메로스는 무엇을 하였는가! 아무것도 하지 않았다. 이것이 그들의 죄였다. 그들이 하지 않은 일 때문에 하나님의 저주가 임하였다. 좁고 이기적인 마음을 가진 사람은 그의 인색함에 대해 책임을 져야 한다. 그러나 다정한 마음과, 너그러운 충동과 영혼을 사랑하는 마음을 가진 자들에게도 무거운 책임이 놓여졌다. 그들이 만일 이 달란트를 사용하지 않고 놔주거나 낭비하면 그들도 불충성한 종으로 낙찰될 것이다. 이 선물을 가진 것만으로 넉넉치 않다. 이것을 소유한 자들은 그들의 책임과 할 일이 많아졌다는 것을 알아야 한다.주인께서는 매 청지기에게 그 직분에 관해서 보고하라고 하실 것이다. 그에게 배당된 달란트를 가지고 남긴 것을 보이라고 하실 것이다.
상을 받은 사람들은 그들의 부지런한 일에 공을 말하지 않을 것이다. 그들은 하나님께 영광을 돌릴 것이다. 그들은 그들에게 주어진 것에 관하여, “당신의 돈”이라고 말하지 그들의 것이라고 하지 않을 것이다. 그들이 그들의 이익에 대해서 말할 때, 그들은 그것이 어디서 왔는지를 조심스럽게 말한다. 그 자금은 주인께로부터 나왔다. 그들이 그것을 성공적으로 관리했다. 그리고 원금과 이자를 주신 분께 돌려드린다. 그분께서는 공로가 그들에게 있는 양 그들의 노력에 상을 주신다. 그런데 사실 그들은 풍성한 시여자의 은혜와 자비에 모든 것을 빚지고 있다. 인정의 말씀이 그들에게 들린다. “잘하였도다 착하고 충성된 종아 네가 작은 일에 충성하였으매 내가 많은 것으로 네게 맡기리니 네 주인의 즐거움에 참예할지어다.”
나의 자매여, 그대에게 영향력의 달란트와 금전의 달란트가 주어져 있으며, 그대의 책임은 막중하다. 그대는 조심스럽게 하나님을 두려워하는 가운데 행동해야 한다. 그대의 지혜는 연약하다. 그러나 위로부터 이르러 오는 지혜는 강하다. 하나님께서는 그대가 두 세계의 가치를 비교하여 인식할 수 있도록 그대의 흑암을 밝게 하고 다시 그대에게 하늘 보화의 자태를 보여 주신 후, 그대가 이성과 영원한 유업 중 하나를 선택하도록 허락하시기를 계획하셨다. 나는 아직 그대가 우리 안으로 들어올 기회가 있음을 보았다. 예수께서는 그분 자신의 보혈로 그대를 구속하셨으며, 그대의 달란트를 그분의 사업에 사용하기를 요구하신다. 그대는 성령의 감화에 대항하여 마음을 굳게 할 만큼 완고하여지지는 않았다. 하나님의 진리가 제시될 때, 그 진리는 그대의 마음에 반응을 일으킨다.나는 그대가 모든 움직임에 있어서 신중해야 함을 보았다. 그대는 성급히 아무것도 하지 말라. 하나님을 그대의 조언자로 삼으라. 그분께서는 그대의 자녀들을 사랑하시며, 그대가 그들을 사랑하는 것은 옳다. 그러나 그대가 그들을 주님보다 더 사랑하는 것은 옳지 않다. 그들은 친절한 마음과 너그러운 생각을 갖고 있다. 그들은 고상한 품성의 자질을 갖고 있다.
그들이 구주의 필요를 깨닫고 십자가 밑에 머리를 숙이기만 한다면 그들은 선한 영향을 끼칠 수 있을 것이다. 현재 그들은 하나님을 사랑하기보다는 쾌락을 더 사랑한다. 그들은 지금 원수의 편, 즉 사단의 검은 깃발 아래 있다. 예수께서는 그들을 초청하시며 그분께로 오라고 하신다. 사단의 진영을 떠나 그리스도의 십자가의 피 묻은 군기 아래 서도록 초청하신다.
이 일은 그들에게 있어서 결코 할 수 없는 일처럼 보인다. 왜냐하면 그것은 너무나 엄청난 자기 부인을 요구할 것이기 때문이다. 그들은 그 길에 관한 실제적 지식이 없다. 그들의 시민 전쟁에 참가하고, 역경과 고역과 군인 생활의 위험을 감당했던 자들은 영생을 위하여 싸우는 위대한 싸움에서 망설이거나 비겁함을 보여서는 안 된다. 이 경우에 있어서 그들은 영생의 면류관, 불멸의 기업을 위해 싸울 것이다. 그들의 삯은 보장되어 있다. 전쟁이 끝나면 그들이 얻는 것은 영생이며, 순수한 행복이며, 영원한 영광이다.
사단은 그들이 시도하는 모든 노력에 반대할 것이다. 그는 세상의 구주를 광야에서 사십 일간 시험했을 때와 마찬가지로 세상을 가장 찬란한 모습으로 그들 앞에 제시할 것이다. 그리스도께서는 사단의 모든 시험을 이기셨다. 마찬가지로 그대의 자녀들도 그리할 수 있다. 그들은 박한 주인을 섬기고 있다. 그들의 삯은 사망이다. 그들은 죄를 지을 여유가 없다. 그들은 그것이 값비싼 일임을 알게 될 것이다. 결국 그들은 영원한 멸망을 만나게 될 것이기 때문이다. 그들은 예수께서 그를 사랑하는 자들을 위하여 예비하러 가신 처소를 잃을 것이다. 그리고 하나님의 생명과 같은 생명을 잃을 것이다. 이것으로 끝나는 것이 아니다. 그들은 하나님께 바쳐야 할 봉사를 바치지 아니하고 그분의 최악의 원수에게 모든 노력을 주었으므로 하나님의 분노를 당해야 할 것이다. 그대의 자녀들은 아직도 분명한 빛을 갖지 못했다. 그리고 정죄는 빛을 거절할 때만 이르러 온다.믿노라고 하는 사람들이 모두 하나님의 영광을 증진시키는 노력에 신실하고 열심을 다한다면 원수의 진영에 어떤 요동이 생길까. 사단은 그의 일에 있어서 열심하며 신중하였다. 그는 영혼들이 구원받는 것을 싫어한다.
그들 위에 군림하는 그의 세력이 깨어지는 것을 원치 않는다. 사단은 그저 그런 척하는 것이 아니다. 그는 열심이다. 그는 그리스도께서 와서 생명을 누리라고 영혼들을 초청하는 것을 본다. 그는 그들이 그 초청을 받지 못하도록 막는 데 열과 성을 다해 노력한다. 그는 그의 진영을 떠나 그리스도의 진영에 들어가는 자들을 막으려고 온갖 수단을 가리지 않을 것이다. 왜 믿는다고 하는 예수님의 제자들은 그분의 원수들이 그분을 대항하여 하는 것만큼 열심히 할 수 없는가? 왜 그들은 할 수 있는 대로 다하지 않는가? 사단은 그리스도로부터 영혼을 빼앗기 위해서 모든 일을 다한다. 그는 한때는 하늘에서 존경받는 천사였다. 비록 그가 그의 거룩함을 상실했지만, 그의 능력은 아직도 남아 있다. 그는 그의 능력을 무섭게 사용한다. 그는 먹이가 그에게 오는 것을 기다리지 않는다. 그는 먹이를 찾아다닌다. 그는 땅을 이리저리 다니며 삼킬 자를 찾는다. 그는 항상 사나운 사자의 모습으로 다니지 않는다. 더 좋은 효과가 있을 것 같으면 그는 빛난 천사로 가장한다. 그는 아무때라도 사자의 포효를 가장 설득력 있는 논리나 가장 부드러운 속삭임으로 바꿀 수 있다. 그는 그를 도울 수많은 군대의 천사를 갖고 있다. 그는 자주 그의 덫을 감추고 그럴듯한 속임수로 유혹한다. 그는 많은 사람들의 허영심을 치켜 올려 그들을 유인하고 속인다. 그의 부하들을 통하여 그는 세상의 쾌락을 매혹적인 모습으로 제시하고, 지옥으로 향하는 길을 탐스러운 꽃들로 수놓는다. 그리하여 영혼들은 매료되고 멸망당한다. 아래로 내려가는 한걸음마다 사단은 그 잘못된 길로 더 내려가게 하는 어떤 특별한 유혹을 준비해 놓았다.
그대의 자녀들이 신앙적 원칙에 의해 살아간다면 그들은 이 타락한 세대가 둘러싸여 있는 악과 부패를 대항하여 요새화될 것이다. 그들이 그분을 신뢰한다면 하나님께서는 그들에게 힘의 탑이 되실 것이다. “나의 힘을 의지하고 나와 화친하며 나로 더불어 화친할 것이니라.” 만일 그들이 그분을 믿고 신뢰한다면 주님께서는 그들의 젊음의 지도자가 되실 것이다.
나의 사랑하는 자매여, 주님께서는 그대와 그대의 가족들에게 참으로 자비로우셨다. 그대는 세상에 하나님의 거룩한 이름을 찬양하고 영화롭게 하여야 할 빚을 하늘 아버지께 지고 있다. 그분의 사랑 안에 계속 거하려면, 그대는 하나님께서 보시기에 큰 가치를 지닌 마음의 겸손과 온유하고 조용한 정신을 위하여 계속 노력해야 한다. 모든 것을 하나님께 바칠 때, 하나님 안에서 그대의 힘은 증가할 것이요 그대는 확신 있게 말할 수 있을 것이다. “누가 우리를 그리스도의 사랑에서 끊으리요 환난이나 곤고나 핍박이나 기근이나 적신이나 위험이나 칼이랴”, “내가 확신하노니 사망이나 생명이나 천사들이나 권세자들이나 현재 일이나 장래 일이나 능력이나 높음이나 깊음이나 다른 아무 피조물이라도 우리를 우리 주 그리스도 예수 안에 있는 하나님의 사랑에서 끊을 수 없으리라.”

자기 기만에 빠진 젊은이

O 형제여, 나는 이상 가운데 젊은이들의 위험을 보았다. 그대의 형편이 내게 제시되었다. 나는 그대가 그대의 신앙을 아름답게 하지 않는 것을 보았다. 그대가 선을 행하고, 그대의 모본이 그대가 접하는 젊은이들에게 축복이 된 때도 있었다. 그러나 그대는 영혼 깊숙히 하나님께 돌아가지 않았다. 그대가 변함없는 그리스도인의 길을 갔다면 그대의 친척들과 친구들은 그대의 거룩한 길에 영향을 받아 그대의 뒤를 따라 나섰을 것이다. 나의 형제여, 그대의 마음은 하나님 앞에서 바르지 못하다. 그대의 생각은 고상하지 않다. 그대는 그대의 생각이 잘못된 길로 가도록 내버려 두었다 그대의 도덕은 순결하고 고상한 수준을 갖지 못했다. 그대의 습관은 그대의 육체적 건강에 해를 끼치는 것이고, 영성은 죽이는 것이었다. 그대가 회심하기 전까지 그대는 신앙적인 일에 번영할 수 없다.
그대가 하나님의 능력의 변화시키는 영향을 깨달을 때에, 그것은 생활로 나타나게 된다. 그대는 신앙 경험이 부족하다. 그러나 진지하게 마음을 다하는 태도로 “내가 어찌하여야 구원을 얻으리이까?” 라는 부르짖음으로 하나님을 찾는 일은 아직 늦지 않았다. 그대가 온전히 회심하기 전에는 결코 참 그리스도인이 될 수 없다. 그대는 하나님을 사랑하기보다는 쾌락을 더 사랑하였다. 그대는 쾌락을 추구하여 왔다. 그러나 그대는 이 길에서 참 기쁨을 누렸는가? 그대는 어리고 경험이 없는 소녀들의 마음을 사려고 노력하였다. 그대의 마음이 너무 그들에게 향해 있어서 그대의 마음을 하나님과 천국을 향해 돌릴 수 없었다. “죄인들아 손을 깨끗이 하라 두 마음을 품은 자들아 마음을 성결케 하라.” 이 권고가 그대에게 해당된다. 그대는 하나님의 길과 그분의 뜻과 역사를 배워야 한다. 그대는 순결하고 더러움이 없는 신앙이 필요하다. 그대는 경건한 감각을 육성하는 일이 필요하다. 악을 그치고 선을 배우라. 하나님의 축복은 그대가 더욱 그리스도와 같이 되기 전에는 그대에게 임할 수 없다.
나는 젊은이들에게 경건이 부족함을 볼 때 가슴이 아프다. 사단은 마음을 앗아가서 타락한 길로 집어 넣는다. 많은 젊은이들에게 자기 기만이 있다. 그들은 스스로를 그리스도인이라고 생각한다. 그러나 그들은 결코 거듭나지 못했다. 이 일이 그들 속에서 이루어지기 전까지는 그들은 경건의 비밀을 알지 못할 것이다. 악인들에겐 평화가 없다. 하나님께서는 마음의 진실과 성실을 요구하신다. 그분은 유치한 장난감을 매우 좋아하고, 짧고도 귀중한 시간을 헛된 것에 낭비하는 그대와 젊은이들을 보시고 불쌍히 여기신다. 그리스도께서는 그대를 귀한 값으로 사셨다. 그리고 그대가 받으려 한다면 은혜와 영광을 제공하신다. 그러나 그대는 영생의 선물의 귀한 약속으로부터 돌아서서, 만족을 주지 못하고 비천한 세상의 쾌락을 향하였다.이 길에 있어서 그대의 수고는 아무 이익을 주지 못하고 큰 손실을 가져올 뿐이다. 죄의 삯은 사망이다.
그대 앞에 생명과 천국이 있다. 그러나 그대는 그것의 가치를 모르는 것 같다. 그대는 하늘의 귀한 것들을 명상하지 않았다. 그리스도의 무한한 사랑을 저버리고, 하늘과 영광과 영생이 가치 없는 것으로 여겨진다면, 우리는 무슨 동기로 움직일 것인가? 매력을 얻을 것이 무엇인가? 어리석은 스포츠와 흥분케 하는 쾌락이 마음을 끌고, 하나님께로부터 분리시키고, 그분에 대한 두려움을 둔화시킬 것인가?오, 거룩한 것에 거의 관심이 없는 그대여, 그대의 마음을 심사 숙고하며, 살피기를 구한다. 그대의 세상적, 비헌신의 생애를 놓고 하나님께 무슨 간구를 드리겠느가? 그 두려운 날 그대는 아무런 간청도 하지 못할 것이다. 그대는 유구무언이리라. 그대의 쾌락을 구하는 시간 동안 생각하라. 이 모든 것의 끝이 있음을 생각하라. 그대가 삶에 대한 바른 견해를 가졌다면 하나님과 끝없는 삶을 누릴 것을 알았다면 얼마나 속히 쾌락과 죄의 생활을 버리고 돌아서게 될까. 그대의 마음과, 방향과, 동무들을 얼마나 속히 바꾸고, 그대의 사랑을 하나님과 하늘 사물에 바치게 될까. 얼마나 단호하게 그대를 속이고 사로잡은 유혹을 수치로 여기게 될까. 축복된 삶을 위해 얼마나 열성을 내게 될까. 그분의 은혜가 그대 위에 머물도록 얼마나 열렬하고 끈질긴 기도를 하게 될 것인가. 왜냐하면, 그대를 지지하는 그분의 힘은 그대를 도와 마귀를 저항하기 때문이다. 그대는 하나님의 뜻과 길을 배우는 데 모든 영적 특권을 증가시키려고 얼마나 부지런할 것인가. 하나님의 율법을 명상하고 그 요구와 그대의 생애를 비교하는 데 얼마나 조심할 것인가. 말과 행실에 죄를 짓지 않으려고 얼마나 두려워하며, 은혜와 참된 경건 안에서 자라기를 얼마나 바랄 것인가. 그대의 대화는 뜻 없는 것에 있지 않고, 하늘의 주제가 될 것이다. 그러면 영광스럽고 영원한 것들이 그대 앞에 열릴 것이고, 영성이 더 많이 자라날 때까지 그대는 결코 쉬지 않고 노력할 것이다. 그러나 세상 사물은 그대의 관심을 끌며 그렇게 되면 하나님을 잊게 된다.
나는 그대에게 탄원하노니 돌아서라. 그리고 주님을 구하여, 그분을 찾게 되기를 바란다. 그분이 가까이 계실 때에 그를 부르라.

참된 거듭남

사랑하는 P 형제여, 일년 전 _________ 에 있을 때 우리는 그대를 위하여 수고하였다. 그 때 나는 그대의 위험을 보게 되었으며 우리는 그대를 구원하기 원하였다. 그러나 우리는 그대가 그 때 마음먹은 바를 실천할 힘이 없음을 알았다. 나는 그 문제로 인해 마음이 편하지 않았다. 내가 그대의 형편을 있는 그대로 그대에게 드러내지 못하였다는 생각으로 나는 두렵다. 나는 어떤 것을 드러내지 않았다. 내가 유월에 배틀크릭에 있을 때에 그대가 아무 진전도 없고, 그 이유는 그대가 그대 뒤에 깨끗한 자취를 남기지 않았음을 보게 되었다. 그대는 신앙을 즐거워하지 않는다. 그대는 하나님과 의로부터 떠났다. 그대는 잘못된 길에서, 금지된 쾌락속에서 행복을 추구해 왔다. 그대는 긍휼을 얻기 위하여 죄를 고백하고 버릴 도덕적 용기가 없었다.
그대는 죄를 하나님께 있어서 가증스러운 것으로 여기지 않고, 그것을 버리지 않았다. 그대는 완전한 일을 하지 못했다. 원수가 시험으로 접근하였을 때, 그대는 저항하지 않았다. 죄가 하나님께 얼마나 거슬리는가 하는 점을 알았더라면, 그대는 시험에 즉시 굴복하지 않았을 것이다. 그대는 그대의 죄와 어리석음의 생애를 미워할 정도로 완전히 거듭나지 못했다. 죄는 아직도 그대에게 즐겁게 보이며, 그대는 그것의 기만적인 쾌락을 버리기를 싫어한다. 그대의 영혼 깊이에 거듭남이 없다. 그대가 얻은 바를 곧 상실하였다.그대의 경우, 많은 이들의 경우와 마찬가지로 허영은 특별한 장애가 되었다. 그대는 칭찬을 좋아해 왔다. 이것이 그대에게 올무가 되었다. 그대의 믿는 친구들이 그대와 함께 있는 것을 특히 좋아한다. 이것이 그대를 만족케 하였다.
마음이 여리고 동정적인 여성들이 그대를 칭찬했고 그대와 함께 있는 것을 좋아하는 것처럼 보였다. 그대는 그들과 함께 있을 때에 자신에게 매력이 있다는 것을 느꼈다. 그대가 그대의 가족에 속한 시간을 쾌락을 추구하는 데 보내는 동안 사단이 그대의 발주위에 그의 그물을 짜고 있는 사실을 깨닫지 못하였다.
사단은 그대의 삶의 모든 단계에 시험거리를 준비하였다. 그대는 경제적인 면에서 소홀히 하였다. 그대는 인색함을 싫어한다. 그것은 괜찮다. 그러나 그대는 반대편의 극단으로 치닫는다. 그래서 그대의 길은 방탕으로 두드러졌다. 그리스도께서는 오천명을 먹이심으로 제자들에게 교훈을 주셨다. 그분께서는 큰 기적을 행하사 보리떡 다섯 개와 물고기 두 마리로 큰 무리를 먹이셨다. 모든 사람들이 배부른 후에, 남은 조각을 생각하는 것은 위엄을 떨어뜨리는 것인 양 무관심하게 버려 두지 않으셨다. 그렇게도 고귀한 이적을 행하실 능력이 있으신 분께서, 그 큰 무리를 먹이신 그분께서 “하나도 버리지 말고 남은 조각을 거두라”고 말씀하셨다. 이것은 우리 모두를 위한 교훈이며, 우리가 무시하지 말아야 할 것이다.
그대 앞에는 큰일이 놓여 있다. 한 순간이라도 놓칠 여유가 없다. P 형제여, 나는 그대를 인하여 경고를 받았다. 비록 그대의 길이 벗어났다 하더라도 하나님께서 그대를 사랑하고 계심을 나는 안다. 그분께서 그대를 특별히 사랑하지 않으셨더라면 내게 그대의 위험을 알리지 않으셨을 것이다. 그대는 하나님을 두려워하지 않는 사람들과 함께 농담하며 즐겨 왔다. 머리가 비고, 원칙이 없는 여성들이 그대를 붙들었으며 그대는 마치 귀여운 새와 같았다. 그대는 이런 표면적인 사람들에 의해 매료된 것 같았다. 하나님의 천사들이 그대의 자취를 따르며 그대의 잘못과, 덕 없는 것들을 낱낱이 기록하였다.아무리 몰래 생각했다 하더라도 모든 행위는 하나님 앞과 거룩한 천사들 앞에서 숨기우지 못한다.
인류의 모든 행위를 기록하는 책이 있다. 이 기록의 어느 한 부분이라도 숨기울 수 없다. 죄인을 위하여는 한 길밖에 없다. 신실한 회개와 죄의 고백, 깨끗게 하시는 그리스도의 피에 대한 믿음이 용서를 가져다 줄 것이며, 그의 이름에 용서받은 사실이 기록될 것이다.
오, 나의 형제여! 그대가 일년 전에 철저하게 하였더라면, 지난 귀중한 한 해가 없는 것보다 못하지 않았을 터인데, 그대는 주인의 뜻을 알았지만, 행하지 않았다. 그대는 위험한 지경에 처해 있다. 영적 사물을 식별하는 그대의 능력은 둔해지고, 그대의 양심은 좀먹었다. 그대의 영향력은 모아들이기보다는 흩뜨린다. 그대는 신앙의 연습에 별 특별한 관심이 없다. 그대는 행복한 사람이 아니다. 그대가 그대의 아내를 방해하지 않는다면 그녀는 하나님의 백성과 뜻을 같이하여 연합할 것이었다. 그녀는 그대의 도움이 필요하다. 그대는 이 일을 함께 하지 않으련가?
지난 유월, 나는 그대가 속박을 끊을 수 있는 유일한 희망이 친구들과 인연을 끊는 길임을 보게 되었다. 그대는 연약한 사람이 되기까지 사단의 시험에 굴복하였다. 그대는 하나님보다 쾌락을 더 사랑하였다. 그리고 타락의 길로 속히 내려가고 있었다. 나는 그대가 같은 그 길을 여러 해 동안 가면서 그 상태에 무관심했다는 사실에 실망하였다. 그대는 하나님의 사랑을 알고 체험한 적이 있다. 그 때에는 그분의 뜻을 행하는 것이 그대의 기쁨이었다. 그대는 하나님의 말씀 연구를 기뻐하였다. 그대는 기도회에 제 시간에 갔었다. 그대의 증거는 그리스도의 사랑의 살리는 능력을 느낀 마음으로부터 나왔다. 그러나 그대는 그대의 첫사랑을 버렸다.하나님께서는 지금 그대에게 회개하라고 하신다. 사업에 열심을 내라고 하신다. 그대의 영원한 행복은 그대가 추구하는 행복에 의하여 결정된다. 그대는 지금 제공되는 자비의 초청을 거절할 수 있는가? 그대는 마음대로 길을 택할 수 있는가? 그대는 교만과 허영을 사랑하고 영혼을 결국 잃어버리겠는가?
하나님의 말씀은 적은 무리가 구원을 받으며, 부르심을 받은 자들 중 많은 이들이 영생에 부적합함을 나타낼 것을 명백히 우리에게 전하고 있다. 그들은 하늘에 들어가지 못할 것이다. 그 대신 사단과 분깃을 같이하여 둘째 사망을 맛볼 것이다.
사람들은 그들이 원한다면 이 운명을 벗어날 수 있다. 사단이 죄의 창시자라는 것은 사실이다. 그러나 이것이 아무에게도 죄짓는 핑계가 될 수 없다. 왜냐하면 그는 사람을 강제로 죄짓게 할 수 없기 때문이다. 그는 그들이 죄짓도록 유혹한다. 그리고 죄를 좋은 것처럼 보이게 한다. 그러나 그는 그들이 하든, 하지 않든 그들의 뜻에 맡겨야 한다. 그는 사람을 억지로 취하게 하지도 않고 강제로 집회에 가지 못하게도 하지 않는다. 단지 그는 악으로 이끌만한 유혹을 제시할 뿐이다. 인간은 그것을 받든지, 물리치든지 할 자유를 가진 도덕적 존재이다.
거듭남은 거의 모든 사람들이 깨닫지 못하는 과정이다. 세속적이고 죄를 사랑하는 마음을 변화시켜 그리스도의 말할 수 없는 사랑과 그분의 은혜의 매력과 하나님의 탁월하심을 깨닫게 함으로 영혼이 거룩한 사랑에 젖고 하늘의 신비에 사로잡히게 하는 것은 작은 일이 아니다. 죄인이 이러한 일들을 이해할 때, 그의 이전 생애는 가증하고 증오스럽게 보일 것이다. 그는 죄를 미워하고 하나님 앞에 그의 마음을 깨뜨리게 되며, 그리스도를 영혼의 생명과 기쁨으로 받아들이게 된다. 그는 이전의 쾌락들을 버린다. 그는 새로운 마음, 새로운 애정, 새로운 관심, 새로운 뜻을 갖는다. 그의 슬픔, 소망, 사랑은 모두 새로운 것들이다. 육신의 정욕, 안목의 정욕, 이생의 자랑 등 지금까지 그리스도보다 더 좋아했던 것들은 이제 버려지고, 한때는 매력없던 하늘이 이제는 풍부하고 영광스럽게 보이며, 그는 그것을 장래의 자신의 집으로 생각하게 된다. 그 곳에서, 그는 보혈로 그를 구속하신 그분을 보고 사랑하고 찬양하게 될 것이다.괴로운 듯 보이던 성화의 사업이 이제 그의 기쁨이 된다.
지루하고 흥미없던 하나님의 말씀은 이제 그의 연구 제목으로 선택되고 그의 충고자가 된다. 그것은 영원하신 분의 필체를 담은 하나님께서 그에게 보내신 편지로 여김을 받는다. 그의 생각, 그의 말, 그의 행위가 이 법칙에 대조되고 시험을 받는다. 그는 이 말씀에 담겨 있는 명령과 경고를 인하여 떨지만, 그것의 약속을 굳게 잡으며, 그 약속을 자신에게 적용시킴으로 그의 영혼을 힘있게 한다. 가장 경건한 친구들이 그에 의하여 선택되고, 그가 한때 좋아했던 악한 저들과의 사귐을 그는 더이상 즐겨하지 않는다. 그가 한때 조롱했던 그들이 지니고 있는 죄악에 대하여 이제 그는 애통한다. 자기에 대한 사랑과 허영은 버려지고, 그는 하나님을 향하여 살며 선한 일에 풍성하게 된다. 이것이 하나님께서 요구하시는 성화이다. 이보다 못한 것은 그분께서 아무것도 받지 않으실 것이다.
나의 형제여, 나는 그대에게 그대의 마음을 부지런히 살피고 “내가 어떤 길을 가고 있으며 그 마지막은 어떠할까?” 하고 자문해 보기를 간청한다. 그대는 영생에 대한 확실한 소망을 가지고 있지 못할 때 그대의 생명이 끊어지지 않았음을 기뻐해야 할 이유를 갖고 있다. 하나님께서는 그대가 이 일을 더이상 게을리함으로 죄 가운데서 멸망하는 것을 허락하지 않으신다. 거짓 소망으로 그대의 영혼을 즐겁게 하지 말라. 그대가 다시 잡을 수 있는 길이란 너무 비천하여 그대가 그것을 받아들이기를 동의할 수 없다고 하는 그 한 길뿐이다. 그리스도께서 그대에게, 잘못을 범하고 있는 나의 형제인 그대에게, 자비의 기별을 제시하신다. “오소서, 모든 것이 준비되었나이다.” 그대가 오기만 한다면, 하나님께서는 기꺼이 그대를 받으시고 그대의 모든 죄를 용서하신다. 비록 그대가 방탕하였을지라도, 하나님께로부터 떨어져 오랫동안 그분을 떠나 살았을지라도, 그분은 그대를 지금이라도 맞아 주실 것이다. 그렇다. 하늘의 임금께서 그대가 생명을 얻도록 그분께로 그대를 초청하신다. 그대가 그분을 붙들기만 하면, 그리스도께서는 기꺼이 그대를 죄에서 깨끗하게 하신다. 죄악을 섬김에서 그대는 무슨 유익을 발견하는가? 육신과 마귀를 섬김에는 무슨 유익이 있는가? 그대가 받는 보수는 빈약한 보수가 아닐까? 오! 돌이키라, 돌이키라, 어찌하여 죽고자 하는가?
그대는 죄에 대한 찔림과 양심의 가책을 많이 받아 왔다. 그대는 많은 목적을 가졌으며 많은 약속을 하였으나, 아직도 머뭇거리며 생명을 얻기 위하여 그리스도께로 나오지 않는다. 오, 이번에는 그대의 마음이 돌이켜서 생명을 얻고자 하는 깨달음으로 감화를 받게 되기를 바란다. 그대는 이 기별에서 참된 목자의 음성을 듣지 못하는가? 어떻게 불순종할 수 있겠는가? 하나님께서 그대를 그릇된 길에 버려 두시지 않도록 그분을 소홀히 여기지 말라. 그것은 그대에게 생사의 문제이다. 그대는 어느 편을 택할 것인가? 하나님과 다투고 그분의 호소를 저항하는 것은 두려운 일이다. 그대는 한때 그대의 마음의 제단 위에 불타는 하나님의 사랑을 느꼈던 것처럼 그 사랑을 가질 수 있다. 그대는 과거에 그대가 행했던 것처럼 하나님과 교통할 수 있다. 만일, 그대가 그대의 뒤에 깨끗한 자취를 남긴다면, 그대는 또다시 그분의 은혜의 풍성함을 경험할 것이요, 그대의 얼굴은 다시 그분의 사랑을 나타낼 것이다.
그대의 죄와 잘못을 모르는 자들에게 죄를 자백할 필요가 없다. 불신자들로 하여금 승리하게 하는 고백을 공중 앞에 드러내는 것이 그대의 의무가 아니다. 그러나 합당한 자들, 즉 그대의 잘못을 이용하지 않을 자들에게 하나님의 말씀을 따라 고백하고 그들로 하여금 그대를 위하여 기도하게 하라. 그러면 하나님께서 그대의 자백을 받으실 것이요 그대를 고쳐 주실 것이다. 그대의 영혼을 위하여 영원을 위한 철저한 사업을 이루도록 하자. 그대의 교만, 허영을 버리고 곧 바르게 행하라. 다시금 우리로 돌아오라. 목자가 그대를 맞기 위하여 기다리고 계신다. 회개하고 그대의 처음 행위를 가지라. 그리고 다시 한 번 하나님의 은총 안으로 들어오라.

남편과 아내의 의무
R 형제여, 지난 유월 그대의 형편이 내 이상 중에 나타났다. 그러나 내가 너무 일에 시달려서 개인의 형편에 관하여 내게 보여진 것들을 다 쓸 수 없을 것 같다. 나는 내가 써야만 하는 것들을 그대의 형편에 관한 설명을 듣기 전에 쓰고 싶다.
왜냐하면 사람이 그대의 마음에 의심을 넣어 줄 수도 있기 때문이다. 이것이 그가 하는 일이다.
나는 그대의 과거를 보게 되었는데, 하나님께서는 그대에게 자비로우셔서 눈을 열어 그분의 진리를 보게 하셨고, 그대의 의심과 불확실의 위험한 상태에서 그대를 건져내셨고, 그대의 믿음을 세우셨으며, 그분의 말씀의 영원한 진리 위에 그대의 마음을 머물게 하셨다. 그분께서는 그대의 발이 반석 위에 확립되도록 하셨다. 얼마 동안 그대는 감사한 마음과 겸손함이 있었다가 그 후로는 하나님께로부터 떨어져 나가고 있는 중이다. 그대가 스스로 비천하게 여겼을 그 때 그대는 하나님의 사랑을 받았었다.
음악은 그대에게 올무였다. 그대는 자존심으로 마음이 편치 못하다. 그대가 그대의 능력에 대해 높게 생각하는 것은 자연스런 것이다. 음악을 가르치는 것이 그대에게 올무가 되었다. 많은 여인들이 그대에게 가정 문제를 실토하였다. 이것 역시 그대에게 덫이 되었다. 이것 때문에 그대는 자고하게 되었고 더욱 자존심이 생기게 되었다.그대의 가정에서 그대는 위엄을 지니고 거만한 자리를 차지하고 있다. 그대의 아내의 결점들을 그대는 잘 안다. 그것들이 나쁜 결과를 가져왔다. 그녀는 천성적으로 가정 살림을 못한다. 그녀는 이 일을 배워야 하였다. 그녀는 조금 향상하였으며, 더 향상하기 위하여 열심히 노력해야 한다. 그녀는 가정 살림이나 옷에 있어서 질서와 멋과 세련미가 부족하다. 그녀가 자기의 부족한 면을 채우기 위해서 노력한다면 하나님께서 기뻐하실 것이다. 그녀는 가정을 잘 다스리지 못한다. 그녀는 줏대가 없고 결정 사항을 밀고 나가지 못한다. 그녀는 아이들의 소원과 요구에 의해 좌우되며 그녀의 판단력을 그들의 판단에 맡긴다. 이런 방면에서 개선하는 것이 그녀의 의무이지만 그렇게 하지 않고 그녀는 가정의 걱정과 책임에서 벗어날 기회나 핑계를 즐겨 찾으며, 그녀가 스스로를 훈련하여 그 일하기를 좋아하도록 만들어야 할 가정의 의무들을 남들에게 떠맡긴다.
그녀가 이런 방면으로 훈련을 받지 않으면 그녀는 아내와 어머니의 역할을 수행할 수 없다. 그녀는 자신이 없다. 그녀는 겁이 많고 잘 물러난다. 자기를 믿지 못한다. 그녀는 자신의 일을 우습게 여기며, 이것 때문에 그녀는 더이상 무슨 일이든지 못하게 된다. 그녀는 용기가 필요하다. 그녀는 따뜻하고 사랑스런 용기의 말이 필요하다. 그녀는 좋은 기질을 가졌다. 그녀는 온유하고 조용하며, 주께서는 그녀를 사랑하신다. 그러나 그녀는 그녀의 가정을 불행하게 만드는 이 악을 고치려는 철저한 노력을 해야 한다. 이 일을 행하므로 자신의 의무를 바르게 할 수 있는 그녀의 능력을 믿게 될 것이다.
그대와 그대의 아내는 기질이 정반대다. 그대는 질서와 단정함을 사랑하고, 멋을 알며, 잘 다스린다. 남편으로서 그대는 좀 완고하고 엄한 편이다. 그대는 아내에게 신뢰와 익숙함을 고취하지 못한다. 그녀의 모자람 때문에 그대는 그녀가 그대보다 열등하다고 생각한다. 그리고 그대는 그녀가 그대의 느낌을 알도록 한다. 하나님께서는 그대보다도 그녀를 높이 인정하신다. 왜냐하면 그대의 길은 그분 앞에서 굽었기 때문이다. 남편과 자녀들을 위해서, 그리고 또 다른 이유들 때문에 그녀는 지금 잘못하는 것들을 개선하려고 애써야 한다. 그녀가 열심히 애를 쓴다면 그녀는 할 수 있다.하나님께서는 무질서와, 느슨함과 철저함의 부족을 싫어하신다. 이런 결점은 심각한 악이며, 남편이 질서와, 잘 훈련된 자녀들과, 잘 정돈된 가정을 사랑하는 집안에서는 아내에 대한 사랑을 약하게 하는 경향이 있다. 아내이며 어머니 된 여성이 질서를 사랑하고, 절도가 있고, 잘 다스리지 않으면 마음에 들고 행복한 가정을 만들 수 없다. 그러므로 이 점에서 잘못하는 모든 사람들은 이 방면에서 자신을 교육하고 부족한 곳을 채우는 일을 당장에 시작해야 한다.
이 필수적인 자격에 미달한 자들에게 단련은 큰 도움이 된다. R 자매는 이런 결점 앞에서 두 손을 번쩍 들고, 지금 하는 것보다 더 잘할 수 없다고 생각한다. 그녀는 한번 시도해 본 후, 결정적인 진전이 없자 좌절해 버린다. 이렇게 되어서는 안 된다. 그녀와 그녀의 가정의 행복은 그녀 자신을 일깨우며 이 일에 있어서 결정적인 개혁을 이루기 위하여 열과 성을 다하는 데 놓여 있다. 그녀는 자신과 결심으로 무장해야 한다. 여성다워야 한다. 그녀는 시도해보지 않고 물러서는 성격이다. 그녀가 성공할 수 있다고 생각하는 곳에서 그녀보다 더 적극적이며 자발적인 사람이 또 없다. 그녀가 이 새로운 시도에서 실패한다면, 또 시도하고, 또다시 해야 한다. 그녀는 남편과 자녀들의 존경을 한 몸에 받을 수 있다.
나는 R 형제가 자고심으로 인해 넘어지게 된 것을 보았다. 그는 가정에서, 그의 아내에게 어느 정도 위엄을 부리고 심하게 군다. 이것때문에 그녀는 그를 멀리한다. 그녀는 그에게 가까이 갈 수 없다고 느꼈다. 그리고 결혼 생활 동안 아내라기보다는 무서운 아버지를 두려워하는 아이마냥 살아왔다. 그녀는 남편이 자신감을 심어 주지 않음에도 불구하고 그를 사랑하며, 존경하며 우상처럼 섬겨 왔다. 나의 형제여, 그대는 그대의 겁 많고 연약한 아내가 그대의 넓은 사랑에 기댈 수 있도록 격려해 보라. 이것이 그대에게 부드럽고 사랑에 넘치는 방법으로 그녀의 잘못을 고치는 기회를 줄 것이다. 그대가 할 수 있는 한 그녀의 자신감을 살려 주라.
나는 그대가 아내에 대해 가져야 할 마땅한 사랑을 갖지 않은 사실을 보게 되었다. 사단은 그녀의 결함과 그대의 잘못을 빌미로 잡아 그대의 가정을 파괴하려고 한다. 그대는 그대의 아내의 수치를 마음에 담아 고통을 당하며, 죽음이 그대들을 갈라 놓을 때까지 사랑하며 아끼고 살겠다던 그녀에 대한 존경심이 점점 사라진다.
가족의 문제를 실토하는 것의 위험
1868년 10월 25일, 그대의 형편이 또다시 내게 제시되었다. 악한 생각과 불법적인 욕망이 부적합한 행위와 하나님의 율법을 범하는 곳으로 이끌어간 것을 보게 되었다. 그대는 그대 자신과, 아내와, 하나님의 사업에 불명예를 입혔다. 그대는 하나님의 사업에 있어서 선한 감화를 끼칠 수 있었다. 그러나 그대가 사소한 것이라고 생각하고 잘못 좇아간 그 길로 인해 더 큰 악에 이르게 되었다.
R 형제여, 그대는 이제 완전히 믿음의 파선을 당할 지경이다. 그대는 큰 죄를 지었다. 그러나 감추고 그대의 잘못을 의심하는 자들의 눈을 가리기 위해서 노력하는 가운데 지은 죄는 열 배나 더 크다. 모든 사람들이 주님께서 그대를 구하기 위하여 하시듯 신중하게, 큰 사랑과 돌봄으로 행하지 않았다. 그러나 그대가 누명을 썼다고 공표했을 때, 하나님께서 그대의 잘못을 보실 수 없다고 생각했었는가? 티끌로 사람을 지으시고 코에 생기를 불어 넣으신 분께서 사람의 의도와 생각과 목적을 알아보실 수 없다고 생각했는가? 그대는 그대가 그대의 죄를 고백하면 그대의 명예-곧 그대의 생명인-를 잃을 것이라고 생각하였다. 그대는 그대의 형제들이 그대를 믿어 주지 않으리라고 생각하였다. 그대는 그일을 제대로 파악하지 못하였다. 죄를 짓는 것은 수치이나, 죄를 자백하는 것은 항상 명예이다.하나님의 천사들은 모든 행위를 일일이 기록한다. 어떤 감추어진 생각이라도 하나님께서는 인간의 목적과 모든 일을 분변하신다. 각자는 선이나 악이나 간에 그의 행위에 따라 보상을 받는다. 심는 대로 거둔다. 추수에 흉작은 없다. 추수는 확실하며 풍성하다.
그대는 그대의 행위에 대하여 형제들의 눈을 가리려고 하였다. 그대가 하나님 앞에서 죄지은 것을 알면서도 어떻게 그리할 수 있었는가? 그대가 그대의 영혼의 구원을 귀하게 여긴다면, 영원을 위하여 철저한 일을 하라.
그대는 철저한 고백을 통하여 그대의 자취를 깨끗이 하라. 그대는 철저한 거듭남이 필요하다. 그대의 마음을 새롭게 함으로 변화를 받아야 한다. 그대의 자존심은 극복되어야 한다. 남들을 자기보다 더 높게 여기는 것을 배워야 한다. 그대의 성취에 대한 자고한 생각을 포기해야 한다. 그대는 겸손하고 조용한 마음, 하나님 앞에서 큰 가치를 인정받는 마음을 가져야 한다.
그대는 바른길에서 그대를 인도한 정신을 소유하였다. 그런데 지금은 문제가 생겼다. 의심, 두려움, 실망이 그대를 조인다. 나갈 길은 하나밖에 없는데, 그것은 고백의 길뿐이다. 그대의 유일한 소망은 반석 위에 떨어져 깨어지는 것뿐이다. 그렇게 하지 않으면 그것이 그대 위에 떨어져 그대를 정녕 가루로 만들고 말 것이다. 그대는 지금 그대의 잘못을 바로 고칠 수 있다. 그대는 지금 지난날을 속량할 수 있다. 선행과 참된 겸손의 생애로 그대는 가정 안에서 하나님의 인정을 받을 수 있다. 주께서 그대를 도우사 심판을 바라보고 그대의 생명을 위해 일하게 되기를 기도한다. 사랑하는 형제여, 나는 그대에게 깊은 관심이 있다. 그대는 흑암 가운데 얼마 동안 행하였다. 먼저는 자신을 높이고, 그 후에 그대는 그대의 힘을 충분히 여겼다. 그러자 주님께서는 그대의 힘을 제거하셨다.그대는 음악에 관심이 많았다. 이것 때문에 주의성 없고 어리석은 여인들이 그대에게 그들의 문제를 실토하게 되었다. 이것은 그대의 교만을 배불리었고 그것은 그대에게 덫이 되었다. 그것은 사단의 암시를 향해 문을 열었다. 그대는 그대의 의무를 따라 행치 않았다. 그대는 그대에게 전해진 가정들에 관하여 들을 권리가 없다.
이런 대화가 그대의 마음을 부패시켰으며, 그대의 자존심을 증가시켰으며, 악한 생각으로 몰고 갔다. 그대는 동정을 바라고 남에게 기대기를 좋아하는 어떤 감상적인 여인들에게 자신의 문제를 실토하였다. 그들이 건전한 판단력을 가지고 자립적이며, 삶의 목적이 있고, 선을 사랑하는 사람들이었다면, 동정을 구하기 위하여 다른 사람에게 올 필요가 없었을 것이었다.
그대는 인간의 마음 속의 기만을 모른다. 그대는 사단의 책략을 모른다. 그대의 동정심을 크게 유발시켰던 사람들 중 어떤 이들은 병적인 상상력을 갖고 있으며, 상사병에 젖어 있고, 감상적이며, 물의를 일으키거나 야단법석을 일으키는 데 열심이다. 어떤 이들은 결혼 생활에 불만을 갖고 있다. 그 생활에 충분한 로맨스가 없는 탓이다. 소설을 읽으므로 그들의 선한 생각이 비뚤어졌다. 그들은 상상의 세계에 산다. 그들의 상상력은 연애 소설 속에서나 나오는 그런 남편을 만들어 낸다. 그들은 결코 만족하거나 행복하지 않다. 왜냐하면 그들의 상상력은 가공적인 것만을 그려 내기 때문이다. 그들이 현실을 직시하고, 현실 생활의 단순함으로 내려오고, 여성의 직분으로서 가족의 삶을 짊어지게 되면 그들은 만족과 행복을 얻게 될 것이다.
그대는 옳지 않은 생각을 간직해 왔다. 이런 생각이 열매를 맺었다. “마음에 가득한 것을 그 입으로 말하느니라.” 그대의 말은 항상 아담하고, 순수하고 고상하지 못했다. “악한 말을 입에서 내지 말라.” 교활한말-부패한 생각과 악한 욕망을 간직하는 마음에서 나오는 저질스런 표현들-이 너무 자주 입에서 나온다.얼마 동안 그대의 발은 정직과 순결의 길에서 벗어났다. 그대는 그대의 길이 하나님을 불쾌하시게 하는 것,
그대가 그분의 거룩한 율법을 범하고 있는 것을 안다. 그대는 이런 것들을 감출 수 없다는 것도 안다. 하나님께서는 그분의 백성들이 그대의 사정에 관하여 속도록 내버려 두지 않으실 것이다. 그대의 큰 죄악은 그대의 잘못된 길을 알지 못하는 사람들의 동정심을 사서 진리를 믿는 백성들의 판단력을 분열시킨 것이다. 우리는 그대를 동정한다. 내 마음은 그대로 인하여 에이는 듯하다. 나는 그대 앞에 패망, 오직 완벽한 믿음의 파선 밖에 다른 것이 없음을 본다.
그대는 그대의 죄를 덮고 그 문제를 태연히 밀고 나갈 것인가? 하나님께서 그대가 성공치 못할 것이라고 말씀하신다. 자기 죄를 자복하고 버리는 자는 긍휼을 얻으리라. 죽음을 택하겠는가? 그대가 악한 교만을 버리지 않으므로 하늘의 왕국을 닫아 버리겠는가? 그대의 유일한 소망은 그대의 타락을 고백하는 길밖에 없다. 하나님께서 그대의 길에 빛이 비취도록 하셨다. 그대의 부패한 길을 택하겠는가? 악의 길을 가는 동안 진리가 뒷받침해 주지 못한다고 그 진리를 버릴 것인가? 오, 바라노니, “너희의 마음을 찢고, 너희 옷을 찢지 말라.” 영원을 위해 철저히 일하라. 하나님께서 그대에게 긍휼을 베푸시리라. 그분께서는 그대를 위한 기도에 응하시리라. 그분께서는 상하고 통회하는 심령을 멸시치 않으신다. 돌아서겠는가? 살고자 하는가? 그대의 영혼은 구원할 가치가 있다. 그것은 귀하다. 우리는 그대를 돕고 싶다.
나는 그대가 행복치 않은 것을 보았다. 그대는 평안치 못하다. 그대는 마음이 불편하다. 그러나 그대는 그대에게 쉼과 희망을 가져다 줄 수 있는 유일한 길을 택하기를 거절하고 있다. 자기 죄를 자복하고 버리는 자는 자비를 얻을 수 있다. 그대의 상태는 비참하며, 하나님의 사업을 크게 손상시키고 있다. 그대의 감화는 자신 외에 다른 사람들까지 파멸시킬 것이다.만일 그대가 하나님께 나아와 그분께서 그대를 고쳐주시도록 자신의 타락을 고백하기를 거절할 것 같으면, 미래에 그대나 그대의 가련한 가족들을 위해서는 아무것도 기대할 수 없을 것이다. 죄의 길에는 비참한 결과가 따른다. 하나님의 손은 그대를 향하여 펼쳐졌다. 그분께서는 그대를 사단의 손아귀에 버려두셔서 그의 뜻에 의해 사로잡혀 가게 하실 것이다. 그대는 어느 정도까지 가야할지 모른다. 그대는 뜻 없이 바다에 있는 사람과 같다. 하나님의 진리는 뜻이다.
그대는 이 뜻으로부터 멀어져 가고 있다. 그대의 영원한 번영인 세상의 정욕과 안목의 정욕과 이생의 자랑에 의하여 희생당하고 있다. 그대는 그대를 전적인 패망에서 구원할 줄을 끊어 버릴 찰나에 있다. 그대의 잘못을 감춤으로, 그대의 생명을 추구함으로, 그대는 그것을 잃는다. 지금 그대가 하나님 앞에 겸비히 행하고 잘못을 고백하고, 온전한 마음을 가지고 그분께 돌아간다면 그대의 가정은 행복한 가정이 될 것이다. 그대가 이 일을 하지 않는다면, 그대 마음대로 택한다면 그대의 행복은 끝이 날 것이다.
그대는 할 일이 크다. 그대의 행동은 너무 규모가 없었다. 그대의 말은 고상하지도, 단정하지도, 순결하지도 않았다. 그대는 거룩함으로부터 떨어져 나가 저열한 감정을 배양하였다. 그대의 지성적이며 고귀한 정신력은 동물적 욕정에 굴복하였다. 그대는 얼마 동안 바른길을 가지 않았다. 그대는 모든 악의 모양을 버리지 않았다. 이 길을 계속 더 가는 것은 안전치 않다.그대는 그대의 아내를 제대로 사랑하지 않았다. 그녀는 좋은 여성이다. 그녀는 그대의 위험을 약간 알았다. 그러나 그대는 그녀의 주의에 귀를 막았다. 그대는 그녀가 질투한다고 생각하였다. 그러나 그녀는 그런 여자가 아니다. 그녀는 그대를 사랑한다. 그대가 빛으로 나아가고 과거를 청산하기만 한다면 그대의 큰 잘못에도 불구하고 그녀는 그대를 참아내고, 용서하고 사랑할 것이다. 그대는 철저한 회개가 필요하다. 그리하지 않으면 지난 세월, 진리를 순종하기 위해 들인 모든 노력이 과거의 잘못을 덜어주지도, 거기서 그대를 구해 주지도 않을 것이다. 예수께서는 철저한 개혁을 요구하신다. 그리하면 그분께서는 그대를 도우시고 축복하시고 사랑하시사 그분의 가장 귀한 피로 그대의 죄를 없이 하실 것이다. 그대는 과거를 속할 수 있다. 그대는 그대의 길을 교정할 수 있으며, 하나님의 사업에 명예가 될 수 있다. 그대는 하나님의 능력을 붙잡고 그분의 이름으로 일할 때 선을 행할 수 있다.
그대 자신의 구원을 위하여 그리고 타인들의 이익을 위하여 일할 수 있게 될 것이다.
그대의 가정도 행복하게 될 수 있다. 그대의 아내는 그대의 도움이 필요하다. 그녀는 매달려 있는 포도넝쿨과 같다. 그녀는 그대의 힘에 의지하기 원한다. 그대는 그녀를 도우며, 그녀를 이끌고 갈 수 있다. 그녀를 결코 비난해서는 안 된다. 그녀의 노력이 그대의 눈에 안 든다해서 결코 그녀를 나무라지 말라. 부드럽고, 사랑스런 말로 격려하라. 그대는 아내를 도와 그녀의 위엄과 자존심을 세우게 할 수 있다. 남들이 잘하는 일을 그녀 앞에서 칭찬함으로 그녀의 모자람을 느끼게 하지 말라. 그대는 이 점에서 심하고, 인정이 없었다. 그대는 고용한 사람들을 그녀보다 더 중히 대하고 그들을 집안에서 그녀 앞에 세웠다.
하나님께서는 그대의 아내를 사랑하신다. 그녀는 고통을 당했다. 그러나 하나님께서는 모든 것을 눈여겨 보셨으며, 그대가 입힌 상처를 죄없다 하지 않으실 것이다. 행복을 주는 것은 재물도, 지식도 아니다. 그것은 도덕적 가치이다. 참된 선은 하늘에서 참된 위대함으로 여겨진다. 도덕적 애정의 상태는 사람의 가치를 결정짓는다. 사람이 재산이나 지식이 있다 하더라도 무가치할 수 있다. 왜냐하면 선의 불길이 그의 마음을 사르지 못했기 때문이며, 그의 양심이 이기심과 죄로 인해 마비되고, 검게 되며, 꽁꽁 얼었기 때문이다. 육체의 정욕이 사람을 다스리게 되면 본성적 죄악의 욕망이 군림하게 되고, 그리스도교의 실재에 대한 의심이 조장되며, 의심은 마치 일종의 덕인 양 표현된다.솔로몬의 생애에 덕이 보존되었더라면 끝까지 주목할 만한 것이 될 수도 있었다. 그러나 그는 이 특별한 선물을 욕정에 굴복시켰다. 젊은 시절에 그는 하나님께 지도를 구했으며, 그분을 신뢰하였다. 하나님은 그를 택하셨고 그에게 지혜를 주셔서 세상을 놀라게 하셨다.
그의 권세와 지혜는 온 땅에 알려졌다. 그러나 여자를 사랑하는 것이 그의 죄였다. 그는 남자로서 이 정욕을 조절하지 못해서 평생 그의 덫이 되었다. 그의 아내들이 그로 우상 숭배하도록 하였고, 그가 내리막길로 내리닫을 때 하나님께서 그에게 주신 지혜는 제거되었다. 그는 품성의 단호함을 상실하였고, 경솔한 소년처럼 되어서 당시의 악의 조류 속에 들어가서 그의 힘의 기초이며 원천인 하나님께로부터 떨어져 나갔다. 그는 원칙의 사람이었다. 그에게 있어서 지혜는 오빌의 금보다 더 귀했다. 그러나 육체의 욕정이 그를 이겼다. 그는 여인들에 의해 기만당하고 망했다. 이 얼마나 큰 경고의 교훈인가! 끝까지 하나님의 힘이 필요함을 연설하는 얼마나 큰 증거인가!
내적 부패와 외적 유혹과의 싸움에서 지혜롭고 세력 좋은 솔로몬도 패하였다. 엄격히 고결함을 지키는 데서 조금이라도 벗어나는 일은 위험하다. “악은 모든 모양이라도 버리라.” 여자가 자신의 가족의 문제를, 남편에 대한 불평을 다른 남자에게 털어 놓는 것은 그녀의 결혼 서약을 범하는 것이다. 그녀는 남편을 불명예롭게 하였으며 결혼 관계의 성역을 보호하기 위하여 세워 놓은 담을 허는 것이다. 그녀는 문을 활짝 열어놓고 사단이 온갖 악한 유혹으로 들어오기를 초청한다. 이것이 바로 사단이 노리는 것이다. 만일 여인이 자신의 고통의 이야기를 가지고 그리스도인 형제에게 나오면, 그 남자는 반드시 그녀를 충고하여, 과연 그녀가 그 속사정을 누구에겐가 털어 놓아야 할 것 같으면 자매들을 이야기 들어주는 자로 택하도록 할 것이다. 그리하면 하나님의 사업이 누를 당할 어떤 악의 모양도 피할 수 있게 된다.솔로몬을 기억하라. 여러 나라 중에서 그와 같은 자, 그처럼 하나님께 사랑받는 자가 없었다. 그러나 그는 넘어졌다.
그는 하나님을 떠나게 되었고, 육체의 정욕에 방종함으로 부패하게 되었다. 이것이 오늘날 만연한 죄이다. 이 죄는 무서울 정도로 퍼져 나간다. 안식일을 지킨다고 하는 신자들이 깨끗지 않다. 진리를 믿는다고 하는 자들 가운데 마음이 부패한 자들이 있다. 하나님께서 그들을 시험하실 것이고, 그들의 어리석음과 죄가 드러날 것이다. 순결하고 마음이 낮은 자만이 그분과 함께 살 것이다. “여호와의 산에 오를 자 누구며 그 거룩한 곳에 설 자가 누군고 곧 손이 깨끗하며 마음이 청결하며 뜻을 허탄한 데 두지 아니하며 거짓맹세치 아니하는 자로다.” “여호와여 주의 장막에 유할 자 누구오며 주의 성산에 거할 자 누구오니이까 정직하게 행하며 공의를 일삼으며 그 마음에 진실을 말하며 그 혀로 참소치 아니하고 그 벗에게 행악지 아니하며 그 이웃을 훼방치 아니하며 그 눈은 망령된 자를 멸시하며 여호와를 두려워하는 자를 존대하며 그 마음에 서원한 것은 해로울지라도 변치 아니하며 변리로 대금치 아니하며 뇌물을 받고 무죄한 자를 해치 아니하는 자니 이런 일을 행하는 자는 영영히 요동치 아니하리이다.”

고아 소년에게 보내는 편지

사랑하는 친구에게, 지난번 이상 중에 나는 네게 고쳐야 할 잘못이 있는 것을 보았다. 그대가 그것들을 고치려고 애쓰기 전에 그것들을 잘 알 필요가 있다. 하나님께서 그대를 인정하시기 전에 선한 그리스도인 품성을 형성하는 데 그대가 배워야 할 것이 많다. 어릴 때부터 그대는 고집 세게 자라났고, 그대의 생각 뜻대로 하도록 방치되었다. 그대는 그대를 돌보던 사람들에게 그대의 소원이나 뜻을 굽히기를 싫어했다. 이것이 그대가 얻어야 할 경험이다.그대의 위험은 독단과 자신만만한 정신으로 더 커진다. -이것은 물론 미숙함과 연결된다-그대 나이 또래의 젊은이들이 살펴주며, 영혼의 애정의 심금을 울려줄 부모 슬하에서 자라지 못하였을 때 얻기 쉬운 습성이다.
그대는 지금이 스스로 생각하고 행동할 때라고 생각한다. “나는 청년이고, 아이가 아니다. 나는 잘잘못을 구별할 줄 안다. 나에게는 권리가 있고, 나는 그것을 지킬 것이다. 나는 나의 계획을 세울 수 있다. 나를 막을 권세를 가진 자가 누구냐?” 이런 생각이 그대를 사로잡았다. 그리고 자네 또래의 젊은이들에 의해 부추김을 받았다.
그대는 그대의 자유를 주장하고 어른처럼 행동해도 될 것이라고 생각한다. 이런 생각과 느낌이 그대를 잘못된 행실로 유도했다. 그대는 복종하는 정신이 없다. 부모와 함께 살면 부모를 존경하고, 부모가 없으면 보호자나 적어도 함께 사는 사람들을 상담자로 또는 위로자로, 어떤 경우에는 지도자로 여기고 그 가정의 규율에 맞도록 사는 것이 자신의 의무라고 생각하는 청년은 지혜롭고 복받은 사람이다. 어떤 종류의 독립정신은 칭찬할 만하다. 자신의 위엄을 지키고 생계를 홀로 꾸려 가는 독립 정신은 옳다. 자립하고 싶은 생각이 일도록 하는 것은 고상하고 너그러운 야망이다. 근면과 검소는 필요하다.그대는 선한 그리스도인 품성을 계발함에 있어서 불리한 형편에 있었다. 그러나 그대는 지금 그대의 명예를 세우든지, 짓밟든지 할 수 있는 곳에 와 있다. 그대가 그것을 망치리라 생각지는 않는다. 그러나 그대는 유혹으로부터 안전하지 않다. 잠시 동안에 그대는 후에 회개의 쓴 눈물을 흘리게 될 길을 택할 수 있다. 유혹에 굴복함으로 그대는 마음을 사지 못하게 되며, 그대 주변에서 받아 오던 존경과 기대를 잃고, 그리스도인 품성을 물들게 할 수도 있다. 그대는 복종의 교훈을 배워야 한다. 그대는 집안의 잡일과 작은 심부름들을 하는 것은 그대의 품위를 떨어뜨린다고 생각한다. 그대는 이 작은 의무들을 매우 싫어한다.
그러나 그대는 그대가 그렇게도 싫어하는 이 일들을 사랑하는 마음을 길러야 한다. 그대가 이 일을 할 때까지 그대는 아무데서도 도움이 되지 못할 것이다. 이렇게 필요한 작은 일에 종사함으로 큰 사업과 큰 노력이 요구되는 일을 할 때보다 진정한 의미의 봉사를 하게 될 것이다.
내 마음 속에는 이상 가운데 나타난 한 사람의 형편이 생각나는데 그는 작은 일을 소홀히 하고, 집안 사람들의 일을 덜어 주려고 작은 일에 관심을 두지 않는 사람이다. 그것은 그에게 너무 작은 일이었다. 그는 지금 가정을 갖고 있으나 아직도 그 작지만 중요한 의무를 이행하려는 마음이 없다. 그 결과 아내가 큰 부담을 져야 한다. 그녀는 많은 일을 해야 한다. 혹은 그냥 방치되기도 한다. 남편의 부족으로 인해 그녀가 감당해야 될 일이 너무 많아서 그녀는 늘어질 지경이다. 그가 이 악을 극복하는 것은 소년의 때보다 훨씬 어렵다. 그는 작은 의무들을 소홀히 하고 모든 것을 잘 정리하지 못하기 때문에 성공적인 농부가 될 수 없다. “지극히 작은 일에 충성된 자는 큰 것에도 충성되고 지극히 작은 것에 불의한 자는 큰 것에도 불의하니라.”아람인 나아만은 하나님의 선지자에게 어떻게 하면 자신의 무서운 문둥병을 고칠 수 있는지 문의하였다. 그는 요단강에서 일곱 번 씻으라는 명을 받았다. 그가 왜 즉시 하나님의 선지자 엘리사의 말을 따르지 않았는가? 왜 선지자가 명령한 대로 하기를 거절했는가? 그는 그의 종들에게 가서 불평했다. 치욕과 실망 가운데 그는 화가 나서, 하나님의 선지자가 제시한 겸손한 길을 따르기를 거절하였다. 그는 말했다. “내 생각에는 저가 내게로 나아와 서서 그 하나님 여호와의 이름을 부르고 상처 위에 손을 흔들어 문둥병을 고칠까 하였도다. 다메섹강 아마나와 바르발은 이스라엘 모든 강물보다 낫지 아니하냐 내가 거기서 몸을 씻으면 깨끗하게 되지 아니하랴 하고 몸을 돌이켜 분한 모양으로 떠나니.” 그의 종들이 말하였다.
“내 아버지여 선지자가 당신을 명하여 큰 일을 행하라 하였더면 행치 아니하였으리이까 하물며 당신에게 이르기를 씻어 깨끗게 하라 함이리이까.” 바로 이 위대한 사람은 요단강에 겸손히 내려가서 씻는 일이 자기의 위엄을 떨어뜨리는 것이라고 생각하였던 것이다. 그가 언급하고 바랐던 강들은 주위에 나무와 숲들로 치장되고, 이 숲 속에 우상들이 놓여진 곳이었다. 많은 사람들이 우상에게 경배하기 위해서 이 강들로 몰려들었다. 그러므로 그것은 그에게 아무 겸손을 요구하지 않았다. 그러나 선지자가 지시한 것을 따르는 것은 그의 교만과 자고한 정신을 낮추는 것이었다. 자발적인 순종은 바라는 결과를 가져온다. 그는 씻었고, 건강해졌다.
그대의 형편은 어느 정도 나아만의 형편과 유사하다. 그대는 그리스도인 품성을 완성하기 위해서 작은 일에 충성하기 위해 내려와야 한다고 생각지 않는다. 그대에게 요구된 일이 그대의 눈에 적은 일처럼 보일지라도 그것들은 그대가 사는 동안 계속해야 할 의무들이다. 이것들을 소홀히 하는 것은 그대의 품성에 큰 결점을 안겨 줄 것이다. 사랑하는 나의 소년아, 그대는 작은 일에 충성하는 것을 배워야 한다. 이렇게 하지 않으면 하나님을 기쁘시게 할 수 없다. 그대에게 명해진 바를 기꺼운 마음과 기쁨으로 행하지 않으면 그대는 사랑과 고임을 받을 수 없다. 그대가 함께 사는 사람들로부터 사랑을 받으려면 그들에 대한 사랑과 존경을 나타내 보여야만 한다.그대는 그대가 함께 살고 있는 자매의 짐을 덜어 주기 위해서 힘껏 도와야 한다. 그대는 창백하고 연약한 그녀가 대가족을 위하여 음식 준비하는 것을 보지 못하는가. 그대에게 부과되는 과외의 일은 그녀를 약하게 하고 그녀의 기운을 빼앗아 간다. 그녀는 잔심부름을 할 어린 손발이 없다. 그들은 그대를 그들의 가정에 받아들였다. 그들은 그 때에 그대에게 또한 우리에게 이런 일을 시키겠다고 분명히 말했다.
만일 그대가 그들을 가장 잘 돕는 길을 버리고, 그대가 바라는 일을 마음껏 선택한다면 그대는 살 집을 잃을 것이며, 그들은 그대가 작게 여기는 하찮은 일을 할 다른 사람을 데려와야 할 것이다. 그대는 그대의 힘에 부치는 크고, 힘겨운 일을 하고 있다. 그대가 자신의 뜻을 고집하는데 그것을 버려야 한다. 그대는 자신을 죽여야 하며, 자신을 십자가에 못박고, 자아에 대하여 승리해야 한다. 그대가 이 일을 단호히 하지 않으면 그대는 그리스도의 참 제자가 될 수 없다.
나는 그대가 손윗사람들을 두려워하고, 존경하는 마음이 본래부터 없음을 보았다. 그대는 그대에게 부과된 작은 용무들과 의무들에 충실해야 하며, 그것들이 불량품인 양 생각하며 불평해서는 안 된다. 그대는 그대가 자신을 얼마나 불쾌하고 밉게 만드는지 모른다. 그대는 그런식으로 해서 행복해질 수도 없고 주위 사람들을 행복하게 할 수도 없다. 그대는 하나님께서 그대가 그분의 종으로서 충성되고, 인내하며, 친절하고, 다정다감하고, 순종하며, 존경심이 있는 사람이 되기를 요구하신다는 사실을 기억해야 한다. 그대가 그대의 정신을 온전히 관리하지 않으면 그리스도인의 완전에 이를 수 없다. 그대는 죄악된 생각이 그대의 마음 속에서 일어나도록 한다. 그것은 그대의 영혼에 해를 끼치고, 그리스도의 정신과는 다른 강퍅하고 반항적인 정신을 조장한다. 그러나 그대는 그리스도의 생애를 본받도록 명령을 받지 않았는가?나의 사랑하는 소년아, 다시 시작하라. 하나님의 도우심을 받아 참되며, 사랑스러우며, 칭찬 받을 만한 일을 따를 결심을 하라. 하나님에 대한 경외심과 그대 주위의 모든 사람에 대한 사랑과 애정이 조화된 것을 그대의 행동으로 나타내 보이라. 충성되고 철저하라. 나태함의 모든 모양을 제거하라. 모든 것을 둘 자리를 만들고, 모든 것을 제자리에 놓으라. 수용적이며, 친절하며, 쾌활하고 상냥하여라. 그리하면 그대는 주위 사람들의 마음을 살 것이다. 반드시 이점을 기억하라. 여성들을 존경하고 그들의 짐을 덜어 주지 않는 젊은이는 바른 정신을 갖지 못한다.
여인들의 일을 도와주는 것이 품위를 떨어뜨리는 것이라고 생각하는 것은 젊은이들의 최악의 모습이다. 그런 남자는 문제가 크다. 아무 여자도 그에게 삶을 맡기지 않을 것이다. 왜냐하면 그는 부드럽고 조심스러우며 사려 깊은 남편이 되지 못할 것이기 때문이다.
그 소년은 그런 남자이다. 나는 그대가 완전히 돌아서기를 간구한다. 작은 일이라도, 마음에 들지 않는 일이라도 할 일은 하라. 그리하면 그대는 주위 사람들의 인정을 받게 될 것이고, 더 귀한 것은 하나님의 인정을 받게 될 것이다. 그대가 지극히 작은 것에 충성된 종이 되지 아니하면 그대는 그리스도인이 될 수 없다. 그대가 기도하고 일상적인 의무를 행하기 위해서 노력한다면 하나님께서 그대를 축복하시고 도우실 것이다. 예수께서 충성된 자들을 데리러 오실 때에 그대는 “잘하였도다. 착하고 충성된 종아”라는 말씀을 듣고 싶은가? 그대는 그대의 품성중에서도 모든 불완전한 것들을 제거하여 하나님의 보좌 앞에 흠없이 서기를 바라는가? 그렇다면, 다른 사람이 대신 해 줄 수 없는 일을 그대는 해야 한다. 그대는 하나님 앞에서 개인적인 책임을 지고 있다. 그대는 빛 가운데서 행할 수 있다. 그리고 모든 결점을 극복하기 위해서 매일 하나님께로부터 힘을 얻을 수 있으며 결국은 충성되고 진실되며, 거룩한 자들과 함께 하나님의 나라에 있게 될 것이다. 시험에 굴복하지 말라. 사단이 그대의 마음을 어지럽혀서 그대의 생각을 장악하고 그대를 죄 가운데 빠뜨릴 수 있다. “마귀를 대적하라 저가 너희를 피하리라 하나님을 가까이 하라 저가 너희를 가까이하시리라.”하나님께서 그대를 항상 살피신다는 사실을 기억하라. 그대가 무례하게 대답하면 하나님께서 그대의 말을 보시고 들으신다. 모든 사람이 자기의 행위대로 심판을 받을 때가 다가오고 있다. 그대는 심판정에 서야 한다. 그리스도께서 그대를 받으시든지. 물리치시든지 하실 것이다. 그분에게 피하여 힘과 은혜를 얻으라. 그분께서는 그대를 돕기를 바라신다. 그대의 젊은 시절의 인도자가 되시고,
그대의 영향으로 남들을 축복할 수 있도록 그대에게 힘주시기를 원하신다. 하나님께서는 그대를 사랑하시고 그대가 그분의 지정한 길로 온다면 그대를 구원하실 것이다. 그러나 만일 그대가 배반하고 자기의 뜻을 좇아간다면, 그것은 그대의 영원한 손실이 될 것이다. 기도를 많이 하라. 왜냐하면 기도는 가장 필수적인 의무 중에 하나이기 때문이다. 그것이 없이는 그대가 그리스도인 생애를 유지할 수 없다. 그것은 고상하게 하고. 힘을 주며, 고결하게 한다. 그것은 영혼이 하나님과 이야기하는 것이다.
그대는 한 순간이라도 그대의 노력이나 경성함을 멈출 수 있다고 생각지 말라. 하나님의 말씀을 부지런히 연구하라. 그리하여 사단의 공작에 무지하지 말며, 구원의 길을 더 완전히 배우게 될 것이다. 그대의 의지는 하나님의 뜻에 하나가 되어야 한다. 그대의 쾌락을 구하지 말고, 그대 주위 사람들의 기쁨을 추구하라. 그러는 중에 그대는 행복해질 수밖에 없다. 그대의 모든 필요와 부족함을 가지고 예수께 나아오라. 단순한 신뢰 속에서 그분의 축복을 갈망하라. 하나님을 신뢰하라. 그리고 고상한 결심과 하나님 안에서만 발견되는 목적의 단호함에 의해 힘을 얻고, 고상하게 되어 원칙에 의해 움직이도록 하라.
그대는 쉽사리 성을 내어서는 안 된다. 이기적인 마음을 갖지 않도록 하라. 사랑으로 마음을 넓혀라. 그대는 게을리해서는 안 되는 일을 가지고 있다. 훌륭한 군인처럼 난관을 견뎌 내어라. 예수께서는 모든 투쟁, 모든 시련, 모든 고뇌의 고통을 아신다. 그분께서 그대를 도우실 것이다. 왜냐하면 그분은 우리와 같이 모든 일에 시험을 받으셨으나 죄는 없으시기 때문이다. 사랑하는 소년아, 네 짐을 가지고 그분께 나아가라. 아무에게도 신뢰를 두지 말고, 아무에게도 어려움을 이야기하지 말고, 심지어 우리에게도 말고 예수님을 그대의 짐꾼으로 삼고, 신앙적인 것들에 더 철저한 경험을 구하라. 하나님께서 그대를 도우시고 축복하여 주시기를 진심으로 기도한다.나는 고아들을 깊이 동정한다. 그대는 참으로 가정이 없다. 무덤이 그대의 부모를 앗아갔고, 그대가 어린 시절 살던 집에는 남들이 산다. 그대는 그대의 경건한 아버지나 어머니에 대하여 뚜렷한 추억거리가 없다. 그대는 가끔 어머니를 슬프게 해드린 것을 기억하고 있다. 그대는 복종하는 것을 배우지 못했다. 교훈을 겨우 조금 배웠을 뿐이다.
그러나 그대가 하나님을 두려워하여 사랑하는 자들 중에 머물게 해달라던 그대의 부모들의 기도는 아직도 하늘에 남아 있다.
오, 이 세상은 냉랭하고 이기적이다! 너를 위해서가 아니라면, 너의 부모를 봐서라도 너를 사랑하고 친근하게 대했어야 할 너의 친척들은 이기심으로 문을 닫아 버리고 네게 관심을 쓰지 않았구나. 그러나 하나님께서는 너의 세상 친척들보다도 더 가까이 오셔서 너를 사랑으로 대하셨다. 그분께서는 너의 친구가 될 것이며, 결코 너를 떠나지 않을 것이다. 그는 고아에게 아비가 되신다. 그분의 우정은 너에게 따뜻한 쉼을 주며, 큰 손실을 강하게 견뎌 나가도록 도와주실 것이다. 하나님을 그대의 아버지로 모시라. 그리하면 친구가 필요 없으리라. 그대는 시련을 당할 것이나 굳세어라. 그리고 그대의 신앙을 아로새기기 위해 노력하라. 그대는 견딜 수 있는 은혜가 필요할 것이다. 그러나 하나님의 연민의 눈동자가 그대를 지키신다. 하나님께서 그대를 도와주실 것을 믿고, 많이, 그리고 열렬히 기도하라. 성급하고 까다롭고 안달하는 성격을 막아라. 견딤은 그대가 조성해야 할 덕이다. 동정심을 기르고, 불변하는 그리스도인이 되라. 순결과 겸손한 단순성과 사랑하는 마음을 갖고, 이것들이 그대의 삶과 함께 짜여지도록 하라.
하나님을 두려워하기를 배우고, 주위 사람들을 사랑하는 것을 배움으로 그대의 삶은 유용하고 행복해질 것이며, 그대의 모본은 남들을 인도하여 성결의 길을 택하도록 할 것이다. 항상 바른 일을 하며 그대의 구주를 높이는 도덕적 용기를 가져라. 사랑하는 소년아, 내가 네게 탄원하노니 참된 경건을 추구하라.

다루기 힘든 지체
사랑하는 S 자매여, 그대에 관한 어떤 것을 나는 보게 되었다. 그대는 그대의 진정한 상태를 알지 못한다. 그대는 그대의 마음 속에 깊고도 철저한 은혜의 역사가 이루어져야 할 필요가 있다. 그대는 그대의 마음과 집안을 정돈해야 한다.
그대의 가정에서 그대의 모본은 본받을 가치가 없다. 그대는 낮은 수준에 머물고, 구주께서 높이신 수준에 따르지 못하고 있다. 그대는 집집을 다니며 말하기를 좋아하고, 그리스도인에게 맞지 아니한 말을 많이 한다. 그대의 표현은 과장되고, 자주 실상과 다르다. 그대의 언행이 마지막 날에 그대를 심판할 것이다. 그것에 의해서 의롭다 하심을 얻든지 정죄를 받을 것이다. 그대의 교육은 고상하게 하는 것이 아니었다. 그러므로 그대는 지금 그대의 언행을 순결하게 하도록 자신을 교육하고 훈련할 필요가 아주 크다. 그대의 생각을 훈련하여 순결하고 거룩한 사물에 생각이 머무는 것이 자연스러워지도록 하라. 영성과 참된 경건을 사랑하는 마음을 길러라.
그대의 대화는 자주 저질적이다. 그대는 자신의 영혼을 속이고 있다. 이 기만은 그대가 깨어 자신의 모습을 발견하여 참 겸손의 마음으로 하나님께 돌아가기 전에는 그대를 매우 위태롭게 할 것이다. 그대는 잘 속는다. 그대의 아들은 하나님에 관하여 실제적인 지식이 없으며, 진리의 거룩한 요구를 모른다. 그는 부모에 의해서 자신을 그리스도인이라고 착각하게 된다. 그러나 그는 안식일을 지키는 그리스도인의 가장 비참한 예 중에 하나이다. 하나님께서는 그런 자들을 그리스도와 같다고 인정하는 것을 금하신다. 그대는 그대의 아들을 징계하지 않았다. 그는 마음대로 행하며 완고하다. 그는 참 예절을 모르며, 일상의 절도도 없다. 그는 거칠며, 수양되지 않았고, 사랑할 줄도 모르고, 사랑도 못받게 되었다. 그대는 그를 남들에게 그리스도인이라고 내놓았다. 그렇게 함으로 그대는 그리스도의 사업에 먹칠하는 것이다. 이 소년은 교육받은 위선자가 되는 가도에 올라섰다. 그는 자신을 제어할 줄 모른다. 그러나 그대들은 그가 그리스도인이라고 부추긴다.개혁의 사업이 그대로부터 시작해야만 한다. 그대는 대화에 있어서 단정해야 하며, 가정을 지키고, 가정일을 사랑하고, 남편과 아이를 사랑해야 한다. 시간 절약하는 방법을 연구해서 너무 힘들지 않게 해야 한다. 그대가 해야 하는 가정의 가벼운 일들은 그대가 끈기와 근면으로 나아가면 큰 부담없이 감당할 수 있다. 그러나 그대는 그대의 혀를 주관해야 한다. 그것은 큰 것을 뽐내는 작은 지체이다.
그러나 그것은 은혜의 재갈과 함부로 지껄이지 못하게 하는 일종의 굴레를 필요로 한다. 그대의 대화는 저질적이고, 그대는 값싼 대화에 잘 빠진다. “무릇 더러운 말은 너희 입밖에도 내지 말고 오직 덕을 세우는 데 소용되는 대로 선한 말을 하여 듣는 자들에게 은혜를 끼치게 하라.”
그대가 이 글을 읽을 때 주께서 그대의 마음을 깨우치시기를 기도한다. 나는 그대가 아내와 어머니로서 온유한 위엄을 옷입기를 바란다. 아버지에게 부과된 책임이 있다. 그대의 아들을 제어하는 데 그대들의 노력을 연합해야 한다. 그대의 아들은 속히 패망으로 가고 있다. 그대는 내적 단장을 열렬히 추구해야 한다. 온유하고 고요한 정신으로 단장해야 한다. 그것은 하나님 앞에 큰 가치가 있다. 인내와 은혜와 겸손으로 그대는 그대의 불쌍하고 기만당한 아들에게 기독교의 기초 원칙들과 참된 예절과 그리스도인 범절을 가르칠 수 있다. 그대는 자주 성급하고 사납다. 오, 너무 늦기 전에 그대가 해야 할 일을 아는 것이 얼마나 중요한가! 지금 예수께서 그대를 초청하여 오라 하신다. 그에게 배우라 하신다. 그분은 온유하고 마음이 겸손하시다. 그대에게 주어진 약속은 확실하다. 그대는 그분 안에서 쉼을 얻을 것이다. 그대는 할 일이 크다. 그대의 영혼을 속이지 말고, 그대 자신을 영원한 빛으로 검사해 보라. 현재 상태로 구원받을 수는 없다.S 자매여, 그대의 영향이 바로 되었다면 그대의 남편은 교회에서 어느 정도 유용한 인물이 되었을 것이다. 그러나 그대의 본과 영향은 그가 교회에서 구원하는 감화를 끼치지 못하게 만들었다. 가정의 영향이 선을 위한 그의 노력에 반대 작용을 하였다. 그대는 교회의 장로의 아내로서 전혀 자격이 없다. 하나님께서는 그대에게 개혁하라고 하신다.
그대의 남편은 그의 마음을 정리하고 집안을 질서 있게 할 책임이 있다. 그가 회심한 후에 그는 형제들을 강건하게 할 수 있을 것이다.
그대들은 가족적으로 진리를 통해 거룩해져야 한다. 사랑하는 자매여, 그대를 위해 이루어져야 하는 일을 보고서 지체없이 그 일을 하여 그대의 영향력이 구원시키는 것이 되기를 원하는가? 두려움과 떨림으로 그대의 구원을 이루라. 의인을 향하여서는 지혜를 행하여 세월을 아끼라. “너희 말을 항상 은혜 가운데서 소금으로 고루게 함같이 하라 그리하면 각 사람에게 마땅히 대답할 것을 알리라.” “무엇에든지 참되며 무엇에든지 경건하며 무엇에든지 옳으며 무엇에든지 정결하며 무엇에든지 사랑할 만하며 무엇에든지 칭찬할 만하며 무슨 덕이 있든지 무슨 기림이 있든지 이것들을 생각하라.”
명상하고 대화의 주제로 삼을 유용한 것들이 너무 많다. 그리스도인의 대화는 하늘에 있어야 한다. 거기서 우리는 구세주를 찾는다. 하늘 사물에 관한 대화는 유익하고, 항상 성령의 평화와 위로가 뒤따른다. 우리의 소명은 거룩하며 우리의 신앙은 고귀하다. 하나님께서는 특별한 백성, 선한 일에 열성인 백성을, 그분을 위해 순결케 하신다. 그분은 은을 연단하는 자처럼 좌정하신다. 찌끼와 이물질이 제거될 때, 그분의 형상은 우리에게서 온전히 반사될 것이다. 그리하면 제자들을 위해 드리신 그리스도의 기도가 우리 안에서 응답될 것이다. “당신의 진리로 그들을 거룩하게 하옵소서 아버지의 말씀은 진리니이다.” 진리가 우리의 마음과 삶에 거룩케 하는 영향을 미치게 되면 우리는 신의 성품에 참여한 자로서 정욕으로 인하여 세상에서 썩어질 것에서 피한 자로서 하나님께 가납될 제사를 드릴 수 있게 되며, 이 땅에서 그분께 영광을 돌릴 수 있게 될 것이다.주인께서 종들과 계산하러 오실 때에 얼마나 딴은 자들이 준비되지 못할까! 많은 자들이 그리스도인의 진수가 무엇인지 잘 모르고 있다. 자기의 의는 소용이 없다.
그리스도의 의를 입은 것으로 판명될 사람들, 그분의 성령으로 충만한 사람들, 그분이 행하셨던 것처럼 마음과 삶에서 그렇게 행하는 사람만이 그 시험에서 견딜 수 있다. 대화는 거룩해야 하며, 말은 은혜로 맛들여져야 한다.
하나님께서 그대의 가정을 도우사 바로 살고, 고상하게 되며, 모든 행실에 있어서 그대의 신앙에 빛을 더하게 되기를 기도한다.

고통중의 위로

사랑하는 T 자매여, 나는 그대의 고통을 알게 되었고 몇 마디를 적으려고 서두른다. 나의 사랑하는 자매여, 하나님께서 그대를 사랑하신다는 최고의 증거를 나는 보았다. 지난번 이상 중 여러 다른 것들 가운데 그대의 형편이 내게 제시되었다. 나는 그대가 과거에 남들이 좇았던 잘못된 길에 감염되었던 것을 보았다. 그러나 철저히 양심적이고, 옳은 것을 알기를 바라 왔으므로 그대는 자신의 형편을 극도로 민감하게 살핀 나머지 사실보다 더 나쁘게 보았다.
그대는 장기간 병을 앓아 왔다. 그대는 신경성 소화불량증에 걸렸다. 뇌는 위장과 밀접히 연결되어 있다. 그것은 너무 자주 약화된 소화기관을 돕도록 요청받는 바람에 그것마저도 약화되고, 눌리고, 충혈되었다. 이런 상태에서 그대의 마음은 우울하고, 자연적으로 어두운 면에만 집착하게 되어 하나님의 진노가 임한 것이라고 상상한다. 그대는 그대의 생애가 무용하였고, 그것은 잘못과 실수로 가득 채워졌다고 생각하였다. 사랑하는 자매여 그대의 병든 상태가 실망과 좌절로 이끌고 간 것이다. 하나님께서는 그대를 버리지 않으셨다. 그분의 사랑은 아직도 그대를 향하고 있다. 그대는 아이가 어머니의 팔에 매어달리듯이 그분을 신뢰해야 한다. 하나님은 자비롭고 친절하고 동정과 긍휼이 많으시다. 그분은 그대에게서 얼굴을 돌리지 않으셨다.
그대는 극도로 민감하다. 그대는 깊이 생각하며 걱정과 난관과 마음의 좌절을 던져 버릴 힘을 갖지 못했다. 나는 그대가 그분을 신뢰하기만하면 당장에 그대의 도움이 되실 것을 보았다. 그러나 그대는 사랑스럽고, 사랑이 많은 구주의 팔 밖에서 걱정하고 있다. “자기의 아들을 아끼지 아니하시고 우리를 위하여 내어 주신 이가 우리를 위해서 모든 것을 주시지 않겠는가?” 이 얼마나 귀한 약속인가! 우리는 친절한 우리 하늘 아버지께 많은 것을 요구할 수 있다. 큰 축복이 우리를 위해 마련되어 있다. 우리는 하나님을 믿을 수 있고, 그분을 신뢰할 수도 있다. 또 그렇게 함으로 그분의 이름을 영화롭게 할 수 있다. 우리가 원수에게 진다 하더라도 우리는 쫓겨나지 않으며 하나님의 버림을 받거나 거절을 당하지 않는다. 그렇다. 그리스도께서 하나님 우편에 계신다. 그분은 우리를 위해 간구하고 계신다. “만일 누가 죄를 범하면 아버지 앞에서 우리에게 대언자가 있으니 곧 의로우신 예수 그리스도시라.”
나의 자매여, 나는 그대의 확신을 버릴 필요가 없다는 것을 말해 주고 싶다. 가련하고 떠는 영혼이여, 하나님의 약속 가운데 머물라. 그리하는 가운데 원수의 차꼬는 깨어지고 그의 제안은 힘이 없어질 것이다. 원수의 속삭임에 귀를 기울이지 말라. 압박당한 영혼이여 평안히 가라. 용기를 가지라. 그대의 가련하고 실의에 찬 마음에게 말하라. “너는 하나님을 바라라 나는 내 얼굴을 도우시는 내 하나님을 오히려 찬송하리로다.” 나는 하나님께서 그대를 사랑하시는 것을 안다. 그분을 신뢰하라. 그대에게 근심과 슬픔을 가져오는 것들을 생각지 말라. 모든 불쾌한 생각으로부터 떠나서 귀한 예수님을 생각하라. 구원하시는 능력, 그대를 향한 지칠 줄 모르고 끝없는 사랑에 대해 생각하라. 나는 주께서 그대를 사랑하시는 것을 안다. 그대가 자신의 믿음에 의지할 수 없다면, 남들의 믿음에 의지하라. 우리는 그대를 위하여 믿고, 기대한다. 하나님께서 그대를 위한 우리의 믿음을 받으실 것이다.그대는 옳은 일을 하려고 애썼다. 그리하고 하나님께서는 그대를 동정하시며 불쌍히 여기신다. 명랑하여라. 우수와 의심에 작별을 고하라. 이런 의심에 빠져 있으므로 그대는 하나님을 욕되게 한다. 믿는 곳에 평화가 있고 성령 안에 기쁨이 있다. 믿는 것은 평화를 가져오고, 하나님을 신뢰하는 것은 기쁨을 가져온다. 믿으라, 믿으라!
나의 영혼은 말한다. 믿으라. 하나님 안에서 쉬라. 그분께서는 그대가 그분의 수중에 맡긴 바를 지키시기에 능하다. 그분께서는 그대를 사랑하신 분을 통하여 그대가 넉넉히 이기게 하시리라. 하나님께서 그대를 축복하시고 그대의 떨리는 믿음을 강하게 해주시기를 우리는 기도한다. 우리는 이 짧은 글이 그대에게 좋은 도움이 되기를 믿으며 그대에게 보낸다.

자기만 생각하는 독단적인 정신

사랑하는 U 형제여, 나는 지난번 이상 가운데서 그대에게 자신을 열심히 돌아보아야 할 필요가 있음을 보았는데, 그렇게 하지 않으면 그대의 특이한 기질이 그대를 조종하게 될 것이다. 그대는 V 자매를 위한 기도에 임했을 때에 잘못했는데, 그 때 그대는 그대에게 저주가 되어온 그같은 독재적이며 오만한 정신을 나타냈다. 그대는 지난날의 실수를 생각하고 그대가 주제넘지 않고 겸손해야 했을 그 때에 W 형제를 내리눌렀다. 남들을 살피고 작은 것들을 눈여겨 보았다가, 결정적이며 비판적인 방법으로 말하는 습관을 극복하는 일은 심히 어려운 일이다. 이 모든 것은 그대와 상관이 없는 일이다. 이 길에서 조금 극복했다고 자신을 갖게 되자마자 더 큰 실수의 문이 열리는 것이다. 계속해서 자신을 제어하고 그대의 영혼을 인내로 붙드는 길 외에는 안전함이 없다. 그대는 큰일을 이룰 수가 없다. 그러나 만약 바르다면 하나님의 사업을 위해 약간의 선을 할 수도 있을 것이다. 그대가 무장하고 하나님께 헌신한다면 그대의 영향력이 상할 필요가 없다. 그대는 위로의 말이나 하나님의 위대한 부요나 예수님의 끝없는 사랑에 대해서 증거할 수 있다.그대의 마음이 하나님의 성령의 거룩한 감화로 부드러워지고 녹게 되도록 하라. 그대는 자신에 관하여 너무 말을 많이 해서는 안 된다.
이것으로 아무도 강하게 되지 못하기 때문이다. 그대는 자신을 중심으로 살아서는 안 된다. 그리고 항상 자신만을 돌보며, 남들도 그대를 돌보도록 인도해야만 한다고 상상해서도 안 된다. 그대의 마음을 자신에게서 떠나게 하여 더욱 건강한 통로로 가게 하라. 예수님에 대해서 말하고, 자신은 사라지게 하라. 자신은 그리스도 안에 융화되게 하라. 이런 말을 항상 마음에 간직하라. “내가 사는 것은, 내가 아니요 그리스도께서 내 안에 사신 것이라.” 예수께서는 도움이 필요할 때마다 그대의 도움이 되신다. 그분께서는 그대가 흑암의 세력과 홀로 싸우도록 방치해 두지 않으신다. 오, 결코 아니다. 그분께서는 온전히 구원하기에 능하신 한 분께 그분의 도움을 놓으셨다.
자신만 생각지 말라. 그대의 관념을 극복하라. 그대의 사소한 생각을 버리라. 오직 예수님을 나타내기에 힘쓰라. 집회에서 말하거나 기도할때에 너무 길게 하지 말라. 그대는 이 점에서 잘못한다. 그대는 이것을 고칠 수 있다. 긴 강론과 기도는 그대 자신에게 해로우며 듣는 이들에게 이롭지 못하다. 그대가 극복자가 되려면 치밀하게 일해야 한다. 그러나 그대가 이 일에 차분히 임한다면 할 수 있다. 여기에서 그대는 자신을 방비해야 한다. 그대는 불안하고, 급하며, 신경질적이다. 이것도 역시 극복할 수 있다.
그대는 옳게 하며 하나님의 인정을 받으려고 하는 열렬한 마음이 있다. 그대의 열성적이고 끈질긴 노력을 계속하라. 그리고 실망하지 말라. 인내하라. 결코 비난하지 말라. 원수가 그대를 속여서 자신을 살피는 일을 중지하도록 하지 말라. 깨어 기도하라. 그대가 기도한 후에 깨어서 지키라. 그 노력은 그대의 것이다. 아무도 이 일을 그대 대신 해줄 수 없다. 그대의 과거의 잘못을 보는 대로 속히 하나님의 힘을 붙잡으라. 그리고 세월을 아끼라.

망각하는 청취자
사랑하는 Y 형제여, 지난 이상 가운데서 나는 그대가 자신을 알지 못한다는 사실을 보게 되었다. 그대는 아무 다른 사람이 대신 해줄 수 없는 일을 해야 한다. 진리 안에서의 그대의 경험은 짧다.
그대는 온전히 거듭나지 못하였다. 그대는 실상보다 자신을 더 높이 평가하고 있다. 나는 그대의 과거 생활을 보게 되었다. 그대의 생각은 고상하게 되지 않았으며, 순결한 행동으로 인도하지 않는 주제들을 생각하였다. 그대는 부패한 습관을 갖고 있는데 그것이 그대의 도덕을 물들였다. 그대는 이성과 너무 가깝게 지냈으며 행동에 절도가 없었다. 그대는 A 의사의 이론대로 남녀간에 친근함이 더 조장되면 그대는 더 잘 어울리게 될 것이다. __________에서의 그대의 영향은 좋지 않다. 그대는 그 곳에 맞는 사람이 아니었다. 그대의 경박하고 시시한 대화는 그대가 선한 영향력을 발휘하지 못하게 하였다. 그대의 음악의 특성은 고상한 생각과 감정을 고양시키는 대신 타락시키는 종류였다.
과거에 몇 주 동안 그대의 영향력은 향상되었다. 그러나 그대는 원칙의 단호함이 부족하였다. 그대는 많은 일에 결점이 있었다. 어떤 일에서 그대가 실패하는지를 반드시 알아야 한다. 젊은 시절의 어리석음이 강한 자취를 남겼다. 그대는 부정한 습관을 통해 잃은 것을 결코 다시 회복할 수 없을 것이다. 이것들이 그대의 감각을 너무 둔화시킨 나머지 거룩한 것들은 분명히 구별되지 아니한다. 그대는 현재의 경험으로 시험을 물리칠 수 없다. 그대는 시련을 견딜 수 없다. 그대는 진리를 통하여 거룩하게 되지 않았다. 그대는 진리를 붙들었다. 그러나 그것이 그대의 마음을 새롭게 함으로 그대를 변화시키지 못했다. 그대는 자기에게 속았다. 그대의 참 모습에 대해 속은 채로 있지 말기를 기도한다! 그대는 그대의 죄로 인해 깊은 깨달음을 얻지 못하고, 그대의 죄가 도말되기를 심령의 고뇌로 겸손하게 구하지 않았다. 그대는 그대의 길이 하나님 앞에서 그토록 죄됨을 볼 수가 없었다. 그러므로 그대의 마음 속에서 개혁이 일어나지 않는 것이다.그대는 자기 의의 옷을 입고 죄악의 모든 모습을 감추었다.
그러나 이것은 치료제가 못된다. 그대는 참 거듭남이 무엇인지 모른다. 그대의 옛 사람이 죽지 않았다. 그대는 경건의 모양은 있으나 하나님의 깨끗게 하시는 능력은 없다. 그대는 부드럽게 말하고 글을 쓸 수 있지만, 그리고 그대의 말에 관한 한 그 말이 바를 수도 있지만, 그러나 마음 속의 진실은 나타나지 않았다. 그대는 자신이 이것을 충분히 알고 있다. 그대의 형편은 위태롭다. 그러나 하나님께서는 그대를 불쌍히 여기시고, 그대가 자신의 부정함과 악함, 영혼의 부패함을 느끼고 하나님의 변화시키는 능력이 없는 것을 앎으로 자신을 그분의 발 아래 떨어뜨려 깨어진다면 그분께서는 그대를 구원하실 것이다.
나의 형제여, 나는 그대를 좌절시키려고 하지 않는다. 단지 그대가 영원의 빛에 비추어 자신의 동기와 행위를 살펴보기를 원한다. 사단의 덫에서 놓여나라. 간구하노니, 아무도 그대가 실상보다 높은 수준에 있다고 생각지 못하게 하라. 왜냐하면 그 가면이 벗겨지고 그대의 본색이 드러날 때 반작용이 생길 것이기 때문이다. 그대는 하나님의 성령의 확신이 있으며 진리를 들을 때에 진리의 힘을 느낀다. 그러나 이 거룩하고 부드럽게 하는 감정은 점점 없어지고 그대는 망각하는 청취자가 되고 만다. 그대는 진리 안에서 확립되지 않았고, 강건해지지 않았고, 정착되지 않았다. 그대는 진리를 받아들이는 것이 그대에게 최상이라고 생각하였다. 그러나 그대는 아직 거룩하게 하는 영향을 경험하지 못하였다. 지금 우리는 그대에게 권하고 싶다. 속지 말라. 하나님은 조롱을 당치 않으신다. 그대가 그리스도인이 되는 일은 너무 늦지 않았다. 그러나 충동에 의하여 움직이지 말라. 모든 동작을 신중히 하고 그대의 영혼을 속이지 말라.

감상주의의 치료제
사랑하는 B 자매여, 유월 십이일에 내게 주어진 이상에서 나는 그대의 형편을 보게 되었다. 그대는 딱한 형편에 놓여 있다.
왜냐하면 그대가 건강하지는 않지만 그대의 병 때문이 아니라 일할 수 없다고 하는 상상속의 무능력 때문이다. 몇 년 전에 나는 그대가 너무 소년들에게 관심을 쓰는 것을 보았다. 그대는 그들을 자주 대화의 주제로 삼았으며, 그대의 생각은 영적 진보에 도움이 되지 못하는 길로 뛰어들었다. 그대는 악한 결과를 낳는 일련의 생각 속으로 떨어졌다. 그대는 그대의 몸을 상하도록 남용하였으며, 정신 상태까지 멍하게 만들었다. 그대는 상사병적인 생각과 감정에 자신을 빠뜨렸으며, 그로 인해 거의 그대의 영혼과 몸을 망쳤다. 가정일을 맡아 하는 것과 유용한 노동에 종사하는 것 등이 다른 어떤 방법보다 속히 이런 병적이며 감상적인 정신 상태에서 벗어나게 할 것이었다.
그대는 너무 동정을 많이 받아왔다. 그대의 모든 책임을 면해 주려는 노력은 정말 큰 실수였다. 이제 거의 모든 그대의 생각은 자신에게 집중해 있다. 그대는 성급하고, 그대는 슬픈 것을 생각하며, 자신의 상태를 매우 나쁘게 그리며, 그대가 결혼하지 않으면 결코 극복할 수 없을 것이라고 생각을 굳혔다. 이런 정신 상태에서 그대는 결혼하기에 적합하지 않다. 무기력하고 무용한 상태에 놓여 있는 그대를 바랄 사람은 아무도 없다. 만일 누군가가 그대를 좋아해서 사랑한다면 그도 역시 무용지물이다. 왜냐하면 정신이 있는 남자라면 무용지물같은 상대에게 애정을 한 순간도 주지 않을 것이기 때문이다.그대를 울게 하여 사는 것은 별 소용이 없다고 생각하게 하는 슬프고 우울한 그대의 마음 상태는 그대가 불순한 길로 생각이 가도록 방치하고, 금지된 주제를 생각한 결과이다. 한편, 그대는 그대의 신체를 점차적으로 분명히 망가뜨리는 습관에 방종하여 일찍이 쇠락하게 되었다. 그대가 _________에 가지 않았다면 훨씬 더 좋을 뻔하였다. 그대가 거기 머물게 됨으로 그대를 망쳤다. 그대는 그대의 연약함에 빠져 있었으며, 부패시키는 영향이 넘치는 무리와 섞여 있었다.
C 양은 부패하고, 악한 마음을 가진 여자다. 그녀와 사귐은 이미 그대 위에 있는 악을 증가시켰다. “악한 동무들은 선한 행실을 더럽히나니.” 현재 그대의 상태는 하나님께서 가납하지 못하신다. 그러나 그대는 살고 싶지 않다고 생각한다. 그대의 말대로 되어 그대의 생명이 그치면, 그대의 형편은 참으로 가망이 없다. 그리하면 그대는 이생이나 내생을 위해 아무 준비도 못 갖춘 것이다.
그대는 걸을 수도, 탈 수도, 운동을 할 수도 없다고 생각한다. 그리고 그대는 차디찬, 죽은 무감각 속에 눌러 앉았다. 그대는 방종하는 부모들에게 슬픔과 염려거리이며, 자신에게도 위안이 없다. 그대는 회복할 수 있으며 일할 수 있다. 그대는 이 무서운 무관심을 떨어 버릴 수 있다. 그대의 어머니는 그대의 도움을 필요로 한다. 그대의 아버지는 그대가 줄 수 있는 위안이 필요하다. 그대의 형제들은 큰누이로부터 따뜻한 보살핌이 필요하다. 그대의 자매들은 그대의 지도가 필요하다. 그러나 그대는 나태의 의자 속에 파묻혀서 짝사랑을 꿈꾸고 있다. 그대의 영혼을 위해서 이 어리석음을 멀리하라. 그대의 성경을 읽되, 전혀 처음 읽듯이 하라. 가정의 의무에 임하라. 그대는 힘들어 하고, 과로하는 부모들의 일거리를 덜어 주라. 시작에는 많이 할 수 없을지라도 매일 그대의 일을 알맞게 늘여 가라. 이것이야말로 병든 마음과 망쳐진 몸을 치유할 수 있는 가장 확실한 길이다.
그대가 목적 의식과 단호함을 갖고 있다면 그대의 정신은 어느 정도 건강하고 순결한 주제를 생각하는 곳으로 돌아오게 될 것이다. 자아 방종은 의지의 완악함으로 점차 타락하여 결국 한정없이 되었다. 그대는 생각과 원칙으로 그대의 행동을 조정하는 대신에 모든 사소하고 순간적인 충동에 자신을 맡겨 버렸다. 이것이 그대를 변덕스럽고, 변하기 쉽게 만들었다. 남들이 그대를 기쁘게 하지 못했다. 왜냐하면 모든 소원을 따라 방종해도 그대가 자신을 기쁘게 하지 못하기 때문이다. 그대는 변덕스러운 소녀이며 이기심으로 인하여 자신에 대해 염증을 느끼게 되었다.
이 비참한 상태는 어리석은 동정과 아첨의 결과이다. 그대는 좋은 정신을 가졌었으나 잘못된 길로 감으로 균형을 잃었다. 그대는 이제 사회에서 없는 것이나 마찬가지가 되었다. 이렇게 될 필요가 없다. 남이 대신하지 못하는 일을 그대는 자신을 위해서 할 수 있다. 그대는 수행해야 할 의무가 있다. 그러나 그대가 너무 오랫동안 무기력한 가운데 있었기 때문에 그것들을 하지 못할 것이라고 상상하게 되었다. 그 생각이 잘못되었다. 그대는 힘을 가지고 있다. 그러나 할 뜻이 없는 것이다.
그대는 사랑을 갈망한다. 예수께서는 그대의 사랑을 요구하신다. 만일 그대가 사랑을 바친다면 그분께서는 소설에서나 찾아볼 수 있는 병적이고 감상적이며 부정한 사랑을 제거하실 것이다. 예수님 안에서 그대는 열과 성을 다해서 사랑해도 된다. 이 사랑은 깊이와 넓이의 제한 없이 증가하고 커질 수 있으며, 몸의 건강이나 마음의 힘을 위협하지 않는다. 그대는 하나님과 이웃을 위한 사랑이 필요하다. 그대는 깨어야 한다. 그대는 그대를 덮고 있는 이 기만을 떨어 버리고, 참 사랑을 구해야 한다.
이생과 보다 나은 삶에 있어서 그대의 유일한 소망은 예수님의 참종교를 열렬히 추구하는 데 있다. 그대는 종교적 경험이 없다. 그대는 거듭나야 한다. 그러면 그대의 쉼없고, 나태하고, 이기적인 슬픔은 쾌활함에 자리를 내어 줄 것이다. 그것은 몸과 정신에 도움이 된다. 하나님에 대한 사랑은 이웃에 대한 사랑을 보장해 줄 것이며, 그대는 깊고도 이타적인 관심을 가지고 삶의 의무를 행할 것이다. 순수한 원칙이 그대의 행동의 근간이 되어야 한다. 내적 평화는 그대의 생각을 건전한 길로 이끌 것이다. 하나님께 헌신하라. 그렇지 않으면 더 나은 생명을 결코 얻지 못할 것이다.그대는 그대의 부모들에게 행할 의무가 있다. 시작할 때 힘들다고 좌절하지 말 것이다. 그것이 지속적인 해가 되지 않을 것이다. 그대의 부모들은 자주 극도로 지친다. 유용한 노동으로 지치는 것은 자신에 대해 생각하고 고통을 조장하고, 실의에 빠지는 것보다 훨씬 그대에게 덜 해로울 것이다.
가정의 의무를 성실히 이행하고, 아무리 단순하고 비천하다 하더라도 가장 잘 할 수 있는 일을 하는 것은 참으로 고상하게 한다. 이 하늘의 영향이 필요하다. 여기에 평화와 거룩한 기쁨이 있다. 그것은 치유력이 있다. 그것은 보이지 않게, 알지 뭇하게 영혼의 상처를 달래며, 심지어 몸의 고통도 달랠 것이다. 순결하고 거룩한 동기와 행동에서 나오는 마음의 평화는 몸의 모든 기관에 한없이 힘차게 솟는 샘을 줄 것이다.
내적 평화와 하나님 앞에 부끄럼이 없는 양심은 마치 부드러운 식물 위에 맺히는 이슬같이 지성을 일깨우고 힘차게 할 것이다. 그리하면 의지는 바로 지도되고, 관리되며, 더욱 단호해지게 된다. 더욱이 부패함으로부터 자유케 된다. 명상은 기쁜 것이다. 왜냐하면 그것들은 거룩해진 것이기 때문이다. 그대가 소유할 수 있는 마음의 평온함은 그대가 사귀는 모든 사람들을 축복할 것이다. 때가 되면 이 평화와 안정은 몸에 밸 것이며 그대 주위를 귀한 빛으로 비추게 될 것이며, 다시 그대에게로 반사될 것이다. 그대가 하늘의 평화와 마음의 고요함을 더 맛보게 될수록 그것은 더욱 증가할 것이다. 그것은 생동력이 있고 살아 있는 낙으로서 모든 도덕적 힘을 혼수 상태에 빠뜨리지 아니하고, 오히려 일깨워 활동을 증가시킨다. 완전한 평화는 천사들이 소유한 하늘의 속성이다. 하나님께서 그대를 도우사 그대가 이 평화의 소유자가 되기를 기도한다.

고아에 대한 의무

사랑하는 D 형제 자매여, 그대들의 방문과 대화는 많은 생각을 하게 하였고 나는 몇 마디 적을 수밖에 없다. E 가 항상 바르게 행하지 않은 것에 대하여 미안한 생각이 든다. 그러나 그대들이 생각해 본다면 그 나이의 어린이에게 완전을 요구할 수는 없을 것이다. 아이들은 잘못을 행한다. 그리고 그들은 인내심으로 훈계하는 것이 매우 필요하다.
항상 옳은 생각을 요구하는 것은 그 나이의 소년에게 무리다. 그대들은 그가 부모가 없으며, 자기의 속을 털어 놓고, 그의 슬픔과 유혹을 말할 상대가 없음을 기억해야 한다. 모든 사람은 자기를 동정해 주는 자가 반드시 있어야 한다고 생각한다. 이 소년은 여기저기 떠밀려 다녔고 계속 곤경에 빠졌다. 그는 많은 잘못을 가지고 있을 수도 있으며 부주의한 것도 많을 것이며, 상당한 독립심 때문에 존경심이 부족할 수도 있다. 그는 상당히 진취적이며, 바른 교훈과 친절한 대우가 있다면 그는 우리의 희망을 무너뜨리지 않으리라는 확신이 내게 있다. 그는 오히려 그에게 베풀어진 모든 수고의 대가를 지불할 것이다. 그의 불리한 조건을 고려할 때 그는 매우 좋은 소년이다.
우리가 그대들에게 그를 맡아 달라고 부탁한 것은 그 일이 그대들의 의무이며, 그로 인해 그대들이 축복을 받으리라는 사실을 믿었기 때문이다. 우리는 그대들이 이 아이가 그대들에게 도움이 될 것만 생각하지 않고 그를 돕고자 하고 고아에 대한 의무를 행하고자 이 아이를 받았다고 기대했다. 이 의무는 참된 그리스도인이라면 수행하기 위해 찾아야 하는 것이다. 이 의무는 희생하는 의무이며 만일 그대가 기쁜 마음으로 한다면 그대에게 좋은 일이 될 것이라고 믿는다. 사단의 손에서 한 영혼을 구원하는 하나님의 손에 있는 도구가 되고, 세상 죄를 지고 가는 하나님의 어린 양을 영혼들에게 제시하는 일에 그의 귀한 삶을 헌신한 아버지의 아들을 구하려는 생각으로 그리하였다고 믿는다.내게 보여진 바에 의하면 안식일을 준수하는 재림신도들은 그들의 마음 속에서 세상과 이기심이 얼마나 큰 비중을 차지하는지 모른다. 그대들이 선을 행하고 하나님을 영화롭게 하고자 한다면 그 일을 할 길은 많다. 그러나 그대들은 이것이 참 신앙의 결과라고 생각지 않는다. 이것은 모든 좋은 나무가 생산하는 열매이다. 그대들은 남들에게 관심을 갖고, 그들의 처지를 그대들의 처지라고 생각하고, 가장 도움이 필요한 사람들에게 무아적인 관심을 나타내는 것이 그대들에게 요구된 바가 아니라고 생각했다. 그대들은 가장 도움이 필요한 사람, 가장 무기력한 자들을 돕기 위해 노력하지 않았다.
그대들의 친자식이 보살핌과 사랑과 애정을 필요로 했다면 그대들은 마음을 닫고 자기 이익만 추구하지 않았을 것이다. 자식이 없는 사람들, 특히 하나님께서 재물의 청지기로 삼은 사랑과 보살핌과 애정이 필요한 어린이들에게 마음을 열어서 물질적으로 돕는다면 그들은 오늘보다 훨씬 더 행복해질 것이다. 아버지의 따뜻한 보살핌과 어머니의 부드러운 사랑이 없는 어린이들이 이 말세의 부패시키는 영향에 노출될수록 어느 누군가가 그들의 부모의 자리를 대신해 주어야 하는 것이 의무이다. 그들에게 사랑과 애정과 동정을 베푸는 것을 배워라. 하늘 아버지를 믿노라 하고 그들을 보살피고 그분께서 예비하신 곳에 마침내 그들을 데려가고자 하는 모든 사람들은 친구 없는 자들의 친구가 되고, 고아들에게 아버지가 되고, 과부들에게 도움이 되어야 하는 엄숙한 의무가 그들 위에 놓여진 것을 깨달아야 하며, 인류를 복되게 함으로 이 세상에서 유용한 사람들이 되어야 한다. 많은 사람들이 이것을 바로 이해하지 못하였다. 그들이 자신만을 위하여 산다면 그들은 이것이 가져오는 것보다 더 큰 힘을 얻지 못할 것이다.
우리 가운데서 자라는 어린이들은 제대로 보살핌을 받지 못한다. 형제들 중 어떤 이들은 그들이 원치 않고 할 마음도 없는 의무들을 감당해야만 한다. 불편하게 될까 두려워하는 것이 많은 이들의 핑계이다. 하나님의 날이 이루지 않은 의무들을 나타내 보일 것이다 이기적인 자들이 그들의 고통을 감수하며 관심을 베풀지 않았기 때문에 영혼들은 잃어버린 바 되었다.믿는다는 사람들이 남들을 돕는 데 있어서 애정을 더 기르고, 따뜻한 관심을 기른다면 그들이 네 배나 보상을 받게 될 것을 나는 보았다. 하나님께서는 보신다. 그분께서는 우리의 삶의 목적이 무엇인지 아신다.
우리의 삶이 가련하고 타락한 인류의 최대 복리를 증진하는 데 사용되는지 아니면 우리의 눈이 우리의 이익에만 집중되고, 가련한 자신에게만 있는지를 아신다. 그리스도를 위하여, 그대의 영혼을 위하여 그대에게 탄원하노니 많은 사람들이 그러하듯 이 문제를 가볍게 취급하지 말라. 그것은 중대하고 심각한 일이다. 그리스도의 왕국에서의 그대의 이익에 영향을 끼치며, 귀한 영혼들의 구원에 관계되는 일인 만큼 더 그러하다. 하나님께서 그대들처럼 능력있는 자들에게 집없는 자들을 위하여 비록 그들이 무식하고 절도가 없다 하더라도 돈을 사용하라고 명하시는 것을 왜 의무라고 생각지 않는가? 그대들은 가장 이기적인 쾌락과 이익이 생기는 곳에서만 일할 생각을 계속할 것인가? 그대들의 도움이 필요한 자들을 돌봄으로 하늘이 그대들에게 제공하는 은혜를 무시한다는 것은 그대들에게 합당치 않다. 그리한다면 하나님께서는 헛되이 그대들의 문을 두드리시게 된다. 그분께서는 사랑과 동정과 애정과 용기가 필요한 가난한 사람들과 집없는 고아들과, 고통당하는 과부들을 대신해서 거기 서 계신다. 만일 그대가 이들 중 하나에게 그리하지 않는다면 그리스도께서 세상에 계시다고 해도 그분께 선을 행치 않을 것이다.자비롭고 사랑 많은 구주 그리스도께서 그대들을 돕기 위해 오시기 전인 그대들의 과거의 참담한 상태와, 영적 눈먼 상태와 그대들을 두르고 있었던 흑암을 생각해 보라. 자상하신 구주께서 그 당시 이스라엘 나라 밖의 사람이었던 그대들을 위해 베푸신 이 놀랍고 자비로운 사랑에 대한 감사를 눈에 보이게 표현하지 않고서 이 시간이 지나도록 한다면 그대들에게 더 큰 흑암과 비참함이 다가올 위험이 있다. 지금이 그대들에게는 파종의 시간이다. 그대들은 그대들이 심은 바를 거두게 될 것이다. 그대가 선을 행할 특권이 있을 때를 활용하라. 이 개선된 특권들은 지나가는 소나기와 같다. 그것은 그대에게 물을 주고 생기를 줄 것이다. 선을 행할 수 있는 모든 기회를 붙잡으라. 게으른 손은 추수를 적게 할 것이다. 나이든 자들이 젊은이들을 돌보고 무기력한 자들을 돕는 일을 하지 않고서 무엇을 할 수 있다는 말인가?
하나님께서는 나이 들고 경험 있는 우리들에게 그들을 맡기셨다. 그분께서는 우리가 이 의무를 게을리한다면 책임을 물으실 것이다. 우리의 수고를 감사히 여기지 않은들 어떠하며, 여러 번 실패하여 겨우 한번만 성공한들 어떠하랴! 이 단 한번이라도 지난번의 모든 좌절을 능가할 것이다.
그리스도인이라는 단어 속에 포함된 참 의미를 깨닫는 사람들이 거의 없다. 그것은 그리스도와 같아지는 것이며, 남들에게 선을 행하며, 모든 이기심을 없이하고, 우리의 삶을 사심없는 자선의 행위로 넘치게 하는 것이다. 우리의 구주께서는 교회의 가슴속에 영혼들을 던지신다. 그들을 무아적으로 돌보며 하늘을 위해 훈련시키며, 그분과 동역자가 되도록 한다. 그러나 교회는 너무나 자주 그들을 밖으로 쫓아내며, 마귀의 전장으로 내보낸다. 어떤 교인은 “이것은 나의 의무가 아니야”라고 말하고 다른 사소한 핑계를 댄다. 다른 이는 “내 의무도 아니야”하고 말한다. 결국 그것은 아무의 의무도 아니다. 그리고 그 영혼은 멸망하도록 방치된다. 이 자아 부정과 자아 희생의 사업에 종사하는 것이 모든 그리스도인의 의무이다. 하나님께서 그들의 창고를 채우시고, 그들의 가축을 늘리셔서 손실 대신에 증가가 되도록 하실 수 없을까? “흩어 구제하여도 더욱 부하게 되는 일이 있나니 과도히 아껴도 가난하게 될 뿐이니라.”그러나 모든 사람의 일은 시험을 받는다. 심판을 받아 그가 일한대로 보상을 받는다. “네 재물과 네 소산물의 처음 익은 열매로 여호와를 공경하라 그리하면 네 창고가 가득히 차”리라. “나의 기뻐하는 금식은 흉악의 결박을 풀어 주며 멍에의 줄을 끌러 주며 압제당하는 자를 자유케하며 모든 멍에를 꺾는 것이 아니겠느냐 또 주린 자에게 네 식물을 나눠주며 유리하는 빈민을 네 집에 들이며 벗은 자를 보면 입히며 또 네 골육을 피하여 스스로 숨지 아니하는 것이 아니겠느냐.”
다음 절을 읽고 이 일을 행하는 자들에게 약속된 풍성한 보상을 보라. “그리하면 네 명이 아침같이 비췰 것이며 네 치료가 급속할 것이”다. 여기에 도움이 필요한 사람들에게 관심을 쏟는 모든 사람들을 위한 풍성하고 귀한 약속이 있다. 자기 자신만을 생각하며 남을 보살피지 않고, 하나님께서 이 땅에서 그분의 이름을 영화롭게 하라고 주신 것을 사용치 않는 사람들을 하나님께서 어떻게 축복하시고 번성케 하실 수 있을까?
한나 모어 자매는 죽었다. 하나님의 영광과 존귀와 불멸과 영생을 추구한다고 공언하는 사람들의 이기심에 의해 순교되었다. 지난 추운 겨울 신자들에 의해 추방당하며, 이 자아 희생의 선교사는 아무도 그녀를 받아 줄 따뜻한 마음이 없는 까닭에 죽었다. 나는 아무도 욕하지 않는다. 나는 재판장이 아니다. 그러나 세상의 모든 자들의 심판장께서 조사하실 때에 어떤 사람은 그 일에 대해 문책을 당할 것이다. 우리들은 모두 마음이 좁아졌고 우리의 이기심 속에서 소멸되었다. 하나님께서 이 저주받은 꺼풀을 찢어 버리시고 자비의 마음과 부드러운 심장과 동정과 온화함을 우리에게 주시기를 나는 이 눌림과 고뇌 속에서 기도한다. 나는 우리 가운데서 이 일이 이루어져야만 한다는 것을 안다. 그렇지 않으면 하나님의 날에 우리의 부족함이 드러날 것이다.E에 관하여 그대들에게 탄원하노니 그는 어린아이이며, 아이의 경험밖에 없음을 잊지 말라. 그 불쌍하고 연약한 소년을 그대들과 견주지 말고, 그런 식으로 기대하지 말라. 나는 이 고아에게 바르게 하는 것은 전적으로 그대들에게 달렸다고 믿는다. 그대들은 동기 유발을 주어 그의 일이 재미없고, 칭찬에 의해 수월케 되는 것이 아니라는 생각을 그가 갖지 않도록 하라. 나의 형제 자매여, 그대들은 서로간에 마음을 터놓고 이야기 할 수 있으며, 서로를 동정하고 서로를 재미있게 해주며, 시련과 부담을 함께 나눌 수 있다. 그가 외로운 반면, 그대들은 쾌활케 할 것을 가지고 있다. 그는 생각하는 소년이다.
그러나 그는 마음을 털어놓을 상대도 없고, 실망과 심한 시련 가운데 있는 그에게 격려의 말을 해줄 사람도 없다. 나이든 사람들과 마찬가지로 그도 그런 시련이 있음을 나는 안다.
그대들의 시간을 서로에게만 제한한다면, 그것은 이기적인 사랑이다. 하늘의 축복을 받지 못한다. 나는 그대들이 그리스도를 위하여 그 고아를 사랑하며, 그대들의 재산은 선을 행하는 일이 아니면 무가치하다는 것을 깨닫게 되기를 염원한다. 선을 행하라. 선한 일에 부요하라. 항상 나누어 주어라. 베풀려는 마음을 지니고 있어라. 그대들이 영생을 얻기 위하여, 오는 때를 대비하여 그대들을 위하여 좋은 기반을 닦아 두라. 자아를 희생하는 사람 말고는 영생의 상급을 거두지 못할 것이다. 죽어가는 아버지와 어머니가 그들의 보물인 자식들을 교회에 맡기고 하나님의 교훈을 받으며, 하늘에 적합하게 되기를 소망하였다. 이 부모들이 그들이 사랑하는 자식들을 찾아볼 때, 소홀한 보살핌으로 하나를 잃은 것이 나타날 때에, 교회는 무엇이라고 대답하겠는가? 교회는 이 고아들의 구원에 대해 엄청난 책임이 있다.아마도 그대들은 그에게 사랑의 표현을 하지 않고 동기 유발을 주지 않았으므로 그 소년의 신뢰와 사랑을 얻지 못하였을 것이다. 그대들이 돈을 쓸 수 없었다면 그대들은 적어도 그대들이 그의 형편에 대해 무관심하지 않음을 알려서 어느 정도라도 그를 격려했어야 했다. 그 아이가 모든 사랑과 애정을 표시해야만 한다는 생각은 잘못이다. 그대들은 얼마나 사랑을 나타내는 데 익숙해 있는가? 그대들은 서로에게만 너무 제한하며, 영혼의 참된 고상함에서 나오는 부드러움과 친절함의 분위기를 주위에 둘러야 할 것의 필요를 알지 못한다. F 형제와 자매는 그들의 자녀들을 교회에 맡겼다. 그들은 그 아이들을 원하는 부유한 친척들이 많았다. 그러나 그들은 불신자였고 만일 그 아이들을 돌보게 되거나 보호자가 된다면 그들은 그들의 마음을 진리에서부터 오류로 인도하여 영혼을 위태롭게 할 것이었다.
이 친척들이 아이들을 맡지 못하게 되자, 그들은 기분이 좋지 않아서 아이들을 위해서 아무것도 하지 않았다. 교회에 대한 그 부모들의 신뢰는 고려되어야 한다. 이기심으로 인해 망각되어서는 안 된다.
우리는 이 어린이들을 위한 깊은 관심이 있다. 한 사람은 벌써 아름다운 그리스도인 품성을 이룩하고 복음의 목사의 아내가 되었다. 지금 그녀는 그녀를 위해 흘린 피땀을 대신하여 교회 안에서 참된 짐꾼이 되었다. 경험 없는 자들이 그녀의 조언과 상담을 구하며 그들은 좋은 결과를 얻는다. 그녀는 참된 그리스도인 겸손을 가졌으며 그에 어울리는 위엄도 갖추었다. 그것은 그녀를 아는 모든 사람들로 하여금 그녀를 존경하며 신뢰하게 한다. 이 아이들은 나의 친자식들과 마찬가지로 내게 가깝다. 나는 그들을 버리지 않을 것이며 그들을 돌보는 일을 멈추지 않을 것이다. 나는 그들을 진실로 부드럽게, 깊이 사랑한다.

목사들에게 주는 호소

1868년 10월 2일, 나는 다가 올 심판에 관하여 세상을 경고하는 크고 위대한 사업이 우리 앞에 놓인 것을 보게 되었다. 우리가 공언하는 진리를 따라 산다면 우리의 모본은 소수를 구원하며 많은 사람을 정죄하여 모든 사람의 운명이 결정될 때에 그들에게 핑계거리가 없도록 할 것이다. 의로운 자들은 영생을 위해 준비되어야 하며, 하나님의 뜻과 길을 알지 못하게 될 죄인들은 멸망을 당하게 될 것이다.남들에게 진리를 전하는 모든 사람들이 그 진리에 의해 거룩하게 되지 못하였다. 어떤 이들은 그 사업의 거룩한 성격을 잘 모른다. 그들은 하나님을 신뢰하지 못하며 그들의 모든 일이 그분 안에서 이루어지게 하지 못한다. 그들은 영혼 깊숙히 거듭남을 경험하지 못하였다. 그들은 일상 생활 중에서 경건의 비밀을 체험하지 않는다. 그들은 불멸의 진리와 영원의 중한 것을 다루지만
이 진리들이 그들의 영혼 속에서 역사하며, 그들 자신의 일부가 되어 그들의 모든 일에서 큰 힘을 발휘하게 되도록 주의하고 열렬하게 행하지 않는다. 그들은 이 진리가 가르치는 대로 진리의 어느 한 부분도 그들에게서 떨어질 수 없다는 원칙에 헌신하지 않았다.
마음과 삶의 성화만이 하나님께 가납된다. 그 천사는 바르지 못한 목사들을 지적하면서 말했다. “죄인들아 손을 깨끗이 하라 두 마음을 품은 자들아 마음을 성결케 하라.” “여호와의 기구를 메는 자여 스스로 정결케 할지어다. “하나님께서는 영혼의 고결함을 요구하신다. 왜냐하며 마음 속의 진리는 거룩한 영의 영향을 통하여 마음을 새롭게 함으로 온전한 사람을 변화시키기 때문이다. 모든 목사들이 그 사업에 헌신하지 않았다. 모든 사람들이 그들의 마음을 다 쓰지 않았다. 그들은 마치 일할 시간이 천 년이나 되는 듯이 정처없이 움직인다. 그들은 부담과 책임과 어려움과 내핍 생활을 멀리한다. 자아 부정, 고통, 고역은 기쁜 것도 편리한 것도 아니다. 어떤 자들은 힘든 일에서 벗어날 궁리를 하고 있다. 그들은 그들의 편리와, 스스로를 즐길 방법과 아내와 아이들을 즐겁게 해줄 방법을 궁리한다. 그들이 시작한 일은 거의 멀어졌다.
하나님께서는 그분 안에서 그들의 일이 이루어지지 않은 목사들로부터 영혼의 겸비와 겸손한 고백을 요구하신다. 나는 세상 사업에 종사하는 목사들에 관해 들었다. 그들은 그들이 그들의 목표에 달하려면 피곤을 감수해야 한다는 것을 안다. 그들은 가정의 편함과 사랑을 희생하고 내핍 생활을 참는다. 그들은 끈기 있고, 정력적이며 열심이다. 우리의 목사들은 세상 것을 얻고자 하는 사람들이 보이는 열성의 반도 못미치는 열성을 보인다. 그들은 목적 의식이 없고 그들의 노력에도 열심이 없다. 그들은 세상 것을 추구하는 사람들처럼 끈기도 없고. 자신을 부인하려고 하지 않는다.이 두 사업을 비교하여 보라. 첫째 것은 확실하며, 영원하며, 하나님의 생명같이 계속되는 반면, 둘째 것은 이생의 것이며, 변하며, 썩어질 것이다.
사람들이 야망을 추구하는 데 성공한다 하자, 그가 얻은 것이 독사같이 쏠 것이며, 그들을 패망 속에 빠뜨릴 것이다. 세상 사업에 종사하는 사람들과, 하늘 사업에 종사하는 사람들, 이 두 부류의 사람들의 노력이 이토록 대조적인 이유가 무엇인가? 전자는 썩어질 보물을 위해 노력하면서, 자주 큰 악의 원천이 되는 것을 위하여 고생을 참아가며 일하는데, 후자는 귀한 영혼들의 구원을 위하여 노력하며, 그것은 하늘의 인정을 받게 되며 하늘의 보좌로 보상될 것이다. 여기에는 위험도 감수할 필요가 없고, 손실을 염려할 필요도 없다. 그 이득은 확실하며 엄청나다.
그리스도를 대신하여 영혼들이 하나님과 화목하기를 구하는 사람들은 교훈과 모본으로 영혼 구원에 대한 끊이지 않는 관심을 표명해야 한다. 그들의 열성, 끈기, 자아 부정, 희생 정신은, 영혼이 세상의 쓰레기보다 더 귀하고 그 주제가 세상 사업보다 더 고상한 만큼, 세상의 유익을 위한 근면과 열성을 훨씬 능가하는 것이 되어야 한다. 세상의 모든 사업은 영혼 구원 사업에 비하면 정말 사소한 것이다. 세상 것들은 비싸기는해도 지속적인 것이 아니다. 그러나 구원받은 한 영혼은 하늘 왕국에서 영원히 빛날 것이다.어떤 목사들은 잠자고 있다. 백성들도 마찬가지이다. 그러나 사단은 깨어 있다. 하나님과 진리를 위한 희생이 거의 없다. 목사들은 모본이 되어야 한다. 그들의 노력을 통하여 그들은 그들이 영원한 것을 무한히 귀하게 여기며, 세상 것은 그것과 비교하여 아무것도 아님을 보여 주어야 한다. 현대 진리를 전하는 목사들 중에 거듭나야 할 사람들이 있다. 그들의 이해력은 강화되어야 하며, 그들의 마음은 순결하게 되어야 하며, 그들의 애정은 하나님 중심이 되어야 한다. 그들은 지성을 일깨워 그 탁월함과 순결함, 거룩함을 깨닫게 하는 방법으로 진리를 제시해야 한다. 이 일을 하기 위하여 그들은 그들의 마음 속에 고상하며, 마음을 정결케하고, 일깨우며 고상하게 하는 영향을 가진 것들을 간직해야 한다.
그들은 그들의 마음의 제단 위에 정결케 하는 불을 가져서 그들의 삶에 영향을 끼치고 꼴 짓게 해야 한다. 그리하면 그들이 어디를 가든지, 흑암과 어둠 속에서도, 그들 속에 있는 빛과 그들 주위에서 비취는 빛으로 어둠 속에 있는 자들을 비출 것이다.
목사들은 그들의 선생님이 세상에 계셨던 때와 같은 정신으로 충만해야 한다. 그분은 다니시며 선한 일을 하셨고 그분의 영향으로 남들을 축복하셨다. 그분은 슬픔의 사람이셨고, 고통을 아셨다. 목사들은 영원한 사물과 그들에 대한 하나님의 요구를 확실히 알아야 한다. 그리하면 남들에게 감명을 줄 수 있고, 그들 마음 속에 하늘 것들에 대한 명상을 사랑하는 마음을 유발시킬 것이다.
목사들은 성경을 연구해야 한다. 아들이 취급하는 진리는 막강한가? 그렇다면 그들은 그것을 기술적으로 다루도록 해야 한다. 그들의 사상은 명료하고 강하며, 그들의 정신은 열렬해야 한다. 그렇지 않으면, 그들은 그들이 취급하는 진리의 힘을 약화시킬 것이다. 박력없이 진리를 제시하고, 그것에 의해 감동되지 않은 채로 이론만을 되풀이하는 것으로 그들은 사람들을 거듭나게 할 수 없다. 그들이 노아처럼 오래 산다 해도 그들의 노력은 효과가 없을 것이다. 영혼에 대한 그들의 사랑은 강력하고 그들의 열성은 뜨거워야 한다. 진리를 제시함에 있어서 무관심하고 감동을 주지 못하는 방법은 결코 사람들을 죽음과 같은 잠에서 깨우지 못할 것이다. 그들은 태도와, 언행과, 설교와 기도로 그리스도께서 문 앞에 당도하셨다는 사실을 그들이 믿는다는 것을 보여 주어야 한다. 사람들은 은혜의 기간의 마지막에 살고 있지만 아직도 부주의하고 어리석다. 목사들은 그들을 깨우는 힘이 없다. 그들마저도 잠들었다. 잠자는 목사들이 잠자는 백성에게 설교하고 있다!목사들이 진리를 설교하는 일에 성공하기 위해서 먼저 큰 일을 이루어야 한다. 하나님의 말씀을 철저히 연구해야 한다. 모든 다른 독서물은 이것보다 열등하다.
성경을 자세히 연구하는 것은 종교적인 독서물을 완전히 억제할 필요가 있다는 말은 아니다. 그러나 만일 하나님의 말씀이 기도하는 심정으로 연구된다면, 마음을 그것으로부터 멀어지게 하는 경향이 있는 모든 독서물은 배제될 것이다. 우리가 흥미를 가지고 말씀을 연구하고, 이해하기 위해서 기도한다면 매 줄마다 새로운 아름다움을 발견하게 될 것이다. 하나님께서 귀한 진리를 분명히 나타내셔서 마음은 진정한 기쁨에 도달하고, 위안을 주고 장엄한 진리가 펼쳐지면서 끝없는 잔치를 맛보게 될 것이다.
가정 방문은 목사들의 일 중에 중요한 부분이다. 그는 그들이 믿든 믿지 않든 모든 가족을 상대로 대화하는 것을 목적으로 삼아야 한다. 모든 사람들의 영적 상태를 아는 것이 그의 의무이다. 그리고 그는 하나님과 가까이 살므로 조심스럽게, 지혜롭게 권면하고 충고하고 책망할 수 있어야 한다. 그는 자신의 마음 속에 하나님의 은혜를 품어야 하며, 항상 하나님의 영광을 생각해야 한다. 하나님의 말씀 가운데 모든 경박함과 시시함은 절대로 금지되어야 한다. 그의 대화는 하늘에 있어야 하며, 그의 말은 은혜에 젖어야 한다. 모든 아첨은 치워야 한다. 왜냐하면 아첨은 사단의 일이기 때문이다. 가련하고 연약하며 타락한 사람들은 일반적으로 자신을 쓸만하다고 생각하며, 이 면에서 도움이 필요없다고 생각한다. 목사에게 아첨하는 것은 적절하지 않다. 그것은 마음을 비뚤어지게 하며, 온유와 겸손으로 인도하지 않는다. 그러나 사람들은 칭찬받기를 좋아한다. 목사들이 칭찬을 좋아하는 일이 너무 많다. 그들의 허영은 그것으로 만족된다. 그러나 그것이 많은 사람들에게 저주가 되어왔다. 아첨보다는 책망이 훨씬 더 귀하게 여겨져야 한다.진리를 설교하는 모든 사람들이 그들의 증거와 모본이 영혼들의 운명을 결정짓는다는 것을 깨닫지 못한다. 그들이 사명에 불충성하고, 그들의 사업에 부주의하게 되면, 그 결과로 영혼을 잃게 될 것이다. 그들이 주께서 주신 일을 하느라고 희생하며 충성한다면 그들은 많은 사람을 구원하는 도구가 될 것이다.
어떤 이들은 시시한 일로 인해 사업에서 떠난다. 나쁜 도로, 궂은 날씨, 가정의 사소한 일 등이 영혼을 구원하는 일에서 떠나게 하는 충분한 핑계가 된다. 그리고 이런 일들이 가장 중요한 때에 자주 발생한다. 관심이 생기고 백성들의 마음이 움직일 때에 목사가 더 좋고 편안한 곳을 택함으로 그 관심은 그냥 없어지게 된다. 이렇게 하는 사람들은 그들이 이 사업의 부담을 지지 않았다는 사실을 분명히 나타낸다. 그들은 백성들에 의해 일이 이루어지기를 바란다. 그들은 참 목자의 몫인 내핍 생활과 난관을 참아내려는 마음이 없다.
어떤 이들은 경험이 매우 중요한데도 그것 없이 이 사업을 시작한다. 그들은 심판의 시험을 통과해야 하는 일을 하고 있다는 것을 나타내는 열성도 없이 이 일을 시작하였다. 그들은 자신의 힘으로 너무 많이 일한다. 그들은 하나님을 신뢰하지 않는다. 그러므로 그들의 하는 일은 잘못과 결점으로 얼룩져 있다. 그들은 주님께 그들을 위해 일하는 기회를 드리지 않는다. 그들은 믿음으로 행하지 않고 보는 것으로 행한다. 그들은 그들이 볼 수 있는 것보다 더 빨리 혹은 더 멀리 갈 수 없다. 그들은 진리를 위해 모험하는 것이 그들의 신앙 경험에 관계된다는 사실을 알지 못하는 것 같다.어떤 이들은 가정에서부터 복음의 일터로 나간다. 그러나 그들은 그들이 말하는 진리가 그들에게 실재적인 것인 양 행하지 않는다. 그들의 행동은 그들이 진리의 구원하는 능력을 경험하지 않았다는 것을 보여준다. 단상에서 내려오면, 그들은 진리의 부담이 없는 것처럼 보인다. 그들은 가끔 일하여 수확을 얻지만, 더 빈번히 수확이 없는 편이다. 그들은 그들이 받는 봉급을 마치 그들이 벌은 것인 양 생각한다. 오히려 그들의 비헌신은 그들이 잘한 노력보다는 사업의 부담을 안고 일하는 목사들에게 더 큰 일과, 걱정과, 마음의 고통을 주었다. 그런 자들은 유익한 일꾼이 아니다.
그들은 이 책임을 스스로 져야 할 것이다.
목사들이 그들의 시간과 정력은 별 효과가 없는 곳에 사용하면서 거의 모든 교회들을 방문하게 되는 경우가 잦다. 교회들이 그들 가운데 일하는 목사들보다도 앞선 경우가 많은데 그런 때는 목사들이 그들의 길에서 비켜서서 그들로 일하게 하면 더 형편이 좋아질 것이다. 그런 목사들이 교회를 세우려고 하는 노력은 결국 무너뜨리는 것이다. 진리의 이론이 되풀이하여 제시되었다. 그러나 그것은 생기를 주는 하나님의 능력이 따르지 않았다. 그들은 냉담한 무관심을 보인다. 그 정신은 전염성이어서 교회는 남들을 구원하는 관심과 부담을 잃는다. 그리하여 그들의 설교와 목사들의 모본으로 백성들은 육신적 안정 속에서 누그러지게 된다. 그들이 그 교회들을 떠나서 새로운 곳에 들어가서 교회를 세우기 위해 노력하게 될 때 그들은 그들의 능력을 이해하게 될 것이며 영혼들을 끌어내어 진리를 위해 서게 하는 것이 얼마나 힘든 것인지 알게 될 것이다. 그러면 그들은 그들의 모본과 영향으로 인해 그들이 어렵게, 기도하는 마음으로 수고하여 진리로 돌아오게 한 영혼들을 실망시키고 약화시키지 않기 위해서 얼마나 조심해야 하는지를 알게 될 것이다. “각각 자기의 일을 살피라 그리하면 자랑할 것이 자기에게만 있고 남에게는 있지 아니하리니.”그 교회들은 목사들을 뒷받침하기 위해서 재정을 낸다. 그들이 그들의 너그러움을 권장하기 위해서 무엇을 할 수 있는가? 어떤 목사들은 여러 달 일하지만 거의 이루는 것이 없으므로 교회들은 낙담한다. 영혼을 진리로 돌아오게 하는 일이든지 교인들을 더욱 영적이며 하나님과 그분의 진리에 대한 사랑으로 보다 뜨거워지게 하는 일이 하나도 제대로 되지 않음을 본다. 거룩한 것을 취급하는 자들은 그 사업에 온전히 헌신해야 한다. 그들은 그것에 대해 무아적 관심과 죽어가는 영혼들을 위한 뜨거운 사랑을 가져야 한다.
그들이 이것을 갖지 않으면 그들은 사명을 잘못 안 것이며, 남들을 가르치는 일에서 물러나야 한다. 왜냐하면 그들은 덕을 끼치기보다는 해를 더 많이 끼치기 때문이다. 어떤 목사들은 자기를 과시한다. 그러나 때에 맞는 양식이 없어 죽어가는 양떼를 먹이지 않는다.
어떤 이들은 반대를 만날 때 물러서는 경향이 있다. 그들은 흑암과 투쟁을 만날 것이 두려워서 새로운 지역에 가지 않으려고 한다. 이것은 비겁한 것이다. 어느 곳에 있는 백성이라도 만나야 한다. 그들은 감동적인 호소와 교리적인 강론뿐 아니라 실제적인 내용도 필요하다. 모본에 의해 뒷받침된 말씀은 강력한 영향을 끼친다.
충성된 목자는 자신의 안락과 편리를 생각지 않는다. 오히려 양떼의 형편을 위해 일할 것이다. 이 위대한 사업에서 그는 자신을 잊을 것이다. 잃은 양을 찾는 일 가운데 그는 자신이 피곤하고, 춥고, 배고프다는 사실을 깨닫지 못할 것이다. 그는 단 한 가지 목적을 갖고 있다. 어떤 대가를 치르고서라도 길 잃고 헤매는 양을 구하는 것이 그의 목적이다. 그가 받는 봉급은 그의 일에 영향을 미치지 못하며, 그의 의무에서 그가 돌아서게 하지도 않을 것이다. 그는 하늘 왕으로부터 사명을 받았다. 그에게 위탁된 일이 마쳐질 때에 그는 보상을 기대한다.교육 사업에 종사하는 자들은 그 일을 위해 준비한다. 그들은 학교를 다니고 공부에 관심을 쏟음으로 자격을 갖춘다. 그들은 과목을 가르칠 능력이 없으면 어린이들과 젊은이들을 가르치도록 허락을 받지 못한다. 교사의 자리에 지원하면, 그들은 유능한 사람들 앞에서 시험에 통과해야 한다. 학과목을 바로 가르치는 일은 중요한 일이다. 하물며 목사의 일은 얼마나 더 중요할까! 그러나 많은 사람들이 하늘에 적합한 품성을 꼴짓는 법을 배우는 그리스도의 학교에 사람들을 들어오게 하는 중요한 일에 종사하고 있다. 그런데 그들 자신들이 먼저 배우는 학생이 되어야 할 것이다. 목회에 들어오는 어떤 사람들은 그 사업의 부담을 느끼지 않는다. 그들은 목사의 자격에 대한 잘못된 생각을 갖고 있다. 그들은 목사가 되는 데 있어서 학과목의 깊은 연구나 하나님의 말씀의 연구가
없어도 된다고 생각한다. 현대 진리를 가르치는 어떤 사람들은 성경을 모른다. 그들은 성경을 너무 모르기 때문에 한 성경절도 기억하여 인용하지 못한다. 어색한 방법으로 계속 실수함으로 그들은 하나님께 죄를 짓는다. 그들은 성경절을 갈갈이 찢어서, 성경에 없는 말을 성경이 하도록 한다.
평생 동안 감정에 따라 살아온 어떤 이들은 성령만 있으면, 교육이나 성경에 대한 철저한 지식은 중요치 않다고 생각한다. 그러나 하나님께서는 무식을 승인하기 위해서 성령을 보내지 않으신다. 지식이 없는 사람들, 지식을 얻을 길이 전혀 없었던 사람들을 주님께서는 불쌍히 여기고 축복하실 수 있으며 또한 그리하셔서 가끔 그들의 연약함 속에서 그분의 힘을 완전케 하시러 내려오신다. 그러나 그분께서는 그분의 말씀을 연구하는 것을 그런 사람들의 의무로 만드신다. 왜냐하면 영감의 말씀이 너무 명백하기 때문에 배우지 않은 자들도 이해할 수 있다.이 땅 위의 모든 사람 중에, 이 위대한 때에 엄숙한 진리를 취급하는 사람들은 그들의 성경을 이해해야 하며, 우리 신앙의 증거들에 익숙해야 한다. 그들이 생명의 말씀의 지식을 갖지 못하면 그들은 남들을 생명의 길로 지도하는 일을 맡을 권리가 없다. 목사들은 그들의 “믿음에 덕을, 덕에 지식을, 지식에 절제를, 절제에 인내를, 인내에 경건을, 경건에 형제 우애를, 형제 우애에 사랑을” 더하는 일에 부지런해야 한다. 어떤 목사들은 그리스도의 가르침의 기초 원칙들을 겨우 배우고 은퇴한다.
그리스도를 대신하여 영혼들에게 하나님과 화목하라고 호소하는 그리스도의 대사들은 우리의 진리를 지적으로 제시하는 자격을 갖추어야 하며, 그들의 소망의 이유들을 온유함과 두려움으로 제시할 수 있어야 한다. “너희가 성경에서 영생을 얻는 줄 생각하고 성경을 상고하거니와 이 성경이 곧 내게 대하여 증거하는 것이로다.”
인기 없는 진리를 가르치는 목사는 사단에게 교사된 사람들, 즉 그들의 주인처럼 성경을 척척 인용할 줄 아는 사람들에 의해 에워싸일 것이다. 하나님의 종들이 영감의 말씀을 다루는 데 있어서 사단의 종들보다 못미쳐야 되겠는가? 그들은 그리스도와 같이 성경절을 성경절로 막아야 한다. 오, 거룩한 일의 목사들이 깨어서 신사적인 베뢰아인들처럼 매일 성경을 상고한다면 얼마나 좋으랴! 목회하는 형제들이여, 그대들이 생명의 길을 더 완전히 가르칠 수 있도록 이해하는 마음을 주시라는 겸손한 기도와 함께 연구하기를 탄원한다. 그대들의 상담, 기도, 모본은 생명에서 생명으로 인도하는 향기가 되어야 한다. 그렇지 않으면 그대들은 남들에게 생명의 길을 가리켜 줄 자격이 없다.
주인께서는 모든 종들이 그들에게 위탁된 재능을 증대시키라고 요구하신다. 하물며 생명의 길을 안다고 공언하고 남들을 지도하는 책임을 맡은 자들에게는 얼마나 더 요구하실까. 사도 바울은 디모데를 권고하였다. “내 아들아 그러므로 네가 그리스도 예수 안에 있는 은혜 속에서 강하고 또 네가 많은 증인 앞에서 내게 들은 바를 충성된 사람들에게 부탁하라 저희가 또 다른 사람들을 가르칠 수 있으리라.”그리스도의 선택된 제자들의 봉사에 뒤따른 영광스런 결과들은 그들의 몸에 주 예수의 죽으심을 지니고 다닌 덕이었다. 그리스도를 증거한 사람들 중에 어떤 이들은 무식하고 배운 것이 없는 사람들이었다. 그러나 은혜와 진리가 그들의 마음을 다스려 그들의 삶에 영감을 주고 그것을 정결케 하였으며 그들의 행동을 제어하였다. 그들은 그리스도의 마음과 정신의 산 대표자들이었다.
그들은 사람들에게 알려지고 읽혀진 산 편지들이었다. 그들은 미움을 받고 그들이 전하는 진리를 영접하지 않고 그리스도의 십자가를 멸시한 사람들에게 핍박을 받았다.
악한 사람들은 경건의 모양을 반대하지도 않고, 그들이 짊어질 십자가를 제시하지 않는 인기있는 목회를 거부하지도 않는다. 육적인 마음은 율법을 범한 자를 떨게 하고 마음과 양심을 다가오는 무서운 심판으로 이끌고 가지도 아니하는 종교에 대해 심각한 반대를 제기하지 않게 되어 있다. 성령의 역사와 하나님의 능력은 반대를 일으키며 육적인 마음이 반역하게 한다. 영혼을 구원하는 진리는 하나님께로부터 나와야 할 뿐만아니라, 그분의 성령께서 그 전달 과정에 함께 하셔야 한다. 그렇지 않으면 그것은 반대하는 세력 앞에서 맥없이 떨어질 것이다. 오, 하나님의 종들의 입술에서 사람들의 마음을 불사를 능력이 있는 진리가 흘러나온다면!
목사들은 위로부터 나온 능력을 입어야 한다. 예수께서 제시하셨던 것처럼 진리가 단순함과 힘으로 세상의 정신을 거스려 증거되며, 세상의 흥분케 하는 쾌락과 부패시키는 매혹물들을 정리한다면, 그리스도와 벨리알 사이에 일치하는 것이 없다는 사실이 분명히 나타날 것이다. 육적인 마음은 하나님의 영에 관한 것을 분별치 못한다. 헌신하지 않은 목사가 열정이 없는 식으로 진리를 제시하여, 그가 남에게 전하는 진리로 자신이 감동받지 못한다면 해만 끼칠 따름이다. 그가 하는 모든 노력은 수준만 떨어뜨릴 뿐이다.이기적인 관심은 영혼 구원에 대한 깊은 염려 속에 삼켜져야 한다. 어떤 목사들은 다른 길이 없어서가 아니라, 그들에게 고뇌가 있어서가 아니라 그들이 받는 봉급을 보고서 일한다. 그 천사는 말했다. “만군의 여호와가 이르노라 너희가 내 단 위에 헛되이 불사르지 못하게 하기 위하여 너희 중에 성전 문을 닫을 자가 있었으면 좋겠도다 내가 너희를 기뻐하지 아니하며
너희 손으로 드리는 것을 받지도 아니하리라.”
하나님을 위해 하는 모든 일에 돈을 주는 것은 정말 잘못 되었다. 사업에 해만 끼치는 사람들에 의해 하나님의 창고는 고갈되었다. 목사들이 하나님의 사업에 온전히 헌신하고 사업을 세우는 일에 모든 정력을 다 바친다면 부족함이 없을 것이다. 일상적인 것에 대해 말한다면 그들은 그들의 주님보다 나은 삯을 받고 있으며 그분께서 죽어가는 사람을 살리라고 내보내신 그분의 택하신 제자들보다 나은 삯을 차지하고 있다. 아버지의 영광의 광채 중에 계셨던 우리의 위대한 모본이신 그분은 사람들에게 멸시당하고 배척받으셨다. 수치와 중생이 그를 뒤따랐다. 그분의 택하신 제자들은 그들의 주님의 삶과 정신의 산 표본이었다. 그들은 채찍과 투옥으로 대접받았다. 그리고 결국 피로써 목회를 인치는 것이 그들의 몫이었다.
목사들이 이 사업에 너무 관심이 많아서 그것을 그들 몸의 일부처럼 사랑하게 된다면 이런 식으로 말할 수 있게 될 것이다. “누가 우리를 그리스도의 사랑에서 끊으리요 환난이나 곤고나 핍박이나 기근이나 적신이나 위험이나 칼이랴 기록된바 우리가 종일 주를 위하여 죽임을 당케 되며 도살할 양같이 여김을 받았나이다 함과 같으니라 그러나 이 모든일에 우리를 사랑하시는 이로 말미암아 우리가 넉넉히 이기느니라 내가 확신하노니 사망이나 생명이나 천사들이나 권세자들이나 현재 일이나 장래 일이나 능력이나 높음이나 깊음이나 다른 아무 피조물이라도 우리를 우리 주 그리스도 예수 안에 있는 하나님의 사랑에서 끊을 수 없으리라.”“너희 중 장로들에게 권하노니 나는 함께 장로 된 자요 그리스도의 고난의 증인이요 나타날 영광에 참예할 자로라 너희 중에 있는 하나님의 양무리를 치되 부득이함으로 하지 말고 오직 하나님의 뜻을 좇아 자원함으로 하며 더러운 이를 위하여 하지 말고 오직 즐거운 뜻으로 하며 맡기운 자들에게 주장하는 자세를 하지 말고 오직 양무리의 본이 되라.
그리하면 목자장이 나타나실 때에 시들지 아니하는 영광의 면류관을 얻으리라.”

도덕상 부패

나는 우리가 마지막 날의 위기에 살고 있음을 보았다. 이는 불법이 성하고 많은 사람의 사랑이 식어지기 때문이다. “많은 사람”이라는 단어는 그리스도를 따른다고 하는 자들을 가리킨다. 그들은 편만한 불법에 영향을 받고 하나님께로부터 떠나간다. 그러나 그렇게 영향을 받을 필요는 없는 것이다. 이러한 타락의 원인은 그들이 이 불법으로부터 완전히 분리된 위치에 있지 않기 때문이다. 불법이 성함으로 하나님께 대한 그들의 사랑이 식어진다는 사실은 그들이 어떤 면으로 이 불법에 동참자가 되고 있음을 보여 준다. 그렇지 않다면, 그것은 하나님께 대한 그들의 사랑과, 그분의 사업에 대한 그들의 열성과 열의에 영향을 미치지 못할 것이다.
세상 형편에 대한 비참한 광경이 내 앞에 제시되었다. 부도덕이 어디나 만연하고 있다. 방탕은 이 시대의 특별한 죄악이다. 악이 그 흉악한 머리를 오늘날처럼 대담하게 쳐든 때가 일찍이 없었다. 사람들은 마비된 듯이 보이며, 덕성과 참된 선을 사랑하는 자들은 죄악의 대담성, 힘, 편만함으로 거의 낙망하고 있다. 편만한 악은 불신자들이나 신앙을 비웃는 자들에게만 국한되어 있지 않다. 그랬으면 좋겠는데 사실은 그렇지 않다. 그리스도께 대한 신앙을 고백하는 많은 사람들이 죄를 범한다. 그리스도의 나타나심을 고대한다고 공언하는 어떤 이들조차 그 사건을 위하여 사단 자신보다도 준비가 덜 되어 있다. 그들은 자신을 모든 부패에서 깨끗이 하고 있지 않다. 그들은 너무 오랫동안 정욕을 섬겨 왔으므로, 그들의 생각이 부정하고 그들의 상상이 부패한 것이 당연하다. 그들의 마음을 순결하고 거룩한 사물에 머물게 하는 것은 나이애가라폭포의 흐름을 돌려서 그 물을 거꾸로 흐르게 하는 것 만큼이나 불가능한 일이다.
남녀 청소년들이 도덕적 부패에 관련되어 있으며, 영혼과 몸을 멸망시키는 이 가증한 죄악을 자행한다. 그리스도인임을 공언하는 많은 사람들이 동일한 악습으로 인해 너무나 마비되어서, 그들의 도덕적 감각은 그것을 죄라고 인식할 만큼 각성되지 않고 있다. 그런데 만일 그 악습이 계속된다면, 몸과 마음이 완전히 파선하는 분명한 결과를 초래할 것이다. 지상에서 가장 고상한 존재인 사람은 하나님의 형상을 따라 창조되었으나 자신을 짐승으로 만든다! 그는 자신을 비열하고 부패하게 만든다. 모든 그리스도인들은 자신의 정욕을 제어하는 법을 배우고 원칙에 의해 지배되어야 한다. 이렇게 하지 않는 한, 그는 그리스도인이라는 이름에 합당치 않다.
고상한 고백을 하는 어떤 이들은 수음의 죄와 그 확실한 결과를 이해하지 못한다. 오랫동안 형성되어 온 습관이 그들의 이해력을 눈멀게 하였다. 그들은 이 타락케 하는 죄악의 지극히 가증한 성격을 깨닫지 못하는데, 이 죄악은 신체를 쇠약하게 하고 뇌신경의 힘을 파괴한다. 이미 형성된 습관과 투쟁할 때에 도덕적 원칙은 극히 연약하다. 하늘에서 오는 엄숙한 기별은 이 타락케 하는 악습의 방종에 대항하여 무장되지 않은 마음에 강력한 감화를 끼칠 수 없다. 두뇌의 예민한 신경은, 관능적 방종에 대한 부자연스러운 욕구를 만족시키기 위한 병적인 흥분으로 인하여 그 건강 상태를 상실한다. 온몸과 교통하는 뇌신경은 하나님께서 사람과 교통하며 그의 깊숙한 내적 생애에 영향을 미칠 수 있는 유일한 매개체이다. 신경 계통의 전류 순환을 방해하는 것은 무엇이든지 생명력을 감소시키며, 그 결과로 마음의 감수성이 무감각하게 된다. 이런 사실을 생각할 때, 목사들과 경건을 고백하는 백성들이 영혼을 타락케하는 이 악습에 물들지 않고 깨끗하게 서는 것은 얼마나 중요한 일인가!하나님의 백성임을 공언하는 자들의 연약한 상태가 내게 보여졌을 때, 나의 심령은 고민으로 숙여졌다. 불법이 성함으로 사람의 사랑이 식어진다.
그리스도인임을 공언하는 사람들 중 극히 소수만이 이 문제를 올바른 빛 가운데서 바라보며, 대중의 의견과 관습이 그들을 정리하지 않음에도 불구하고 자신에 대하여 적절한 제어를 한다. 하나님께 대한 두려움이 그들의 눈앞에 있기 때문에, 또한 그렇게 행하는 것이 도덕적 의무라고 생각함으로 그들의 정욕을 제어하는 자들이 얼마나 적은지! 사람들의 보다 고상한 기능들이 식욕과 부패한 정욕의 노예가 된다.
어떤 이들은 죄악적 방종의 해로움을 인정하나 그들의 정욕을 정복할 수 없다는 말로 자신을 변호할 것이다. 이것은 그리스도의 이름을 부르는 자로서 말하지 못할 무서운 자백이다. “주의 이름을 부르는 자마다 불의에서 떠날지어다.” 왜 이러한 연약함이 존재하는가! 그것은 동물적 경향이 실천됨으로 강화되어서 마침내 보다 고상한 능력을 지배하게 되었기 때문이다. 사람들에게 원칙이 결여되어 있다. 그들은 영적으로 죽어가고 있다. 이는 그들이 너무 오랫동안 그들의 선천적 식욕을 만족시켜 왔으므로 그들의 자아를 제어하는 능력이 거의 사라진 듯 보이기 때문이다. 그들의 본성의 보다 열등한 정욕이 그들을 지배하게 되었고 지배적 힘이 되어야 할 것은 타락한 정욕의 종이 되었다. 영혼이 가장 저열한 존재에 갇히게 되었다. 호색은 거룩함에 대한 욕구를 억눌러 버렸고 영적 번영을 쇠하게 하였다.나의 영혼은 이 타락한 시대에 품성을 형성하고 있는 청년들로 인해 탄식한다. 나는 그들의 부모때문에 전율한다. 왜냐하면 일반적으로 자녀들이 마땅히 가야 할 길로 가도록 훈련시킬 책임에 대하여 그들이 깨닫고 있지 못하다는 사실이 내게 제시되었기 때문이다. 관습과 유행에 대한 의견이 거론되므로, 자녀들은 곧 이로 인하여 곁길로 가게 되며 타락한다. 그러나 그들의 방탕한 부모들은 그 자신이 마비되어 있으므로 자녀들의 위험에 대하여 깨닫지 못한다. 그러나 극히 소수의 청년들이 부패한 습관에서 벗어나 있다. 그들이 과로나 하지 않을까 하는 염려때문에 그들에게 육체적인 노동이 많이 면제된다.
부모들은 그들의 자녀가 져야 할 짐을 그들 자신이 진다. 과로는 나쁘다. 그러나 나태의 결과는 더욱 두렵다. 게으름은 부패한 습관의 방종으로 이끈다. 근면은 유해한 수음 습관의 오분지 일 만큼도 몸을 피곤케 하거나 기진하게 하지 않는다. 만일 단순하고 잘 주선된 노동이 자녀들을 기진하게 한다면, 자녀들에게는 노동 이외에 그들의 신체를 약화시켜서 계속적인 피곤을 느끼게 하는 더 큰 요인이 있다는 것을 부모들은 분명히 알아야 한다. 신경과 근육을 활용시킬 육체적 노동을 자녀들에게 시키라. 그와 같은 노동에 수반하는 피곤함은 악한 습관에 탐닉하고자 하는 그들의 경향을 약화시킬 것이다. 게으름은 저주이다. 그것은 방탕한 습관을 일으킨다.
많은 경우가 내 앞에 제시되었으며, 내가 그들의 내면 생활을 보게 될 때에, 나의 영혼은 경건을 공언하며 하늘나라로의 변화를 이야기하는 사람들의 부패한 마음가짐때문에 역겨워지고 혐오감을 느꼈다. 나는 자주 자문하였다. “누구를 믿을 것인가? 누가 이 죄악과 상관이 없는가?”
나의 남편과 나는 언젠가 폐결핵으로 심히 고통당하는 형제를 위하여 우리의 동정을 구하는 한 집회에 참석한 적이 있다. 그는 창백하고 쇠약해 있었다. 그는 하나님의 백성들의 기도를 요청하였다. 그는 그의 가족이 질병에 걸려 있고 자녀를 한 명 잃었다고 말하였다. 그는 아이를 잃은 슬픔을 안고 말하였다. 그는 화잇 부부 보기를 얼마 동안 기다려 왔다고 말했다. 만일, 그들이 그를 위하여 기도한다면 그가 나으리라고 그는 믿어 왔다. 집회가 끝난 후, 형제들은 그 경우에 우리가 유의해 주기를 요청했다. 형제들은 그의 아내가 병들었고 그의 자녀가 죽었으므로 교회가 그들을 도와주고 있다고 말하였다. 형제들은 그의 집에서 이미 예배를 드렸으며, 그 고통당하는 가족을 위하여 기도하는 일에 연합하였다. 우리는 대단히 피곤했으며 집회를 진행하는 동안 맡은 일이 있었으므로 자리를 뜨기 원하였다.
나는 주님의 성령께서 지시하시지 않으면 어느 누구를 위해서도 기도하지 않으리라 결심한 바가 있었다. 안식일 준수자임을 고백하는 자들 가운데서라도 불법이 너무 성하고 있다는 사실이 내게 제시되었으므로, 나는 그 과거를 모르는 사람들을 위한 기도에 연합하기를 원하지 않았다. 나는 그러한 사연을 말하였다. 형제들은 나에게, 그들이 아는 한 그는 그만한 가치가 있는 형제라고 보증하였다. 나는 병 고침을 받기 위하여 우리의 기도를 요청하는 그 형제와 몇 마디의 말을 주고 받았다. 그러나 나의 마음에는 확신이 생기지 않았다. 그는 울음을 터뜨렸고, 우리가 오기를 기다렸다고 말하며, 만일 우리가 그를 위하여 기도한다면 그가 건강을 회복할 것을 확신한다고 말하였다. 우리는 그에게, 우리가 그의 과거의 생애를 알지 못하므로 그를 아는 자들이 기도하는 것이 낫겠다고 말하였다. 그가 우리에게 너무나 진지하게 간청하므로 우리는 그의 경우를 고려하기를 결정하였으며, 그날 밤에 주님 앞에 그의 사정을 아뢰고, 만일 명확한 길이 제시되면 그의 요청에 따르기로 하였다.
그날 밤, 우리는 기도하는 가운데 그의 경우를 주님 앞에 아뢰었다. 우리는 그에 대한 하나님의 뜻을 알기를 간청하였다. 우리가 바란 것은 오직 하나님께서 영광을 받으시는 것이었다. 주님께서는 우리가 이 고통당하는 사람을 위하여 기도하기를 원하시는가? 우리는 주님께 그 집을 맡기고 쉬기 위하여 돌아갔다. 꿈속에서 그 사람의 형편이 명백하게 제시되었다. 어린 시절부터의 그의 생애가 보여졌으며, 만일 우리가 주님께 간구한다면 그분이 우리의 기도를 듣지 않으실 것인데, 이는 그가 마음에 불의를 품고 있기 때문이었다. 그 다음날 아침에, 그 형제는 자신을 위한 기도를 드려 달라고 우리에게 왔다. 우리는 그를 따로 데리고 가서 그의 요청을 거절할 수밖에 없음을 유감으로 생각한다고 말했다. 나는 꿈이야기를 했으며, 그는 그것이 사실이라고 인정하였다. 그는 그의 소년 시절부터 수음을 행해 왔으며 그의 결혼 생활 중에도 그 행습을 계속하였으나 그 악습을 깨뜨리고자 노력하겠다고 말하였다.이 사람은, 오랜 기간 형성되어 온 극복해야 할 습관을 가지고 있었다. 그는 생애의 중년에 접어들고 있었다.
그의 도덕적 원칙은 너무 연약하여 오랫동안 형성되어 온 방탕과 투쟁할 때에는 정복을 당하였다. 저열한 정욕이 보다 고상한 본성을 지배하였다. 나는 그에게 건강 개혁에 대하여 물어보았다. 그는 건강 개혁을 실행할 수 없다고 대답하였다. 그가 만일 통밀가루를 집안에 가지고 들어간다면 그의 아내는 그것을 밖에 내다버릴 것이라고 그는 말하였다. 이 가정은 교회의 도움을 받아왔다. 그들을 위하여 기도도 드려졌다. 그들의 아이는 죽었으며 아내는 병들었고, 남편이자 아버지인 그는 그의 형편을 우리에게 의탁하여 순결하고 거룩하신 하나님 앞에 가져감으로 하나님께서 이적을 행하사 그를 낫게 하시도록 하고자 한다. 이 사람의 도덕적 감각은 마비되었다.
청년들이, 그 정신이 부드러울 때 이 악한 습관을 시작한다면, 그들은 결코 온전히 그리고 바르게 신체적·지적·도덕적 품성을 계발시킬 힘을 얻지 못할 것이다. 여기에, 매일 자신을 저하시키면서도 감히 하나님앞에 나아가, 그가 악하게 낭비하였으며 만일 허락된다면 그의 정욕을 위하여 사용될 힘의 증가를 구하는 사람이 있다. 하나님께서는 얼마나 오래 참으시는가! 만일, 그분이 사람을 그의 부패한 길에 따라 다루신다면, 누가 그분의 목전에서 살 것인가? 만일, 우리가 악을 행하고 있는 이 사람의 경우를 부주의하게 하나님 앞에 가지고 갔다면, 주님께서 들어주셨겠는가? 그분께서 응답하셨겠는가? “주는 죄악을 기뻐하는 신이 아니시니 악이 주와 함께 유하지 못하며 오만한 자가 주의 목전에서지 못하리이다 주는 모든 행악자를 미워하시며”, “내가 내 마음에 죄악을 품으면 주께서 듣지 아니하시리라.”이것이 그의 형편의 전부가 아니다. 결혼 관계마저도 이 사람을 그의 청년 시절의 부패한 습관에서 보호하지 못했다. 나는 내가 제시한 그러한 경우가 드물다는 확신을 가질 수 있기를 바라지만, 그런 경우가 흔하다는 것을 안다. 부패한 정욕에 의해 지배되는 양친으로부터 태어나는 자녀들은 가치가 없다. 그 부모보다 더 저열한 위치로 타락하는 것 외에 무엇을 그러한 자녀에게서 기대하겠는가?
장래의 세대에게서 우리는 무엇을 기대할 수 있겠는가? 수천의 사람들이 원칙을 상실하고 있다. 바로 이들이 그들의 자녀들에게 그들 자신의 비참하고 부패한 정욕을 유전시키고 있다. 이 무슨 비참한 유산인가! 수천의 사람들이 원칙 없는 생애를 연명하며, 그들과 사귀는 자들을 오염시키고, 그들의 타락한 정욕을 자녀들에게 전함으로 그것을 영속시킨다. 그들은 자녀들에게 그들 자신의 품성의 흔적을 전한 데 대한 책임을 지게 된다.
나는 다시 그리스도인들에게 말한다. 하나님의 율법을 논증한다고 공언하는 모든 사람들이 불의와 관계가 없다면, 나의 영혼은 평안할 것이다. 그러나 사실은 그렇지 않다. 하나님의 모든 계명을 지킨다고 공언하는 자들조차 간음죄를 범한다. 그들의 마비된 감각을 일깨우기 위하여 무슨 말을 해야 할 것인가? 도덕적 원칙은 철저하게 실행될 때 영혼의 유일한 안전책이 된다. 식사를 가장 단순하게 해야 할 때가 있다면, 그것은 바로 지금이다. 육류가 우리 자녀들 앞에 놓여져서는 안 된다. 그것의 영향은 보다 저열한 정욕을 자극하고 강화하며 도덕력을 마비시키는 경향을 가지고 있다. 승천을 위하여 준비한다고 주장하는 자들의 식탁을 위한 음식은 동물성 기름을 넣지 않고 가능한 자연 상태로 요리한 곡식과 실과이어야 한다. 자극성이 적은 식사일수록 정욕은 더욱 쉽게 제어된다. 신체적·지적·도덕적 건강을 무시한 식욕의 만족은 염두에 두지 말아야 한다.보다 저열한 정욕의 방종은 많은 사람들로 하여금 빛에 대하여 그들의 눈을 멀게 하는데, 이는 그들이 자신들이 버리기를 꺼리는 그 죄악을 보게 될까 두려워하기 때문이다. 보고자 한다면 모두가 볼 수 있다. 만일 그들이 빛보다 어둠을 택한다면, 그들의 범죄의 근성은 감소되지 않을 것이다. 어찌하여 사람들이 서적을 읽고도 그들의 신체적·지적·도덕적 힘에 이처럼 결정적인 영향을 끼치는 이 문제에 대하여 현명하게 되지 않는가? 하나님께서는 그대들에게 그분의 영광과 봉사를 위하여 최선의 상태에 두도록 돌보고 보존해야 할 몸을 주셨다. 그대의 몸은 그대 자신의 소유가 아니다.
“너희 몸은 너희가 하나님께로부터 받은 바 너희 가운데 계신 성령의 전인 줄을 알지 못하느냐 너희는 너희 것이 아니라 값으로 산 것이 되었으니 그런즉 너희 몸으로 하나님께 영광을 돌리라.” “너희가 하나님의 성전인 것과 하나님의 성령이 너희 안에 거하시는 것을 알지 못하느뇨 누구든지 하나님의 성전을 더럽히면 하나님이 그 사람을 멸하시리라 하나님의 성전은 거룩하니 너희도 그러하니라.”
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